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A Expresso Mtica da Vivncia Histrica: Tempo

e Espao na Construo da Identidade Xavante


A r a c y L o p e s d a S il v a

INTRODUO

Este trabalho tem como pressuposto bsico uma concep


o da Histria enquanto critrio definidor (entre outros) e
fator intrnseco construo, por povos indgenas, de sua iden
tidade. No se trata, aqui, de uma reconstituio das expe
riencias passadas a partir de dados da Histria Oral.l Trata-se
do exame de um corpo de narrativas mticas entendido como
produto de reflexo de um povo sobre sua experincia hist
rica peculiar. O interesse est em examinar que aspectos de
sua histria ou que vivncias concretas so selecionadas pela
memria de um povo e incorporadas a seu acervo de conheci
mento, como algo a ser preservado e partilhado, lies do sa
ber de um povo a partir de seu passado. Assim, procura-se
saber, de sua perspectiva, o que importa reter das experincias
histricas?
Essas questes foram suscitadas pelo material mitolgico
Xavante luz de um elemento fundamental de sua histria:
trata-se de um povo eternamente on the move. No me refiro
com isso, simplesmente, ao seminomadismo caracterstico da
adaptao dos grupos J s regies de cerrado do Brasil Cen
tral, que resultou em um ciclo de atividades econmicas cons
titudas a partir de longas expedies de caa e coleta, duran
te as quais o territrio controlado pelos moradores da cada

1 Para um cuidadoso exame da metodologia apropriada a esta tarefa vide


J. Vansina, 1961.
200

aldeia era sistematicamente percorrido.2 Refiro-me aqui, em


especial, imposio histrica da necessidade de deslocamen
tos constantes que marca no apenas a trajetria Xavante a
partir do incio do sculo XVII13 poca dos primeiros relatos
de cronistas que podem ser seguramente considerados como
relativos aos Acuen: Xavante/Xerente mas tambm momen
tos bem mais antigos, cujo registro vive em narrativas orais.
Nessas circunstncias, a territorialidade talvez se mani
feste, enquanto elemento tambm constituinte de identidade,
de modo menos enftico do que nos casos de povos que ocupa
ram durante, pelo menos, trs ou quatro sculos, um mesmo
territrio. Nos casos como o que tratamos aqui, territorialidade
passa, certamente, a significar necessidade de certas condi
es fsicas bsicas para a sobrevivncia e constituio de uma
sociedade, ou seja, necessidade de territrio, se pudessemos
dizer assim, em abstrato . Claro est que a definio de um
territrio prprio e especfico condio para a soberania de
um povo e para a elaborao de seus prprios padres de or
ganizao social e de seu universo simblico. Quando, porm,
deslocamentos constantes e conquistas continuadas de novos
espaos se sucedem, certamente diminui a probabilidade de o
territrio (enquanto espao original, ancestral) constituir um
eixo constante de construo de identidade. Nesse caso, talvez
seja adequado examinar de que modo_ a vivncia histrica
incorporada como fator de constituio dessa mesma identidade.
Uma das motivaes essenciais para a reflexo sobre esse
tema o interesse crescente entre os Xavante, nos dias de
hoje, pela descoberta de seu passado e compreenso de todo
o processo da histria de seu povo. Cabe notar que as condi
es de incorporao irreversvel da sociedade Xavante socie
dade nacional determinaram uma sedentarizao crescente e o
confinamento dos grupos Xavante em espaos determinados.
Para um povo semnmade e sempre obrigado a buscar novos
ambientes, o que significa a nova situao, em termos de re
definio (ou no) de sua prpria identidade? No parece, por
tanto, casualidade o interesse que os Xavante demonstram hoje

2 Como se sabe, o seminomadismo associa-se, no modelo J tradicional, a


uma agricultura incipiente desenvolvida em reas prximas s aldeias-base.
, ,
3 De acordo com O. Ravagnani (1977 : 12 e segs.), no perodo compre
endido entre 1769 e 1770, quando D. Joo Manoel de Mello governava a
ento Provncia de Goyaz, que surgem as primeiras notcias especficas
sobre os Xavante. At ento usava-se, nos documentos e nos relatos
escritos, a designao genrica de gentios.
201

pelo passado. Esse interesse se expressa sobretudo em ten


tativas de ordenar as peas de um conhecimento agora am
pliado: procura-se cruzar dados contidos nas narrativas orais
com informaoes reveladas pelas fontes documentais e por
trabalhos mais recentes sobre a histria do novo Xavante.4

CONSIDERAES METODOLGICAS

Tomo como ponto de partida, o conjunto de narrativas que


me foi dado a conhecer pelos Xavante durante uma pesquisa
que tinha por objetivo um outro tema.5 No presente trabalho,
portanto, e preciso ressaltar o carter exploratrio de todo o
i acc' cln'0 dev,d_ ausncia de pesquisa especfica para o
estudo das relaes entre Histria, Mitologia e Identidade. Esse
texto resume as primeiras tentativas de tratamento do mate
rial Xavante dessa perspectiva e se apresenta muito mais sob
a torma de sugestes do que com algo conclusivo.
Os Xavantes no parecem estabelecer distines internas
a sua mitologia quando consideram os diversos discursos m
ticos, no sentido de classificarem (e rotularem) diferencialmen
te as varias modalidades de narrativas que a compem Do
ponto de vista lingstico, pelo que se sabe at agora, todas
elas, independentemente dos temas de que tratam, so parte
de um amplo e nico conjunto designado pelas expresses
equivalentes: durei h watsuu (estrias antigas ou de h
4

202

u- F7 ire. 195t;
Giaccaria
e A- Heide,
1975a 1 1975b; nD. Maybury-Lewis,
1967 B-e O.
M. Ravagnani,
1977. 1972,
Baseio-me em material colhido em campo entre 1972 e 1974, no curso
de uma pesquisa sobre possveis repercusses do contato intenso com a
sociedade nacional via misso salesiana sobre o pensamento Xavante tal
como expresso em sua mitologia. A pesquisa de campo foi feita nas
aldeias Xavante de Sao Marcos e Paraso (hoje, os moradores desta ulti
ma vivem junto ao no Culuene). So narrativas orais gravadas por Rsimihoropupu (Meireles), na primeira aldeia, e por Mi (Chiquinho), na se
gunda. Para algumas fitas, foi feita uma traduo livre para o portugus
por Xavante mais jovens: Mario Dzurura (Juruna) e Guido Prnhpa
de Sao Marcos; Claudio Aiheedi, Jorge Tsereut e Alfredo Nodzou do
Paraso, traduziram algumas livremente e me ajudaram a transcrevere a
traduzir literalmente a maior parte do material gravado por Mi. As
questes da histria Xavante, nos termos em que me proponho a tratar
X m . principalmente com Orestes Abtsir (1977-81), Abro Rumri
(1979) e Mano Juruna (1978 e 1981). Esse texto contm, portanto o tra
balho e as preocupaes de muitas pessoas. Responsabilizo-me pelo que
aqui esta dito mas considero-o um trabalho de todos ns. Nesse sentido
vao os meus agradecimentos a cada um deles e a saudade aos dois aue
j se foram: Tsimihoropupu e Aiheed.

muito tempo), itsnarata watsuu (estrias do comeo ) ou


wahirata nori (nimi) watsu'u (estrias que os antepassados
contavam ou estrias sobre os antepassados). Ao que tudo
indica trata-se de rtulos gerais empregados alternativamente
e que cobrem um mesmo campo semntico. Englobam quan
do analisados a partir de outro quadro de referencia que o da
classificao Xavante a) mitos de origem e transformaao
(relacionados passagem da Natureza a Cultura), b) relatos
de expedio de caa; c) relatos de enfrentamento entre guer
reiros de distintas aldeias Xavante e entre os Xavante e outros
povos indgenas e, o que mais nos interessa aqui; d) eventos
histricos que chamaria de mitificados .
_
Para fins da presente anlise, por razes que devero ticar
claras no correr do texto, considerarei apenas essa ltima mo
dalidade de narrativa. Como contraponto a esse material, serao
utilizadas as referncias publicadas sobre a historia do povo
Xavante a partir de documentos escritos. O objetivo final sera
sempre, porm, a tentativa da captao do pensamento Xa
vante em sua reflexo sobre a experincia historica. Tal reflpxo aaui sempre entendida como elemento essencial e
constitiMnte do conceito Xavante de Xavante / Auwe (autodenominao); como constituinte, portanto, da propria identi
dade deste povo em sua elaborao atual. Os aspectos rela
cionais ou contrastivos, implcitos nessa categoria, serao
abordados adiante.

3 TERRITORIALIDADE E HISTORICIDADE.
A TRANS1TORIEDADE DO TERRITRIO
A histria do povo Xavante marcada pela condio de
transitoriedade em relao aos territrios habitados. Desloca
mentos impostos pela presena sempre mais proxima de colo
nizadores marcaram de acordo com as fontes histricas
todo o perodo compreendido desde meados do seculo XVIII
at meados do sculo XX. As primeiras notcias localizam seu
territrio como se estendendo desde a vizinhana dos arraiais
de Crixs e Thezouras, no sul, at o rio do Sono, no norte da
ento Provncia de Gois. Entre 1770 e 1790 alguns grupos Xa
vante que aceitaram convites oficiais de convvio corn os
brancos foram transferidos para os a deamentos mandados
construir pelo Governo da Provncia de Goias, abandonando
sus terras.
Nesta rpida reconstruo da histria do contato dos Xa
vante com os brancos, baseio-me em O. Ravagnani (1977), autor

203

de um trabalho especfico sobre o tema. Segundo diz, os al


deamentos se explicam em funo do declnio do rendimento
da minerao em Gois. A busca de contatos pacficos com os
ndios visava liberao de seus territrios em favor da agri
cultura e da pecuria e, acima de tudo, liberao dos rios
Tocantins e Araguaia para a navegao. A esperana da eco
nomia regional assentava-se na possibilidade de comrcio en
tre o norte (Par e Maranho) e o sul do pas atravs dos dois
rios. A sedentarizao dos ndios faria dos aldeamentos pousa
das bem supridas para os navegantes que faziam o comrcio e
forneceriam mo-de-obra (remeiros e batedores) aos viajantes.
No caso dos Xavante, o aldeamento mais significativo foi
o de Pedro III ou Carreto, fundado em 1784, no governo de
Tristo da Cunha Menezes, a 22 lguas ao norte da capital da
Provncia (Villa Boa de Gois, hoje Gois Velho). Com o agra
vamento da crise da economia da Provncia, os gastos com os
aldeamentos foram sendo cortados e eles acabaram relegados
a total abandono. Epidemias, maus-tratos e abandono parecem
ter sido a causa da retirada dos Xavante. Em 1849, contava-se
pouco mais de 100 Xavante no Carreto. Em 1888, Alencastre o
visita, encontrando-o em runa total e quase desabitado. Po
rm, nem todos os Xavante se aldearam. Vrios grupos manti
veram-se arredios e a eles os remanescentes do Carreto fo
ram juntar-se, a partir de 1830-1840. Em 1842, os Xavante ata
cavam o norte da Provncia e os ataques continuaram at o final
do sculo.
A histria dos Xavante marcada por dois momentos im
portantes de ciso: a primeira teria acontecido por volta de
1810-1820 e explica a separao entre Xavante e Xerente, sub
divises de um nico grupo inicial .6 No incio do sculo XIX,
formavam dois grupos distintos mas culturalmente muito pr
ximos (Ravagnani, 1977 : 100). Habitavam territrio comum, s
duas margens do Tocantins, no centro e norte da Provncia de
Gois. As razes dessa separao so, segundo vrios autores,
devidas experincia de contato com os brancos e diver
gncia quanto possibilidade e o interesse de contato intenso
com os brancos. Esta primeira ciso teria tido lugar s margens
do Tocantins, aps a fuga do Carreto.
A segunda ciso ter-se-ia dado no seio do grupo que re
jeitara o contato (conhecido, j nessa poca, como Xavante, em
oposio aos Xerente) e, de novo, pelas mesmas razes. Se
gundo Ravagnani, um grupo mais "ortodoxo ter-se-ia desligado
6

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Maybury-Lewis (1967: 2) situa a separao entre Xavante e Xerente na


dcada de 1840,

de outros que acatavam o contato e se dirigido regio do rio


das Mortes, que atravessou. Esse grupo seria o precursor dos
Xavante atuais, enquanto que os demais teriam sjdo extintos,
j que nos documentos da poca no h mais referncias a eles
depois de 1858 (1977:132). Esta segunda ciso ocorreu de
pois de transposto o Araguaia e se tratou de uma dissidncia
interna do grupo, duas posies opostas em relao ao futu
ro (1977 : 133).
Toda a primeira metade do sculo XX marcada pelas
presses sofridas pelos Xavante diante das frentes pioneiras,
das bandeiras e das expedies oficiais e religiosas que visa
vam a sua pacificao. Ressurgem os choques violentos entre
ndios e regionais. A pacificao oficial, em 1946, por Francisco
Meireles junto a um dos grupos Xavante no significou a paz
para a totalidade da populao Xavante. Um dos grupos da re
gio do rio Couto de Magalhes foi massacrado em sua prpria
aldeia, em 1951-2. Epidemias e perseguies aos dos rios
Culuene, Couto de Magalhes e Sui-Miss explicam suas
fugas dos territrios que ocupavam e sua transferncia para
outras reas.
Nos ltimos quarenta anos, a possibilidade de fuga para
novos territrios foi-se extinguindo cada vez mais, dado o po
voamento intensivo do Mato Grosso. Algumas reas como
a do Culuene e a de Parabubu, s margens do rio Couto de Ma
galhes foram recuperadas pelos Xavante, que acalentavam
a esperana dessa volta desde que chegaram regio das
misses salesianas de Meruri e Sangradouro, em territrio tra
dicional Bororo, na dcada de 50.
A ttica da busca de territrios ainda no colonizados, sem
dvida alguma, esgotou-se. No h mais para onde fugir. O
enfrentamento inevitvel. A conscincia de que constroem
com os territrios atuais uma relao de novo tipo defini
tiva parece ter brotado entre os Xavante nestes ltimos dez,
quinze anos. At ento, os territrios eram espaos tempor
rios e cada experincia de convvio ntimo com os brancos dei
xava a certeza dessa transitoriedade.
Em contraponto com a fuga com que procuravam deixar
dos colonizadores para trs, os Xavante enfrentaram a necessi
dade da conquista de novos territrios, o que explica enfrentamentos com os Karaj (a presena de Xavante na Ilha do
Bananal noticiada em 1944 por Castelnau) e, posteriormente,
com os Bororo, a oeste do rio das Mortes. No parece haver

205

registros conhecidos de enfrentamentos intertribais envolven


do os Xavante nos sculos XVIII e XIX.
No limite deixado por esses dois movimentos, de fuga e
conquista constantes, indicadores de transitoriedade, poucas
foram as chances de os Xavante inscreverem nos territorios
por onde passaram a sua prpria marca. A apropriao efetiva
garantia de sobrevivncia essa sim, ocorreu, mas, prova
velmente, no uma apropriao simblica no sentido de incor
porao de referncias territoriais constantes na construo
de sua vida social e de sua viso de mundo.
Amnsia genealgica, parcos recursos para a contagem
do tempo com certa preciso e profundidade, ausncia de
culto aos mortos, nem mesmo enterro secundrio... tudo isso
parece indicar os Xavante como um povo voltado "para a fren
te , se pudermos dizer assim. Pouco interesse pelo passado?
Poderia sua atitude para com seus mitos reforar essa im
presso? No se reportam a estes, corriqueiramente, no curso
de suas atividades e experincias cotidianas, como fazem
outros povos. Os Yawalapit, por exemplo, mantm os perso
nagens mticos muito prximos de sua vivncia concreta (Cf.
Viveiros de Castro, 1977). Tampouco parecem considerar a mi
tologia como um tema apaixonante de discusso (digo isto a
partir de indicaes de Mavbury-Lewis (1967) e, principalmen
te, a partir de minha prpria experincia de campo entre os
Xavante, em perodos intermitentes entre 1972 e 1978).
Suas durl h watsuu, porm, englobam a narrativa de
uma srie de eventos tirados de sua experincia concreta. Tra
ta-se, na verdade, de manifestaes do modo peculiar pelo qual
os Xavante apreendem sua histria e a transmitem em lingua
gem mtica, da cham-los de eventos histricos mitificados .
Mais do que qualquer dos recursos acima enumerados
culto dos ancestrais, memria genealgica de grande profundi
dade temporal, etc. os Xavante parecem captar e expressar
sua histria atravs de narrativas orais. Isso se faz atravs da
seleo de eventos exemplares que contm a lio fundamen
tal de uma experincia histrica marcante, que so preser
vados pela memria em seu acervo mtico.
Algumas dessas "estrias de antigamente , que dizem
pouco a um investigador interessado na reconstruo etnohistrica das experincias Xavante luz dos documentos, podem
ser consideradas como contendo ensinamentos significativos
a respeito dos critrios de seleo de eventos ou situaes
que, aos olhos dos Xavante, merecem ser lembrados.

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Ouvi Waradzu bo p watsuu (a estria do Waradzu bo


p ) pela primeira vez, narrada por Tsimih oropupu, em So
Marcos, em 1972. Ouvi outras verses mais tarde, em outras
aldeias. Relata, essencialmente, a experincia de uma jovem
Xavante que vai mata em busca de mel. L, encontra-se ines
peradamente com um homem branco, cuja peculiaridade era o
tamanho de seu pnis: to comprido que carregava apoiado
nas costas waradzu = branco, civilizado , no ndio, es
tranho: bo = pnis; p = comprido; watsuu estria-histria?). Os dois acabam por ter uma relao sexual em conse
qncia da qual (dado o tamanho do pnis) a moa morre.
Preocupado com a demora da filha, o pai vai sua procura e,
finalmente, a encontra. Vendo o que lhe acontecera, sai em
perseguio ao estranho, disposto a mat-lo a golpes de borduna. Encontra-o, atinge-o na nuca mas no consegue mat-lo.
Descobre, afinal, que sua cabea era na perna, embaixo do
osso do joelho", e no acima da nuca, como no caso dos ho
mens Xavante. Atinge-o nessa cabea e, finalmente, conse
gue mat-lo.
No pretendo apresentar aqui uma anlise detida (e me
recida!) desse mito a partir de sua formulao original, em
Xavante. Resumi suas idias centrais para, simplesmente, in
dicar algumas das noes que sugere. Da perspectiva das preo
cupaes deste trabalho, vejo neste mito um alerta para: a)
a incrvel capacidade reprodutora dos brancos, numa indica
o de sua superioridade demogrfica em relao aos Xavan
te; b) sua capacidade de destruio dos ndios; c) sua estra
nheza ou monstruosidade; d) a dificuldade de serem vencidos
pelos ndios, que desconhecem seus pontos vulnerveis e no
sabem como combat-los; e) a necessidade que tm os Xa
vante de estudar os brancos e desenvolver modos eficazes de
relacionamento para, afinal, enfrent-los e venc-los.
Do relacionamento com os brancos, justamente, que
trata a maior parte das "estrias de antigamente" que se
baseiam em "eventos histricos m itificados , dentre as que
pude conhecer. Dentre estas, algumas referem-se, de modo
relativamente preciso, em termos da localizao ou da poca
em que ocorrem, a eventos que, provavelmente, tiveram lugar
no curso de sua histria.
Nesse caso, acredito que a memria se exercita atravs
do cruzamento de noes de territorialidade e historicidade, de
modo a criar um corpo de conhecimentos prprios e exclusi
vos de um povo determinado e, nesse sentido, constituinte de
sua identidade.

20.7

AS LIES DA HISTRIA

A primeira notcia que as fontes documentais trazem da


existncia do povo Xavante de 1762, como j pude afirmar
acima. Habitavam o centro de Gois, nas imediaes de Crixs
e Thezouras. A memria Xavante, porm, vai mais longe. Or
dena, numa seqncia necessria, situaes de convvio, enfrentamento e separao entre os Xavante e os brancos. Desse
modo, quer me parecer que os Xavante expressam, em suas
narrativas, os momentos e as experincias cruciais de sua his
tria? Trataremos aqui das idias relativas s fases de con
tato com a sociedade nacional e que apresentam a possibilidade
de um contraponto com os dados registrados nas fontes do
cumentais.
Os Xavante com quem tive a oportunidade de refletir so
bre essa questo foram unnimes no reconhecimento de uma
primeira fase de sua histria, caracterizada por sua perma
nncia unto ao mar. Moravam inicialmente ss, at a chegada
dos portugueses.8 Segundo os dados de que disponho, con
sidero que a narrativa que d conta dessa fase (e indicada
pelos Xavante como o momento inicial dessa seqncia) a
"estria de Tseredzadadzut . Nessa poca, Tseredzadadzut
costumava enrolar o cabelo e botar chapu para ningum per
ceber que ele era Xavante . Assim, conseguia se misturar
com os portugueses e ouvir seus planos .
Depois desse perodo de convvio com os brancos, um se
gundo momento parece ser caracterizado pelo episdio que
envolveu o Xavante de nome Mand. Marca uma ruptura com
os brancos e a rejeio, pelos Xavante, desse convvio. Con
tam que viviam em uma fazenda administrada por brancos,
onde trabalhavam. Recebiam ali maus-tratos e comida escassa.
Certo dia, conseguiram levar um porco da fazenda para a mata,
onde pretendiam mat-lo para comer. Um capataz percebeu e
os denunciou ao chefe dos brancos na fazenda, o Capito
Rur . Os Xavante, por sua ordem, foram cruelmente surrados
e Mand foi preso em um "caixote , de onde gritava para os
seus companheiros: kai, kaai, k a i.. . . Foi Mand, na verdade,
o criador desse grito, usado ainda hoje pelos Xavante quando
querem se comunicar distncia. Capito Rur depois ficou
com pena e soltou Mand. Mand se vingou e bateu no Capi-

7 No se pressupe, aqui, que a histria dos Xavante corresponda ao pro


cesso de sua incluso no mundo dos brancos. Outro tipo de narrativa,
como as que descrevem contatos com outros povos indgenas, trazem in
formaes relevantes relativas a outras facetas da histria dos Xavante.
8 Tambm B. Giaccaria e A. Heide o mencionam (1972 : 13).
208

to Rur. Enquanto isso, o resto do pessoal fugiu . Entraram


mata adentro e nunca mais voltaram. Seria esta uma refern
cia s suas experincias nos aldeamentos oficiais em Gois,
na metade do sculo XVIII?
Um terceiro momento caracterizado pela estria do
bto" (pedzai'o watsu'u). Ao transferir-se para um novo terri
trio, os Xavante cruzavam um rio largo, a leste de seu habitat
atual, quando um bto surgiu no rio. Uma parte do grupo j
atravessara o rio e a outra esperava sua margem:
Quando os Xavante atravessou, j tinha atravessado,
o resto ficou do outro lado, e volta outra vez para trs
com medo do bto. E comeou a gritar, do outro lado,
os filhos j tinham atravessado. Ento as mes esta
vam chorando:

Cuida bem (do) meu filh o ! , gritavam para


seus parentes, irmos, irms, tios e tias, gritando.
Outro grito para l e do outro lado os outros gritavam
tambm.
Ento se afastou do rio e outro foi para trs, voltou
para trs e aqueles que voltou para trs ficou por l
mesmo e fizeram uma aldeia. Estes ndios chama-se
X erente.. . .
Para essa questo h, na bibliografia, duas interpretaes:
Maybury-Lewis considera esta estria como uma referncia
separao entre os Xavante e os Xerente. A meno aos Xe
rente na verso aqui transcrita pareceria endossar essa inter
pretao. Por outro lado, Ravagnani fornece argumentos basea
dos na documentao da poca, em favor de outra interpreta
o: considera a passagem do bto como referente segunda
ciso, quela efetivada dentro do subgrupo Xavante, j sepa
rado dos Xerente. Essa ciso, segundo o autor, teve lugar s
margens do Araguaia. Giaccaria e Heide so da mesma opinio
(1972 : 23). Em favor de sua interpretao, a verso aqui apre
sentada diz, explicitamente:
Quando eles sai de l, ento aquele leo apareceu.
Os dois apareceu l no rio Araguaia, para que no pos
sam atravessar mais os ndios. Ento tm medo de
leo. Tanto, v de longe, os homens ficam assim tre
mendo e chorando, separou os Xavante . (Tsimihoropupu-Meireles. Maro de 1973, So Marcos. Traduo
livre de Guido Nodzou).

209

importante notar a penetrao de elementos do universo


mtico na expresso dessa experincia de ciso historicamen
te vivida. Os dois" mencionados ao lado do leo (refern
cia ao bto) so, na verdade, os Pirinai a, heris civilizadores,
responsveis pela criao de frutas, rios, serras e animais.
Eram dois jovens iniciandos (wap) capazes de transformar,
quando quisessem, em animais, aves e peixes. (Lopes da Sil
va, 1980 : 188-194). Segundo essa verso, o bto era, mais uma
vez, uma das peas que os Pirinai pregavam aos Xavante,
surgindo inesperadamente sob formas desconhecidas, assus
tando e atemorizando os companheiros.
Parece possvel concluir, portanto, que, de acordo com o
pensamento Xavante, um evento selecionado como exemplar
de todo um perodo de sua histria: o da diviso de um povo
em subgrupos que seguiram, posteriormente, cada um o seu
caminho. Esse perodo explicado em funo da interferncia
de personagens mticos, criadores por excelncia, capazes
de transformar a ordem "natural das coisas. (Cf. Maybury-Lewis, 1967 e Lopes da Silva, 1980).
Um ltimo momento tem como marco decisivo o restabe
lecimento das relaes pacficas e o convvio prximo com os
brancos. A dcada de 40 a referncia cronolgica do incio
deste perodo. So vrias as narrativas que expressam a viso
Xavante das tentativas de pacificao levadas a cabo por
missionrios e representantes da poltica indigenista oficial.
At hoje, a histria Xavante tem se desenrolado atravs
do tempo e atravs das terras. Um quinto momento no cons
ta ainda dessa seqncia de fases histricas elaborada pelo
pensamento Xavante. Por ora, h que se construir esse mo
mento; h, fundamentalmente, que se viv-lo. E isso deve se
dar no quadro limitado da exigidade de terras disponveis, no
confronto direto com as instituies de poder do mundo que
procura domin-los.
CONCLUSES: A DIMENSO IDEOLGICA DA MITOLOGIA E
DA IDENTIDADE TNICA
Segundo a definio inovadora de F. Barth (1969), um grupo
tnico no deve ser visto como uma unidade portadora de
cultura dado o carter essencialmente dinmico desta (Dur
ham, 1977) e sim como um "organizational type , no sentido
da peculiaridade de suas articulaes internas.
O que tentei demonstrar que, no caso Xavante, a apre
ciao da organizao interna dos grupos e do processo de
210

construo de sua identidade deve levar em considerao a sua


relao com o espao (territrios transitrios) ao longo do
tempo .9
Deve parecer estranho falar em construo da identidade
social a partir destes dois eixos, o espacial e o temporal, quan
do h indicaes de consenso entre os vrios autores quanto
ao fato de a identidade dos grupos tnicos se formar em oposi
o ou em contraste com outros grupos da mesma natureza.
Barth coloca como questo central a definio das fronteiras
de cada um (1969 : 13). Benoist, apoiado em Lvi-Strauss, re
fere-se a estruturas profundas que conformam a identidade em
seu aspecto relacionai: a questo do Outro aparece como cons
titutiva da identidade" (1977 : 17, grifo no original). Para R. Car
doso de Oliveira, ela contrastiva. Para todos, seu contedo
etnocntrico visvel: " . . . uma concepo nativa de si, eiva
da de valores e de atributos devidamente articulados, tenden
tes a reconstruir no plano do imaginrio a experincia vivida
do contato intertnico (Cardoso de Oliveira, 1976:45).
Ser contraditrio, ento, falar na possibilidade da cons
truo da identidade tnica em relao ao territrio que
nunca o mesmo e ao percurso, que implica em tempo? Na
verdade, os deslocamentos no se do no vazio ou por livre
escolha de cada um dos pequenos grupos Xavante. So resul
tado de uma situao de expanso da sociedade nacional sobre
as reas original e sucessivamente ocupadas pelos ndios. E
o percurso est, assim, repleto de contatos com outros grupos
tnicos: h movimentos de atrao dos Xavante pelos brancos
(e que resultaram nos aldeamentos oficiais do sculo XIX e
na "pacificao de 1946), sempre acompanhados de um cerco
s reas ocupadas pelos ndios: h movimentos de fuga e pro
cura de novas terras pelos Xavante, os quais, necessariamente,
implicam no enfrentamento com os grupos indgenas cujos ter;
ritrios os Xavante cruzaram, em seu percurso (como os Karaj)
ou aqueles a quem desalojaram, ou cuja expanso sustaram
(como os Bororo).
Falar, portanto, em construo de identidade a partir da
"relao com o espao atravs do tempo falar de represen
taes e de adoo de atributos especficos aos Xavante em
oposio, via de regra, a inimigos comuns. Assim, a tradio
oral registra, atravs de um sem nmero de narrativas e com
incrvel riqueza de detalhes, os embates com inimigos Xavante
de outras aldeias ou com ndios de outros grupos tnicos, dis-

9 Para uma anlise de um caso concreto de relaes entre identidade e


espao, vide Zonabend, 1977.
2.11

tinguidos claramente nos relatos. De toda sorte, so inimigos


equiparveis queles cuja perspectiva transparece no mito: os
narradores. As narrativas relativas aos "brancos" no tm a
forma de relatos de expedies guerreiras, como vimos. Os
brancos" no so inimigos comuns, de mesma grandeza. An
tes, so senhores; so patres.
Nessa medida, o material Xavante permite endossar o tra
tamento que Warren (1978) dispensa mitologia, encarnando-a
como ideologia (e, cabe acrescentar, nessa medida comparti
lhando com a prpria noo de identidade tnica esse atributo.
Cf. Cardoso de Oliveira, 1976 : 38 e segs), ao analisar os
cuentos Trixano relativos criao do mundo e imposio
de uma ordem no universo. Objetiva descobrir a importncia
ideolgica desta forma simblica que a mitologia. Os termos
em que formula suas concluses so esclarecedores tambm
para o caso Xavante: vista como ideologia, a mitologia incor
pora modelos de relaes intertnicas no presente" (1978 :43.
Minha traduo).
belicoso o Xavante? , perguntaria Baldus em 1951. So,
de fato, hostis , rebeldes , irremediavelmente arredios ,
sanguinrios , ferozes , como queriam os estigmas da poca?
essa, afinal, sua ndole ?
Para Baldus e, vinte e seis anos depois, para Ravagnani, os
Xavante so pacficos, empenhados, apenas, na defesa de seus
territrios e da sua necessidade de sobrevivncia. Nesse longo
percurso que foram levados a fazer, obrigados a fugas cons
tantes, ficou o aprendizado maior da sua relao com os bran
cos. Os brancos tm a cabea no joelho e difcil acert-los.
preciso estud-los com cuidado para descobrir como lidar
com eles. Os Xavante que sobreviveram e que hoie somam
mais de 5.000 pessoas so os donos dessas verdades. Verda
des nascidas de uma dura experincia de aceitao inicial do
contacto, seguida de uma rejeio, com conhecimento de causa.
A fase seguinte foi a retomada de autonomia, ciclo que parece
recomear agora, em novos e desafiadores termos. O momento
outro e no h mais terras onde se abrigar. H, no entanto,
um acervo de conhecimentos preservados pela memria, fruto
das experincias histricas e das reflexes que mereceram por
parte dos prprios Xavante. Experincias que hoje so a marca
viva de uma histria herica de defesa de seus direitos, de sa
bedoria no enfrentamento dos opositores, nascida de uma obser
vao detida de seus padres sociais. Histria herica de com
batividade e perseverana; de imposio, afinal, de seu pr
prio modo altivo de ser.
212

AGRADECIMENTOS
Agradeo a Carlos Henriques Serrano a leitura dos origi
nais e a delicadeza de os haver comentado. Agradeo igual
mente a Lux Vidal pelas valiosas sugestes de interpretao do
mito de waradzu bo pa".
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