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CLASSES SOCIAIS E LUTA DE CLASSES: a

atualidade de um debate conceitual


Marcelo Badar Mattos

O conceito de classe social e seu par correlato ao menos nas anlises referenciadas
no materialismo histrico de luta de classes j viveram momentos de maior prestgio no
debate acadmico. Hoje, no raro encontrar anlises que procuram relativizar, ou mesmo
negar, a validade analtica de seu emprego para o entendimento das sociedades
contemporneas. H mesmo os que sustentam a inadequao do conceito para o estudo de
qualquer realidade histrico social. Neste texto, partimos de um ponto de vista oposto,
sustentando a importncia deste par conceitual para o entendimento da vida social, passada
e presente. O caminho da anlise o da recuperao do histrico dos conceitos,
apresentando algumas das contribuies mais significativas para o debate sobre eles, em
especial no campo do marxismo.
A expresso classe remete idia de parte especfica de um conjunto maior, de
grupo ou de categoria. Sua utilizao para definir grupos sociais anterior, mas para os
termos deste ensaio, basta recuar ao fim do sculo XVIII, quando o Abade Sieys escreveu
O que o terceiro estado? Referia-se, quando falava em classe, s quatro categorias
correntes de trabalho - agricultura, indstria, comrcio e servios - pois o termo classe
tinha o sentido de categoria, em contraste com ordem ou estado, que designavam grupos
definidos a partir de critrios hierrquicos, hereditrios e de solidariedade .
1

Ao longo do sculo XIX, os franceses passaram a se referir expresso em termos


de relaes entre grupos baseadas em desigualdades: classe dominante, classe burguesa
ou classe trabalhadora. Porm, at o fim do sculo, a maior parte das referncias classe
por parte dos prprios trabalhadores, tomava o termo por sinnimo de profisso ou ofcio:
classe dos tipgrafos; classe dos metalrgicos; classe dos mineiros, etc.
Na Inglaterra, o termo classes trabalhadoras (working classes) era amplamente
utilizado no incio do sculo XIX, num sentido semelhante ao do uso do termo classe na
Frana, para designar o conjunto de trabalhadores pobres em suas diversas categorias
profissionais. Por volta dos anos 1840, conforme constatou Asa Briggs, comea a ampliar*
1

Professor Titular de Histria do Brasil da Universidade Federal Fluminense


Abb Sieys. O que o terceiro estado? Citado por Sewell Jr.; 1980, 282.

se a utilizao da expresso classe trabalhadora (working class), denotando em seu uso um


sentimento de solidariedade interno ao grupo social e de oposio a outros grupos, numa
apreenso nova da natureza das desigualdades sociais (Briggs; 1960, 43.).
Classe e luta de classes em Marx e Engels
Tendo em vista essa relao entre palavras e movimentos, a transformao no uso
do termo classe, tendendo a indicar uma nova categoria de anlise da realidade social,
capaz de dar conta das desigualdades econmico-sociais na sociedade capitalista, indica um
momento de auto-representao consciente dos trabalhadores sobre sua situao social,
interesses comuns e oposio de interesses em relao outra(s) classe(s). Tal processo,
cuja natureza poltica inegvel, relaciona-se expanso das propostas socialistas. Em seu
bojo surgiriam justamente aquelas perspectivas de interpretao da realidade social
defendidas por Marx e Engels, desde a dcada de 1840, que reforariam o emprego das
categorias de anlise e das auto-representaes associadas classe entre os trabalhadores
europeus da poca.
Uma via de mo dupla, sem dvida, pois por volta de 1844, Marx e Engels j
haviam tomado contato direto participando de reunies, trocando correspondncias,
formulando politicamente com pelo menos quatro frentes dos setores mais avanados do
movimento operrio europeu, conforme nos mostra Michael Lwy: as sociedades secretas
comunistas de Paris; a Liga dos Justos; o cartismo ingls; e a revolta dos teceles silesianos
em meados de 1844 (Lowy; 2002, 109). a partir dessa insero no movimento da classe
operria que podemos entender melhor aquele momento inicial da proposio do
materialismo histrico, percebendo o cho social da leitura nova e da superao que Marx
empreende da economia poltica clssica, da interpretao da sociedade dos socialistas
utpicos e da dialtica hegeliana, que caracterizaria, ainda segundo Lwy: A sntese
dialtica, a superao dos elementos fragmentrios, esparsos, parciais, das diversas
experincias e ideologias do movimento operrio e a produo de uma teoria coerente,
racional e adequada situao do proletariado(Lowy; 2002, 138).
Embora seja possvel observar outras matrizes de aplicao do conceito de classe
social, a partir das propostas de Marx e Engels, formuladas na dcada de 1840, que as

cincias sociais passaram a incorporar a classe ao seu arsenal analtico e, mesmo quando
divergindo do marxismo, nele tiveram o interlocutor e a referncia central no debate sobre
o uso do conceito.

O conceito de classe social surgiu em Marx e Engels como o centro de sua proposta
para a anlise das sociedades modernas. O ponto de partida dos autores era uma
constatao poltica de que o proletariado constitua-se numa nova fora poltica, que
acreditavam teria papel preponderante na luta pela emancipao. Quando uniram suas
foras para elaborar o manuscrito da Ideologia alem, Marx e Engels recorreram classe
especialmente para definir os termos da transformao operada pela burguesia nas
sociedades modernas, moldando-a pouco a pouco s suas feies - cada vez mais urbanas e
mercantis - no contexto de conflito de interesses em relao nobreza feudal. Assim,
definiam:
Os indivduos isolados s formam uma classe na medida em que tm que
manter uma luta comum contra outra classe; no restante, eles mesmos
defrontam-se uns com outros na concorrncia. Por outro lado, a classe
autonomiza-se em face dos indivduos, de sorte que estes ltimos encontram
suas condies de vida preestabelecidas e tm, assim, sua posio na vida e
seu desenvolvimento pessoal determinados pela classe, tornam-se
subsumidos a ela. Trata-se do mesmo fenmeno que o da subordinao dos
indivduos isolados diviso do trabalho, e tal fenmeno no pode ser
suprimido se no se supera a propriedade privada e o prprio
trabalho(Marx & Engels; 1986, 84).
Relacionando as classes ao processo de diviso social do trabalho, Marx e Engels
procuravam esclarecer os fundamentos da estrutura social no capitalismo. Demonstrando
que a classe, como fenmeno social, s se constitua em oposio aos interesses de outra(s)
classe(s) e, portanto, tomando conscincia de seu lugar social o que podia ser o ponto de
partida para um projeto poltico de transformao buscavam estabelecer as bases de uma
teoria da dinmica social, afirmando claramente o papel central da luta de classes, termo
que no inventaram, pois que j era empregado pelos analistas conservadores da revoluo
francesa. nesse sentido que o Manifesto Comunista ir definir: a Histria de toda a
sociedade at hoje a Histria de luta de classes( Marx & Engels; 1982, 106). A
2

o caso de Max Weber, que analisa as desigualdades sociais a partir de trs dimenses: riqueza, prestgio e poder.
Para Weber, classe uma categoria que diz respeito apenas primeira dessas dimenses estritamente econmica
definindo um conjunto de indivduos que compartilham a mesma situao em relao ao mercado. Weber; 1992.

associao entre os conceitos de classe e luta de classes, tornava assim passvel de


compreenso, tanto os fundamentos da diviso econmico-social das sociedades
capitalistas, quanto a natureza do conflito social caracterstico da maior parte da histria das
sociedades humanas.
A tomada de conscincia pelo proletariado de seu lugar social, que Marx e Engels
observavam como um processo em curso nos anos 1840, no era, entretanto, um fenmeno
social de fcil explicao. Na Misria da Filosofia, Marx expressou a diferena entre a
existncia material da classe trabalhadora e a sua tomada de conscincia, na luta de classes,
atravs das expresses classe em si/classe para si.
As condies econmicas transformam primeiro a massa da populao do
pas em trabalhadores. A dominao do capital criou para essa massa uma
situao comum, interesses comuns. Essa massa portanto j uma classe no
que se ope ao capital, mas no ainda uma classe para si. Na luta, da qual
ns destacamos apenas umas poucas fases, essa massa se unifica, e se
constitui como uma classe para si. Os interesses que defende se tornam
interesses de classe. Mas a luta de classe contra classe uma luta
poltica.(Marx; 1847)
Marx retomaria a questo em suas investigaes sobre a Frana, em especial nO
Dezoito Brumrio de Lus Bonaparte. Naquela obra, o estudo das classes, confrontado com
um caso concreto, ganhava muito mais cores. A anlise opera por um contnuo
deslocamento do terreno da luta parlamentar-partidria, para o terreno da luta de classes,
sem reducionismos, visto que alm da burguesia e do proletariado, Marx localiza na cena
poltica os camponeses, os proprietrios fundirios, a pequena burguesia, o lumpemproletariado e mesmo o papel dos estratos burocrticos e de instituies como a Igreja,
montando um tabuleiro complexo e mutvel conforme os embates eram polarizados pelas
posies antagnicas das classes sociais fundamentais, em uma conjuntura revolucionria.
Analisando o papel das classes, do ponto de vista da atuao poltica no momento
crucial da revoluo de 1848 e da conjuntura que a ela se seguiu, Marx retomaria a questo
do grau de conscincia que as classes poderiam ou no desenvolver. Embora reconhecendo
a luta que a Repblica parlamentar havia estabelecido entre uma conscincia moderna
(representada pelos mestres-escolas) e uma conscincia tradicional (representada pelos
padres), Marx observava a vitria da segunda. Percebia em sua anlise que os camponeses
franceses, dadas as condies de isolamento do seu modo de produo, no desenvolviam

mltiplas relaes entre si, o que, naquele quadro nacional e conjuntural, contribua para
uma situao marcada pela incompletude de sua constituio como classe. Nesta obra, ao
invs de valer-se das expresses classe em si e para si, optou por afirmar, dialeticamente,
que os camponeses formavam e no formavam uma classe:
Na medida em que milhes de famlias vivem em condies econmicas de
existncia que as separam pelo seu modo de viver, pelos seus interesses e
pela sua cultura dos das outras classes e as opem a estas de modo hostil,
aquelas formam uma classe. Na medida em que subsiste entre os
camponeses detentores de parcelas uma conexo apenas local e a identidade
dos seus interesses no gera entre eles nenhuma comunidade, nenhuma unio
nacional e nenhuma organizao poltica, no formam uma classe. (Marx;
1982,503).

Nas dcadas seguintes, Marx permaneceu referenciando nos conceitos de classes


sociais e luta de classes sua anlise da realidade e da correlao de foras europia. Assim
procurava pautar sua interveno concreta nas lutas de classe da poca, atravs da I
Internacional e, no fim de sua vida, no debate com o que considerava serem os equvocos
polticos do recm-fundado Partido Social Democrata dos Trabalhadores Alemes (SPD).
Da que, na conhecida passagem da carta a Bolte, avalie o grau de desenvolvimento da
conscincia de classe dos trabalhadores a partir do carter poltico ou seja, de classe
daqueles movimentos em que esto em jogo interesses de todos os trabalhadores contra
interesses da classe dominante:
O movimento poltico da classe operria tem como objetivo ltimo, claro,
a conquista do poder poltico para a classe operria e para este fim
necessrio, naturalmente, que a organizao prvia da classe operria,
elaborada na prtica da luta econmica, haja alcanado certo grau de
desenvolvimento. Por outro lado, todo movimento em que a classe operria
atua como classe contra as classes dominantes e trata de for-las
pressionando do exterior, um movimento poltico. Por exemplo, a
tentativa de obrigar, atravs das greves, os capitalistas isolados reduo
da jornada de trabalho em determinada fbrica ou ramo da indstria, um
movimento puramente econmico; pelo contrrio, o movimento visando a
obrigar que se decrete a lei da jornada de oito horas etc., um movimento
poltico. Assim, pois, dos movimentos dos operrios separados por motivos
econmicos, nasce em todas as partes um movimento poltico, ou seja, um
movimento de classe, cujo alvo que se d satisfao a seus interesses em
forma geral, isto , em forma que seja compulsria para toda a sociedade.
Se bem que certo que estes movimentos pressupem certa organizao

prvia, no menos certo que representam um meio para desenvolver esta


organizao. (Marx; s.d., 266)
Naquele contexto, porm, Marx j havia avanado significativamente em sua crtica
da economia poltica, sistematizada nO Capital, passando a incluir outros elementos de
discusso na anlise da poltica de classe que acreditava deveria embasar uma interveno
mais conseqente nas lutas de sua poca.
Percebe-se, pois, que a dimenso dinmica do conceito de classe permaneceu
importante em trabalhos posteriores de Marx, dedicados a explicar natureza da diviso
social capitalista em sua dimenso econmica. No entanto, o projeto de crtica economia
poltica tradicional, que seria em grande parte desenvolvido nO Capital, permaneceu
incompleto quanto a este ponto. No que diz respeito ao conceito de classe social, o ltimo
manuscrito (classes - Captulo LII da Parte Segunda do Livro Terceiro) da obra de Marx reconstituda neste trecho por Engels - encerra-se antes que o autor desenvolva a resposta
pergunta por ele mesmo formulada: o que constitui uma classe?. (Marx; 1985, 317)
Isto no significa, entretanto, que em sua crtica economia poltica Marx no tenha
avanado na discusso sobre as classes sociais. Muito ao contrrio. Sem a pretenso de
esgotar a questo, mas apenas retomando alguns de seus aspectos, para os intuitos de um
texto de sntese como este, recorremos a Daniel Bensaid, que analisa as diferentes
dimenses do conceito de classe nO Capital, associando-as ao movimento mesmo da obra
na explicao das diferentes faces do processo de acumulao capitalista. (Bensaid ;1999)
Tomando a noo de classe em Marx como uma totalidade relacional No h
classe seno na relao conflitual com outras classes (Bensaid ;1999, 148) e no como
uma simples soma das unidades que a compem, Bensaid, acompanhando o ritmo da
exposio de Marx, observa que, no livro I a relao de classe apareceu como relao de
explorao antagnica entre o operrio como produtor e o capitalista como capitalista
industrial, na forma da diviso entre trabalho necessrio e trabalho excedente. J no livro
II, onde desenvolve o ciclo das metamorfoses do capital, esse processo uma sucesso de
atos de compra e de venda. A relao de explorao aparece aqui entre o operrio enquanto
assalariado que vende sua fora de trabalho e o capitalista enquanto detentor do capital
monetrio. O que se acha em jogo nessa relao apreendido sob o ngulo no mais da
diviso do tempo de trabalho, mas sob o ngulo da negociao conflitual da fora de

trabalho enquanto mercadoria. (Bensaid ;1999, 156-157) Por fim, no livro III a questo da
classe reaparece no quadro do estudo da reproduo global.
A partir da, Marx apresentaria uma perspectiva de anlise que, segundo Bensaid,
jamais poderia restringir o estudo da classe simples oposio de interesses entre capital e
trabalho na produo, e a caracterstica determinante da relao de classes passa a ser
compreendida na dimenso ampliada da lgica do capitalismo:
Tratando da produo e da reproduo global, as classes j no so
determinadas unicamente pela extorso da mais-valia ou pelas categorias
de trabalho produtivo e improdutivo, mas pela combinao da relao de
explorao na produo, da relao salarial e da produtividade/noprodutividade do trabalho na circulao, da distribuio da renda na
reproduo global. (Bensaid ;1999, 158)
Bensaid ressalta que s aps percorrer todo esse caminho Marx poderia, no livro
III, enfrentar adequadamente a questo das classes, ressalvando que para dar conta de
todas as suas dimenses, h ainda ausncias no que foi escrito dO Capital, pois se o livro
trata do processo de produo global, ele no aborda as condies de reproduo
(educao, sade, moradia), que exigiriam introduzir como tal a mediao do Estado.
(Bensaid ;1999, 159)
Por isso, para Bensaid, a anlise do conceito de classes em Marx seria completada
justamente pelo seu estudo do campo poltico, feito em obras como a trade sobre a Frana,
acima comentadas. No campo especfico do poltico, as relaes de classes adquirem um
grau de complexidade irredutvel ao antagonismo bipolar que entretanto as determina.
(Bensaid ;1999, 159)
Classes e luta de classes nas tradies marxistas do sculo XX
A busca pelas anlises das sociedades baseadas em critrios de classe pode partir de
uma leitura mais atenta dos textos de Marx e Engels, apenas esboada na abertura deste
texto, mas depende tambm de um dilogo com as anlises marxistas sobre a questo
produzidas ao longo do sculo XX.

Para diversos autores, a mais completa definio de classes sociais produzida no


mbito do marxismo foi aquela esboada por Lnin em um escrito poltico posterior
revoluo de 1917. Segundo ele:
As classes so grandes grupos de homens que se diferenciam entre si pelo
lugar que ocupam em um sistema de produo social historicamente
determinado, pelas relaes em que se encontram com respeito aos meios de
produo (relaes que as leis referendam e formulam em sua maior parte),
pelo papel que desempenham na organizao social do trabalho, e,
conseqentemente, pelo modo e proporo em que recebem a parte da
riqueza social de que dispem. As classes so grupos humanos, um dos
quais pode apropriar-se do trabalho de outro por ocupar postos diferentes
em um regime determinado de economia social. (Lnin; s.d.,504).
A definio de Lnin corresponde de fato a uma preocupao tanto com a dimenso
ampliada da reproduo global do capital, destacada no comentrio de Bensaid sobre O
Capital, que comentamos no incio deste artigo, como atenta perspectiva relacional
inerente ao uso marxiano de classe.
Porm, preciso perceber que os caminhos tomados pelo marxismo ao longo do
sculo XX foram variados e muitas vezes mesmo antagnicos. Seguindo as pistas de
Edward Thompson, possvel falar, ao longo do sculo XX, de dois grandes troncos que
invocaram o marxismo em Histria: a doutrina marxista-leninista (adjetivo que nem
Marx nem Lnin, mortos, puderam repudiar) de Stlin e os que a seguiram; e a tradio
crtica do materialismo histrico.( Thompson; 1981, 208)
No campo da doutrina aquela definio de Lnin seria lida de forma mutiladora e
simplificadora, gerando um parmetro de anlise de classe completamente preso ao
determinismo econmico-tecnolgico. Um bom exemplo desse tipo de simplificao
pode ser encontrado na forma como os manuais soviticos apresentavam a definio de
Lnin. Cito um exemplo, em que o trecho de Lnin reduzido e apresentado em um
diagrama, composto pelos seguintes elementos, distribudos em quatro quadrculas (aqui
citamos apenas os trechos que as preenchem):
Classes so grandes grupos de pessoas que se diferenciam entre si: pelo
seu lugar num sistema de produo social historicamente determinado, pela
sua relao com os meios de produo, pelo seu papel na organizao
social do trabalho, pelo modo de obteno da parte de riqueza social, pelas
dimenses da parte de riqueza obtida. (Lies;1984, 173).

No apenas foram resumidos os termos originais de Lnin, como sua leitura


submetida a um modelo de apresentao da questo em que se destacam as definies
fechadas e as determinaes, ficando as classes reduzidas a um sub-fenmeno do modo de
produo. O esquema parece funcionar com preciso mecnica:
oportuno notar que cada modo de produo se caracteriza pela sua
diviso especfica da sociedade em classes e o aparecimento das classes
fundamentais e no fundamentais, das camadas e grupos sociais. Ao falar
do segundo indcio das classes (a relao com os meios de produo), (...)
na sociedade antagnica ele reflete os lugares diametralmente opostos
ocupados pelas classes no sistema de produo. Isto, por sua vez, engendra
diferentes contradies antagnicas entre as classes. Da relao das classes
com os meios de produo depende diretamente o seu papel na organizao
social do trabalho. (...) A relao com os meios de produo determina
tambm o quarto indcio das classes: o modo de obteno e as dimenses da
apropriao das riquezas sociais. (Lies;1984, 173-174).
Embora as referncias a Stlin j no estivessem mais to presentes nas atualizaes
dos manuais soviticos posteriores ao fim dos anos 1950, como no caso do acima citado,
datado dos anos 1970, inegvel neste tipo de concepo a fora das teses stalinianas.
Recorramos ao prprio, para no sacramentar uma viso fantasmagrica do stalinismo
como abstrao. Na obra Materialismo histrico e dialtico (1938), h uma exemplar
sntese de sua explicao da evoluo das sociedades humanas pelo modelo do
quatripartismo, da seqncia de modos de produo: com o fim das comunidades
primitivas d-se a origem do escravismo; a este se seguir o feudalismo, por sua vez
sucedido pelo capitalismo, que inexoravelmente dar lugar ao socialismo. Para explicar
essa sucesso de modos de produo, duas chaves bsicas: a idia de que determinadas
relaes de produo correspondem ao estgio das foras produtivas (tomadas basicamente
em sua acepo como capital fixo mquinas, equipamentos, tecnologia materializada) no
perodo; e a noo, especialmente enfatizada em sua aplicao ao capitalismo, de que o
desenvolvimento ao extremo das foras produtivas faz emergir contradies insolveis nos
marcos daquele modo de produo.
Assim, a luta de classes no esquecida formalmente, mas aparece circunscrita s
determinaes objetivas destas contradies entre o estgio das foras produtivas avanadas
e as relaes sociais arcaicas, nos momentos de crise do modo de produo. Trata-se, como
todos os demais fenmenos da vida social de um fenmeno natural e inevitvel:

Se o desenvolvimento procede atravs da revelao das contradies


internas, atravs de colises entre foras opostas na base dessas
contradies e da mesma forma que supera essas contradies, ento est
claro que a luta de classes do proletariado um fenmeno absolutamente
natural e inevitvel. (Stlin;1938)
Nestes termos, a revoluo, movida pelas classes oprimidas (e, portanto, a revoluo
socialista movida pelo proletariado) tambm deixava de ser uma possibilidade aberta pelas
contradies objetivas no bojo da luta de classes, para se transformar em mais uma lei
natural do desenvolvimento histrico:
se a passagem das lentas mudanas quantitativas para as rpidas e
abruptas mudanas qualitativas uma lei do desenvolvimento, ento est
claro que as revolues feitas pelas classes oprimidas so fenmenos
absolutamente naturais e inevitveis. (Stlin;1938)
Mas Stlin no foi o primeiro determinista a partir do vocabulrio de Marx e Engels
para propor uma explicao to simplificadora dos fenmenos sociais. Entre os socialdemocratas da poca da II Internacional, a leitura reducionista dos conceitos de classe e luta
de classes como diretamente determinados ou derivados da base econmica j estava
presente. O que pode ser percebido em textos da dcada de 1890, como em Plekhanov. Em
sua anlise as determinaes econmicas das diversas dimenses das classes e da prpria
luta de classes so apresentadas num encadeamento mecnico direto:
As foras produtivas disposio dos homens determinam todas as suas
relaes sociais. Em primeiro lugar, o estado das foras produtivas
determina as relaes nas quais os homens se encontram confrontados no
processo social da produo, que so as suas relaes econmicas (...) O
desenvolvimento das foras produtivas divide a sociedade em classes, cujos
interesses so no apenas diferentes, mas em muitos e, alm disso,
essenciais aspectos so diametralmente antagnicos. Esse antagonismo de
interesses desperta os conflitos, para uma luta entre as classes sociais. (...)
Finalmente, relaes sociais, determinadas pelo estgio das foras
produtivas despertam a moralidade comum, a moralidade que orienta o
povo em sua vida cotidiana. (Plekhanov; 1891).
Perceba-se que ao apresentar as foras produtivas como disposio dos
homens separa a concretizao da tecnologia em mquinas e ferramentas da sua
elaborao pela conscincia humana executada atravs do trabalho. Se h nuances entre o
nvel das relaes de produo e o da moralidade comum, elas so diferenas
subsumidas pela determinao econmica, que atinge todas as esferas da vida social.

Ainda assim, tal tradio determinista, mesmo a partir da ascenso da doutrina


stalinista no significou, de maneira alguma, o estabelecimento de um pensamento nico
no marxismo, apesar de boa parte da crtica posterior ter feito enorme esforo para reduzir o
conjunto da produo referenciada em Marx no sculo XX, quando no o prprio Marx, ao
espectro determinista da vulgata stalinista.
Trata-se de uma operao poltica prpria ao pensamento conservador a tentativa de
reduzir qualquer marxismo ao determinismo econmico, como, alis, j notavam alguns
dos contemporneos da prpria ascenso do reducionismo de matriz stalinista e que contra
ela se pronunciaram, no interior mesmo do marxismo. o caso de Antonio Gramsci, que
em seus Cadernos do Crcere denunciava a associao apressada entre marxismo e
economicismo, como uma manobra da crtica conservadora: Muitas vezes acontece que se
combate o economicismo histrico pensando combater o materialismo histrico. Gramsci
definia o economicismo, que ele tambm combatia, em termos semelhantes s idias de
teologia ou doutrina que j mencionamos, com a analogia da superstio. Por isso, o
revolucionrio italiano, assim localiza o economicismo histrico em seu debate com os
pensadores italianos da poca que se contrapunham ao marxismo (a filosofia da prxis):
Em vrias ocasies afirmou-se nestas notas que a filosofia da prxis est
muito mais difundida do que se admite. A afirmao exata desde que se
entenda como difundido o economicismo histrico, que como o Prof. Loria
denomina agora suas concepes mais ou menos desconexas; e que,
portanto, o ambiente cultural se modificou completamente desde o tempo em
que a filosofia da prxis iniciou suas lutas; pode-se dizer, com terminologia
crociana, que a maior heresia surgida no seio da tradio da liberdade, tal
como a religio ortodoxa, tambm sofreu uma degenerao, difundiu-se
como superstio, isto , entrou em combinao com o liberalismo e
produziu o economicismo. Porm, deve-se ver se, enquanto a religio
ortodoxa se estiolou definitivamente, a superstio hertica no ter
conservado sempre seu fermento que a far renascer como religio superior,
ou seja, se as escrias da superstio no so facilmente liquidveis.
(Gramsci;2000, 50).

Gramsci tambm pode ser tomado como exemplo do quanto avanou a discusso
sobre as classes e a luta de classes, no interior mesmo do debate marxista do sculo XX.
Em suas reflexes sobre as relaes de foras, nas situaes em que se constri a
hegemonia de um grupo social dominante sobre os grupos dominados, traduziu a questo

da conscincia de classe para o terreno da luta poltica em seu sentido mais amplo e
exemplificou sua anlise com a construo da dominao hegemnica da burguesia a ele
contempornea. O revolucionrio italiano procede por distino entre uma primeira
correlao de foras que ele denomina social, mais diretamente vinculada s estruturas
de outra mais propriamente poltica, portanto consciente e de classe, no sentido de Marx,
assim apresentadas:
O momento seguinte e a relao das foras polticas, ou seja, a avaliao
do grau de homogeneidade, de autoconscincia e de organizao alcanado
pelos vrios grupos sociais. Este momento, por sua vez, pode ser analisado
e diferenciado em vrios graus, que correspondem aos diversos momentos
da conscincia poltica coletiva, tal como se manifestaram na histria at
agora. O primeiro e mais elementar o econmico-corporativo: um
comerciante sente que deve ser solidrio com outro comerciante, um
fabricante com outro fabricante, etc., mas o comerciante no se sente ainda
solidrio com o fabricante; isto , sente-se a unidade homognea do grupo
profissional e o dever de organiz-la, mas no ainda a unidade do grupo
social mais amplo. Um segundo momento aquele em que se atinge a
conscincia da solidariedade de interesse entre todos os membros do grupo
social, mas ainda no campo meramente econmico. J se pe neste
momento a questo do Estado, mas apenas no terreno da obteno de uma
igualdade poltico-jurdica com os grupos dominantes, j que se reivindica o
direito de participar da legislao e da administrao e mesmo de modificlas, de reform-las, mas nos quadros fundamentais existentes. Um terceiro
momento aquele em que se adquire a conscincia de que os prprios
interesses corporativos, em seu desenvolvimento atual e futuro, superam o
crculo corporativo, de grupo meramente econmico, e podem e devem
tornar-se os interesses de outros grupos subordinados. (Gramsci;2000, 41).
Gramsci apenas um exemplo, sem dvida um dos melhores, da tradio crtica do
materialismo histrico e de como, ao longo do sculo XX, novas contribuies deste campo
fizeram avanar o debate conceitual sobre classes e luta de classes. Uma anlise mais detida
nos obrigaria a comentar autores como Gyrgy Lukcs tanto em sua discusso, sob o
impacto da revoluo sovitica, sobre a conscincia de classe, e nas polmicas que dela
derivaram, quanto na obra da maturidade sobre a ontologia do ser social, envolvendo a
centralidade do trabalho , ou Walter Benjamin, em sua crtica ao determinismo e
valorizao da luta de classes como centro da reflexo do materialismo histrico, conforme
as suas Teses sobre a histria. Concentraremos a anlise num desdobramento dessa tradio
crtica no interior do marxismo, desenvolvido por historiadores do trabalho.

A contribuio dos historiadores


Retomamos, pois, os debates sobre o conceito de classe social, produzidos por
historiadores sociais, britnicos em especial, que estudaram o processo de formao da
classe e suas vrias dimenses. Uma tradio ainda mais interessante para nossa discusso
porque seu momento inicial de formulao esteve marcado por um questionamento
atualidade e pertinncia das explicaes centradas na classe social para o estudo das
sociedades

contemporneas,

algo

similar

ao

que

encontramos

em

nossa

contemporaneidade.
Tais aportes dos historiadores surgem justamente no contexto das dcadas de 1950 e
1960, quando a diminuio das disparidades na distribuio de renda e a ampliao no
poder de consumo da classe operria dos pases industrializados europeus levaram alguns
cientistas sociais a proclamarem o fim da classe operria e a homogeneizao das
sociedades de capitalismo avanado, com a afirmao de uma onipresente "classe mdia".
Vrios questionamentos tese do "aburguesamento" operrio foram mais tarde
levantados, tendo por base estudos sobre a classe operria no mundo do trabalho, na esfera
da produo, e no apenas no mbito do mercado de consumo. Por outro caminho, Richard
3

Hogart, com base na observao ativa de uma comunidade operria, produziu uma das
contribuies mais ricas para este debate, atravs de uma abordagem que destacava as
matrizes culturais do comportamento operrio, destacando que, apesar das mudanas no
padro de consumo dos trabalhadores ingleses, persistiam padres de comportamento e
valores tradicionais de classe (Hogart; s.d.). Repercusso semelhante teve um estudo
sociolgico, em que se procurava estudar o impacto da nacionalizao das minas de carvo
e de outras reformas sociais promovidas pelos governos de maioria trabalhista sobre a vida
dos mineiros britnicos. As constataes do trabalho enfatizavam que, apesar de todas as
mudanas da nova era, as divises de classe e sua percepo pelos mineiros haviam
mudado muito pouco.4
Foi nesta mesma conjuntura, que um grupo de historiadores, ligados s questes da
classe operria pela militncia poltica no Partido Comunista Britnico, produziu uma srie
de contribuies que avanavam em sentido anlogo. Propunham - no interior dos marcos
3

O debate sobre esta questo resumido por Goldthorpe; 1968.


Dennis et alli;1969. Um bom comentrio sobre o livro em seu contexto pode ser encontrado em Savage & Miles;
1994, 4-5.
4

conceituais do marxismo uma histria no apenas econmica do capitalismo ingls,


embora valorizassem a Histria Econmica. Forando os limites da interpretao marxista
dominante na poca, enfatizavam a importncia e a autonomia relativa de outros nveis de
anlise (poltico, social, cultural), destacando a relevncia de estudos historicamente
localizados em que tais nveis pudessem ser observados na sua dinmica inter-relao.
Essa perspectiva, quando aplicada aos estudos sobre a classe operria britnica,
gerou trabalhos como os produzidos por Eric Hobsbawm, para quem a histria operria
parte da histria da sociedade, ou melhor, da histria de certas sociedades que possuem
caractersticas especficas em comum. Parte de uma histria maior de certas sociedades, a
histria operria seria tambm composta por vrias dimenses:
A histria operria um assunto multifacetado, embora os nveis de
realidade ou de anlise formem um todo: trabalhadores e movimentos,
bases e lderes, os nveis scio-econmico, poltico, cultural, ideolgico e
histrico tanto no sentido de operarem num contexto dado pelo passado,
quando no sentido de que mudam ao longo do tempo em determinadas
maneiras especficas. ( Hobsbawm; 1987, 29-30)
Vindo deste grupo, E. P. Thompson comps, com seu A Formao da Classe
Operria Inglesa, um estudo que, pela nfase na dimenso cultural da classe e pela riqueza
de uma anlise que reconstitua importantes aspectos da vida comunitria dos trabalhadores
"pr-industriais", pode ser lido a partir de vrios paralelos com o trabalho de Hoggart,
apesar das diferenas significativas quanto aos marcos conceituais.5
Ao abordar a formao da classe de um outro ngulo, Thompson procurou articular,
em um contexto histrico especfico e minuciosamente estudado, a relao entre as
determinaes materiais da experincia de classe com os elementos culturais - no sentido
de sistemas de valores, crenas, moral, atitudes - envolvidos no processo de articulao de
identidades constituintes da conscincia de classe. Repetindo uma das passagens mais
citadas pelos historiadores nas ltimas quatro dcadas:
A classe acontece quando alguns homens, como resultado de experincias
comuns (herdadas ou partilhadas), sentem e articulam a identidade de seus
interesses entre si, e contra outros homens cujos interesses diferem (e
geralmente se opem) dos seus. A experincia de classe determinada, em
5

Thompson; 1987-1988. A associao j havia sido proposta pelos crticos do "culturalismo" de Thompson, que teve
a oportunidade de rechaar as crticas e de salientar as diferenas entre o marco terico de seus estudos e o de
Hoggart, em "La politica de la teora". In Samuel; 1984, texto comentado adiante.

grande medida, pelas relaes de produo em que os homens nasceram ou


entraram involuntariamente. A conscincia de classe a forma como essas
experincias so tratadas em termos culturais: encarnadas em tradies,
sistemas de valores, idias e formas institucionais. Se a experincia aparece
como determinada, o mesmo no ocorre com a conscincia de
classe.(Thompson; 1987, 10)
Atravs do conceito de experincia, sua anlise buscava um nexo entre o modo de
produo e a conscincia: o que muda, assim que o modo de produo e as relaes
produtivas mudam, a experincia de homens e mulheres existentes. (Thompson; 2003,
260).

Experincia seria o termo ausente, nas teses em que a teoria auto-proclamada

marxista assumia tons mais prximos do idealismo e do determinismo. Por isso, tais teses
seriam incapazes de apreender de que forma os homens fazem sua prpria histria,
embora em condies que no so as por eles escolhidas. Com o conceito de experincia,
Thompson acreditava ser capaz de demonstrar como:
homens e mulheres tambm retornam como sujeitos, dentro deste termo
no como sujeitos autnomos, indivduos livres, mas como pessoas que
experimentam suas situaes e relaes produtivas determinadas como
necessidades e interesses e como antagonismos, e em seguida tratam essa
experincia em sua conscincia e sua cultura (...) das mais complexas
maneiras (...) e em seguida (muitas vezes, mas nem sempre, atravs das
estruturas de classe resultantes) agem, por sua vez, sobre sua situao
determinada. (Thompson; 1981, 182).
Manifestando, portanto, como princpio de anlise a conexo entre as relaes de
produo e a conscincia de classe, atravs da mediao da experincia, Thompson
assumidamente concentrou mais esforos em discutir, atravs de suas pesquisas, o plo da
conscincia, bem como seus condicionantes e constituintes em termos culturais e de valores
morais. Segundo o prprio Thompson, a preocupao constante em sua obra com os
silncios da abordagem do social dominante entre os marxistas o levou a:
"reflexes de tipo cultural e moral, aos modos em que o ser humano est
imbricado em relaes especiais, determinadas, de produo, o modo em
que estas experincias materiais se moldam em formas culturais, a maneira
em que certos sistemas de valores so consoantes com certos modos de
produo e certos modos de produo e relaes de produo so
inconcebveis sem sistemas de valores consoantes. Um no depende do
outro. No existe uma ideologia moral pertencente a uma superestrutura, o

que existe so duas coisas que constituem as faces da mesma


moeda"(Thompson; 1989,315) .
neste sentido que podemos entender como Thompson procurou resgatar a questo
da determinao, defendendo que h uma simultaneidade da manifestao de relaes
produtivas particulares em todos os sistemas e reas da vida social. Partindo da assertiva
marxiana fundamental da determinao da conscincia social pelo ser social, Thompson
recoloca-a em termos precisos, refutando a associao exclusiva entre ser social e
econmico ou base e reintegrando explicao o sentido forte do conceito de modo de
produo no qual as relaes de produo e seus correspondentes conceitos, normas e
formas de poder devem ser tomados como um todo.(Thompson; 2003, 259) Por isso,
recolocando os termos da relao entre ser social e conscincia social: em qualquer
sociedade cujas relaes sociais foram delineadas em termos classistas, h uma organizao
cognitiva da vida correspondente ao modo de produo e s formaes de classe
historicamente transcorridas.6 Pensada desta forma, a dinmica conflituosa do social ganha
um sentido menos simplista. A categoria determinao no excluda da interpretao, ao
contrrio, reforada, mas adquire um significado mais preciso, que permite equilibr-la
com a perspectiva marxiana da luta de classes como motor da histria:
A transformao da vida material determina as condies dessa luta e parte
de seu carter, mas o resultado especfico determinado apenas pela luta em
si mesma. Isso significa que a transformao histrica acontece no por uma
dada base ter dado vida a uma superestrutura correspondente, mas pelo
fato de as alteraes nas relaes produtivas serem vivenciadas na vida
social e cultural, de repercutirem nas idias e valores humanos e de serem
questionadas nas aes, escolhas e crenas humanas.(Thompson; 2003, 263)
Trazendo a questo para uma anlise mais concreta, em seu estudo A formao da
classe operria inglesa, Thompson j havia apresentado esse modo de encarar o conceito,
ao analisar o caso histrico ingls, destacando duas faces e dois momentos do mesmo
processo de construo da conscincia de classe dos trabalhadores. De um lado a
identificao de interesses comuns entre as mais variadas categorias profissionais. De
outro, a identificao da oposio de interesses contra outra(s) classe(s):

Thompson; 2003, 260. A determinao do ser social sobre a conscincia social abordada tambm, por Thompson,
em A Misria da Teoria...op. cit., pp. 16-17.

A nova conscincia de classe dos trabalhadores pode ser vista de dois


aspectos. De um lado, havia uma conscincia da identidade de interesses
entre trabalhadores das mais diversas profisses e nveis de realizao,
encarnada em muitas formas institucionais e expressa, numa escala sem
precedentes, no sindicalismo geral de 1830-1834. Essa conscincia e essas
instituies s se encontrariam em forma fragmentria na Inglaterra de
1780. Por outro lado, havia uma conscincia da identidade dos interesses
da classe operria, ou classes produtivas, enquanto contrrios aos de
outras classes; dentro dela, vinha amadurecendo a reivindicao de um
sistema alternativo. Mas a definio final dessa conscincia de classe era
conseqncia, em grande parte, da reao da classe mdia fora
operria. A linha foi traada, com extremo cuidado, nas habilitaes do
direito de voto de 1832( Thompson; 1988, 411)
*

Impossvel no identificar a a proximidade com a anlise das relaes de fora


proposta por Gramsci e mencionada acima. Se em Gramsci os trs momentos aparecem
como uma sucesso de estgios, preciso constatar que em Thompson, que tambm
percebe momentos diferentes e os localiza no tempo, ao pensar a classe trabalhadora, no
h possibilidade de existir classe ao menos no que ele define como sua situao
madura, ou seja, quando classe uma auto-referncia para os trabalhadores e no apenas
um instrumento de anlise conceitual sem que os trs momentos tenham sido vencidos.
Tais proximidades e as eventuais distines entre as definies de Gramsci e de
Thompson podem ser explicadas pela referncia compartilhada s discusses de Marx e
Engels sobre as classes sociais. Assim, a proposio de Thompson que acentua a dimenso
da luta de classes, encontra sua sustentao, entre outros textos, na passagem j citada da
Ideologia Alem em que se afirma que os diferentes indivduos s formam uma classe
quando se vem obrigados a sustentar uma luta comum contra outra classe. Pela referncia
em Marx, entendemos tambm o estabelecimento do marco de 1832, com base numa luta
poltica isto de classe.
Cabe-nos, antes de passar adiante, apresentar um conjunto de questionamentos que
pode surgir dos leitores informados por algumas das concepes mais em voga nas
cincias humanas na atualidade: por que resgatar esta origem dos conceitos de classe e luta
de classes hoje, em pleno sculo XXI?; seriam atuais as consideraes de Marx e Engels
*

O termo classe mdia, na Inglaterra, em especial na virada do sculo XIX e XX, indicava os proprietrios,
especialmente de fbricas e manufaturas (entre as classes altas aristocracia e grande burguesia rural e baixas
trabalhadores).

sobre o sculo XIX?; os desenvolvimentos posteriores do marxismo dariam conta de


sustentar a pertinncia da anlise de classes na atualidade?; as lies dos estudos histricos
sobre processos de formao de classe conservam alguma relevncia para pensarmos o
quadro atual? H com certeza quem acredite que no. Devemos conhecer seus argumentos,
mas para rebate-los.
Trabalho e Classe Trabalhadora hoje?
A discusso sobre a atualidade dos conceitos de classe e luta de classes precisa ser
feita tendo em vista dois eixos de anlise. O primeiro deles o recuo no seu emprego por
cientistas sociais em geral e historiadores em particular. O segundo eixo diz respeito s
razes pelas quais tais pesquisadores identificam na atualidade uma configurao social em
que as classes sociais e suas lutas j no seriam auto-referncias para os grupos humanos,
ou o seriam numa escala muito limitada e secundria, o que significaria sua fragilidade
como conceitos-chave para o entendimento do presente, ou mesmo do passado. No
faltaram historiadores a afirmar que a suposta perda da centralidade do referencial classista
na atualidade definia a necessidade de relativizar o emprego do mesmo referencial de
anlise aos ltimos sculos passados. Como parece proceder o britnico Patrick Joyce:
H um sentido forte no qual se pode dizer que a classe caiu. Em vez de ser
uma categoria superior de explicao histrica, a classe tornou-se uma
palavra entre muitas, compartilhando de uma igualdade aproximada com
essas outras (o que o sentido em que entendo a queda da classe). As
razes desse fato no so difceis de encontrar. Na Gr-Bretanha, a
decadncia econmica e a reestruturao levaram desintegrao do velho
setor do emprego manual e do que era, equivocadamente, considerado como
classe operria tradicional. A ascenso da direita a partir da dcada de 1970
e a decadncia da esquerda, juntamente com a dos sindicatos, apontaram
para uma direo semelhante da mudana econmica, para um
afrouxamento do domnio da classe e do trabalho baseado em categorias
profissionais, no apenas na mente dos acadmicos, mas tambm em um
pblico mais amplo. As mudanas ocorridas na Gr-Bretanha repetiram-se
tambm em outros pases, embora a maior mudana de todas tenha sido a
desintegrao do comunismo mundial e, com ela, a batida em retirada do
marxismo intelectual.
7

Ou seja, se na atualidade do autor, por vrias razes, a classe caiu, ento ela
7

Citado em Savage & Milles; 1994.

tambm deve cair como categoria superior de explicao histrica. Ainda que
concordssemos com a avaliao do presente feita por Joyce (e no concordamos), no h
razo lgica mais forte para supor que a retirada da classe hoje signifique a inoperncia do
conceito para anlises de sociedades pretritas.
As teses sobre o recuo da classe na atualidade intimamente associadas idia de
perda da centralidade do trabalho so tentativas de resposta analtica a uma srie de
transformaes pelas quais vem passando a economia capitalista em escala internacional ao
longo das ltimas trs dcadas, pelo menos. Podemos localizar a origem de tais mudanas
na busca do capital por reerguer-se de uma crise estrutural, iniciada nos anos 1970, marcada
pelas quedas nas taxas de lucro e crescimento econmico, mas tambm pelas contestaes
operrias ao padro fordista de explorao do trabalho, ocorridas em vrios pases de
desenvolvimento industrial avanado nos ltimos anos da dcada de 1960 e primeiros anos
da dcada de 1970.
As sadas para a crise implementadas pelo capital tiveram, como j havia sido
experimentado em momentos anteriores, uma face mais diretamente relacionada s
mudanas na organizao da produo no cho da fbrica , comumente definidas
como reestruturao produtiva. Mas, lembrando a perspectiva de anlise da reproduo
ampliada do capital proposta por Marx, houve tambm uma face mais poltica deste
processo, associada emergncia de polticas neoliberais.
Quanto reestruturao produtiva, o acmulo de anlises recentes tornaria
repetitivas, para o intuito deste texto, consideraes mais gerais. Destacam-se algumas
8

caractersticas fundamentais do processo por que passam as economias capitalistas, em


resposta crise estrutural do capitalismo que se seguiu s trs dcadas de prosperidade do
ps-guerra, particularmente as que afetam mais diretamente as relaes de trabalho.
Citamos: a) a nova fase da internacionalizao do capital, cuja face mais visvel o capital
financeiro especulativo, ao qual os capitalistas recorrem em maior escala para
investimentos dada a queda da taxa de lucro no setor produtivo, mas que tambm
marcada, no nvel da produo, por uma integrao em escala planetria do processo
produtivo das grandes empresas transnacionais; b) o encolhimento industrial, no que se
refere ao percentual da populao economicamente ativa empregada no setor secundrio
8

A melhor anlise em portugus sobre os impactos da reestruturao no mundo do trabalho a de Antunes; 1999.

das economias de industrializao avanada (com uma ampliao, no na mesma escala, do


emprego em servios) e participao do setor na formao das rendas nacionais, embora
em paralelo tenha se dado a industrializao acelerada de outras reas do globo; c) a
introduo, com indita rapidez e generalizao, de novas tecnologias poupadoras do tempo
de trabalho necessrio; d) as mudanas nas tcnicas de gerenciamento do trabalho e da
produo, com incentivo polivalncia do operrio, bem como o estmulo a novas formas
de colaborao entre capital e trabalho no mbito da empresa, atravs de estratgias
gerenciais de compromisso dos trabalhadores com o aumento da produtividade.
Em paralelo, teve lugar uma generalizao das polticas neoliberais, como
complemento estatal s mudanas nas empresas. Tal avano do neoliberalismo foi
caracterizado pela retirada do Estado de setores produtivos, embora seu papel de
arrecadao, controle da fora de trabalho, e agente regulador das taxas de cmbio, juros e
do mercado financeiro, continue a ser estratgico para o capital, desmentindo a idia de um
Estado mnimo. A face principal do neoliberalismo quando aplicado ao estatal,
entretanto, foi constituda pela reduo das polticas sociais compensatrias e derrubada das
garantias legais dos direitos trabalhistas limites explorao direta do trabalho pelo
capital, conquistadas pelas lutas dos trabalhadores nos ltimos dois sculos.
Diante de tantas transformaes, ocorreu, por certo, uma mudana na composio
da classe trabalhadora, processo contraditrio que significou, em alguns casos, um
crescimento considervel das exigncias de qualificao do trabalhador e, em outros, um
retorno s formas mais selvagens de explorao da mo-de-obra, como o trabalho infantil,
ou o anlogo escravido. As marcas mais visveis de um quadro geral de precarizao das
relaes de trabalho so: o emprego de um nmero cada vez maior de mulheres, com
salrios inferiores aos pagos aos homens nas mesmas posies no mercado de trabalho; as
formas de contratao temporria ou por tempo parcial (muitas vezes autorizadas por
reformas neoliberais da legislao trabalhista); os processos de terceirizao; o
crescimento do trabalho informal; e, principalmente, a elevao generalizada das taxas de
desemprego aberto.
Os impactos de tal processo sobre os sindicatos foram evidentes. Entre outros
motivos porque: para conter as mobilizaes, comparaes internacionais de produtividade
e novas propostas de "trabalho participativo", ou seja, de colaborao entre capital e

trabalho, foram associadas ameaa de desemprego; houve transferncia de plantas para


reas de menor atividade sindical; h uma crescente desregulamentao do mercado de
trabalho; encolheram os setores tradicionalmente estruturantes do sindicalismo operrio
tpico (como os metalrgicos), e tudo isto se refletiu em fragmentao das organizaes e
diminuio da filiao sindical, em vrias partes do mundo. Tambm os partidos da classe,
em suas variantes social-democrata/trabalhista ou comunista, sofreram um retrocesso em
peso poltico-eleitoral nos pases da Europa Ocidental na dcada de 1980, algo que se
acentuaria a partir de 1989 com a queda dos regimes do Leste Europeu, que serviam de
referncia para tais partidos (como modelo para os comunistas ou como alternativa mais
radical qual os social-democratas se antepunham, afirmando ser possvel evitar atravs de
reformas que no alterassem profundamente a estrutura social). O reerguimento eleitoral
dos partidos social-democratas/trabalhistas, bem como de algumas agremiaes partidrias
originadas dos antigos partidos comunistas, deu-se custa der sua completa domesticao
pelos princpios neoliberais (no h alternativas, repete o coro).
Frente a esse quadro de transformaes econmicas e polticas profundas, uma
tendncia de anlise comeou a se esboar, ganhando corpo entre os cientistas sociais
europeus nos anos 1980. Diante das transformaes na organizao da produo, de
mudanas na composio da classe e de recuo das instituies e caminhos de ao poltica
operria tradicional, muitos falaram em um esgotamento das possibilidades de analisar a
realidade social contempornea (quando no analisar o social em geral) e de propor
alternativas polticas a partir de critrios de classe.
Para alguns, as mudanas indicariam o fim da centralidade do trabalho, no seu uso
como categoria de anlise ou na experincia de vida da maioria da populao. Para
explicar este fenmeno, costuma-se recorrer a um argumento "em cascata": entre o
contingente de aptos ao trabalho, em cada pas de industrializao avanada, so minoria os
que trabalham (aposentados, estudantes, donas de casa, entre outros grupos, somam a
maioria); entre estes, muitos tem empregos irregulares, ou vivem de pequenos negcios e
trabalho por conta prpria, alm dos desempregados por muito tempo; e entre os que
trabalham regularmente, seria cada vez menor a jornada de trabalho necessria
manuteno do ritmo de produo, criando uma expectativa por frias, lazer e vida familiar

que consome a maior parte do tempo e das preocupaes destes trabalhadores. Claus Offe
foi um dos autores a teorizar sobre o fim da sociedade do trabalho, afirmando que:
as formas contemporneas de atividade social normalmente designadas
como trabalho no tem uma racionalidade comum nem caractersticas
empricas compartilhadas, e (...) nesse sentido o trabalho no apenas
objetivamente amorfo, mas tambm est se tornando subjetivamente
perifrico. (Offe; 1989, 194)
Por isso, para Offe, as cincias sociais estariam desafiadas a lanar as bases de uma
nova perspectiva de anlise:
Uma teoria dinmica da mudana social deve procurar explicar por que a
esfera do trabalho e da produo, em conseqncia da imploso de seu
poder de determinar a vida social, perde sua capacidade de estruturao e de
organizao, liberando assim novos campos de ao caracterizados por
novos agentes e por uma nova forma de racionalidade. (Offe; 1989, 197)
Para outros analistas, o mesmo quadro de transformaes estruturais e de declnio
das organizaes e formas de ao tradicionais do operariado indicaria principalmente o
esgotamento da proposta de transformao social centrada nos trabalhadores como atores
principais. As novas tecnologias abririam a possibilidade de uma reduo do tempo de
trabalho e a construo de uma sociabilidade plena de significados fora do ambiente do
trabalho. Os protagonistas de uma mudana deste tipo, no entanto, no seriam os
trabalhadores, mas, conforme Andr Gorz, seriam a no classe dos no trabalhadores.
Para Gorz:
O marxismo est em crise porque h uma crise do movimento operrio.
Rompeu-se, ao longo dos ltimos vinte anos, o fio entre desenvolvimento
das foras produtivas e desenvolvimento das contradies capitalistas. (...)
Na verdade, o desenvolvimento do capitalismo produziu uma classe operria
que, em sua maior parte, no capaz de se tornar dona dos meios de
produo e cujos interesses diretamente conscientes no esto de acordo com
uma racionalidade socialista. esse o ponto em que estamos. O capitalismo
deu nascimento a uma classe operria (mais amplamente: um salariado)
cujos interesses, capacidades e qualificaes esto na dependncia de foras
produtivas elas mesmas funcionais apenas com relao racionalidade
capitalista. (Gorz; 1987, 25-26)
Pode-se argumentar que esse tipo de anlise, tpico dos anos 80, foi confrontado
com os fatos nos anos 90. Em primeiro lugar, porque as inovaes tecnolgicas, alm de
enxugarem quadros, se fizeram acompanhar, no de reduo, mas de uma intensificao do

ritmo da produo e mesmo da jornada de trabalho dos que permaneceram na produo.


Em segundo lugar, porque as tradicionais rotinas fordistas de produo reatualizaram-se em
novos domnios, adaptando-se a certas reas do comrcio e dos servios.9
Por outro lado, as mltiplas e precrias formas novas de trabalho mantm intacta a
desigualdade econmica fundamental a que se referia Marx, em suas obras j comentadas.
O convvio pacfico - pacfico para o capital - entre desemprego estrutural e ampliao do
trabalho infantil em todo o mundo, para ficarmos apenas em um exemplo contrastante,
atesta que a velha diviso entre exploradores e explorados est longe de ter sido superada.
Pelo contrrio, a nova diversidade da classe trabalhadora (com diferenas entre trabalho
formal, informal, precrio, terceirizado, eventual, diferenas de gnero, etc.) no pode ser
compreendida seno nos marcos da luta de classes. no interior das estratgias do capital
para elevar a produtividade do trabalho - ou seja, elevar o grau de explorao - que
podemos entender o esforo para diversificar as formas de extrao do sobre-trabalho,
criando novas fragmentaes e novas dificuldades para as organizaes representativas dos
trabalhadores.
Finalmente, bom lembrar que o alegado desaparecimento do papel central das
organizaes de classe, em funo do recuo dos sindicatos e partidos de esquerda
tradicionais apresentado como corolrio das teses sobre o fim da centralidade do trabalho e
dos trabalhadores, foi desmentido quando do surgimento de movimentos sociais fortes,
centrados na representao sindical - como as greves europias da segunda metade dos anos
1990, iniciadas por uma grande greve francesa na virada do ano de 1995 para 1996. No
10

desprezvel, embora no necessariamente protagonista, tem sido tambm o papel dos


sindicatos nos movimentos contra a globalizao e as guerras imperialistas, que assumiram
maiores propores no incio do sculo XXI e cuja expresso mais visvel a realizao
dos Fruns Sociais Mundiais. De fato, so dados sensveis tanto o declnio do protagonismo
do setor operrio da classe trabalhadora quanto a ascenso de movimentos sociais cujo
centro no o local da produo. Porm, retomando a caracterizao da reproduo (cada
vez mais) ampliada do capital, nada nos autoriza a desprezar o sentido anti-capitalista que
9

Beynon cita o exemplo dos tempos rgidos e da rotina de diviso de tarefas da rede de lanchonetes MacDonalds,
para ilustrar essa permanncia de certas caractersticas fordistas em reas no industriais, no texto As prticas do
trabalho em mutao. In Antunes;1997, 14.
10
Abordei esse movimento em Mattos; 1997. E tambm em Mattos; 1998.

tais movimentos podem assumir, nem tampouco a negligenciar o potencial protagonista da


classe trabalhadora em sua dimenso ampliada (que inclui, por bvio, precarizados e
desempregados).
Mais importante, porm, marcar os limites tericos daquelas interpretaes que
anunciaram o fim da classe como fenmeno histrico e, portanto, a inutilidade do conceito
para a anlise da sociedade. possvel perceber, que a maior parte dessas anlises
percorre um caminho direto que vai do contexto aos produtos (ou das causas s
conseqncias). Das transformaes no nvel econmico-estrutural entendidas como 3 a.
revoluo industrial; novo padro toyotista de organizao da produo; ou simplesmente
inovao tecnolgica decorreriam mudanas sociais e polticas profundas. Entre estas
mudanas, destacar-se-iam: um declnio quantitativo associado a uma alterao qualitativa
do contingente operrio; bem como uma crise de identidade operria. No fundo, por mais
sofisticados que tais analistas se proclamem e por mais distante que a maioria pretenda se
colocar do marxismo chamado ortodoxo, seus pressupostos de anlise so os mesmos dos
que derivam mecanicamente das determinaes estruturais (mudanas econmicotecnolgicas) o comportamento social dos grupos sociais. Trata-se aqui de economicismo,
ou mais restritamente, determinismo tecnolgico.

11

Por isso recorremos afirmao da dimenso ampliada da reproduo do capital, que


gera um desenho das classes sociais e de seus conflitos muito mais amplo do que
simplesmente o originado nos locais de trabalho, conforme a anlise j comentada de
Bensaid, derivada de sua leitura do Capital de Marx. Ou recordamos, tambm, as j
citadas crticas variadas da tradio marxista mais prxima ao economicismo, para
refutar as teses do fim da centralidade do trabalho. Ou ainda retomamos o alerta de
Thompson, baseado em Marx, de que ao invs de uma primazia do econmico que
toma tudo o que no se resume ao padro de desenvolvimento das foras produtivas
posio de reflexos secundrios o estudo da formao de classe deve estar atento
para a simultaneidade da manifestao de relaes produtivas particulares em todos os
sistemas e reas da vida social.(Thompson; 2003, 254)
Fatores como a maior presena da fora de trabalho empregada nos servios, a
participao paritria das mulheres no mercado de trabalho, o grande nmero de pessoas
11

Para uma crtica do determinismo tecnolgico e sua incompatibilidade com a obra de Marx, ver Wood; 2003,
especialmente o 4o captulo da primeira parte.

que vivem entre o emprego e o desemprego (e entre mercado formal e informal de trabalho,
entre trabalho em tempo parcial e integral, etc.) podem ser mais bem entendidos assim
como elementos que, embora no possam nem devam ser desprezados, indicam, no o fim,
mas uma mudana no perfil da classe, uma nova etapa da sua formao (ou uma reformao), como outras que ocorreram ao longo dos ltimos dois sculos da histria da
classe trabalhadora e de suas lutas contra o capital.( Beynon; 1995, 16)
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Resumo:
O artigo procura sintetizar a tradio analtica do materialismo histrico a respeito dos
conceitos de classes sociais e luta de classes. Particular nfase conferida aos estudos da
histria social britnica, especialmente contribuio de E. P. Thompson. Discute-se
tambm as teses recentes sobre o fim da centralidade do trabalho e das classes sociais.
Abstract
The article intents to resume the analitic tradiction from historical materialism in respect to
the concepts of class and class strugle. Particular enphasis is given to the britsh social
history, especially to the contribution of E. P. Thompson. The recent thesis about the end of
the work central place and the end of the working class are also discussed.
Palavras-chave:
Classes socias; luta de classes; materialismo histrico
Key-words:
Social class; class strugle; historical materialism