Você está na página 1de 1

O INDIVDUO, SUA HISTRIA E A SOCIEDADE

O indivduo nunca teve tanta importncia nas sociedades


como nos dias de hoje. Quando analisamos as diversas formas
de sociedade e como elas se organizaram historicamente,
percebemos que s na modernidade a noo de indivduo
ganhou relevncia.
Entre os povos antigos, pouco valor se dava pessoa nica.
A importncia do indivduo estava inserida no grupo a que
pertencia (famlia, Estado, cl, etc.). Basta analisar as
sociedades tribais (indgenas), as da antiguidade (grega e
romana) e a medieval: apesar das diferenas naturais entre os
indivduos, no havia sequer a hiptese de pensar em algum
desvinculado de seu grupo.
A idia de indivduo comeou a ganhar fora no sculo XVI,
com a Reforma Protestante. Esse movimento religioso definia o
homem como um ser criado imagem e semelhana de Deus,
com quem podia se relacionar sem a necessidade de
intermedirios - no caso, os clrigos cristos. Isso significava
que o ser humano, individualmente, passava a ter "poder".
Mais tarde, no sculo XVIII, com o desenvolvimento do
capitalismo e do pensamento liberal, a idia de indivduo e de
individualismo se firmou definitivamente, pois se colocava a
felicidade humana no centro das atenes. No se tratava,
entretanto, da felicidade como um todo, mas de sua expresso
material. Importava o fato de a pessoa ser proprietria de bens,
de dinheiro ou apenas de seu trabalho. No sculo XIX essa
viso estava completamente estabelecida e a sociedade
capitalista, consolidada.
Mas como ns, indivduos, e a sociedade nos tornamos uma
s engrenagem? A Sociologia dispe de um conceito importante
para investigar essa questo: socializao. O processo de
socializao, que examinaremos com mais detalhes no prximo
captulo, comea pela famlia, passa pela escola e chega aos
meios de comunicao, mas inclui outros caminhos, como o
convvio com a comunidade do bairro ou da igreja, com o grupo
que freqenta o clube ou participa das festas populares, etc.
Afinal, nosso dia-a-dia pontuado por relaes que no se
restringem a um nico espao, nem apenas ao bairro ou
cidade em que nascemos e vivemos.
Nossas escolhas, seus limites e repercusses.
Quando nascemos, j encontramos prontos valores, normas,
costumes e prticas sociais. Tambm encontramos uma forma
de produo da vida material que segue determinados
parmetros. Muitas vezes, no temos como interferir nem como
fugir das regras j estabelecidas.
A vida em sociedade possvel, portanto, porque as
pessoas falam a mesma lngua, so julgadas por determinadas
leis comuns, usam a mesma moeda, alm de ter uma histria e
alguns hbitos comuns, o que lhes d um sentimento de
pertencer a determinado grupo.
O fundamental entender que o individual- o que de cada
um - e o comum - o que compartilhado por todos - no esto
separados; formam uma relao que se constitui conforme
reagimos s situaes que enfrentamos no dia-a-dia. Umas
pessoas podem ser mais passivas, outras mais ativas; algumas
podem reagir e lutar, ao passo que outras se acomodam s
circunstncias. Isso tudo fruto das relaes sociais. E
justamente nesse processo que construmos a sociedade em
que vivemos. Se as circunstncias formam os indivduos, estes
tambm criam as circunstncias.
Existem vrios nveis de interdependncia entre a vida
privada - a biografia de cada pessoa - e o contexto social mais
amplo. A vida de um indivduo est, de alguma maneira,
condicionada por decises e escolhas que ocorrem fora de seu
alcance. Em uma eleio, por exemplo, o candidato no qual
votamos est inscrito num partido, que, por sua vez,
organizado de uma forma previamente determinada pelas leis
vigentes naquele momento, em nosso pas. Ou seja, votamos
em algum que j foi escolhido pelos membros do partido, os
quais se reuniram para decidir quem deveria ser seu candidato.
Quando decidimos votar ou no votar em algum, prestamos
ateno propaganda poltica, conversamos com parentes e
amigos, participamos de comcios, acompanhamos as notcias
nos meios de comunicao. Portanto, as decises que

tomamos, em nossas relaes com outras pessoas, tm ligao


com decises que j foram tomadas. As leis que regem os
partidos polticos e as eleies foram decididas por pessoas (no
caso, deputados e senadores) consideradas representantes da
sociedade. Mas, muitas vezes, o cidado no sabe como essas
leis foram feitas, tampouco quais foram os interesses de quem
as fez.
Assim o indivduo est de alguma maneira condicionado por
decises e escolhas que ocorrem fora de seu alcance, em
outros nveis da sociedade. Entretanto, as decises que a
pessoa toma a conduzem a diferentes direes na vida. Seja
qual for, a direo seguida sempre ser resultado das decises
do indivduo.
As decises de um indivduo podem lev-lo a se destacar
em certas situaes histricas, construindo o que se costuma
classificar como uma trajetria de vida notvel. No entanto, ao
considerarmos as caractersticas individuais e sociais, bem
como os aspectos histricos da formao de uma pessoa,
podemos afirmar que no existem determinismos histricos ou
sociais que tornam alguns indivduos mais "especiais" que
outros, pois a histria de uma sociedade feita por todos os que
nela vivem, uns de modo obstinado procura de seus objetivos,
outros com menos intensidade, mas todos procurando resolver
as questes que se apresentam em seu cotidiano, conforme
seus interesses e seu poder de influir nas situaes existentes.
De acordo com Norbert Elias, a sociedade no um baile
fantasia, em que cada um pode mudar a mscara ou a fantasia
a qualquer momento. Desde o nascimento, estamos presos s
relaes que foram estabelecidas antes de ns e que existem e
se estruturam durante nossa vida.
Das questes individuais s questes sociais
Podemos chamar de questes sociais alguns problemas que
vo alm de nosso dia-a-dia como indivduos, que no dizem
respeito somente a nossa vida privada, mas esto ligados
estrutura de uma ou de vrias sociedades. o caso do
desemprego, por exemplo, que afeta milhes de pessoas em
diversos grupos Sociais.
Um bom exemplo desse assunto dado pelo socilogo
estadunidense C. Wright Mills (1915-1962), que escreveu o livro
A imaginao sociolgica (1959). Mills considera que, se numa
cidade de 100 mil habitantes poucos indivduos esto sem
trabalho, h um problema pessoal, que pode ser resolvido
tratando as habilidades e potencialidades de cada um.
Entretanto, se em um pas com 50 milhes de trabalhadores 5
milhes no encontram emprego, a questo passa a ser social e
no pode ser resolvida como um problema individual. Nesse
caso, a busca de solues passa por uma anlise mais profunda
da estrutura econmica e poltica dessa sociedade.
Existem tambm situaes que afetam o cotidiano das
pessoas e que so ocasionadas por acontecimentos que
atingem a maioria dos pases: por exemplo, a crise de 1929, que
levou ao colapso todo o sistema financeiro mundial; a chamada
Crise do Petrleo, em 1973, provocada pela elevao sbita dos
preos da principal matria-prima do mundo; o ataque, em 11 de
setembro de 2001, s Torres Gmeas em Nova York, que alterou
substancialmente a relao dos Estados Unidos com os outros
pases e, principalmente, o cotidiano do cidado estadunidense.
Podemos
perceber,
assim,
que
acontecimentos
completamente independentes de nossa vontade nos atingem
fortemente. No entanto, importante destacar que, tanto em
1929 como em 1973 e em 2001, os eventos mencionados foram
resultado de uma configurao social criada por causa das
decises de algumas pessoas, que provocaram, at mesmo,
situaes que foram muito alm de suas expectativas.
Essas situaes, alm de afetar as relaes polticas,
econmicas e financeiras de todos os pases, tambm
prejudicaram indivduos em muitos lugares, at na satisfao de
suas necessidades, como o consumo de alimentos e de
combustvel.
Esses pontos, que esto presentes na biografia individual de
cada um de ns, fazem parte da histria da sociedade em que
vivemos e, muitas vezes, assumem forma ainda mais ampla.
Tomar uma deciso algo individual e social ao mesmo tempo,
sendo impossvel separar esses planos.