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PSICANLISE: MESMER E O MESMERISMO

Luiz Alberto Machado


Macei/2015
INTRODUO
A construo da Psicanlise por seu criador Sigmund Freud (1856-1939) foi um
processo lento e laborioso, compreendendo uma pesquisa profunda e
determinada para sua plenitude. Evidencia-se que essa construo recebeu
inmeras contribuies, entra elas os trabalhos e concepes O mdico
austraco Franz Anton Mesmer (1734-1815) e de sua tcnica denominada
Mesmerismo, o qual o tornou precursor da hipnose, psicoterapia e do
tratamento de doenas psicossomticas, poca e at ento taxado de charlato,
por causa do uso do magnetismo para curar.
Justifica-se a realizao do presente estudo em razo de se encontrar as bases
tericas que sedimentaram o processo de construo da Psicanlise e, por
consequncia, da necessidade de maior observncia acerca das ideias de
Mesmer e do Mesmerismo na contemporaneidade.
Objetiva, portanto, tratar acerca das tcnicas e mtodos utilizados pelo mdico
austraco Mesmer e o seu mesmerismo, observando-se a compreenso do
trabalho e das suas ideias.
A metodologia empregada no presente trabalho compreende uma pesquisa de
natureza exploratria de natureza bibliogrfica, resultado de uma reviso da
literatura disposta em livros, artigos acadmicos e publicaes especializadas da
Internet.
MESMER: BREVE BIOGRAFIA E ASPECTOS HISTRICOS
Franz Anton Mesmer nasceu na vila de Iznang, na ustria, no dia 23 de maio de
1734, de uma famlia catlica cujo pai era intendente e guarda de campo do
bispo de Constana.
Na idade escolar estudou em escola pblica, sendo, posteriormente, transferido
para um convento franciscano, para fazer o colgio entre os jesutas.
Em 1750, ingressa na Universidade de Dillingen, na Baviera, pertencente a
Companhia de Jesus, onde estuda Filosofia e Direito por quatro anos, tendo
acesso as obras de Galileu, Descartes, Leibniz, Kepler, Newton e outros,
chegando ao Doutorado em Teologia.
Em seguida, segundo Medeiros (2000), estudou medicina na Universidade de
Viena, tendo recebido seu doutorado em 1766 com uma tese que j prenunciava
a tnica dos seus trabalhos posteriores: Sobre a Influncia dos Planetas no
Corpo Humano, uma vez que nesta poca j havia estudos oriundos das ideias
cartesianas e dos questionamentos de Newton acerca dos fluidos invisveis
relativos ao mais sutil esprito que jaz escondido em todos os corpos. Nesses
estudos ele defendia a teoria de que o homem est sujeito s influencias
originadas no universo, entendendo que um fluido magntico e misterioso
emana das estrelas, influenciando a vida das pessoas. Com isso, entendia que a
doena era causada pela m distribuio desse fluido.
Em 1768, ele casou-se com uma rica viva mais velha dez anos que ele, Marie
Ane von Posch, passando a morar nos arredores de Viena, onde instalou seu

consultrio mdico. Apreciador de msica e participante de saraus, incentivava


a cultura, o que proporcionou o incio de sua amizade com o ainda promissor
adolescente Wolfgang Amadeus Mozart (1756-1791) que, inclusive, fez sua
estreia na manso dele aos 12 anos de idade, com a pera Bastien et Bastienne,
encomendada pelo prprio Mesmer, ento professor da Universidade de Viena.
H que se registrar que esta encomenda foi uma ajuda a Mozart, que havia sido
expulso de Salzburgo, sua terra natal.
Foi da que, conforme Darnton (1988), surgiu a amizade com o compositor e
com o alquimista e maom Conde Alessandro Cagliostro, resultando na
introduo tanto de Mozart como de Mesmer na Maonaria e numa
fraternidade de ocultismo.
Acrescenta, ainda, Zweig (1930), Neubern (2008) e Santos (2015), que esse trio
atuava em numerosos problemas de sade e que juntos aperfeioaram um
instrumento idealizado por Benjamim Franklin. Eles trabalharam em grupo que
reuniam atividades mdicas e musicais na criao para fins curativos da glass
harmnica, inclusive, existindo at hoje Viena um grupo conhecido com o nome
de Duo Glassharmonica Vienner.
Mesmer a partir disso buscou reconhecimento cientfico para as suas ideias do
magnetismo animal, inspirado na obra do astrnomo jesuta Maximillian Hell
(1720-1792), na teoria da gravitao animal do mdico ingls Richard Mead
(1673-1754) e da Fsica do cientista ingls Isaac Newton (1643-1727), sugerindo
a influncia do corpo pelo magnetismo.
Assim sendo, entre os anos de 1768 e 1778, procurou Mesmer esforar-se por
fazer propaganda dos seus sucessos curativos.
Em 1773, segundo Figueiredo (2005) e Santos (2015), realizou-se o primeiro
tratamento por meio do magnetismo animal, descobrindo que as mos das
pessoas seriam canais para uma espcie de magnetismo presente em todos os
seres vivos, inclusive nos animais. A mesma capacidade que o magnetismo
mineral possua, o magnetismo animal detinha efeitos similares. Da derivou-se
o termo magnetismo animal. Esse tratamento foi desenvolvido na paciente,
Franziska Esterlina, uma senhorita de vinte e nove anos, bastante debilitada, era
uma parenta da esposa de Mesmer e amiga da famlia Mozart
A partir de ento, ele passou a ser conhecido por aplicar o que hoje em dia se
chama de passes magnticos em pessoas enfermas, passando a receber duras
crticas e intensa oposio de mdicos ortodoxos, chegando mesmo a ser banido
da medicina.
Tem-se registrado na literatura que ele realizou tratamento na famosa pianista
Maria Teresa Paradis, que, aps as sesses se viu curada de sua cegueira, o que
gerou muitas crticas, resultando no fato de que, em 1777, Mesmer foi envolvido
numa polmica que levou a retirada da paciente com estardalhao, pelos pais
dela, dos seus cuidados.
Medeiros (2000) observa que seus mtodos e, sobretudo o sensacionalismo da
publicidade com que cercava seus procedimentos curativos encontraram
crescente hostilidade em Viena por parte da classe mdica tradicional, que
sentia-se incomodada, terminando Mesmer por ser expulso da cidade pela
polcia. Ele teve que se mudar para Paris em 1778, onde veio a causar grande
sensao popular com as suas prticas e com o sensacionalismo com que as
revestia, ganhou o apoio da imperatriz Maria Antonieta. Foi com isso que
iniciou uma verdadeira campanha para ganhar o reconhecimento de suas
prticas pela comunidade acadmica francesa.

Em fevereiro de 1778, divulga sua teoria do magnetismo animal, em Paris,


apresentando as suas descobertas para os sbios e mdicos. Requisita, ento,
aos comissrios da Sociedade Real de Medicina de Paris para fiscalizarem as
curas, o que foi recusado. Publica, ento, em Paris um relato analtico da nova
cincia: Memria sobre a descoberta do magnetismo animal, aps tentar, sem
sucesso, em todas as Universidades, um exame de seu sistema. Expe a tese
defendida at ento, ou seja, a existncia de um fluido que interpenetrava tudo o
qual poderia ser utilizado na cura de doenas.
Insistindo, publicou em 1779 a sua obra A Descoberta do Magnetismo Animal,
na qual acreditava que as curas poderiam ser promovidas por meio do poder dos
ims. Com a evoluo do magnetismo animal, Mesmer insistiu em experimentos
e tratamentos com ims (magnetos), mas concluiu que o prprio corpo humano
emanava foras mais poderosas que as do im, o qual poderia ser utilizado na
cura de doenas. Teve boa aceitao, mas depois caiu em descrdito
Em busca de reconhecimento cientfico para a sua descoberta, prope
Faculdade de Medicina de Paris, um teste comparativo de seu mtodo com a
medicina tradicional. Esses estudos acerca dos fludos magnticos encontrados
na natureza, a seu ver, possuam propsitos teraputicos e possibilitaria a cura
das pessoas.
Numa Assembleia Geral, realizada em 18 de setembro de 1780 e, aps uma
leitura e um discurso, d'Eslon, seu discpulo, foi excludo do quadro dos mdicos
e as proposies de Mesmer foram rejeitadas com desdm e animosidade.
ento que publica o que viria a ser a mais importante descrio histrica da
cincia do magnetismo animal, intitulada Resumo histrico dos fatos relativos
ao magnetismo animal.
Em seguida ele abandona definitivamente o uso direto dos ims e passa a
utilizar vrios outros objetos nas suas sesses, principalmente um tubo de vidro
que se tornaria famoso a tina mesmrica -, mas que no passava de uma
forma modificada de uma garrafa de Leyden, espcie de capacitor primitivo
inventado por Peter van Mussenbroek na primeira metade do sculo XVIII. As
garrafas de Leyden eram capazes de concentrar uma grande quantidade de
cargas eltricas, podendo dispensar, desta forma, choques violentos.
Segundo as teorias de fluidos eltricos vigentes poca a garrafa era vista como
um condensador deste fluido. E Mesmer soube utilizar os efeitos produzidos por
um tal instrumento com grande destreza sensacionalista, vinculando a crena
cientfica no fluido eltrico ao seu construto de um fluido vital de natureza
magntica.
Ressalte-se que a crena na existncia de fluidos vitais era algo bem antiga e que
persistia desde eras remotas, mas que encontrava grande receptividade poca.
A crena de Mesmer, portanto, na existncia desse fluido eltrico ou magntico
animal, no era um fato isolado, mas estava ligada a um conjunto de crenas
vigentes quela poca. Esse pensamento exerceria grande influncia sobre
alguns cientistas dos sculos XVIII e XIX, notadamente sobre Galvani e Aldini.
Dentro deste quadro de mtuas influncias, Mesmer passou ento a defender,
com vigor crescente, a ideia de que seu prprio corpo atuava como um tipo de
im animal, reforando o fluido vital ou magntico nos corpos dos seus
pacientes.
Por esse prisma, a doena, dentro do paradigma do mesmerismo era vista assim
como um obstculo ao fluxo dos fluidos vitais. Ele rompia esse obstculo
produzindo uma crise, frequentemente assinalada por convulses, restaurando

assim a harmonia perdida. Nesse contexto, as ideias de Mesmer eram vistas


como uma espcie de medicina natural dentre outras desenvolvidas poca.
Mesmer, segundo Medeiros (2000) e Neubern (2008) no fornecia, porm,
nenhuma pea de evidncia convincente, em termos que pudessem ser aceitos
por uma comunidade cientfica que rejeitava, por motivos variados, a sua teoria.
No fornecia, igualmente, nem mesmo quaisquer descries mais rigorosas dos
seus experimentos que os tornassem reprodutveis por outros pesquisadores.
Muito pelo contrrio, suas prticas eram crescentemente relacionadas com um
certo ocultismo de tradio hermtica, com as formas de procedimento sendo
transmitidas apenas aos seus seguidores tidos como iniciados.
A grande polmica que se estabeleceu sobre as suas prticas, com claras
acusaes de charlatanismo, no impediu, porm, que o estado de transe
induzido, abrisse um debate sobre a possvel existncia de um campo da
atividade mental que no parecia estar disponvel conscientemente, mas que
poderia afetar os pensamentos e as aes dos indivduos. Estava iniciada a
prtica que posteriormente seria chamada de hipnotismo.
Em 1781, publicou o Sumrio Histrico dos Fatos Relativos ao Magnetismo
Animal. Em seguida, em 1784, assinala Santos (2015) que Mesmer envia uma
carta a Benjamin Franklin denunciando os equvocos da comisso nomeada
para examinar seu discpulo d'Eslon, desautorizado para agir em seu nome, e a
impropriedade do mtodo adotado. Por causa disso, o rei da Frana nomeia
uma comisso de sbios da Academia de Cincias de Paris - Jean-Sylvain Bailly
(1736-1793), Joseph-Ignace Guillotin (1738-1814), Benjamin Franklin (17061790), Antoine-Laurent Lavoiser (1743-1794) -, que em quatro meses conclui
que as proposies de Mesmer no passavam de imaginao e autossugesto
dos pacientes, redigindo tambm um relatrio secreto enviado polcia que
alertava para o ambiente potencialmente licencioso das clnicas mesmeristas.
Outra comisso formada por mdicos da Sociedade Real de Medicina tambm
rejeita a existncia do magnetismo animal. Porm, um de seus membros,
Jussieu, divergiu dos colegas e admitiu curas. Mesmo assim, as vinte e sete
proposies de Mesmer foram analisadas por essa comisso designada pelo
governo francs para averiguao da validade de suas curas, sendo assinaladas
como releituras do alquimista Paracelso e de outros autores ligados ao
Ocultismo. Vrios ataques surgiram contra Mesmer, tendo a comisso
classificado que as curas obtidas pelo magnetismo animal seriam apenas efeito
de sugesto. Todavia, conforma anotado por Darnton (1988), seus bigrafos
afirmam que ele j praticava a arte da cura em sua terra natal, na fronteira entre
Prssia, ustria e Sua, pois na poca em que chegara capital j trazia a fama
de ser bom curador dos males da alma.
Tambm registra Santos (2015) que suas ideias foram incompreendidas,
resultando ser expulso das cidades de Viena e Paris. Todavia, em 1785, seus
alunos publicaram os seus Aforismos. Logo depois, em 1787, Mesmer
homenageado por Mozart, em sua pera Cos fan tutte, na qual, no final do
primeiro ato, a personagem Despina, fantasiada de mdico, imita Mesmer e seu
tratamento. Neste mesmo ano, a esposa de Mesmer falece de cncer no seio. Em
seguida, ele preso pela polcia, ao retornar a Viena, pois estava sendo
investigado por questes polticas, suspeito de ser favorvel aos jacobinos.
Liberado, fica sob custdia at 5 de dezembro. Continuaria, porm, sendo
observado pelas autoridades e retorna a Paris, depois se mudando para
Versalhes.

Em 1799 lanou sua principal obra Memria de F. A. Mesmer, Doutor em


Medicina, Sobre suas Descobertas,
Por mais que persistisse os seus propsitos no encontraram repercusses
significativas entre as instituies de pesquisas cientficas e mesmo rechaado
pelas avaliaes do qumico francs Antoine Laurent de Lavoisier (1843-1794) e
o cientista, inventor e diplomata estadunidense Benjamin Franklin (1706-1790),
deu-se que outra comisso de cientistas formada anos depois veio demonstrar
alguns dos erros da comisso de Franklin e Lavoisier, assumindo a veracidade
das curas magnticas. Mesmo assim, conforme Santos (2015), Mesmer foi
desqualificado pelos herdeiros da episteme clssica, no se reabilitando ao
pensamento oitocentista nascente, a episteme moderna, no dizer de Foucault
(2007).
Apesar do esforo de Mesmer para ter o reconhecimento de seus pares e receber
as honras das academias de cincia, sua teoria no passou pelo teste de
Lavoisier e Franklin, a existncia do magnetismo animal no pode ser
comprovada.
Por essa razo, Mesmer fica extremamente contrariado e se retira da vida
pblica, desaparecendo por alguns anos, s voltando sua terra natal, em
silncio, para dar continuidade s suas prticas magnticas.
Em 1815, com quase oitenta anos, Mesmer morreu.
MESMERISMO: A TERAPUTICA DO MAGNETISMO ANIMAL E DA
HIPNOSE
O mesmerismo foi a denominao dada ao tratamento desenvolvido por
Mesmer, reconhecido predecessor do hipnotismo e, de acordo com essa teoria,
possvel irradiar o magnetismo animal no apenas para pessoas, mas tambm
magnetizar objetos, como camas, gua e pratos.
Para Santos (2015), trata-se das tcnicas de cura magntica que se utilizam das
mos do operador para tratar casos de doenas fsicas.
Assim, o princpio bsico do Mesmerismo diz que tanto os animais quanto os
seres humanos seriam tambm possuidores de uma forma de magnetismo, tal
como o magnetismo de um m.
O MAGNETISMO ANIMAL E SEUS PRINCPIOS
Mesmer iniciou suas pesquisas com o im e com a magnetizao de objetos.
Depois descobriu que no apenas os minerais, mas tambm os animais e o
homem eram possuidores de uma forma especial de magnetismo, a qual
chamou de magnetismo animal.
Todo o modelo terico desse magnetismo contido na sua obra pode ser
entendido pelo excelente resumo dos vinte e sete pontos de suas proposies,
que em resumo propunha:
1 Existe uma influncia mtua entre os corpos celestes, a terra e os corpos
animados.
2 Um fluido universalmente propagado e contnuo, de modo a no sofrer
qualquer vazio, cuja sutileza no permite comparaes, e que, por sua natureza
suscetvel de receber, propagar e comunicar todas as impresses do
movimento, o meio desta influencia.
3 Essa ao recproca est submetida a leis mecnicas desconhecidas at o
presente.

4 Resultam dessa ao efeitos alternativos que podem ser considerados como


um fluxo e refluxo.
5 Este fluxo e refluxo mais ou menos geral, mais ou menos particular, mais
ou menos composto, segundo a natureza das causas que o determinam.
6 por essa operao, a mais universal que a natureza nos oferece, que as
relaes de atividade se exercem entre os corpos celestes, a Terra e suas partes
constitutivas.
7 As propriedades da matria e dos corpos organizados dependem desta
operao.
8 O corpo animal prova os efeitos alternativos deste agente, que ao se insinuar
na estrutura dos nervos, afeta-os imediatamente.
9 Ele manifesta, especialmente no corpo humano, propriedades anlogas ao
m. Distinguem-se polos igualmente diferentes e opostos, que podem ser
comunicados, trocados, destrudos e reforados; o prprio fenmeno da
inclinao tambm ai observado.
10 A propriedade do corpo animal que o torna suscetvel influncia dos
corpos celestes e a ao recproca daqueles que o cercam, manifesta pela sua
analogia com o m, determinou a chama-lo: Magnetismo Animal.
11 A ao e a virtude do Magnetismo Animal, assim caracterizados, podem ser
comunicados a outros corpos animados e inanimados. Uns e outros, entretanto,
so mais ou menos suscetveis.
12 Essa ao e essa virtude do Magnetismo Animal podem ser reforadas e
prolongadas por esses mesmos corpos.
13 Observa-se, em experincias, o escoamento de uma matria, cuja sutileza
penetra todos os corpos, sem perder praticamente sua atividade.
14 Sua ao realiza-se a distncia afastada, sem a interveno de qualquer
corpo, intermedirio.
15 Ela aumentada e refletida pelos espelhos, tal como a luz.
16 Ela comunicada propagada e aumentada pelo som.
17 Essa virtude magntica pode ser acumulada, concentrada, transformada.
18 Disse que os corpos animados no so igualmente suscetveis; acontece
mesmo, ainda que muito raramente, que tm uma propriedade to oposta que
sua simples presena destri todos os efeitos desse magnetismo em outros
corpos.
19 Essa virtude oposta tambm penetra todos os corpos; ela pode ser
comunicada, propagada, acumulada e transformada, refletida por espelhos e
propagada pelo som; o que constitui no apenas uma privao, mas uma virtude
oposta: positiva.
20 O m, natural ou artificial, suscetvel ao magnetismo animal e virtude
oposta, sem que sua ao sobre a agulha seja alternada; o princpio do
magnetismo animal difere, portanto, do mineral.
21 Este sistema fornecer esclarecimentos sobre a natureza do fogo e da luz,
bem como pela teoria da atrao, sobre o fluxo e o refluxo do m e da
eletricidade.
22 Ele permitir saber que o m e a eletricidade artificial tem, em relao as
doenas, apenas propriedades comuns a um grande nmero de outros agentes e
que, se resultam alguns afeitos teis da administrao daqueles, isso se deve ao
magnetismo animal.
23 Reconhecer-se-, por esses fatos, segundo as regras prticas que
estabelecerei, que o princpio pode curar diretamente as doenas dos nervos e
indiretamente as demais.

24 Com sua ajuda, o mdico esclarecido sobre a utilizao dos


medicamentos; aperfeioa sua ao, provoca e dirige as crises salutares, de
modo a se tornar o senhor da situao.
25 Ao comunicar meu mtodo, demonstrarei por uma nova teoria das doenas,
a unidade universal do princpio que lhe aponho.
26 Com este conhecimento, o mdico julgar seguramente a natureza e o
progresso das doenas, mesmo das mais complicadas; ele impedir seu
desenvolvimento e alcanar sua cura, sem jamais expor o doente a efeitos
perigosos ou a resultados inoportunos, seja qual for a idade, o temperamento ou
o sexo. As mulheres grvidas e por ocasio dos partos gozaro das mesmas
vantagens.
27 Esta doutrina, enfim colocar o mdico em condies de julgar
corretamente o grau de sade de cada indivduo e de preserva-lo das doenas s
quais ele possa estar exposto. A arte de curar chegar sua maior perfeio.
No dizer de Medeiros (2000), essas concepes foram desenvolvidas livremente
sob a influncia da Fsica newtoniana e de Mead. De Newton provinha a ideia de
que corpos como a Lua e o Sol podiam influenciar fenmenos terrestres como as
mars parece ter exercido sobre ele um enorme fascnio; e de Mead a ideia da
gravitao animal. Essas ideias ele associou medicina na defesa de que a sade
era uma resultante harmnica entre os rgos do corpo e os planetas,
acreditando, assim, haver uma conexo entre a gravitao universal newtoniana
e o poder do corpo e da mente humana. Da, portanto, ele comeou a defender a
sua ideia de magnetismo animal, utilizando-se de ims para efeitos medicinais.
Por consequncia, advogava a ideia de que o corpo era anlogo ao im e que um
fluido vital ou magntico escoava de acordo com as leis da atrao magntica,
aplicando essas ideias ao tratamento mdico na cura da histeria, bem como de
vmitos, convulses e paralisias.
A TERAPIA DO MESMERISMO
Mediante o exposto, assinala Santos (2015) que a terapia de Mesmer consistia,
dessa maneira, em fazer fluir novamente o magnetismo animal. No havia a
ingesto de remdios, a aplicao de sangrias ou banhos frios, tampouco a
aplicao de choques. O mdico sentava-se em frente ao paciente e ia tocando
em seus joelhos, mos e hipocndrio, olhando fixamente dentro de seus olhos.
Em conformidade com o recolhido por Darnton (1988), Zweig (1930),
Figueiredo (2005), Medeiros (2000) e Roudinesco e Plon (1998), as ideias e
estudos de Mesmer levaram-no crena sobre a existncia de um fludo
magntico que se encontrava na natureza e que o seu conhecimento
possibilitaria a transmisso desse potencial para as pessoas sobre os propsitos
teraputicos.
O fludo magntico de Mesmer seria, dessa maneira, anlogo a um fludo
eltrico. O magnetismo, no entanto, tinha uma caracterstica interessante: como
j sinalizado anteriormente, ele estava especialmente relacionado com o que
Mesmer chamou de sistema nervoso. Alm da denominao, o austraco
chamava a ateno para as dificuldades que os mdicos contemporneos a ele
encontravam para restabelecer a sade das pessoas adoecidas, especialmente
daquelas que sofriam de males nervosos. Ele acreditava, ainda, que era
necessrio reconhecer a insuficincia mdica no trato com tais doenas, pois
somente assim poderia ocorrer uma melhoria na arte de curar os nervos. E
mais: que apesar de todos os avanos realizados at aquele momento, os

mdicos continuavam ignorando o funcionamento do sistema nervoso, sua


ordem natural.
O BAQUET, A TINA MESMRICA OU CUBA MAGNTICA
Como o nmero de seus clientes cresceu bastante durante sua morada em Paris,
Mesmer idealizou uma forma de tratamento em grupo. Para tanto criou a
chamada tina mesmrica o Barquet: uma espcie de reservatrio de gua que
continha no fundo, limalha de ferro e cacos de vidro, alm de garrafas
concentricamente dispostas. O fundo da tina composto de garrafas arranjadas
entre si de maneira particular. Acima dessas garrafas, coloca-se gua at uma
certa altura; varas de ferro, cujas extremidades tocam a gua, saem dessa tina; e
a outra extremidade, terminada em ponta, se aplica sobre os doentes. Uma
corda, em comunicao com o reservatrio magntico e o reservatrio comum,
liga todos os doentes uns aos outros; de modo que existe uma circulao de
fluido ou de movimento que serve para estabelecer o equilbrio entre eles.
Tal reservatrio fora criado para atender a populao carente. E para tanto ele
magnetizava rvores e pendurava cordas em seus galhos. Os que seguravam as
cordas recebiam o fluido vital que precisavam. Essa tina e rvores mesmerisadas
eram tidas por Mesmer como acessrios muitas vezes dispensveis utilizados
apenas para que ele pudesse atender mais pessoas em menos tempo.
Assim sendo, o Baquet consistia em uma espcie de tina ou barril de madeira
onde eram colocados gua magnetizada e, eventualmente, outros elementos.
Dele saiam pequenos cordes, seguros na extremidade pelos pacientes, que
serviriam de condutores para o fluido.
Expressa Santos (2015) que nas sesses coletivas realizadas em Paris, ele
utilizava essa cuba magntica, aparato inspirado na recm descoberta garrafa
de Leyden, que consistia em uma espcie de banheira redonda onde ficava
contida a gua magnetizada. Nas bordas desse tanque havia uma poro de
hastes de ferro, utilizadas pelos pacientes para tocar a regio do corpo onde o
magnetismo animal estava concentrado, ou seja, a parte que doa. Depois os
pacientes davam as mos, fechava-se o crculo e, com isso, o magnetismo
circulava entre todos os presentes.
O prprio Mesmer, ao final de cada sesso, tocava um instrumento chamado
harmnica de vidro, cujo som etreo, semelhante vibrao de taas de vidro,
facilitava a comunicao e propagao do magnetismo. No havia conversao
durante as sesses. Os passes, as msicas, o ambiente teraputico repleto de
espelhos eram os meios usados por Mesmer para aos poucos promover suas
curas.
Havia ainda, segundo Darnton (1988), um elemento fundamental para que o
processo teraputico se efetivasse: a crise. Geralmente essa crise era uma
intensificao do problema que vinha prejudicando a sade do paciente. Eram
convulses, crises asmticas, vmitos, sncopes. Segundo Mesmer, tais crises
deveriam ocorrer para que a doena se enfraquecesse at desaparecer. Nesse
trajeto, tambm a intensidade das crises diminua, at que ela no incomodasse
mais o doente.
A HIPNOSE MESMRICA

Assinala Medeiros (2000) que Mesmer utiliza-se do tratamento das pessoas,


deixando-as em transe para subordin-los inteiramente sua vontade e
exercendo conscientemente o magnetismo animal.
Conforme Zwieg (1930) e Foucault (2007), a hipnose era uma prtica antiga em
culturas distantes no tempo, como sendo uma forma de cura e que era utilizada
pelos sacerdotes. No era usada nos termos formais de hipnose, mas utilizava-se
processos e procedimentos hipnticos para a cura de dores e doenas.
Encontra-se registro dessa prtica no Egito antigo do sculo 1500 a.C., quando
os sacerdotes induziam um certo tipo de estado hipntico com finalidade de
cura, conforme escrito nos papiros de Ebers. Estes papiros continham uma
coletnea de antigos escritos mdicos descrevendo como aliviar a dor e as
doenas.
Tambm na Grcia antiga dos templos Asclpia, se fazia o diagnstico e cura dos
doentes por intermdio do sono divino ou terapia onrica. Neste estado anterior
ao sono, chamado na poca estado hipnaggico, as imagens irrompiam
automaticamente conscincia do doente e o sacerdote trabalhava
simbolicamente sobre estas imagens, fornecendo sugestes hipnticas de cura.
No sculo XI, Avicena - mdico iraniano, filsofo e sbio, acreditava que a
imaginao era capaz de enfermar e curar as pessoas.
No sculo XVI Paracelsus, alquimista e principal representante da medicina
hermtica, acreditava na influncia magntica das estrelas na cura de pessoas
doentes, vindo a confeccionar talisms com inscries planetrias e zodiacais.
Observa-se, portanto, que a hipnose utilizada na antiguidade era impregnada de
magia, misticismo e religiosidade com objetivos de cura atravs da imaginao,
profecias, captao de ideias e mensagens dos deuses. Utilizava-se indues
hipnticas individuais ou em grupos, atravs de danas, cantos, oraes, rituais
e palavras.
Foi Mesmer que passou a conduzir tal prtica nos seus tratamentos e na cura
das doenas, realizando vrias cirurgias e anestesias sobre o sono mesmrico,
desenvolvendo-se a partir da a expresso Mesmerismo.
Foi somente no sculo XIX que o mdico ingls James Braid (1795-1859),
assistindo a uma cirurgia efetuada por Mesmer com anestesia geral provocada
pelo uso da hipnose, passou a estudar o processo vindo a reformular a teoria de
Mesmer, definindo-a como o estado hipntico um estado particular de "sono do
sistema nervoso", vindo a cunhar o termo hipnose, do grego Hypnos que
simbolizava o Deus do sono na Mitologia Grega. Dessa forma, o termo hipnose
ficou erroneamente associada a ideia de sono. Logo depois de haver cunhado
este termo, James Braid se arrependeu pois percebeu que cientificamente a
hipnose no poderia ser comparada ao sono, sendo um estado justamente
oposto ao sono, de intensa atividade psquica e mental. Braid utilizava
basicamente a hipnose como forma de se obter a anestesia cirrgica e para
ensinar autohipnose aos pacientes, lembrando que o ter foi introduzido
somente 1846 e o clorofrmio em 1847. Assim, durante muitos anos a hipnose
foi esquecida e mal interpretada por no se compreender na poca a natureza e
dinmica dos seus fenmenos. Ela foi resgatada na Frana por duas importantes
escolas de pensamento que possuam vises muito distintas sob o fenmeno da
hipnose: a escola de Salptrire, liderada por Jean-Martin Charcot (1835-1893)
e a escola de Nancy, comandada por Auguste A. Liebeault (1823-1904) e
Hipolyte Bernheim (1840-19191).
CONSIDERAES ACERCA DO MESMERISMO

No dizer de Santos (2015), Mesmer foi um fruto de sua poca, era um filho do
Iluminismo e estava inserido em crculos intelectuais de finais do sculo XVIII,
e, ainda que influenciado pelo pensamento mgico-vitalista, tentava articular
seu discurso nos termos do mecanicismo. Isso porque, segundo Darnton (1988),
o mesmerismo tinha mais em comum com as teorias vitalistas que haviam se
multiplicado desde a poca de Paracelso e que o seu sistema descendia
diretamente dos sistemas tanto do alquimista, como de J. B. van Helmont,
Robert Fludd e William Maxwell, que apresentavam a sade como um estado de
harmonia entre o microcosmo individual e o macrocosmo celestial, envolvendo
fluidos, magnetos humanos e influncias ocultas de toda espcie. Seguia,
portanto, os princpios conhecidos da atrao universal, constatando por meio
de observaes que os planetas se afetam mutuamente em suas rbitas, e que a
Lua e o Sol causam e dirigem, no globo, o fluxo e o refluxo do mar, assim como o
da atmosfera; avanando, essas esferas exercem tambm uma ao direta sobre
todas as partes constitutivas dos corpos animados, particularmente sobre o
sistema nervoso, por meio de um fluido que a tudo penetra. Ao constatar a ao
pela intenso e remisso das propriedades da matria e dos corpos organizados,
que so: a gravidade, a coeso, a elasticidade, a irritabilidade, a eletricidade.
Portanto, a afetao mtua dos astros celestes, chamada por Mesmer de agente
geral fazia movimentar um fluido muito sutil, universal, que agia diretamente
nas propriedades da matria. Sendo o corpo humano constitudo de matria, o
fluido tambm nele agia, passando, sobretudo, pelos nervos, os principais
agentes das sensaes e do movimento.
O magnetismo de Mesmer pode ser definido, portanto, como a reciprocidade
estabelecida entre duas criaturas vivas atravs do fluido magntico. Esta cincia
foi amplamente dominada durante a Era Antiga, particularmente no Egito, onde
ela era utilizada nos rituais religiosos conhecidos como Mistrios, pois eram
reservados apenas aos iniciados em seus conhecimentos.
As perseguies e proibies dos mtodos utilizados por Mesmer, mesmo que
ele tenha curado comprovadamente muita gente e aos poucos sua fama
comeou a se espalhar e a clientela aumentou consideravelmente, tendo por
principais adversrios dois conhecidos oftalmologistas de Viena, o professor
Barth e dr. Shoerk, que haviam diagnosticado como incurvel a cegueira da
pianista Maria Teresa Paradis, a mesma que foi curada por Mesmer, mas que
sob nova intriga, fora retirada fora do tratamento dele. Viu-se, portanto,
Mesmer sem apoio de seus colegas.
Neubern (2008) destaca as ligaes perigosas na construo da marginalidade
do sistema de Mesmer e seu parentesco com antigos sistemas renascentistas que
uniam, numa mesma tentativa, os primeiros esboos da racionalidade cientfica
e os antigos ensinos sobre a magia O mesmerismo, apesar de seu apelo quase
desesperado de legitimao cientfica, compunha, aos olhos de muitos mdicos,
o grosso e incmodo volume de terapias que preconizavam o uso de faculdades
naturais dos indivduos e poderiam ser praticados por qualquer pessoa, mesmo
que no possusse formao mdica. essa altura, no eram apenas os mdicos
que se colocavam na defensiva e contribuam de forma substancial para uma
oposio forte e organizada contra o mesmerismo, incluindo-se a Igreja
Catlica.
O mesmerismo trazia ainda, segundo Neubern (2008), uma perspectiva distinta
enquanto tratamento teraputico. Saindo da frieza tpica e questionada dos
ambientes mdicos e acadmicos, suas expresses comportavam um alto teor

catrtico, provocando a estranheza e a condenao por parte de instituies,


autoridades e profissionais. possvel que o envolvimento relacional
significativamente distinto entre o mdico e sua clientela, comportando uma
troca emocional acentuada, somada ao carter teatral de muitos terapeutas,
como o prprio Mesmer, promovessem possibilidades de expresso emocional
pouco aceitas na sociedade da poca, inclusive devido a seu teor ertico. Essa
dimenso foi um dos principais pilares da condenao do mesmerismo, posto
que originou um relatrio secreto no qual as comisses sugeriam os perigos de
seduo nele existente sobre as mulheres. Em suma, todo o teor ertico ou
catrtico tpico dos pacientes em torno do baquet no consistiam, para os
mdicos da poca, em elementos inerentes a um processo teraputico, mas na
possibilidade de abuso dos pacientes, inclusive os femininos. Uma vez que se
criava um tal contexto, quaisquer elementos referentes s relaes humanas no
mesmerismo poderiam ser facilmente qualificado como uma perverso dos
valores sexuais. Numerosos panfletos, annimos ou de autoria conhecida, foram
escritos com acusaes contra Mesmer e seus seguidores, embora nenhuma
denncia tenha sido feita ou nenhum fato tenha sido comprovado nesse sentido.
Mesmer lembrado ainda como o percursor do hipnotismo e, segundo Zwieg
(1930) e Figueiredo (2005), razo pela qual, em 1843, o primeiro sinal de apoio
advindo da comunidade cientfica apareceu por parte dos trabalhos de James
Braid que alegou haver conseguido separar o magnetismo animal daquilo que
ele denominou o hipnotismo, um termo propositadamente introduzido com a
finalidade de substituir o mesmerismo. Para Braid as curas obtidas por Mesmer
no teriam sido devidas ao magnetismo animal alegado, mas ao poder da
sugesto. Foi o desenvolvimento dessas tcnicas de sugesto que levou Braid ao
hipnotismo. Anos depois, ainda no sculo XIX, Jean Marie Charcot viria a
interpretar o hipnotismo como simples manifestaes de histeria, retornando s
explicaes magnticas de Mesmer e classificando trs estados de transe: a
letargia, a catalepsia e o sonambulismo. As polmicas de Charcot com os
defensores do hipnotismo, principalmente os componentes do grupo de Nancy
(Liebault e Bernheim) so um outro belo captulo das disputas interpretativas
na histria da cincia.
CONCLUSO
A resistncia e perseguio aos mtodos de Mesmer se deve, inicialmente, sua
filiao mstica e ao Ocultismo, fato este que encontra um rico arsenal de
exemplos que consolidaram a injustia, inclusive com Paracelso s resgatado em
pleno sc. XXI. A sua ligao com Mozart reconhecido apenas como
compositor e com Cagliostro este carrega uma pecha de charlato at o
presente momento, sendo revisto apenas com o advento do desenvolvimento da
Neurocincia -, com a ordem manica e com o Ocultismo, tem-se revestido de
fonte de incompreenses e mal entendidos a esse respeito.
H que se salientar que Neubern (2008) por meio de uma releitura bibliogrfica
enfocou uma srie de revises histricas que propem novas perspectivas de
entendimento sobre os acontecimentos envolvendo Mesmer e sua proposta
teraputica o magnetismo animal ou mesmerismo, embasado na reviso que
se tem feito na atualidade ao que se entende por mstico e ocultismo. Tais
estudos rompem com a ideia linear e por vezes parcial de que o mesmerismo
tenha sido apenas inconsistente diante das exigncias metodolgicas que mais
tarde poderiam finalmente serem satisfeitas por uma psicologia enfim cientfica.

Questionam a srie de erros existentes no processo de avaliao levado a cabo


pelas comisses oficiais, como tambm apontam para uma diversidade de
fatores do contexto social da poca que contriburam significativamente para a
oposio sistemtica criada contra o mesmo: a subverso social que existia
potencialmente em seus pressupostos e adeptos e os incmodos causados junto
a instituies reguladoras da sociedade, como a Igreja, o Estado e a famlia. Tais
estudos levam a conceber que existiram inmeros fatores que contriburam para
a rejeio do mesmerismo e que, mais que isso, os processos de ordem social
ocuparam um lugar privilegiado em meio a essas construes. H que se
destacar as ressonncias de prticas sociais em determinados contextos que
alimentaram a indisposio das instituies dominantes contra tal doutrina, no
que concerne s questes gerais sobre a associao com doutrinas mgicas, os
dilemas epistemolgicos, a associao com movimentos subversivos e algumas
dificuldades das relaes entre Mesmer e as instituies cientficas.
Por concluso, encontra-se ressonncia na reviso da literatura de que a
construo da marginalidade do mesmerismo no se deu apenas em funo das
incompatibilidades metodolgicas e epistemolgicas com a racionalidade
dominante, mas foi tambm profundamente influenciada pelo contexto,
prticas e instituies sociais da poca. A indisposio criada contra o
mesmerismo era de ordem pessoal que o colocava como aliado das prticas
subversivas, como a magia e o espiritualismo, a instituies suspeitas, como a
maonaria, associava-se a noes indesejveis, como as renascentistas, e
acabava questionando pontos centrais da ordem regulatria vigente, fosse em
termos de uma epistemologia cartesiana, fosse em termos da prpria
estratificao social ou da autoridade mdica.
Dentro desse quadro, observa Medeiros (2000) que as influncias exercidas por
Mesmer, a heterodoxia das suas prticas e o fundamento das suas crenas, so,
entretanto, pontos importantes que podem testemunhar a importncia e
contemporaneidade e que, pelos estudos ora realizados, chegou-se a concluso
tratar-se Mesmer do precursor dos mtodos hipnticos que passaram a ser
desenvolvidos a partir dele no sc. XIX pelo mdico escocs James Braid
Mesmer (1795-1860), bem como da utilizao da tcnica teraputica
preocupado com a cura das pessoas.
REFERNCIAS
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Iluminismo na Frana. Rio de Janeiro: Companhia das Letras, 1988.
FIGUEIREDO, Paulo Henrique. Mesmer, a cincia negada e os textos
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de 2000.
NEUBERN, Maurcio. Sobre a construo da marginalidade no mesmerismo.
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Disponvel
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