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Os artigos desta coletnea, publicados

originalmente entre 1880 e 1889 nos


jornais fluminenses Gazeta de Notcias,
Gazeta da Tarde e Cidade do Rio, so
mais que o testemunho do
desenvolvimento das idias e dos
alinhamentos e tticas adotados por Jos
do Patrocnio, o eloquente e polmico
propagandista da abolio da escravatura
no Brasil.
Registro intenso dos principais
momentos da dcada abolicionista, os
artigos revelam aspectos ainda pouco
conhecidos (ou pouco valorizados pela
historiografia) da poltica imperial no
perodo, especialmente quanto aos papis
desempenhados pelo parlamento, pela
Monarquia e pelos prprios abolicionistas.
O pai branco e senhor de escravos, a
me negra e escrava, Jos do Patrocnio foi
o mais apaixonado dos abolicionistas.
Queria a abolio imediata e sem
indenizao aos proprietrios,
considerando-a mais importante que a
Repblica; alis, condio desta ltima.
Para conquist-la, buscou, como brilhante
orador, as ruas e os palanques, mas trilhou
tambm o caminho da imprensa e do
parlamento, seguido pela maioria dos
abolicionistas. Na imprensa seus
principais interlocutores eram os
gabinetes ministeriais, o prprio
parlamento, a opinio pblica ainda
pequena da corte e, especialmente, o
Poder Monrquico, o que d a muitos
artigos o tom de cartas-abertas ao
imperador e a princesa Isabel.
Era complexa a relao de Jos do
Patrocnio com o Imprio. Embora
republicano, apresentava-se como um
"aliado leal" da Monarquia, da qual
esperava que se pusesse "francamente
frente do movimento", superando a
contradio entre as intenes imperiais

Campanha
Abolicionista
Coletnea

de Artigos

CAMPANHA ABOLICIONISTA

Coleo

Rodolfo

Garcia

Vol. 2 4

P R E S I D E N T E DA R E P B L I C A

Fernando

Henrique

Cardoso

M I N I S T R O DA C U L T U R A

Francisco

Weffort

P R E S I D E N T E DA FUNDAAO B I B L I O T E C A

Affonso

Romano

de

NACIONAL

Sant'Anna

D I R E T O R DO D E P A R T A M E N T O N A C I O N A L DO L I V R O

lmer C. Corra

Barbosa

JOS

DO

PATROCNIO

Campanha
Abolicionista
Coletnea

de Artigos

INTRODUO
J o s M u r i l o de

Carvalho

NOTAS
Marcus Venicio T. Ribeiro

Fundao BIBLIOTECA NACIONAL


MINISTRIO DA C U L T U R A
Departamento Nacionaldo
Livro

CAMPANHA ABOLICIONISTA

FUNDAO BIBLIOTECA NACIONAL


D E P A R T A M E N T O N A C I O N A L DO L I V R O

Av. R i o B r a n c o , 2 1 9 - Cinelndia
2 0 0 4 0 - 0 0 8 - R i o de J a n e i r o - R J
Tel: (021) 2 6 2 8 2 5 5
Fax: (021) 2 2 0 4 1 7 3
Copyright
Edio

F u n d a o Biblioteca Nacional 1 9 9 6

comemorativa

do tricentenrio

de Zumbi

dos

Palmares

E D I T O R G E R A L DA BIBLIOTECA NACIONAL

Emanuel Brasil
LEVANTAMENTO DOS ARTIGOS

Anna M a r i a J . Naldi, Dayse Ferreira da C o n c e i o ,


Dircila F. de S, Eliane Perez, Paulo R o b e r t o do C . Freitas,
R u t n i o J o r g e de Sant'Anna.
SELEO E ORGANIZAO

Brulio d o N a s c i m e n t o , M a r c u s V e n i c i o R i b e i r o e
Ronaldo Menegaz.
PESQUISA (NOTAS)

G l a u c i a Preza G o n z a l e z , M a r c e l a Pinto F r e s e
Patrcia C o r r a Viana.
PREPARAO

Lucindo H e r m e s Paulo e J l i o R o c h a .
CAPA

V i c t o r Burton
P R O J E T O GRFICO E EDITORAO ELETRNICA

Serifa P r o d u o G r f i c a Ltda.
REVISO

J o s B e r n a r d i n o C o t t a e O s m a r Barros T e i x e i r a
REPRODUES FOTOGRFICAS

Renata Cavalcanti
Ficha Catalogrfica
Patrocnio, Jos do, 1854-1905
Campanha abolicionista: coletnea de artigos/Jos do Patrocnio; introduo:
Jos Murilo de Carvalho; notas: Marcus Venicio T. Ribeiro.- Rio de Janeiro:
Fundao Biblioteca Nacional, Dep. Nacional do Livro, 1996.
283p. : il. ; 23cm.- (Coleo Rodolfo Garcia; v.24)
Edio comemorativa do tricentenrio de Zumbi dos Palmares.
ISBN - 85.333-0064-$ (broch.).
1. Escravido - Brasil - Movimentos antiescravagistas. 2. Brasil - Politica e governo - 1822-1889.1. Biblioteca Nacional (Brasil). Departamento Nacional do Livro.
II. Ttulo. III. Srie.
CDD 981.04

SUMRIO

APRESENTAO
MARCUS VENICIO T.

7
RIBEIRO

C O M O C O R A O NOS LBIOS

JOS MURILO DE CARVALHO


C R I T R I O S DE E D I O

19

G A Z E T A DE N O T C I A S ( 1 8 8 0 - 1 8 8 1 )

21

G A Z E T A DA T A R D E ( 1 8 8 2 - 1 8 8 7 )
C I D A D E DO R I O ( 1 8 8 7 - 1 8 8 9 )

39
177

ANEXOS
G A B I N E T E S MINISTERIAIS DO I M P R I O ( 1 8 7 8 - 1 8 8 9 )

279

L E I S E CONVENES M A I S IMPORTANTES SOBRE A ESCRAVIDO


E O A B O L I C I O N I S M O NO BRASIL, NO SCULO X I X

281

CAMPANHA ABOLICIONISTA

3>a& pedias que, lhe aUutm. a qiatida e, o- paliiotisina ix&a fazenda um pedestal paia a
esttua que a poste,lidade lhe, le,uL de* eyiv um dia!
Jos do Patrocnio. Litografia de Antnio Pereira Neto. Revista lllustrada, n 516, 1888.

APRESENTAO

Preparado em 1988, no centenrio da Abolio, s agora, ao se comemorar os 300 anos de Zumbi dos Palmares, este livro publicado. A falta de
recursos financeiros adiou a sua finalizao, mas casualmente permitiu que
unssemos estas duas datas histricas - o 13 de maio e o 20 de novembro - ,
que na realidade mais se complementam do que se excluem.
Escritos por um dos mais intransigentes idelogos da abolio - que insistia em consider-la a principal questo a ser resolvida no pas e que vibrava a cada conquista, mesmo pequena , os artigos desta coletnea revelam a
importncia atribuda pelos abolicionistas aos fatos evocados pelas duas datas. Se escolheu o caminho da persuaso, atravs da imprensa e do parlamento,
Jos do Patrocnio soube tambm valorizar as revoltas e fugas de escravos,
denunciando a violncia do opressor e justificando a do oprimido. Negociaes, panfletos e rebelies, tudo era vlido para se forjar a liberdade.
Os libelos antiescravistas de Jos do Patrocnio, um republicano de primeira hora, lidos hoje tambm nos oferecem uma oportuna viso da poltica
brasileira no sculo XIX. Tornou-se senso comum entre ns a idia de que a
Monarquia foi a principal responsvel pelo retardamento da abolio do cativeiro no Brasil. Difundida principalmente nos livros escolares, tal interpretao costuma associar o nosso sistema monrquico escravido e ao atraso
do pas no sculo passado, deixando, porm, de registrar que a imagem que
temos da Monarquia foi em muitos aspectos construda por seus opositores.
Destacamos dois pontos que evidenciam o valor desses artigos para uma
interpretao mais justa das contradies e conflitos do processo abolicionista e dos papis desempenhados pelas foras polticas: (1) a diferena de expectativas de Jos do Patrocnio quanto ao que poderia obter do poder monrquico e, de outro lado, dos polticos escravistas; e (2) sua dura crtica
maioria dos republicanos por negligenciarem a abolio e praticamente se
recusarem a aprofundar a reforma das relaes de trabalho, sobretudo com
a democratizao da propriedade da terra.
As ilustraes escolhidas para este livro, de autoria do genial Angelo Agostini, no poderiam ser mais apropriadas. Amigo de Patrocnio, o propriet-

CAMPANHA ABOLICIONISTA

rio da Revista Illustrada - "Revista Vermelha", para os escravistas - era outro ardoroso abolicionista na imprensa brasileira. Havia uma sintonia demolidora de ambos, um escrevendo e polemizando, o outro criando imagens
(a litografia no papel que depois seria da fotografia) para os mesmos fatos
denunciados por Patrocnio. Note-se, por exemplo, a frequncia com que ambos registravam as violncias praticadas por fazendeiros e pela polcia e caracterizavam os principais defensores da escravido, como Martinho Campos, o "bacalhau de Cebolas", Paulino Soares de Sousa, o "anjinho de Macuco" e o baro de Cotegipe, sempre desenhado com nariz de tucano e com o
manto e a coroa do imperador.
Para comentar e contextualizar os artigos, convidamos o historiador Jos
Murilo de Carvalho, cujos estudos sobre a Monarquia e a Primeira Repblica, atentos s armadilhas deixadas pelo imaginrio republicano, esto entre
os que estimulam a Cincia Poltica e a historiografia brasileiras a rever algumas interpretaes sobre o Imprio. A ele agradecemos tambm a sugesto
para incluirmos novos artigos na primeira verso desta coletnea e elaborarmos as notas explicativas.

MARCUS VENICIO T .

RIBEIRO

Chefe do Setor de Pesquisa do Departamento Nacional do Livro, Fundao Biblioteca Nacional.

C O M O C O R A O NOS LBIOS


v3e fosse possvel reunir todos os artigos, todos os discursos, com que
Patrocnio atacou a escravido e seus defensores, o livro em que ficassem compendiados esses libelos seria o mais belo poema da Justia [...]". Olavo Bilac.
O filho do padre Joo Carlos Monteiro e de sua escrava de 13 anos,
Justina Maria do Esprito Santo, nascido em Campos em 1853, conhecido oficialmente como Jos Carlos do Patrocnio, que era Zeca para os
amigos, Z do Pato para o povo, Proudhomme para os combatentes da
abolio, foi um homem complexo que viveu na fronteira de mundos
distintos, se no conflitivos. A comear pela fronteira tnica: pai branco,
me negra, um mulato, como se dizia na poca, cor de tijolo queimado,
em sua prpria definio. Depois, a fronteira civil: me escrava, pai senhor de escravos e escravas. A fronteira do estigma social, a seguir: oficialmente registrado como exposto, s mais tarde constando o nome da
me, nunca legalmente reconhecido pelo pai. Mais: a fronteira entre o
mundo interiorano em que se criou e viveu at os 15 anos e o mundo da
corte em que exerceu a atividade profissional e poltica. Ainda: a fronteira intelectual de uma formao superior mas de baixo prestgio, a de
farmacutico, convivendo com a formao dos bacharis em direito,
medicina e engenharia. Por fim, a fronteira entre o reformismo e o radicalismo polticos.
A marca dessas determinaes variadas, s vezes contraditrias, combinava-se em Patrocnio com um temperamento apaixonado e explosivo. Momentos de grande clera eram seguidos de outros de imensa ternura. Sua reconhecida generosidade era tisnada por acusaes de desonestidade e venalidade feitas com insistncia pelos inimigos. A absoluta
coerncia e a constncia na luta pela abolio no se repetiam em relao a outras causas, como a da Repblica, e com amigos e inimigos. O
produto de tudo isto era uma apurada sensibilidade para captar as contradies da poca e a capacidade para encarn-las na prpria personalidade. Patrocnio era um vulco de paixes que despertava grandes entusiasmos e grandes averses. Como ele prprio confessou, falava e escre-

CAMPANHA ABOLICIONISTA

Ja s<v padf, safiii UM. Paliocaio pode arriscai o- sua caiea.


a 'Tjiovo a seu- pescoo, o* ^e/vxelxa d& <Ytlen&zes a> sua tiitwtu.
& os pais da QUia... coisa nenhuma .
Jos do Patrocnio, Ferreira de Meneses e Lopes Trovo cm seus jornais, depois da Revolta do
Vintm. Litografia de ngelo Agostini. Revista lllustrada, n 191, 1880.
via com o corao nos lbios. Do corao brotavam a crtica devastadora e o ataque impiedoso mas tambm o apelo dramtico e o aplauso entusistico. Ningum podia ficar indiferente a sua ao e ningum ficou.
Teve amigos incondicionais c o m o Olavo Bilac e Angelo Agostini e inimigos inreconciliveis c o m o Medeiros e Albuquerque
Acima de tudo, estava sua paixo pela causa abolicionista, nascida
talvez j em Campos no convvio com a me escrava. Esta paixo deu sentido a sua luta e a sua vida, sobretudo desde que passou a redator do jornal abolicionista, a Gazeta de Notcias, de Ferreira de Arajo, em 1 8 7 7 .
A luta ganhou nova dimenso a partir de 1878 quando Joaquim Nabuco
foi eleito deputado pela primeira vez e deu incio batalha parlamentar
do abolicionismo. Neste ano os liberais voltaram ao poder depois de dez
anos de ausncia. Embora as duas grandes leis abolicionistas do Segundo
Reinado, a d e l 8 5 0 e a d e l 8 7 1 , tivessem sido aprovadas por gabinetes
conservadores, a bandeira do abolicionismo era dos liberais. Era lgico
que os abolicionistas pusessem grandes esperanas na nova situao. A

10

COM O CORAO NOS LBIOS

expectativa em relao aos liberais era ainda justificada pela morte do


grande abolicionista conservador, Rio Branco, em 1880. Patrocnio fez
o elogio fnebre do visconde, afirmando que ele minerara cidados nas
jazidas negras da escravido (artigo de 8 de novembro de 1880).
O ano de 1880 foi ainda particularmente importante por outras razes. Na Cmara, Nabuco provocou os escravocratas pedindo urgncia
para a discusso de projeto de abolio imediata. O pedido foi derrotado por 77 votos a 18. A luta extravasou, ento, do Congresso. Foi criada
por Nabuco, Rebouas, Joo Clapp, Patrocnio e outros a Sociedade Brasileira contra a Escravido, inspirada na British and Foreign Society for
the Abolition of Slavery. Como produto da Sociedade, comeou a ser
editado o jornal O Abolicionista. Surgiu ainda nesse ano a Gazeta da Tarde
do abolicionista negro Ferreira de Meneses, mais militante do que a
Gazeta de Notcias. Do ponto de vista da propaganda, a iniciativa mais
importante de 1880 foi o incio das Conferncias Abolicionistas organizadas pelos mesmos lutadores da Sociedade. No era ainda a rua, mas
eram os teatros do Rio que se tornavam arena de luta, ampliando e democratizando o que at ento se passara dentro do limitado espao das
Cmaras. Nesse contexto mais popular, assim como posteriormente nas
ruas da cidade, Patrocnio sentia-se vontade e foi a que desenvolveu
sua vocao oratria, responsvel por seus maiores triunfos. Lembre-se
ainda que 1880 foi o ano da Revolta do Vintm que trouxe de volta o
povo s ruas da capital. Entre os oradores que arengavam o povo estava
o republicano Jos do Patrocnio.
De 1880 a 1889, Patrocnio dedicou-se integralmente causa da libertao dos escravos e luta contra os que exigiam indenizao. Primeiro na
Gazeta de Notcias (1878), depois na Gazeta da Tarde (1881), finalmente na
Cidade do Rio (1887), jornal que comprou com a ajuda do sogro. A passagem de um jornal para outro significava sempre uma escalada no radicalismo da luta. A campanha desenrolava-se ainda nos teatros, nos banquetes, nos
comcios, nos leiles. Tentou tambm eleger-se para a Cmara dos Deputados em 1884 pelo terceiro distrito da corte mas foi derrotado. Elegeu-se, no
entanto, vereador em 1886, em seguida campanha feita em cima do tema
da abolio qual no faltaram comcios populares. Chegaram at ns seus
artigos de jornal. Eles so retrato fiel do pensamento de Patrocnio e da ttica de campanha desenvolvida ao longo da dcada. E possvel que nos discursos em que arengava platias populares sua linguagem fosse algo distinta, talvez mais incendiria. Mas como nunca o acusaram de jogo duplo, provvel
que as idias e a trica no fossem muito distintas das que aparecem nos artigos de imprensa.

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CAMPANHA ABOLICIONISTA

Ao ler os artigos, necessrio que se levem em conta, alm da personalidade de Patrocnio, as circunstncias em que foram escritos e a finalidade a que se destinavam: eram armas de combate esgrimidas no calor da refrega. O objetivo final de Patrocnio nunca variou: abolio
imediata sem indenizao, a ser conquistada no mximo at 1889, centenrio da Revoluo Francesa. Quatro anos antes da abolio, ele chegou a indicar com antecipao proftica o texto da Lei urea:"Fica abolida, nesta data, a escravido no Brasil" (artigo de 11 de abril de 1885).
Mas se o objetivo no mudava, a ttica variava, as alianas variavam, assim como variava o julgamento de pessoas e instituies. Ele prprio dizia durante a campanha para vereador que para combater a escravido
todos os meios eram legtimos e bons. No h, pois, que buscar coerncia em pontos que no se refiram ao objetivo final. A Lei do Ventre Livre s vezes elogiada, s vezes criticada; ministros e polticos em geral
so avaliados de acordo com suas posies diante de propostas abolicionistas. Com alguns polemizou sempre. Foram os casos do conservador
Cotegipe e do liberal Martinho Campos, ambos escravistas, presidentes
do Conselho de Ministros em 1882 e 1885-88, respectivamente. A outros defendeu com unhas e dentes, como ao liberal Dantas, e ao conservador Joo Alfredo, o primeiro presidente do Conselho e m l 8 8 4 e autor
do projeto original da Lei dos Sexagenrios, o segundo chefe do gabinete abolicionista de 1888.
Com outros teve relaes cambiantes, de acordo com as vicissitudes
da luta. Com Slvio Romero, aliado no comeo, brigou feio quando o sergipano escreveu um artigo racista e ofensivo aos abolicionistas, chamando Nabuco de pedantocrata e Patrocnio de "sang-ml". No artigo, Slvio Romero afirmava ainda que o negro era "um ponto de vista vencido
na escala etnogrfica". A resposta de Patrocnio foi exaltada e cheia de
ataques pessoais. Slvio Romero era o "teuto manaco de Sergipe", o
"Spencer de cabea chata", uma alma de lacaio, um canalha.1 Outro com
quem teve relaes complexas foi Rui Barbosa. Aliados em alguns momentos da luta, separaram-se em outras quando Rui, por exemplo, em
nome de formalidades jurdicas, se ops a proposta do governo, feita aps
a abolio, de perdoar os escravos condenados nos termos da Lei n 4,
de 10 de junho de 1835, que estabelecia pena de morte para crimes violentos de escravos contra seus senhores. Patrocnio acusou Rui de defender o sequestro social do ex-escravo em artigos "lgubres como tribunal
de inquisidores" (artigo de 29 de abril de 1889).
1 - Para informaes sobre a polmica, ver R. MagalhJes Jnior, A Vida TurbuUnta dtJoido Pamctmo. Rio dc Janeiro,
Ed. Sabi, 1969, cap. 10.

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COM O CORAO NOS LBIOS

Complicada foi tambm sua relao com o Partido Liberal. A emancipao dos escravos constava dos programas liberais de 1868 e 1869. Era,
pois, natural que, voltando ao poder em 1878, o partido fosse sensvel
questo. Cedo, no entanto, os abolicionistas descobriram que as coisas
no eram to simples. Assim como Rio Branco dividira o Partido Conservador em 1871 ao fazer aprovar a Lei do Ventre Livre, o Partido Liberal estava dividido em relao abolio. Ao lado de abolicionistas
como Dantas, havia "escravocratas da gema", como se autodefinia Martinho Campos. Em posio intermediria tmida ficavam lderes como Paranagu, Lafaiete, ex-republicano, e Saraiva, todos presidentes do Conselho de Ministros no perodo. Patrocnio deblaterou contra Martinho
Campos, entusiasmou-se com Dantas e irritou-se com os outros. Dantas
foi duas vezes derrotado pela Cmara liberal. Saraiva esvaziou a Lei dos
Sexagenrios. Contra este ltimo, Patrocnio lanou ainda a acusao de
ter feito aprovar a lei da eleio direta em 1881, que tirara o voto a centenas de milhares de brasileiros e cujo efeito teria sido devastador sobre
os candidatos abolicionistas. A prtica levou-o a concluir que os liberais
s eram capazes de fazer democracia na oposio e que era mais eficaz
entregar aos conservadores a soluo do problema da abolio, como fez
Isabel em 1888, repetindo o que Pedro II fizera com Eusbio de Queirs
em 1850 e Rio Branco em 1871 (artigo del9 de maro de 1888).
Relao tumultuada foi tambm a que manteve com os republicanos. Republicano ele prprio, Patrocnio no perdoava aos correligionrios as hesitaes e tergiversaes em relao ao problema da abolio.
Assim como Lus Gama no conseguira definio clara do Partido Republicano de So Paulo, Patrocnio tambm teve dificuldades com os republicanos do Rio, sobretudo com seu chefe, Quintino Bocaiva. A questo central estava na hierarquia de prioridades. Os outros republicanos
colocavam a Repblica em primeiro lugar. A abolio ou vinha em segundo lugar, ou no era vista com simpatia. Para Patrocnio, a abolio
era prioridade absoluta, a Repblica vinha depois. No via, alis, como
falar em Repblica sem abolio. Neste ponto concordava com Nabuco
que colocava a campanha abolicionista acima dos partidos. O republicano Patrocnio a colocava acima da forma de governo. Por essa razo,
no hesitou em ficar ao lado da regente Isabel, e da Monarquia, quando
ela se decidiu pela abolio imediata. Abandonou a Repblica e s voltou a apoi-la no dia 15 de novembro de 1889.
Assim como no perdoava a ambiguidade dos republicanos, esses no
lhe perdoavam ter trocado a Repblica pela abolio. O perodo que
mediou entre a abolio e a proclamao da Repblica foi um inferno

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CAMPANHA ABOLICIONISTA

astral para Patrocnio. Vencedor, sofreu cruel campanha de desmoralizao por parte dos republicanos, inclusive Silva Jardim. O epteto que
lhe deram de "ltimo negro que se vendeu", alm de racista, era de crueldade atroz, pois o que fizera fora apenas antepor a reforma social
reforma poltica. Patrocnio passou o perodo defendendo-se das acusaes e contra-atacando os republicanos por sua aliana com os ex-senhores
de escravos que buscavam indenizao. Sua linguagem ferina no ficou
atrs da dos inimigos em cunhar expresses duras e candentes: "republicanos do 14 de maio", "piratas do barrete frgio", "pirataria sans-culotte", "neo-republicanos da indenizao", e outros assemelhados. A briga
marcou-o pelo resto da vida. Mesmo o fato de ter promovido a nica ao
autenticamente popular no dia 15 de novembro, quando o chefe republicano, Quintino Bocaiva, acompanhava a parada militar, foi suficiente para o redimir aos olhos dos republicanos. Sua vida aps a proclamao foi um decair constante at o final melanclico.
Por fim, Patrocnio tambm mudou vrias vezes de posio em relao Coroa, ao Poder Moderador e prpria Monarquia. Entusiasmava-se quando o imperador chamava ao poder um abolicionista como
Dantas, desesperava-se quando o chamado era Martinho Campos ou
Cotegipe. Em um momento via a Coroa frente da luta, em outro acusava-a de ser o principal sustentculo do escravismo. Dirigia-se frequentemente ao prprio imperador incentivando-o a solidificar o reinado pelo
apoio causa emancipacionista, ou ameaando-o com a queda da Monarquia, caso ele no desse ouvidos ao clamor popular. Os elogios foram
grandes durante o Gabinete Dantas e, sobretudo, na regncia de Isabel.
As ameaas maiores no Governo Cotegipe. Diante da frequente resistncia da Cmara em aprovar medidas abolicionistas, fato que atribua ao
afastamento entre a nao e seus representantes causado pela lei da eleio direta de Saraiva, chegou a pedir o exerccio ditatorial do Poder
Moderador como nico meio de fazer aprovar a reforma. Seria a maneira de aproximar o imperador da opinio nacional por cima da representao parlamentar (artigo de 16 de julho de 1887). Quando a regente
decidiu chamar o abolicionista Joo Alfredo, que em dois meses fez aprovar a abolio total sem indenizao, o entusiasmo de Patrocnio no
conheceu limites. Comeara, segundo ele, naquela data, a histria moderna do Brasil, operara-se a maior revoluo social de nossa terra. Isabel era a redentora, ao lado dos batalhadores do abolicionismo que vinham desde Jos Bonifcio.
Idiossincrasias de um temperamental que falava com o corao nos
lbios? Sem dvida. Mas no s isto. Sua condio de homem de fron-

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COM O CORAO NOS LBIOS

teira permitia-lhe refletir com preciso as contradies da poltica e dos


polticos da poca. Os partidos Liberal, Conservador e Republicano estavam de fato divididos frente questo da abolio; a lei da eleio direta
cassara de fato o voto a milhares de brasileiros, dando maior consistncia Cmara mas afastando-a da opinio pblica; o Poder Moderador
tornara-se nesta conjuntura de fato ambguo: seu exerccio podia ser formalmente ditatorial mas estar, ao mesmo tempo, mais prximo da opinio pblica. Neste sentido, a batalha da abolio corroeu a base dos
partidos nacionais e contribuiu no s para o fim da monarquia como
para a proclamao da repblica manu militari. Culpa dos abolicionistas? Sem dvida, no. O sistema representativo que no funcionava
adequadamente.
Patrocnio apenas ajustou-se s condies da luta. Combinou a perspectiva da elite ilustrada da poca com seu toque popular. Distinguia-se
de Nabuco e Rebouas pelo lado popular, pelo gosto do contato com o
povo na praa pblica, pela volpia de agitar as multides. Era um agitador dionisaco em contraste com o organizador estico que era o extraordinrio Rebouas. Seu lado popular fazia com que em alguns momentos ameaasse o Governo e a Monarquia com a ira dos escravos e libertos, a quem apresentava Spartacus como modelo. Mas a ameaa no passava de retrica. Logo depois acusava o povo brasileiro de ser um "cordeiro submisso" que deixava nas mos do imperador a soluo de seus
problemas mais graves (artigos de 21 de novembro de 1887 e de 30 de
agosto de 1884). Punha-se ao lado do aristocrtico Nabuco que preferia
que a questo fosse resolvida de cima para baixo e no de baixo para cima.
A abolio, segundo Patrocnio, foi literalmente uma "revoluo de cima
para baixo", feita mediante a aliana do soberano com o povo (artigo de 19
de maro de 1888). 2
Era inegvel a paixo de Patrocnio pela liberdade dos escravos. Havia
a um lado pessoal, gravado na cor da pele e no fundo da alma, que estava ausente, por exemplo, em Nabuco. No se duvida da sinceridade do
abolicionismo de Nabuco, mas nele tratava-se de uma batalha filantrpica e poltica antes que pessoal. Ou melhor, o lado pessoal no era nele
to profundo, to vital, como em Patrocnio. Mas, fora este aspecto, e
fora o estilo plebeu e exaltado de Patrocnio, no se separavam muito na
maneira de encarar o problema da escravido. Taticamente, preferiam
2 - Sem aceitar a concluso de que a voz abolicionista abafou o brado dos escravos, concordo com
a interpretao da natureza do pensamento de Patrocnio feita por Humberto Fernandes Machado
em Palavras e Brados: a Imprensa Abolicionista no Rio de Janeiro, 1880-1888, tese de doutoramento, Universidade de So Paulo, 1 9 9 1 .

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CAMPANHA ABOLICIONISTA

dirigir-se ao imperador, elite poltica, aos proprietrios, populao


livre, antes que aos prprios escravos. Esta opo, no caso de Patrocnio,
talvez se tenha consolidado durante o Gabinete Dantas que lhe fez vislumbrar a possibilidade de uma soluo monrquica do problema. Ele mesmo admitiu que naquele momento o abolicionismo aceitou recuar para
o segundo plano, reduzir o mpeto, para permitir uma soluo parlamentar (artigo de 11 de abril de 1885). Substantivamente, ao argumento da
liberdade acrescentavam sempre o argumento poltico da razo nacional.
A honra do pas, o patriotismo, os interesses da nao em contraposio
aos interesses dos proprietrios e dos partidos, a imagem externa do pas
so expresses e argumentos que esto presentes desde o primeiro artigo includo nesta coletnea. A razo nacional parece predominar no argumento sobre a razo da liberdade individual. Neste ponto ele no estaria tambm muito distante da tradio do abolicionismo luso-brasileiro.3
Ficou, no entanto, como marca registrada de Patrocnio a paixo com
que se dedicou de corpo e alma luta abolicionista; ficou sua contribuio insubstituvel em levar para a rua uma batalha at ento limitada ao
parlamento; ficou seu papel central na criao do primeiro grande movimento poltico popular da histria do pas. Quanto a este ltimo ponto, preciso observar que a afirmao de que a abolio foi uma revoluo de cima para baixo deve ser interpretada tambm levando-se em considerao a conjuntura em que foi feita. Patrocnio precisava justificar o
apoio dado a Isabel. Com esta preocupao, acabou fazendo injustia a
si prprio e aos outros abolicionistas que desde 1880 tinham dado incio
campanha extraparlamentar contra a escravido. E verdade que no se
materializou sua expectativa de que um exrcito de ingnuos invadisse
as ruas para lutar pela liberdade dos pais. Mas tambm verdade que a
partir de 1880 houve mudana qualitativa na luta abolicionista, mudana em que ele teve papel importante. Se as leis de 1850 e 1871 tinham
sido decididas dentro do governo, o mesmo no se deu com as leis de 1885
e 1888. Mesmo deturpada, a Lei dos Sexagenrios foi precedida da mobilizao popular que acompanhou o gabinete Dantas. Quanto Lei
urea, ela apenas ratificou o que j fora feito revolucionariamente fora
do parlamento, como reconheceu o prprio Cotegipe. O que fora feito
deve ser creditado a Patrocnio, aos outros abolicionistas e aos prprios
escravos. E difcil superestimar a importncia do abolicionismo como o
movimento que permitiu falar-se no Brasil, pela primeira vez, em algo
parecido com uma opinio pblica, uma vontade nacional.
3 - Sobre essa tradio, ver Jos Murilo dc Carvalho, "Escravido e Razo Nacional", DADOS, vol.
31, n. 3 (1988), pp. 287-307.

16

Desenho do balo Santa Cruz apresentado por Jos do Patrocnio para a obteno de patente.
Coleo Privilgios Industriais. Arquivo Nacional.

Diante desses mritos, no cabe censurar Patrocnio por no ter invadido as portas das fazendas para l dentro incitar os escravos revolta
contra os senhores. O saldo de sua ao mais do que positivo. No h
tambm por que diminuir um patriotismo que era feito de uma viso
democrtica da poltica, que se baseava na idia de uma nao construda com a participao do povo. Sobre seu patriotismo, alis, no resisto
tentao de repetir a histria, verdadeira ou falsa, no importa, relatada por R. Magalhes Jnior, da resposta genial atirada aos que o chamavam, durante um discurso, de negro vendido: "Sou negro, sim! Deus
me deu a cor de Otelo para que eu tivesse cimes de minha ptria!" 4
O amigo Joo Marques conta que, em meio ao delrio das aclamaes populares a Patrocnio no dia 13 de maio, lhe teria dito:"Que belo
dia para morreres, Patrocnio!" Foi uma observao perfeita. Patrocnio
deveria ter morrido de uma sncope naquele dia, enquanto era aclamado
4 - A Vida Turbulenta, p. 248.

17

CAMPANHA ABOLICIONISTA

pela multido. Depois da Repblica, rejeitado pelos republicanos, no


encontrou outra causa altura de seu talento e de sua paixo. Os abolicionistas monrquicos tambm se recolheram. Nabuco refugiou-se na
diplomacia e na redao da magnfica biografia do pai e das prprias
memrias. Rebouas escolheu o exlio e terminou tragicamente pondo fim
prpria vida. O fim de Patrocnio foi melanclico. Sem causa poltica
por que lutar, viu-se envolvido nas agitaes dos primeiros anos da Repblica. Desterrado para Cucu por Floriano, para onde foi no mesmo vapor Alagoas que levou Pedro II ao exlio, ao voltar teve que se
ocultar da polcia. Correu mesmo o boato de que teria sido fuzilado por
ordem de Floriano. Depois da posse de Prudente, acabaram-se as perseguies mas ficou preso a disputas mesquinhas indignas de seu talento.
A partir de 1894, buscou sua prpria fuga no sonho de construir um
balo dirigvel, o Santa Cruz. Sonhava poder desprender-se da terra para
voar acima de seus concidados, "longe, respirando o grande ar virgem
das alturas", como diria a Coelho Neto. Refugiava-se no sonho, assim
como Rebouas se refugiara na morte. Em 1903, perdeu por falncia o
Cidade do Rio. J tuberculoso, dedicou-se, ento, integralmente, construo do balo que jamais levantou vo. Morreu em 1905, em meio a
uma hemoptise, pobre e abandonado, em modesta casa de Inhama.
Tinha 5 2 anos.
Milhares de pessoas desfilaram perante o caixo depositado na igreja do Rosrio e outras tantas acompanharam o fretro at o cemitrio de
So Francisco Xavier. Plido reconhecimento para quem conquistou a liberdade sonhada de seus irmos negros e sonhou em vo com a conquista da prpria liberdade voando nas alturas:"L vai o Z do Pato!"

JOS MURILO DE CARVALHO

18

C R I T R I O S DE E D I O

N a organizao desta obra foram adotados os seguintes critrios:


1 - Os artigos foram retirados dos trs jornais do Rio de Janeiro em
que Jos do Patrocnio escreveu regularmente no perodo da campanha
abolicionista e sua sequncia imediata at a proclamao da Repblica:
Gazeta de Notcias (1880-1881), Gazeta da Tarde (1882-1887) e Cidade
do Rio (1887-1889). Foram selecionados os artigos cujo tema era a abolio e que traziam a assinatura de Jos do Patrocnio ou de Proudhomme, seu pseudnimo jornalstico adotado desde 1877. Alguns artigos no
assinados, provavelmente redigidos por ele, no foram includos. Tambm no o foram os artigos eventualmente publicados em outros jornais,
como O Paiz.
2 - A ortografia foi atualizada de acordo com o sistema ortogrfico
em vigor. Foram conservadas, no entanto, formas alternativas como cousa,
dous, esclavagismo etc.
3 - Nas notas, em geral s foram identificadas, quando possvel, as
pessoas mencionadas pelo apelido ou por um nome apenas. Somente em
casos especiais, de pessoas pouco conhecidas, ainda que citadas por dois
ou trs nomes, foi tambm feita a identificao.
4 - Na reproduo das ilustraes de Angelo Agostini a impresso
original das legendas foi substituda por uma nova (em corpo maior e letra
caligrfica, cuja forma aproxima-se a do autor), de modo a assegurar a
plena leitura. Foi mantida, no entanto, a grafia da poca.

19

CAMPANHA ABOLICIONISTA

20

GAZETA

DE

1880 - 6.9, 8.3


1881 - 21.2

NOTCIAS

O Ministrio1 fez questo de confiana da simples apresentao de um


projeto de emancipao da escravatura.2 A augusta cmara das bofetadas bateu, como sempre, as palmas e, comovida pela eloquncia de Cebolas e Chique-Chique,3 passou ordem do dia.
Dias depois o Ministrio vestiu-se de casaca, franziu o sobrolho e veio
fazer frente interpelao do sr. Joaquim Nabuco para que o Governo lhe
explicasse em que lei se baseava para intervir numa questo de ordem.
Apesar da proibio expressa do Regimento, o Governo declarou que interveio na questo de ordem, que interviria tantas vezes quantas S. Ex. a pedisse urgncia, e a Cmara achou que assim que o Governo deve proceder
regularmente.
Chegados a esta concluso, Ministrio e Cmara deram a questo por
terminada.
O folhetinista no perder tempo em qualificar o ato da Cmara. O pas
j a conhece bem; sabe o que ela vale em hombridade e coerncia. Demais
para entrar na discusso, em que descobriria o qualificativo, era mister conhecer as irritaes do terreiro,4 as expresses agressivas da revista,5 e do eito,
e, finalmente, esconder a ptria por detrs dos engenhos, ao passo que a pessoa se acocorasse por detrs da imunidade parlamentar e do equvoco.
Isto, porm, tomaria tempo e desviaria a questo da sua verdadeira esfera. Trata-se de conquistar o direito de mais de um milho de homens, e conciliar essa conquista com os interesses do pas. Fique ao parlamento a demagogia legal, e imprensa a calma de que necessita.
1 - A relao dos gabinetes ministeriais do perodo abrangido por esta coletnea de artigos est na p. 273.
2 - Projeto apresentado em 24 de agosto por Joaquim Nabuco propondo, para ser votado em regime de urgncia, a emancipao dos escravos. A urgncia foi negada, o projeto no foi discutido.
3 - Pronunciamentos contra o projeto de emancipao dos escravos feitos na Cmara, respectivamente pelos deputados Martinho lvares da Silva Campos, cuja fazenda era em Cebolas, na Provncia do Rio de Janeiro, e Aristides Csar Spnola Zama, tido como um dos primeiros entre os oradores do Partido Liberal baiano, cujo apelido
era Chique-Chique.
4 - Local onde os escravos eram reunidos para a revista.
5 - Inspeo dos escravos no incio e ao trmino da jornada de trabalho.

23

CAMPANHA ABOLICIONISTA

O problema da escravido est neste p. A lei de 1831 suprimiu o trfico e no s declarou criminosos os introdutores, como obrigados restituio do africano os compradores. H quarenta e nove anos e dois dias, pois,
nenhum africano podia mais ser escravizado no Brasil.
A especulao da carne humana, porm, havia entrado nos hbitos nacionais, e durante vinte e trs anos continuou o crime do trfico.
Tomando a estatstica apresentada para alguns anos pela Coleo de Tratados do dr. Pereira Pinto, de saudosa memria, entraram no Brasil:
Em 1845
Em 1846
Em 1847
Em 1848
Em 1849
Em 1850
Soma

19.453
50.324
56.172
60.000
54.000
23.000
262.949

Este enorme algarismo de africanos , porm, para seis anos, e sabemos


que durante vinte e trs anos certos, ainda que haja quem afirme que s em
1856 acabou definitivamente o trfico; durante vinte e trs anos deu-se o
infame comrcio. No muito, pois, calcular a mdia dos outros anos em
2 0 . 0 0 0 homens entrados no pas, o que d 3 4 0 . 0 0 0 , ou de 1831 a
1854
602.949.
Calculando que a tera parte destes infelizes eram mulheres, e calculando a gerao por elas dada aos seus criminosos exploradores em trs filhos, o
nmero de homens livres reduzidos escravido, provenientes desta fonte,
de 600.000.
Ora, pelas estatsticas atuais, criminosamente toleradas pelo Governo, que
tem na matrcula a confisso do crime dos proprietrios, o nmero dos africanos escravos sobe no Brasil a 200.000.
Supondo que metade deste nmero tirado dos importados depois do
trfico, temos que o nmero das pessoas livres reduzidas escravido no
Brasil nada menos de 700.000.
No se objete que no se deixa neste clculo margem para a mortalidade.
Todos sabem quo dificilmente se registram bitos de africanos, e no
clculo fica uma margem de 500.000 para a mortalidade.
Sabe-se tambm que os senhores, querendo tirar todo o proveito do gado
humano, vidos de tirarem todo o lucro da pirataria roda do bero, como
se exprimia o grande Sales Torres Homem, expunham as mulheres desde os
treze e quatorze anos procriao. H muitos fatos de indivduos, que co24

GAZETA DE NOTICIAS

meando a vida apenas com cinco ou seis escravas boais, legaram aos filhos
escravaturas de mais de cem pessoas provenientes daqueles troncos.
Supor, portanto, que da gerao das escravas vingam apenas trs descendentes, deixar uma larga margem mortalidade. Tanto mais que dezesseis
anos depois de 1831, isto , em 1847 j h produo, e em 1863 produo
da produo.
E, pois, quase matematicamente certo que h reduzido a escravido um
nmero de 700.000 homens, metade, portanto, da escravatura atual.
Ora, de lei que o salrio do homem escravizado seja pago por quem o
escravizou, ou quem herdou os capitais deste.
Logo, os atuais proprietrios de escravos devem sociedade em geral, ou melhor, raa negra, quarenta e nove anos de salrio. Fazendo o
clculo a 2 0 0 rs. por dia, e no computando j o espao que vai de 1831
a 1854, tempo que, por deferncia com os srs. fazendeiros deixamos de
incluir no clculo, temos:
Por um dia de trabalho
de 700.000 homens escravizados
Por um ano
Em 26 anos.....

140:000$000
51.100:000$000
1.328.600:000$000

Apesar do nmero avultado que d o clculo, preciso notar a insignificncia do salrio que foi marcado. Nunca no Brasil um trabalhador de enxada ganhou, no perodo apontado, semelhante ridicularia.
No se pode argumentar com o valor decrescente do salrio na razo
inversa do tempo; para compens-la h a grande margem de vinte e trs anos,
e alm disso h a compensao do valor crescente do escravo.
A concluso a tirar , pois, que sendo o nmero atual dos escravos mais
ou menos 1.435.000, dos quais 700.000 emancipados por fora da lei de 1831
e subsequentes leis de 1850 e 1854, segue-se que h em salrios da raa negra 1.328.600.000$ para indenizar a emancipao dos 735.000 restantes.
Tirada esta concluso, que sai inteira e irrefutvel da lei de 1831, que se
impe acepo geral; ningum pode de boa f reprovar a atitude da imprensa
em relao ao pensamento abolicionista, que h mais de quarenta anos atravessa todas as camadas do pas, e que presentemente agita o esprito pblico
sensato. Diante do direito positivo, que a nica base da escravido, a escravatura est extinta de jure entre ns.
O interesse dos senhores fazendeiros pode entender que h um perigo
em discutir esta matria, mas a sociedade deve responder-lhes que a sua mis25

CAMPANHA ABOLICIONISTA

so principal ser rgo da Justia e do aperfeioamento dos associados.


O interesse , pois, forado a calar-se diante do Direito.
Entretanto, tirando a moderao da prpria gravidade do problema, o
folhetinista no levanta um grito de revolta, mas unicamente um alarma a favor
dos prprios possuidores do solo.
Os agricultores tm visto que o atraso dos seus processos de cultura
os tem colocado em dificuldades diante do mercado do mundo, a ponto
de no lhes ser possvel arrostar a concorrncia. Foi assim com o acar,
foi assim com o algodo. O caf por sua vez no tem tido, apesar da sua
qualidade atual, a boa reputao que lhe compete. Longe, porm, de promover a vulgarizao do gnero, o Governo ainda agora concorre para
estagnar a venda nos Estados Unidos, onde melhor nome havia conseguido
o caf brasileiro.
Esse ato de uma importncia extraordinria, porque gera no mercado
a suspeita de ter de entrar em luta com um negociante como o Governo, que
no perde com a perda, e que no ganha com o lucro; suspeita fundada,
porque o parlamento, longe de condenar a desastrada interveno do Governo, antes o aplaudiu.
Por outro lado, a cultura do caf aumenta anualmente em todo o mundo e com a cultura aumenta a produo. O clculo da produo prxima de
caf no mundo h de vir a pesar necessariamente no esprito dos agricultores, que j tm dolorosa experincia da maneira pela qual so apeados da
preponderncia no mercado.
Nestas circunstncias, parece que o melhor caminho que pode ser dado
questo da escravatura no a dos engenhos fazendeiros, mas a do parlamento. A se verificaria como a escravatura, longe de ser uma garantia da
produo, hoje uma grande ameaa ao seu desenvolvimento.
Hoje ningum mais pode impedir que haja entre o senhor e o escravo
uma suspeio, que se h de aumentar dia a dia. O senhor pelo temor da
abolio, o escravo pela convico de que a sua posio no tem base nem na
lei, nem na natureza; trataro ambos de se prejudicar o mais possvel. O senhor buscar extrair da mina negra todo o ouro possvel, sem pensar no prejuzo, que resultar de exauri-la. O escravo buscar por todos os meios produzir o menos que lhe for possvel.
O prejuzo de tal luta no ser, porm, sofrido unicamente pelos dois
lutadores, mas pela sociedade inteira. O resultado ser em definitivo o fenmeno, que querem conjurar pela inrcia a diminuio da produo. A este
fenmeno deve-se acrescentar que a diminuio no traz nenhum proveito
para o pas; porque no a iniciao de uma poca nova, mas o gasto imprevidente do sistema de trabalho.
26

GAZETA DE NOTICIAS

, pois, um direito social inconcusso agitar e insistir na questo.


Um fazendeiro estadista, o sr. presidente do Conselho, disse que o meio
de cortar a dificuldade era lanar um imposto geral. E a causa que se fosse
lanado um imposto especialmente sobre os lavradores, estes o fariam pagar
pelo prprio escravo, ao qual aumentariam uma hora de trabalho.
Cumpre observar desde j que no a sociedade que deve ao fazendeiro, ao proprietrio de escravos. So eles que devem sociedade. Alm disso
a confisso ingnua do sr. presidente do Conselho a condenao dos seus
prprios clientes, e deixa ver bem qual o pensamento do atual fazendeiro para
os seus escravos. A frase produz, besta, embora morras.
Mas, se o fazendeiro assim procede, a sociedade pode ter confiana de
que pela condescendncia com ele garantir de futuro a produo. O fazendeiro no vendo no escravo um instrumento de riqueza social, mas uma propriedade sua, pode garantir sociedade a firmeza da produo?
O folhetinista no acredita. Est certo de que o fazendeiro, por falta de
compreenso do problema, o menos competente para falar a respeito.
No advoga seno o seu prprio interesse, no visa seno conservao
do seu bem.
A lei, em nome da sociedade, deve intervir para criar a pequena propriedade, para criar o colono no seio dos trabalhadores atuais, para fazer com
que a prpria escravido contribua para a segurana da produo. O folhetinista procurar demonstrar a possibilidade de tal mudana, olhando-se para
a ptria e no somente para o fazendeiro.
6 set. 1880

27

V I S C O N D E DO R I O

BRANCO

. A . semana foi ocupada por um esquife, que se alongou por sobre os seus
dias at a mais remota posteridade.
No muito porque ele continha as esperanas de mais de um milho
de homens.
O nome do homem que tinha tamanhas dimenses, cuja vida era servida pelos coraes de uma gerao inteira de desgraados, o pas o sabe,
a histria o registrou, o folhetinista o tomou para merecimento destas linhas.
Victor Hugo, nos assomos de sua imaginao incomparvel, pintou um
quadro esplndido.
Um sulto, acostumado a vergar cabeas como o vento as searas, duro,
mau, capaz de assistir ao morticnio de uma cidade sem uma nica contrao
da face, sai a passeio.
O sol obriga a natureza a modorrar, amolentada pelo rigor da cancula.
H na alta vegetao como que uma sncope, a galhagem ramalha com a
frouxido da queda de um brao alevantado a um desmaiado.
Uma cena triste vem chamar a ateno do passeador abstrato.
Alguns homens esto sombra de uma clareira. Um deles acaba de enterrar uma faca larga e polida nas entranhas de um porco; o sangue golfa em
borbotes da profunda ferida.
H nas faces do que mata a satisfao do lucro. Os seus companheiros,
rindo alegremente, trazem palhas para atear a fogueira que devia lavar em
chamas o couro do animal.
O sulto aproxima-se; o moribundo revira para ele os olhos negros, banhados na ternura dolorida que lhes punha a angstia da morte.
A alma dura, ambiciosa, que ensurdecia a todas as grandes dores, comove-se. Com um aceno imperioso susta o tremendo sacrifcio da vtima indefesa, e, num transporte de sentimentalismo profundo, como que se lhe embaciam os olhos uma lgrima.'
* Mantida a construo sinttica original.

28

GAZETA DE NOTICIAS

Ao* ^Visconde do cRi&

28 de Suemivo. de 1888
umco. 27 anruts depois- da aurea lei- que tieilou as- Aeias-,
i\iinwiuiijvu da- sZevisIti 'tlwsluuLa '.

Litografia de ngelo Agostini. Revista Illustrada, n 516, 1888.

29

CAMPANHA ABOLICIONISTA

Volvem os anos. A morte vem surpreender o poderoso dominador dos


crentes no meio do fastgio do poder. Todas as galas da vida faustosa confundem-se dentro em pouco com a podrido do ltimo dos vermes.
O cenrio agora na regio das crenas religiosas, para alm das estrelas, onde a luz intensa como se a sombra da terra, batendo nos contornos
das constelaes, produzisse o efeito de um abat-jour no globo de um lampio enorme.
Comparece triste e desamparada a alma do sulto. O brilho da bem-aventurana ofusca-lhe a vista consagrada a espiolhar, com a gula do tigre, a dignidade dos seus sditos.
O tribunal resplende, com o fulgor divino, e com a austeridade da justia inquebrantvel.
Um anjo segura a balana em que se pesam as aes humanas, mas ai! s
a concha destinada ao mal pode ser carregada. A fisionomia dos juzes tem a
tristeza dos espritos bons quando obrigados a condenar. O eterno aresto est
quase a magoar os lbios do juiz supremo.
Nisto ouvem-se no tribunal os sons de uma voz estranha que se semelha
a um grunhido doloroso. No azul imaculado aparece uma mancha negra,
transluzindo um brilho que era como um descor crepuscular.
Ah! exclama o anjo: e na balana que pesa ouro fio as aes da humanidade, deposita a piedade do grande senhor contra o animal desprezado.
Imediatamente os braos do sempiterno instrumento comeam de pender, e, agora, em vez de inclinar-se para a concha do mal, carregam-se para a
concha do bem.
E o sulto, s bordas das gals eternas, ouve-se aclamado para a bemaventurana.
O folhetinista pediu imaginao do poeta a expresso do que sente pela
memria do visconde do Rio Branco. No teve, certo, a fereza de carcter
do pontfice dos crentes. Era, pelo contrrio, nobre e generoso; no tinha pela
humanidade o tremendo desprezo, que fazia aquele rejubilar-se com as inundaes de sangue.
No obstante, teve erros, os quais talvez ainda tenhamos de resgatar com
as armas e com o sangue.
Enviado ao Rio da Prata continuou a poltica do marqus do Paran; e
essa poltica foi para o Brasil uma infelicidade, porque deu fundamento
suspeita de interveno, causa quase irremovvel dos receios dos nossos vizinhos e de grandes encargos para os nossos oramentos.
Ainda a, porm, fora distinguir o procedimento que tinha como arma
a finura do trato e a delicadeza dos meios.
30

GAZETA DE NOTICIAS

A Histria, obrigada a fazer jusria, pesar seguramente todos os atos do


grande homem e proferir as suas sentenas com a extenso que rinha o seu
talento, a sua ilustrao, os seus princpios honrados pelo trabalho e pela
pobreza.
Um ato da vida do visconde do Rio Branco basta, porm, para resgatar
toda a sua vida poltica.
Glorioso, aclamado, levantando populaes de volta ptria, o homem
de Estado teve no auge do poderio a piedade do temido islamita.
Encontrou no seu caminho um animal moribundo. Revoava sobre ele o
mosqueiro da cobia, nutrindo-se da sangueira que dele se derramava.
A posio desse animal era em tudo igual do porco em terras do Islame; o seu horizonte limitava-se tambm lama e ao desprezo.
A sociedade, cheia de repugnncia pela digesto das suas carnes, negava-se a receb-lo nesse estmago sadio em que principia a preparao do sangue das naes: a famlia.
Negavam-lhe tudo: o aperfeioamento da inteligncia, as inspiraes da
vontade, as expanses do sentimento.
Davam-lhe para morada habitaes infectas como os chiqueiros; engordavam-no por aspirao de lucro, porque nos msculos robustecidos por uma
ceva feita custa do caldo de cana, e dos aferventados dos inhames, viam a
probabilidade de capinao mais expedita e de colheita mais abundante.
Encerrada na mais baixa humilhao, tendo como espectro alevantado
diante da sua vontade o chicote do feitor; vendo os filhos mandados para longe
dos seus carinhos, os pais para bem distante do seu amparo, as esposas para
lugares afastados dos seus amores; todos os sentimentos desses pobres seres
desprotegidos acabavam por embotar.
Na lama, que de toda a parte os cercava, entregavam-se promiscuidade e lascvia dos porcos; no detrimento do esprito deixavam que se bacanalizasse a carne.
O visconde, com a cabea ainda cingida pelos louros triunfos colhidos
no campo da diplomacia; com os ouvidos ainda azoinados6 das aclamaes
de um povo, parou ao p do msero animal, e comoveu-se de to inditoso
destino.
Dobrou uma pgina do livro d^ glria, fechou-o por momentos, para ir abrir
o arquivo sombrio em que inscrevera com as lgrimas da penria, com as tristezas
do trabalho pouco recompensado, os primeiros anos da mocidade.
De toda parte levantaram-se clamores. A grande propriedade que levantara e engrandecera o partido, que consentiu que o estadista desse aplicao
6 - Aturdidos.

31

a sua vocao; a grande propriedade trocou os aplausos da vspera em maldies tremendas.


A voz dos seus representantes esqueceu muitas vezes a urbanidade, e respondendo discusso com a ameaa, sinceridade com o apodo, condescendncia com o insulto, tentou sufocar a palavra do adversrio, que fazia
ecoar no seio da lei os gemidos de uma raa.
Mas o mensageiro da civilizao aos arraiais negros da cobia caminhou
impvido. Todos os dias arquivava uma amargura, mas em breve no livro do
sofrimento acabaram as folhas em branco, e o estadista teve de voltar a escrever no outro, que por meses estivera fechado.
Neste dia, porm, estava terminada tambm a via-sacra do sofrimento,
e ele voltou estrada larga da glria.
O animal desprezvel redimira-se em parte, e teve, ao menos, um testemunho de que tinha tambm direito vida, fora do lameiro.
O ventre da escrava, do animal, que era at ento o laboratrio da misria de uma raa e da vergonha de um povo, passou a ser a matriz sacrossanta
onde a liberdade fecunda uma gerao de cidados.
Este nico ato da vida do cidado era muito para a sua grandeza diante
do futuro, a que ele dava habeas-corpus da priso forada em que esperava
os descendentes da escrava. Mas na hora de morrer, ainda quis tornar-se
maior.
A sua ltima palavra foi uma proclamao do Direito que a civilizao
advoga.
Pediu que deixassem evoluir tranquilamente a idia, que caminha, impelida por sculos de sofrimentos e de humilhao.
- "No perturbem a questo do elemento servil" - foi a ltima frase dos
lbios que haviam chamado, com a doura de Jesus, as criancinhas negras
comunho do Direito e da Justia.
Pois bem: como na lenda do poeta o afago do sulto ao animal moribundo bastou para resgatar-lhe o crime de hecatombes, esta nica frase, posta na
balana da Histria, em contraposio a todos os erros polticos da carreira
do eminente estadista, basta para restabelecer-lhe o equilbrio e constituir para
a sua memria a imortalidade nas bnos da nao.
Dentro em poucos anos a gerao emancipada pelo visconde do Rio
Branco sair das senzalas para a casa do homem livre.
Trar no corao a dolorosa lembrana do cativeiro. Sentir a sensao
inexplicvel de quem sai da desgraa para entrar logo na ventura, na maior
das venturas: a liberdade.
O quadro da fazenda se esbater sombrio na sua imaginao. Lembrar32

GAZETA DE NOTICIAS

se- do cafezal nas madrugadas frias; do canavial ao meio-dia, do canavial,


que, semelhana de um inquisidor a servio do seu senhor, farpeava-lhe
impassvel a pele suarenta.
Neste dia ele, que no podia levantar os olhos, que no podia sentir sem
que lho proibissem, que no podia querer sem que cometesse uma insubordinao; nesse dia de delcias indizveis, quando ele puder como qualquer
outro dizer: eu quero, eu amo, eu sustento isto; h de necessariamente lembrar-se do grande benfeitor.
Sentindo-se homem, lutar contra quem quiser enxovalhar seus pais;
sentindo-se livre, bradar contra quem escravizar os entes a quem mais preze; e, ainda nessa hora de energia, ressoada na dignidade do seu amor filial,
o nome do visconde do Rio Branco ser por ele abenoado.
Foi talvez pela anteviso desse tremendo resultado que o moribundo
soltou no limiar da morte um grito de concrdia.
O folhetinista pede-a tambm em nome do morto. A perturbao, que
ser filha da resistncia insensata, ser a runa; e no foi isto o que teve em
mira o trabalhador audaz, que foi minerar cidados nas jazidas negras da escravido.
8 mar. 1880

33

O Governo prepara-se para executar a sua palavra de honra, de dar


urna a verdade relativa de que ela capaz.
Ocupa-se com a nomeao dos presidentes.
Parece deliberado a empregar a flor da sua confiana, para perfumar os
dias eleitorais das provncias.
H com certeza o melhor intuito da parte do Governo, e a prova a indicao do nome do sr. Martinho Campos.
De feito, a questo de mais alcance, que preocupa hoje a vida nacional,
a converso do trabalho escravo em trabalho livre.
O problema da escravido colocou-se definitivamente em face do pas,
e pede uma soluo.
O vu espesso com que at hoje o Imprio tinha conseguido ocultar aos
olhos do mundo a medonha monstruosidade, que se constitua pelo calote,
pela quebra de compromissos os mais solenes, pela fraude da lei, pela conivncia do Governo com os traficantes de mercadoria; esse vu negro sobre o
qual o Imprio aplicou a lei de 28 de setembro, para melhor mascarar o seu
crime, acaba de ser despedaado.
A humanidade civilizada comea a olhar para dentro do Brasil, e, apesar
da parede de interesses que tenta empanar-lhe a vista, ela consegue ver os
horrores at hoje mascarados.
Dentro do pas a agitao dos espritos tamanha, que parece ter a aspirao de medir a sua generosidade pela desgraa daqueles cuja causa esposa.
O nmero das manumisses7 cresce; as assemblias do Sul legislam contra a invaso dissimulada das provncias do Norte. Probem indiretamente
a pirataria interior. Abrem um valo em torno das suas fronteiras; abrem para o
escravo uma nova poca, em que a sua pessoa comea a aparecer atravs do
animal, da cousa, que era.
O mercado de escravos paralisa-se: o preo da carne humana baixa consideravelmente.
7 Alforrias voluntrias.

34

GAZETA DE NOTICIAS

A escravido v rarear o nmero dos seus defensores; ao passo que o


escravo v que vai ter como apstolo um povo inteiro.
O crdito, o termmetro real da economia, nega-se a aceitar a base negra.
Enfim, por manifestaes populares, legislativas e comerciais, percebese que, dentro em pouco tempo, meses no mximo, o pas ser obrigado a
pedir ao parlamento a sua palavra, o seu juzo, o seu aresto sobre a escravido.
O Governo tem plena convico de que o parlamento no se pode pronunciar em sentido oposto ao da vontade expressa da nao.
O ano passado, quando ainda o movimento abolicionista no passava do
mpeto de meia dzia de homens generosos, o qual, representando-se primeiramente na imprensa, afirmara-se em seguida no parlamento; o ano passado, quando se podia saber se havia uma fora que tornasse esse movimento
uniformemente acelerado; o Governo, que entende que estvamos bem dentro
da lei de 28 de setembro, viu-se obrigado a ceder reclamao do sr. Joaquim Nabuco, relativamente ao fundo de emancipao.
Um ano antes quebraram-se em vo lanas por essa idia, no entanto,
pouco depois, dentro da mesma legislatura, e com a mesma Cmara, trabalhando no Senado os mesmos oposicionistas de que o Governo dependia, o
fundo de emancipao8 dobrado.
A vitria abolicionista no pode ser mais clara; neg-la impossvel.
Em face de semelhantes fatos, o que a nomeao do sr. Martinho Campos? Julgar acaso o Governo que, tendo consentido na sano da lei de averbaes9, fez o que podia a respeito do escravo?
Quer o Governo, com a nomeao, declarar que no dar entrada na
Cmara idia abolicionista?
A nomeao , pois, um caso gravssimo.
O Governo sabe que o sr. Martinho Campos tem como grande honra
ser escravocrata.
Sabe tambm que a lei de averbaes interpretada pelo Governo provincial pode na primeira parte da interpretao dar lugar a grandes abusos.
Ora, o sr. Martinho Campos de opinio que a escravido uma prova
de caridade crist; que o senhor faz um grande favor, presta um grande servio ao seu escravo.
Em virtude dos seus princpios, levado pela melhor inteno, pois que
a sua convico, o sr. Martinho Campos pode perfeitamente consentir na
violao da lei de averbao.
8 - Fundo criado pela Lei do Ventre Livre para alforriar escravos.
9 - Lei referente maneira de se fazer e averbar as declaraes de fuga e apreenso dos escravos.

35

CAMPANHA ABOLICIONISTA

No ser um ato de que sua conscincia o exprobre. S. Ex. a tem unicamente em mira fazer uma obra meritria. Abrindo as portas da provncia ao
mercado clandestino de escravos, S. Ex. a franquear apenas aos fazendeiros
ocasio para praticarem uma boa ao.
Este perigo iminente de ser burlada a lei aumenta com uma considerao.
A determinao legislativa deve apenas vigorar durante um exerccio
oramentrio. A presena do sr. Martinho Campos, combinada com a hiptese da dissoluo da Cmara, uma sria ameaa de que no futuro exerccio a disposio oramentria desaparecer.
Estas hipteses, que dizem particularmente respeito economia administrativa da provncia, so por si graves motivos de suspeio, as quais militam contra a escolha do sr. Martinho Campos para a presidncia do Rio de
Janeiro.
A influncia do sr. Martinho Campos junto do atual Gabinete incontestvel e incontestada.
S. Ex. a , que at o ano passado nunca teve fora- para nomear um contnuo, porque a sua carreira gloriosa no parlamento o punha em stio para com
o Governo, pe e dispe agora do gabinete.
Mas o sr. Martinho Campos rompeu com a sua vida de oposicionista, e
durante a ltima legislatura praticou muito dos atos que foram por S. Ex. a
mesmo censurados.
Sepultou o seu passado de poltico impecvel, e aconteceu-lhe ento
como Ins de Castro, que s depois de morta foi rainha.
Hoje o sr. Martinho Campos quer, pode e manda.
S. Ex. a est no seu direito de dizer - eu chovol
O seu procedimento nas eleies ser necessariamente sancionado pelo
Governo, que seguramente no querer aumentar a sua oposio com a palavra do sr. Martinho Campos, que tem por si uma lenda de terror.
A Provncia do Rio de Janeiro, porm, estar obrigada a receber o sr.
Martinho Campos com cara de Pscoa?
S. Ex. a foi pelo Governo incumbido de dirigir a diviso dos crculos da
provncia. Arranj-los-, de certo, ao seu modo, apesar do sr. Paulino10.
Feito o trabalho da diviso, organizado o maquinismo, o mesmo sr.
Martinho Campos quem o deve fazer funcionar?
Esta concentrao de fora na mo de um s homem, cujas idias so
positivamente contrrias a qualquer avano no sentido do melhoramento da
10 Paulino Jos Soares dc Sousa, do Partido Conservador, um dos principais defensores da continuidade do regime escravista.

36

GAZETA DE NOTICIAS

condio escrava, no uma questo sria contra a nomeao do sr. Martinho Campos?
O parlamento, ou por vontade ou por fora, ser chamado a pronunciar
sobre a escravatura no Brasil.
Questes de maior alcance, relativas abolio, esto agitando-se no
pensamento e na conscincia da nao.
A dificuldade que h em conseguir unicamente do Poder Judicirio o
cumprimento dos tratados e das leis que aboliram o trfico, exige da parte
do parlamento uma soluo definitiva.
Pensa o Governo que o partido abolicionista est disposto a calar-se e a
deixar que os gabinetes, no interesse da sua conservao, transijam com as
opinies dos indivduos a quem teme?
Pensa o Governo que, armado com a lei escrita, com as obrigaes mais
solenes tomadas pelo pas; armado com o prestgio que lhe d, por um lado
o terror dos adversrios, por outro as aclamaes do povo civilizado, ceder
terreno e consentir que se mantenha no mesmo p a questo?
No conta com a prpria coragem que d o perigo, no conta com o
impulso natural da conscincia dos propagandistas, impulso que filho da
certeza, ou de vencer, ou de desonrar-se?
O Governo v, pois, que materialmente impossvel impedir que o parlamento seja constrangido a dizer a palavra da lei sobre o assunto.
O que a boa poltica aconselha que o Governo no irrite o debate.
Um dos meios a empregar pelo menos aparentar iseno nas eleies;
dotar as provncias com administradores, que, pelo menos, no tenham
uma acentuao positivamente escravagista.
Alm das recordaes tristssimas da ltima sesso legislativa, durante a
qual negou-se ao partido abolicionista" at o direito de fazer perguntas ao
Governo, relativamente a leis no revogadas, leis que no podem ser revogadas sem que um povo inteiro falte sua palavra; sesso em que planearam-se
as mais vergonhosas ciladas liberdade da tribuna parlamentar; desde a interveno de ministros em questes de ordem; as discusses sobre um requerimento de urgncia e a negao desta para a simples fundamentao de um
projeto; alm de todas essas recordaes, o partido abolicionista ter como
argumento a nomeao dos administradores de provncia.
O Governo sabe perfeitamente que um perigo assentar a ordem sobre
a desgraa de mais de um milho de homens.
1 1 - 0 mesmo que movimento abolicionista. Um verdadeiro partido poltico com este objetivo no chegou a
se constituir, embora fosse desejo de abolicionistas como Joaquim Nabuco.

37

CAMPANHA ABOLICIONISTA

O corao dos oprimidos bate sempre com extraordinria violncia, e,


por mais peritos que sejam os operrios do Governo, eles no conseguiro
assentar solidamente alicerces em um terreno sujeito a contnuos estremecimentos.
A ordem s durvel quando o progresso realizado. Ora, ningum ousa
negar, nem mesmo os escravagistas, que a liberdade do trabalhador agrcola
um progresso. O parlamento que se negar a incorporar na legislao esse
progresso, contribuir decididamente para a anarquia.
O Governo faa, pois, o que entender: nomeie, se lhe aprouver, o sr.
Martinho Campos presidente de todas as provncias do Brasil.
As portas do parlamento ho de se abrir necessariamente idia abolicionista, porque, se aquele tem os sufrgios dos amigos do sr. Martinho Campos, a idia abolicionista tem por si os sufrgios da humanidade inteira.
21 fev. 1881

38

GAZETA
1882
1884
1885
1886
1887

DA

TARDE

19.6, 17.7, 28.8


19.7, 16.8, 30.8, 20.12
10.1, 21.2, 7.3, 21.3, 28.3, 11.4, 27.6, 19.9, 26.9, 17.10
16.1, 6.2, 13.2, 6.3, 5.6, 26.6, 31.7, 21.8
5.2, 16.7, 30.7, 20.8

D u a s vezes chamadas a pronunciar-se a respeito da questo servil,


as cmaras da situao liberal tm votado o silncio.
No quis a primeira Cmara desta situao discutir o projeto Nabuco; a
segunda acaba de negar-se ao debate do projeto proibindo o trfico interprovincial.
Apreciando o voto pelo valor moral de quem o d, o fato no deve
causar admirao.
A dignidade o ambiente necessrio coragem das opinies e a situao
liberal nasceu, consolidou-se, vive, e h de morrer, sem dignidade.
O Governo a Cpua12 desses cartagineses irrequietos. A amolecem,
desfibram-se e aniquilam-se em rega-bofes de cama e mesa, na farta fruio
dos despojos opimos do eterno combalido ~ o tesouro.
O voto da Cmara no nos surpreendeu, portanto. Foi para ns uma
simples afirmao do que pensvamos a respeito desse conluio indecente,
presidido pelo bacalhau de Cebolas13 e o anjinho de Macuco 14 .
Seria fenomenal obter duma casa de tolerncia o sufrgio do pudor nacional. O que ali tem valor a mesa de tavolagem em que se jogam garantias de juros, subvenes, empregos e candidaturas.
Pouco se importa o sr. Prado Pimentel, por exemplo, que a escravido
seja uma tremenda mancha para o pas.
S. Ex. a , bela pea, um bom mulato, sabe somente que a pele dos africanos, seus ascendentes, pode servir de pergaminho a diplomas de deputados
de sua laia.
No caso do sr. mulato Prado Pimentel est a maioria da Cmara.
Ns os conhecemos. Eram uns vadios sem eira, nem beira, uns bacharis
escrevinhadores que formigavam na oposio, como vermes, em torno de uns
homens de nome feito.
12 - Cidade italiana onde os cartagineses, sob o comando de Anbal, entregaram-se aos prazeres mundanos, enfraquecendo-se em consequncia.
1 3 - 0 chicote de Martinho lvares da Silva Campos. Um dos maiores representantes da poltica escravista, rinha, no entanto, a fama de tratar com brandura os seus escravos.
14 - Paulino Jos Soares de Sousa.

41

CAMPANHA ABOLICIONISTA

^jofecio de- uma esttua etfueslie< paia a iMushe- che(e da paMdo


liieuU. ^Ssta estatua deve fazei pendanb com a de &edio 9
e sei coUocada no dia 7 de, selem&io de'- 1881.
ifUciaUva dos- illuslies fazendeiros da cealas- (, i/ue
devemos mais esse monumento das nossas florias.
"Projeto de uma esttua eqflestre" para Martinho Campos.
Litografia de ngelo Agostini. Revista lllustrada, n 222, 1880.
tarde descompunham o Governo, noite enluvavam-se e iam namorar
as filhas dos fazendeiros. Diziam alto quais os dotes presumveis. Iam s conquistas avisando que no eram tolos, que no estavam para morrer de fome.
O sr. Sousa Carvalho definiu bem este modo de viver: o judasmo oposicionista. S. Ex. a teve uma vantagem sobre todos esses demolidores do amor
da famlia e da ptria: ficou fora como advogado, cavando as minas das secretarias com a sua pena.
Essa origem do que S. E x . a tem hoje a perder, no podia deixar de
prejudicar-lhe os sentimentos patriticos.
J o violento Rouillres dizia a Mirabeau que era indispensvel a justa
compreenso do valor moral da famlia para bem sentir o amor da ptria.
Ora, quem edifica a famlia sobre a especulao do dote, quem no faz
do matrimnio seno uma origem de fortuna, cujas fontes, assim como foram a pirataria nas costas africanas, podiam ter sido o bacamarte e a emboscada na estrada; quem no se vexa de testar aos filhos as lgrimas e a liberdade de irmos, no pode ter da ptria compreenso diversa da que tem a Cmara dos Deputados da situao liberal. A ptria um vasto arraial onde se
faz a feira brutal e ignominiosa da honra de um povo.
42

GAZETA DA TARDE

O voto da Cmara no nos surpreendeu, portanto. No podia ser outro,


devia ser este mesmo: negar-se discusso.
Ns que escrevemos por inspirao da honra do pas para o mundo civilizado; ns que temos a responsabilidade do futuro, que no engordamos custa das
privaes das senzalas para acabar estupidamente na administrao por uma degenerescncia gordurosa da probidade individual e do civismo, temos o direito de
desprezar o voto da Cmara para interrogar o imperador.
O que conclui Sua Majestade dos fenmenos a que assiste?
Enquanto a Cmara dos seus representantes se nega a discutir, enquanto
o sr. Martinho Campos, agente do Poder Executivo, celebra pactos monstruosos com o sr. Paulino de Sousa, o Machiavel fanhoso, enquanto os presidentes de provncia como o sr. Gavio do Marmeleiro 15 e o sr. Sancho-Pana16 de Sergipe suprimem ou ameaam associaes, o sentimento abolicionista
revivesce.
Na capital quinze associaes disputam-se a primazia na coragem cvica
e na dedicao pela sorte dos cativos; em S. Paulo desabrocha o sentimento
abolicionista em clubes nos principais rgos da sua imprensa; no Rio Grande do Sul a propaganda assoberba todas as dificuldades, coroando-se com o
prestgio do nome de Silveira Martins; no Cear do-se as mos todos os grandes elementos das grandes transformaes. Desde a vela branca da jangada17
at o sorriso da mulher, desde a dedicao dos homens eminentes at a greve
dos artistas, tudo esperana para os cativos naquela provncia, sobre a qual se curva,
como aurola inextinguvel, a luz equatorial.
No sente Sua Majestade alguma coisa de extraordinrio nesse momento que em dois anos se comunicou a todo o pas?
No lhe parece que o produto de um terremoto que se aproxima?
Quando fender-se o amaldioado solo rido, que tem bebido por trs
sculos o suor e o pranto de milhes de homens, no teme Sua Majestade que
uma das runas seja o seu trono?
A lealdade impe-nos uma advertncia a Sua Majestade.
Com uma fisionomia protica, mudando de aspecto conforme o ponto
de que vista, s h atualmente neste pas uma questo sria: a abolio da
escravido.
Para ela convergiro fatalmente pelo impulso da propaganda, como pela
resistncia dos oposicionistas, todas as energias vivas do pas.
15 - Bernardo Avelino Gavio Peixoto, presidente da provncia do Rio de Janeiro.
16 - Jos Alves do Nascimento, presidente da provncia de Sergipe.
17 Referncia aos jangadeiros cearenses que, sob a liderana de Francisco Jos do Nascimento, recusaram-se,
em 27 de janeiro de 1881, a continuar transportando negros escravos para os comerciantes.

43

CAMPANHA ABOLICIONISTA

Dentro em pouco o que hoje o conluio negro dos srs. Martinho &
Paulino ser o procedimento de todos os Vernecks e Prados Pimentis18 do
escravagismo, para a formao do Exrcito negro.
Um movimento geral de aliana se dar naturalmente, como est iniciado, de todos os abolicionistas, formando a legio sagrada, que ter como estatutos a nossa palavra solenemente empenhada no ato do reconhecimento
da nossa independncia.
A luta que se travar no ficar no terreno estreito das discusses do Segundo Reinado.
A sorte da Monarquia brasileira ser nela resolvida.
Os Braganas brasileiros tm consolidado o seu trono com as revolues
e por isso, provavelmente, Sua Majestade promove pelos seus dceis instrumentos, por todos os Martinhos do seu uso, a revoluo abolicionista.
O resultado da provocao de Sua Majestade ainda um segredo, e o
tempo das profecias passou.
Lembre-se, porm, Sua Majestade, de que os elementos so diversos.
As revolues de que Sua Majestade tem notcia nasceram de simples questes polticas, de paixes muitas vezes ridculas. Poucas foram as que se inspiraram em grandes sentimentos e estas venderam muito caro a derrota.
No presente o mvel inteiramente diverso. Os soldados no iro buscar
no fogo as dragonas do comando; as balas sero simplesmente o alfabeto que
vai escrever na nossa histria um decreto de fraternidade humana.
Sua Majestade podia, se quisesse, fazer um grande servio ao pas.
Era simples. Chamar o sr. Martinho Campos, muito puridade, e dizerlhe assim:
"Martinho: voc v o que esto fazendo a sua cmara e o seu ministrio.
O Alves de Arajo declara-se patrono de um indivduo. Tiraram-lhe um
quiosque.
Pois bem, o Manuel comovido d de presente ao referido indivduo um
logradouro pblico.
O Franco de S no se ajeita com a pasta.
J descobriu um rio, que nunca existiu.
O Mafra uma desgraa. Coitado, vale menos que as ordenanas que o
acompanham.
O Rodolfo, apesar de ser um pouco vivo, o que voc sabe. No diz coisa
com coisa.
18 - Oligarquias fluminense e sergipana, personificadas nos deputados Manuel Peixoto de Lacerda Werneck, do
Partido Conservador, e Graciliano do Prado Pimentel, do Partido Liberal.

44

GAZETA DA TARDE

O Pena uma lstima. No sabe uma palavra a respeito dos negcios da


pasta. E um polichinelo, puxado pelos cordis dos oficiais-de-gabinete.
O Carneiro da Rocha bom, mas se continuar por muito tempo em
companhia de vocs, fica perdido.
Quanto a voc Martinho... Bom, excetuam-se os presentes.
A Cmara, Martinho, uma vergonha. Voc bem sabe qual a opinio
do povo a respeito do Sousa Carvalho e do Cndido de Oliveira. Dizem que
estes dois sujeitos no cortam as unhas. Acerca do primeiro contaram-me que
voc apostou quinhentos mil-ris em como ele no seria por mim escolhido.
Ora so esses dois e o Penido19, um pobre de Deus, inofensivo, excetuante a gramtica, os seus grandes corifeus. E verdade que os Afonsos20 tambm ajudam, mas voc deve estar lembrado do caf...
A menos que voc, quando veio para c, no houvesse deixado a memria afogada no lodo do Manuel Pinto21 (no o Dantas), rio que fica na vizinhana do matadouro, deve ter de memria que tais governos so mal vistos
pela opinio. Seu Martinho, faa-me um favor, v-se embora. Olhe, eu o
nomeio conselheiro de Estado. Voc paga o que deve ao Banco, entregandolhe a fazenda; arranja como puder outro negcio, e vai viver descansado,
porque fica com um conto e tanto por ms.
V-se embora, seu Martinho."
Era este um grande servio de Sua Majestade ao pas.
19 jun. 1882

19 - Deputado Joo Mximo Nogueira Penido, do Partido Liberal, em Minas Gerais.


20 - Afonso Celso de Assis Figueiredo, visconde de Ouro Preto, foi deputado, senador, conselheiro de Estado e
presidente do ltimo gabinete do Imprio; e seu filho Afonso Celso de Assis Figueiredo Jnior, futuro conde de
Afonso Celso, poltico abolicionista e historiador, autor de Porque me ufano do meu pas.
21 - Conhecido traficante de escravos.

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D a r ao nosso pas plena e absoluta certeza das intenes patriticas,


que nos colocam em oposio permanente s instituies vigentes, foi o
nosso intuito concedendo armistcio voluntrio ao atual ministrio.
Acusavam-nos de impacincia, de aodamento prejudicial; respondemos
por um tratado pblico de paz, demonstrando assim que o nosso intuito
conseguir pacificamente a grande reforma de que depende a moralidade
poltica e civil do pas ~ a abolio da escravido.
A nossa atitude, a nossa linguagem para o ministrio e o imperador tem
sido a de um aliado leal, que procura usar de suas foras de modo a desbravar o caminho magna reforma.
No quisemos regatear glrias ao imperador e ao Ministrio. Condescendentes na vitria, como somos enrgicos a inexorveis na luta, deixamos
ao Governo a redao dos artigos de lei, que devem operar a pacificao geral
dos nimos e dar propaganda abolicionista a serenidade indispensvel a um
debate, em que entram de par com os mais imprescritveis direitos da civilizao os mais vitais interesses do pas.
H quinze dias que vive o Ministrio 3 de Julho.
No estado atual da propaganda abolicionista, nenhum Governo que tenha exata compreenso da sua responsabilidade histrica, pode assumir a
direo dos negcios pblicos sem ter um plano assentado acerca da questo,
cuja complexidade enleia o pas na sua honra e na sua riqueza.
Subir ao poder sem um projeto confessar implicitamente a mais perigosa incapacidade.
A Cmara dos Deputados finge acreditar que derrubou o sr. Martinho
Campos numa questo de reviso eleitoral.
A verdade, porm, que o Ministrio de 21 de Janeiro caiu por impossibilidade de se manter.
A opinio havia tornado imprestvel a canoa22 carregada de interesses
escravagistas.
22 - Referenda declarao de Martinho de Campos, de que liberais e conservadores estavam na mesma canoa.
Na linguagem popular, a "canoa do pai Martinho", "em que todos cabiam".

46

GAZETA DA TARDE

Repugnava imprensa, enjoava o parlamento o Ministrio, que se ufanava de ter como bandeira o pano negro do trfico.
Via-se que em vez de intimidar a propaganda abolicionista, esta pelo
contrrio se acentuava cada vez mais e j se preparava para abandonar o terreno da discusso e colocar-se no do combate.
O prprio programa ministerial veio desmentir a Cmara.
Ela havia tolerado as declaraes do presidente do Conselho; tinha-lhe
continuado o apoio, apesar da confisso de que era escravocrata da gema.
Pelos atos do parlamento, pois, o novo ministrio no era obrigado a
incluir no seu programa a questo servil.
A Cmara dos Deputados no lho podia exigir, quando havia dias antes rejeitado a urgncia ao projeto proibindo o trfico interprovincial.
O Senado no lho exigiria tambm porque os srs. Silveira Martins, Otaviano e Silveira da Mota, os liberais mais adiantados no assunto, no se julgaram no dever de apresentar projeto.
A incluso do elemento servil no programa do Governo foi, portanto,
uma vitria exclusiva da opinio.
O ministrio canalizou assim uma torrente que ameaava inundar tudo
e inundar, se, em vez do canal, cavar-se fundo na legislao, for simplesmente
um desvio temporrio.
De duas uma: ou o sr. Paranagu tem projeto feito e cumpre apresentlo com a maior brevidade, ou o sr. Paranagu nada pensou, nada resolveu a
respeito, e incapaz de governar.
Devemos ao ministrio e ao pas a mxima franqueza.
A maioria dos homens, que assumiram a responsabilidade do movimento abolicionista, est de tal modo comprometida com as esperanas dos escravos e com as convices de suas conscincias; adiantou-se tanto e com
tamanho impulso que lhe impossvel parar.
Se o Governo pretende por um adiamento quebrantar as foras abolicionistas, engana-se fatalmente.
O que est feito basta para fazer voar, numa exploso tremenda, homens
e instituies, se, fechando os olhos Justia, quiserem servir os interesses da
pirataria triunfante.
J no est nas mos de ningum conter o movimento, que filho
do impulso combinado do pudor do nosso tempo e das injustias de trs
sculos.
Para os raios dessa horrorosa tempestade s h hoje um recurso, o praraio da lei.
Fcil ser ao Governo levant-lo no vrtice do parlamento.
47

CAMPANHA ABOLICIONISTA

Basta tonificar-se com a opinio e meter ombros resolutamente ao trabalho, que se no for aplaudido pelos interesses negreiros, nem por isso deixar de o ser pela maioria da nao e pela posteridade.
No blasonamos, prevenimos.
O adiamento da questo pelo Ministrio, que dizem unicamente ocupado com a reforma judiciria e planejar somente o aumento do fundo de emancipao, comea a produzir desconfiana no seio da famlia abolicionista.
No o fundo de emancipao, duplicado ou triplicado o que se pede.
Este paliativo ser, quando muito, aceito pelos contentveis. A maioria
da nao rejeita-o como uma das muitas artimanhas do Segundo Reinado
para iludir a boa-f pblica.
O que se pede a inamovibilidade pronta da escravido; a converso
imediata do escravo-mercadoria em instrumento necessrio de trabalho, mas
instrumento remunerado, com a esperana de ser trabalhador livre.
Desengane-se o imperador.
A opinio est formada acerca da questo servil.
Conhece-lhe o passado e o presente, sabe que a lei de 28 de setembro
foi um simples engodo, que deu em resultado uma hecatombe herodiana de
crianas e a reduo dos africanos livres e seus descendentes escravido.
Sabe que s a desdia do Segundo Reinado a responsvel pela cegueira
em que viveu o pas, desbaratando as suas foras na conservao de uma criminosa e hedionda instituio.
Ou o imperador coloca-se francamente frente do movimento, aproveita
pela sua inrcia constitucional o trabalho e o sacrifcio dos que tudo arrostaram para levar alma do povo o convencimento de que preciso condenar
j e de uma vez a escravido; ou o imperador ter o desprazer de ver os seus
ltimos dias entenebrecidos pelo mais assombroso acontecimento da nossa
histria.
Uma recente estatstica do sr. senador Godi,23 lembrada pelo veterano
dos abolicionistas, o dr. Nicolau Moreira,24 demonstra que a soma dos trabalhadores livres nas principais provncias muito maior, mais do dobro da
dos trabalhadores escravos.
Esta estatstica pe-nos a salvo da acusao de que promovemos o aniquilamento da fortuna pblica.
Ser o Governo o promotor de uma revoluo desnecessria, se quiser
adiar uma soluo que se impe a todos os espritos sensatos.
23 - Joaquim Floriano de Godi, do Partido Conservador, em So Paulo.
24 - Abolicionista, mdico c especialista em assuntos de agricultura.

48

GAZETA DA TARDE

No cabe ao folhetim discutir os grandes problemas.


Ele se encarrega somente de levar meditao do Governo o pensamento
abolicionista.
A responsabilidade ficar deste modo circunscrita aos verdadeiros responsveis.
E para concluir afirmaremos com a maior sinceridade:
S h neste pas uma forma de governo possvel: aquela que resolver
com justia e com sabedoria a questo servil.
Se o imperador cercar-se de homens dignos, se tomar a resoluo de fechar essa medonha histria de lgrimas e crimes dando-lhe como eplogo a
liberdade, ter feito ao pas um tamanho servio, que ningum lho poder
contestar.
O seu trono estar assentado sobre a gratido de um povo inteiro.
Se formos, porm, ns os republicanos os que levarmos por diante o
movimento, dobre Sua Majestade os seus meios de corrupo, sirva-se de todos
os recursos do seu processo de inutilizar homens e revolues, e ver que no
conseguir seno agravar a sua sentena no tribunal da honra nacional e da
Histria.
Convena-se o Governo que a vitria dos abolicionistas e que eles s
cedem dos seus direitos, em nome da ptria, para v-los encarnados em uma
lei redentora...
A abolio se far no parlamento, ou na praa pblica; ter como laurel
ou as claridades da paz, ou as labaredas vermelhas do combate.
E por isso que ainda uma vez, em nome da ptria, convidamos o Governo a trabalhar conosco unido por um pensamento de justia e de paz.
17 jul. 1882

49

l \ augusta cobardia do parlamento e do Governo deve a esta hora resfolegar serenamente.


Na questo da escravido ela no se pejou de apelar para a aliana da
morte.
A sombria aliada tem sabido cumprir o pacto.
Anda pelas fazendas a recolher no ventre os negros condenados ao martrio, os desgraados que foram lanados fornalha obrigados a beber decoada ^submetidos tortura da castrao.
Anda pelas rodas de enjeitados a engolir esse lixo humano, criado pela
lei de 28 de setembro, o ingnuo,26 que o senhor atira rua para fazer do leite
da mulher escrava a moeda, que sustenta a sua preguia e o seu luxo.
Esta peregrinao horrorosa no a cansa. Ainda lhe sobram foras para
vir bater s fileiras abolicionistas e levar da vtimas para a satisfao dos seus
aliados.
H trs dias acometeu Lus Gama. A legio viva da Justia caiu de sbito, e o rudo da sua queda espalhou nos coraes de seus companheiros o
temor supersticioso de que so perseguidos por uma fatalidade!
Feliz governo o do sr. d. Pedro II. A corrupo e a morte formam em
torno dele uma impenetrvel muralha.
Quem no se deixa corromper morre!
Na hora em que o parlamento premeditava mais uma vergonha para o
pas; na hora em que para iludir a opinio ele se divertia em discutir s pressas, para logo passar para o fim da ordem do dia, o projeto proibindo o trfico interprovincial de escravos, caa Lus Gama para no mais se levantar.
sua palavra fulminante substitua a tremenda afonia do tmulo; o seu
herosmo inimitvel cedia o passo inrcia absoluta.
Feliz Governo o do sr. d. Pedro II.
2 5 - g u a de barreia, usada para branquear a roupa.
26 - Categoria criada pela Lei do Ventre Livre para designar o filho de escrava nascido depois da promulgao da lei.

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GAZETA DA TARDE

Os acontecimentos agrupam-se sempre de modo a garanrir-lhe a vitria.


Enquanto a confederao dos Ratisbonas27 aumenta, rareiam as fileiras
dos patriotas.
Causa victrix Diis placet,28 exclamou o poeta e ns repetimos com ele
esta sentena cruel contra a probidade poltica e o patriotismo sincero.
Parece que a Divina Providncia dos nossos estadistas se compraz com o
estado de coisas do pas.
ela quem mata a f no corao popular; ela quem segreda o descrdito daqueles que se esforam; ela finalmente quem se insinua como um
veneno imperceptvel no organismo dos homens de carter e os impossibilita de prosseguir na luta redentora da ptria.
O sr. Ratisbona engorda e rejuvenesce e no entanto Lus Gama falece.
O que vergonha para o pas, perdura; o que glria, tem uma vida
caduca.
A voz tremenda dos fatos ulula neste momento agoureiramente dentro
do meu crebro. Confesso que tenho medo.
O Segundo Reinado dispe de uma fora superior a todo o pas.
S o imperador pode querer, sem morrer.
Ele quis a pirataria triunfante e teve-a.
A lei de 1831 foi rasgada escandalosamente sem que houvesse um protesto do Governo.
Para que dessem por ela, foi preciso que os morres29 da esquadra inglesa se encarregassem de espancar as trevas do arquivo nacional.
Em vo a imprensa agarrava pela goela os piratas conhecidos e os trazia
para a praa pblica, declinando-lhes os nomes e denunciando-lhes os crimes.
Os homens do Imprio respondiam imprensa banqueteando-se com os
piratas e condecorando-os.
Ento, como hoje, esses infames que vivem do sangue dos seus irmos,
esses miserveis que procuram apadrinhar o seu crime com a riqueza do pas
cobriam de baldes,30 babujavam de torpezas os nomes daqueles que lhes faziam frente.
E afinal conseguiam impor silncio!
Foi assim que se passaram vinte e um anos de 1850 a 1871 sem que nada
se fizesse para punir a ladroeira, a mais torpe que o mundo tem visto e que o
sr. Ratisbona aplaude.
27
28
29
30

- Deputado Leandro de Chaves Melo Ratisbona, do Partido Liberal, no Cear.


- A causa vitoriosa agrada aos deuses.
- Pedao de corda que se acendia numa das extremidades para acionar as peas de artilharia.
- Injrias.

51

CAMPANHA ABOLICIONISTA

Quando a civilizao veio de novo pedir contas ao Segundo Reinado, o sr. d. Pedro II contentou-a com a lei de 28 de setembro.
Mandou decretar essa lei ridcula que ensinou o infanticdio ao corao brasileiro, que decretou a hecatombe das crianas!
Agora que uma nova cruzada se levanta em prol dos cativos, Sua Majestade pretende iludir ainda uma vez o mundo proibindo o trfico interprovincial de escravos!
Fica proibida a venda de escravos de uma para outras provncias, mas
pode continuar a imoralidade da venda do homem de municpio a municpio, de casa a casa da mesma provncia.
O imperador e os seus homens, os seus estadistas, entendem que tm
feito muito.
E nesta hora, em que ns outros temos, diante da civilizao, diante
dos princpios os mais sagrados da Justia e do patriotismo, o direito de
gritar ao escravo: levanta-te e conquista a tua liberdade; a morte vem
arrancar-nos o general que nos devia conduzir ao campo da desafronta
da honra nacional.
Muito feliz o Governo do sr. d. Pedro II.
E preciso aceit-lo tal como ele .
O trono do imperador tem como fundamento a escravido.
No h resistir-lhe sem morrer.
Pela escravido ns vemos decretada a grande naturalizao. Os herdeiros e os piratas so todos da mesma ptria. Fizeram uma Constituio para o
seu uso. Intervm nos nossos negcios, ainda que a lei fundamental do pas
lhes proba a interveno. Dizem-se eles os patriotas, porque so eles os que
tm o bolso cheio porque so eles que fizeram do ombro africano a escada
para escalar o poder.
Ns outros somos os valdevinos, os anarquistas, os irrefletidos.
Os ladres riram-se sempre dos roubados.
No possvel desafrontar a nossa Histria.
O pas s ser grande deixando-se fechar na burra dos aventureiros, que
nos negam at o direito de governar a nossa ptria como queremos.
O que nos cumpre somente obedecer.
Manada de negros e mulatas, tu nasceste para ser escravo e para ser soldado. O eito e o Exrcito o teu destino. Num, no chegars a cidado, no
outro, no chegars a oficial.
A tua funo histrica h de ser esta unicamente.
Julgas que tens ptria, porque nasceste sob este cu azul? Enganaste. O primeiro que chega pode comprar-te, e surrar-te vontade. A es52

GAZETA DA TARDE

LUIZ GAMA .

Litografia de ngelo Agostini. Revista Ulustrada, n 311, 1882.

to o parlamento e a polcia para garantir-lhe a plena posse do teu esprito e do teu corpo.
Muito feliz o Governo do sr. d. Pedro II.
Desdobra-se sobre um pas em que no temos o direito de estremecer a
nossa Ptria; em que acima de uma vida de sacrifcios se coloca a burra dos
herdeiros dos traficantes de carne humana.
Quem clama pela justia apontado como revolucionrio.
A ordem o roubo, o assassinato do escravo, o morticnio das crianas.
O Imprio e a escravido so solidrios.
A sua legislao visa somente manter esta solidariedade.
Enquanto ns outros clamamos pela abolio, o Governo aprova os bancos de crdito real, quando pela Carteira Hipotecria do Banco do Brasil se
v que a propriedade rural entre ns representada pelo escravo.
vista de semelhante desembarao governamental claro que h o
propsito de no dar ouvidos ao Direito, e pelo contrrio continuar a sufragar a
pirataria vencedora.
No seremos ns quem se queira colocar em frente do Governo.
Continue ele serenamente.
Ns pelo contrrio lhe segundaremos no trabalho e lhe oferecemos um
projeto para ser discutido e votado pela cmara dos Ratisbonas:
"Art. I o Ficam revogadas as leis de 1 8 3 1 , 1 8 5 0 , 1854 e 1871 e bem assim a conveno de 1826.
53

CAMPANHA ABOLICIONISTA

O pas no reconhece as instrues dadas pelo Governo do sr. d.


Pedro I aos negociadores de reconhecimento da nossa independncia pela
Inglaterra.
Art. 2 o Ficam considerados escravos todos os negros e mulatos de ambos os sexos, existentes no Brasil.
I o Esses novos escravos ficaro pertencendo aos fundadores de bancos
e aos fazendeiros que tenham influncia polrica.
2 o O Governo far entre esses novos escravos a escolha dos mais vlidos, de 20 a 25 anos de idade, para dar-lhes praa no Exrcito como escravos da Coroa.
3 o Excetuam-se somente os mulatos que tenham atualmente assento nas
Cmaras e que tenham votado pela conservao da escravido.
Art. 3 o No se admite de forma nenhuma a libertao de negros e mulatos, visto como eles poderiam aspirar a concorrer no comrcio, nas letras e
na poltica.
Art. 4 o Ficam revogadas as disposies em contrrio."
Di-nos extraordinariamente a pecha de revolucionrios neste pas to
feliz em que o brasileiro tem tanta autonomia poltica, comercial e literria.
No a queremos sobre ns, quando vemos que da escravido sai Lus
Gama e da aristocracia emprestada pelos fazendeiros da Paraba do Sul e pela
Coroa saem o sr. Ratisbona e o sr. Paranagu.
A fica o nosso projeto.
Que as Cmaras o aprovem e Sua Majestade o sncione.
28 ago. 1882

54

J esto formuladas em projeto as medidas que o Ministrio31 julga suficientes para contrapor agitao abolicionista do pas e ativar a extino da escravatura.
No ainda o momento de dizer o que pensamos desse conjunto de medidas. Nossas opinies filhas de longo estudo do assunto, em todos os seus
aspectos, em todas as suas consequncias, e desde muito tempo expendidas,
no mudaram, nem mudaro.
Estamos dispostos a enristar contra a inflexibilidade do esclavagismo a
inflexibilidade dos direitos do escravizado e da civilizao.
O sr. Moreira de Barros, com aplausos da Santa Aliana negra, disse que
sacrificaria, contente, a sua carreira derrota do projeto do Governo; ns consideraremos a nossa prpria vida insignificante holocausto ao triunfo completo da abolio.
Sem tratar de apurar se o projeto bom ou mau, se ele abrange ou no
a grandeza da reforma orgnica do pas registremos com prazer o dio da oligarquia agrcola contra ele.
Desde o dia da apresentao os cruzados negros manobram incessantemente para tomar de assalto o Gabinete e garrote-lo, abafando, assim, o brado
de justia que est contido em certas disposies do projeto.
Felizmente, como acontece todas as vezes que se pleiteia a vitria de uma
causa que ofende as leis naturais do progresso humano, os nossos adversrios batem-se com armas falhas, que no resistem ao primeiro choque da luta.
assim que o sr. Moreira de Barros v um grande efeito na contagem
dos votos da moo de confiana, que se seguiu ao apoiamento do projeto.
Por essa votao quer S. Ex.a concluir a derrota do Gabinete, sem se lembrar de que os seus aliados, como S. Ex.a mesmo, j confessaram que a temerosa
3 1 - 0 Gabinete liberal presidido por Manuel Pinto de Sousa Dantas props a libertao incondicional dos escravos sexagenrios, o aumento do fundo de emancipao e a ratificao do trfico interprovincial.

55

CAMPANHA ABOLICIONISTA

questo no se esvaza em moldes de partido; tem os grandes lineamentos de um problema social.


E para dar maior valor a este modo de ver, a Santa Aliana negra procede de conformidade com a sua palavra.
Foi assim que o sr. Paulino de Sousa convocou a minoria conservadora, props e fez aceitar por ela decidido apoio ao Ministrio Martinho Campos.
Foi assim que na vspera da apresentao do projeto Dantas, os srs. Paulino de Sousa e Moreira de Barros convocaram uma reunio em que foi combinado o plano de ataque contra o projeto.
assim que nos Clubes de Lavoura32 os candidatos esclavagistas so aceitos sem o menor escrpulo, quanto bandeira poltica, sob a qual militem.
Provado pelas palavras e pelos atos de que se trata, no de uma questo
normal de parlamentarismo, porm de uma nova questo especial; que valor
deve ter a contagem dos votos pedida pelo sr. Moreira de Barros?
Um valor to negativo para a fora moral da Santa Aliana, quanto negativo o do sr. Contagem33 no crdito de luz e saber, que a oligarquia agrcola quer abrir para si na conta corrente do pas com os seus destinos.
Quando impugnamos intransigentemente, violentamente, a atual lei eleitoral,34 o nosso principal argumento era a glebagem do voto popular oligarquia, que nos empobrece e barbariza.
Dizamos que o voto passava das mos da nao para as de uma classe, e assim explicvamos o maquinismo que seria construir a lavoura como
centro, as classes literrias, filhas dela ou dela dependentes, servindo de
raios, o Governo como circunferncia, pela grande curva do funcionalismo.
O sr. Moreira de Barros veio provar que tivemos viso exata do organismo eleitoral e tanto que se jactou da derrota dos poucos deputados que na
legislatura passada se afoutaram a declaraes abolicionistas.
Quer isto dizer que a oligarquia agrcola era o poder nico; que ela se
enfeudara na posse legislativa e governamental da nao e que dela exclura
todas as outras classes nacionais.
luz desse critrio, o que significam o projeto e a votao da Cmara na
moo de confiana, implcita na renncia da Presidncia pelo sr. Moreira
de Barros? Vitria ou derrota?
32
33
34
do

- Associaes congregando proprietrios de terra antiabolicionistas.


- Martinho lvares da Silva Contagem, deputado liberal por Minas Gerais.
- Lei 3.029, de 9 de janeiro de 1881, que reformou a legislao eleitoral, instituindo o pleito direto e proibino voto dos analfabetos.

56

GAZETA DA TARDE

Projeto e votao querem dizer que est quebrado o sistema unitrio da


oligarquia; que a nao entrou no dualismo natural de funes parlamentar
e governamental.
O mais vulgar bom senso basta para decidir que no vencedor, vencido o poder que se deixou assim escapar em frente de si mesmo e vem passar metade da sua fora para o campo contrrio.
Mas o sr. Moreira de Barros lgico como a escravido. No debate
dos destinos da instituio condenada, S. Ex. a no faz questo de honra,
mas de nmero.
Citemos textualmente o seu grito de guerra:
A minha questo no de honra, de nmero.
Submetamo-nos aritmtica do lder do parlamentarismo agrcola.
No princpio da legislatura, a Cmara, filha da eleio, que expeliu todos os abolicionistas, era unanimemente pela escravido. O sistema parlamentar funcionava de modo que o sr. Martinho Campos, presidente do Conselho, podia dizer: sou esclavocrata da gema e tenho muita honra em s-lo.
Chega-se ao fim da legislatura e o espetculo outro. O sr. Dantas, presidente do Conselho, vem dizer ao parlamento: a extino do elemento servil uma aspirao nacional; diante dela no se pode nem retroceder, nem
parar, nem precipitar.
Em seguida, malogrando as esperanas de traio, acalentadas pelo sr.
Moreira de Barros, o sr. presidente do Conselho formula um projeto em que
procura juntar ao mecanismo da lei de 28 de setembro uma pequena mola
abolicionista.
Pois bem, a Cmara unanimemente esclavagista, segundo o sr. Moreira
de Barros, decide-se imediatamente a subscrever com trinta assinaturas o projeto, e, por cinquenta e cinco votos, declara que o projeto assunto digno
de cogitao e que o ministrio deve permanecer no poder para defend-lo
e dirigir a opinio parlamentar no debate.
Quem , pois, o vencido?
Pela aritmtica do sr. Moreira de Barros no so cinquenta e cinco, mas
cinquenta e trs os votos do Governo, e isto porque h alguns deputados que
tm emendas a fazer e opinies expressas.
Entendamo-nos. Antes de tudo, preciso contar com quatro ministros
que esto fora da Cmara, que eram deputados e, entrando para o ministrio, deram o seu apoio prvio ao Gabinete.
Estes quatro votos so ao mesmo tempo honra e nmero; no podem ser postos de parte, porque foram dados, atenda bem o sr. Moreira
de Barros, sob a coao de uma Cmara unanimemente esclavagista, com
57

a conscincia do sacrifcio, segundo a opinio mesma do parlamentarismo oligarca.


O voto do sr. Antnio de Siqueira mais adiantado que o projeto; quer
uma deciso sobre a lei de 31, que o sr. Moreira de Barros mesmo j quis
revogar, e, porque esse voto mais completo e mais adiantado, deixa supor
que ele proceder conforme com a regra geral: quem quer o mais quer o
menos. Demais, o voto foi expresso e cientemente dado, porque partiu do
sr. Antnio de Siqueira a exigncia da definio do voto, como de confiana
ao Gabinete, e, como tal, o aceitou S. Ex.a com a maioria da Cmara.
Temos, pois, que, pelos prprios princpios da aritmtica do sr. Moreira
de Barros, os votos em nmero so 59.
No nos demoraremos em considerar a honra do voto porque esta no
tem valor diante de V. Ex.\ Se o fizramos, teramos a reclamar para o projeto do Governo alguns votos expressos, que so:
O do sr. deputado Joo Caetano, redator e proprietrio da Gazeta de
Uberaba, da qual podemos transcrever alguns trechos para provar que S. Ex.a
abolicionista e dos que, sem meias palavras e sem condescendncias, querem a abolio imediata e sem indenizao.
O sr. baro de Canind, que acaba de declarar que o seu voto foi um grande
sacrifcio disciplina partidria, mas no uma negao das suas idias e
das idias da sua provncia. No se podia esperar de S. Ex.a uma traio aos
seus eleitores, que hoje fazendo parte de um estado constitucional livre, no
podem querer ser representados por um esclavagista. Da declarao de S.
Ex.a se conclui, pois, logicamente que ele no momento sagrado de optar pela escravido com o seu partido, ou pela redeno do escravo com o projeto, no
hesitar. S. Ex.a ser impelido pela sua prpria honra.
O do sr. lvaro Caminha est nas mesmas condies do voto do sr. baro de Canind. S. Ex.a tem na prpria fisionomia a sombra da sua honra melindrada, pela suspeita de que pode passar como esclavagista, ele que, no h
ainda dous meses, era alma e garantia do prestgio da Sociedade bolicionista Cearense!
Adicionando, pois, estes trs votos aos j expressos, por palavras e por
atos, segue-se que, na esfera da honra, a questo abolicionista foi pelo menos
aceita por 62 deputados, ainda que aparentemente s se houvessem contado 55.
Pode, na mesma esfera, contar a oligarquia agrcola com o sr. Taunay?35
O vice-presidente da Sociedade Central de Imigrao pode subscrever com
o seu voto o manifesto negro da inviolabilidade da escravido?
35 - Alfredo Maria Adriano d'Escragnolle Taunay, poltico e escritor (A retirada da laguna). Foi deputado e presidente das provncias de Santa Catarina e Paran.
58

GAZETA DA TARDE

No entanto, este voto, por si s, vale ou a desonra nacional no estrangeiro ou um atestado da nossa probidade nacional, quando vamos pedir Europa o concurso do seu trabalho livre.
Pela aritmtica do sr. Moreira de Barros, conclui-se, pois, que o esclavagismo est vencido, completamente vencido.
A sua unidade parlamentar e governamental est quebrada, e da maneira a mais estrepitosa.
Ao passo que o sr. Moreira de Barros diz: ns advogamos os nossos prprios interesses, ns, os oposicionistas; a maioria responde-lhe, em torno dos
srs. Severino Ribeiro, Antnio Pinto, Rodolfo Dantas e Afonso Celso Jnior,
ns representamos os direitos da civilizao triunfante da ptria agitada pelo
progresso.
Fora da aritmtica do sr. Moreira de Barros, a demonstrao ainda mais palpvel.
O prprio nmero de votos, concedido ao Ministrio por S. Ex.a, vai
confundi-lo.
Graas oligarquia agrcola, o Brasil conta apenas 145.000 eleitores, que
dirigidos por 122 deputados do para cada um deles a mdia 1.188 votos.
Pois bem, a soma de eleitores representados pelos que votaram o projeto, reunida a massa da populao espoliada ser menor constitucionalmente
que a soma dos votos da oligarquia!
O sr. Moreira de Barros contou ao Ministrio um caso de vice-rei do Peru,
que, por necessidades agrcolas, falava francs. Querendo sair a passeio, avisou o ministro e este preparou logo uma manifestao tal que por toda parte
o vice-rei s encontrava aplausos. Afinal o vice-rei, surpreendido por ver que
at os ndios se manifestavam, agarrou o maioral destes e passando-lhe a
mo pelo rosto viu simplesmente nele o seu prprio ministro disfarado
pela pintura.
Tal a idia que S. Ex. 4 faz do aplauso que recebe o Gabinete: manifestaes de encomenda.
Ns queremos contar tambm um caso ao sr. Moreira de Barros.
Um certo mandarim ordenou,,sob pena de morte, a todos os teceles, que lhe fosse feita uma tnica de tecido to fino que se lhe no
pudesse ver o fio.
Intimou-se, pois, o primeiro tecelo da cidade a obedecer ordem do
mandarim e o pobre operrio foi fechado num quarto para, no fim de quinze dias, dar a primeira amostra do pano.
Expirado o prazo, o tecelo recebeu serenamente a visita do mordomo
do palcio que lhe vinha pedir contas da encomenda.
59

CAMPANHA ABOLICIONISTA

~ Onde est a tnica? - perguntou.


Ali - respondeu o tecelo, apontando para um cabide.
No a vejo observou o mordomo.
Mas vs mesmo me encomendastes uma tnica de fio invisvel e impalpvel.
A resposta convenceu o mordomo que foi comunicar ao mandarim a sua
admirao.
Contente por se ver obedecido, o mandarim correu logo a vestir a tnica.
Tirou as suas roupas de seda e ficou completamente nu, colocou-se em
frente ao tecelo que o revestiu com a sua encomenda.
Saindo logo rua, o mandarim viu reunir-se o povo aodadamente: ruas
e praas se encheram: milhares de indivduos quedavam boquiabertos.
~ Que trabalho ! ~ exclamava o mordomo. Faz honra a um reinado.
De feito ~ disse todo ancho o mandarim. ~ Veja como toda a gente me
admira.
Mas uma voz malcriada rompe do seio da multido e grita:
E uma indecncia o mandarim sair nu rua.
Dezenas, centenas, milhares de vozes repetem o grito sedicioso; a multido se agita, percorrida por um frmito de indignao, e ao mesmo tempo
que estrugem os fora e morra! os braos e os ps se movem, prodigalizando chulipas'6 e cascudos ao mandarim, agora instituio desmoralizada.
[..
i
A tirania pode violentar algum tempo, quando se exerce a portas fechadas. Os seus dias, porm, so contados logo que ela vem pedir aplausos ao
povo. Na praa pblica s a espera a vaia e o pontap.
19 jul. 1884

3 6 - Pontaps nas ndegas.

60

O mundo espera por uma f, que o faa marchar, respirar e viver, mas
no sero a intriga, a falsidade, os pactos da mentira os dogmas dessa almejada f.
Estas palavras so de Michelet, do eminente historiador da Revoluo
Francesa e o eleitorado fluminense h de ficar admirado de que apliquemos
nossa ptria to transcendentais palavras.
No entanto, tambm ns estamos espera de uma f, de uma crena, que
nos agite moral e intelectualmente e estamos convencidos de que ela no pode
ser o resultado de um pacto, da mentira, que h mais de meio sculo nos enfraquece e nos desnorteia no caminho da civilizao.
Amanh, as urnas, chamadas oficialmente para proverem um lugar vago
no Senado37, devem em realidade dizer se querem prover o futuro de aspiraes condignas de nosso sculo, ou se preferem continuar a obrigar o pas a
abdicar da sua soberania em favor de uma oligarquia sem talento, sem patriotismo e sem escrpulos.
O eleitorado, entre ns, costumou-se a no ver na eleio mais que a convenincia do seu partido, e, no entanto, nunca se preocupou em saber se as
idias ou os interesses desse partido so conformes com o bem geral da
nao; com as exigncias do seu progredimento, com a estabilidade da
sua fortuna.
No momento atual essa despreocupao, que deu em resultado o adiamento de todos os problemas, que saltearam a nao desde o momento em
que ela se organizou, seria um crime, porque todos esses problemas reclamam
soluo imediata, e, quer o eleitorado queira, quer no, ela ser dada.
As naes se comportam, no sistema da civilizao, do mesmo modo que
os astros num sistema solar: movem-se por atraes e repulses fatais, independentes de nenhuma vontade. O progresso, como a natureza, tem um equi37 - De acordo com a Constituio de 1824, os senadores eram vitalcios. Com a morte de um deles, convocavam-se eleies, cabendo ao imperador escolher o novo senador dentre os trs mais votados.

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CAMPANHA ABOLICIONISTA

lbrio fatal, e mesmo quando grandes transformaes se operam, quando


movimentos se desenfreiam, h uma ordem imprescritvel que os preside.
Em vo os interesses se obstinam; em vo os preconceitos alarmam as
conscincias singelas; a idia necessria a uma certa organizao triunfa sempre. Como no equilbrio da natureza, as resistncias s servem para aplicar
e distribuir a fora em movimentos regulares; no mundo social as oposies,
apenas, servem para concretizar e sistematizar as idias e dar-lhes a orientao mais adaptada para se desenvolver e vencer.
O nosso sculo mais do que nenhum outro tem demonstrado evidncia a fatalidade das leis naturais de organizao social.
A nossa f est praticamente demonstrada.
Por isso mesmo nos dirigimos ao eleitorado fluminense com a maior tranquilidade. No lhe falamos s afeies, mas conscincia, e comeamos por
dizer-lhe que ele errar, e crassamente, se sufragar a chapa da oposio esclavagista.
Passemos prova.
Nenhum partido tem o direito de viver seno para realizar idias no
Governo.
Que idias quer o Partido Conservador realizar?
Com relao ao problema da escravido, quem o definiu bem foi o sr.
Taunay. S. Ex.a disse, em plena Cmara, que o Partido Conservador no queria
ser fiel nem lei de 28 de setembro de 1871.
Os fatos em que baseou a sua alegao primam pela evidncia.
Em primeiro lugar, adiou-se durante longos anos o cumprimento da lei,
s depois de decorridos quatro exerccios foi aplicado o fundo de emancipao. Quer isto dizer que o Partido Conservador, sem escrpulos, sem compaixo, reteve em cativeiro ilegal a grande massa de homens a que devia aproveitar a aplicao imediata da lei de 28 de setembro.
No contente com essa prova pblica da sua insubordinao, do seu crime, esse partido escolhe os seus candidatos e no nmero desses escreve o
nome do sr. Andrade Figueira.
Que quer esse homem? Restituir os ingnuos a seus legtimos senhores!
No h, parece-nos, dvida a nutrir com relao aos intuitos do Partido
Conservador.
O seu passado est arquivado nesta frase do sr. senador Anto'8, quando
deputado na fase da represso do trfico: vs subistes ao poder pela escada
do trfico.
38 - Senador Joaquim Anto Fernandes Leo, do Partido Conservador, Minas Gerais.

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GAZETA DA TARDE

O seu presente pinta-se j pela declarao do sr. Andrade Figueira, j pela


aliana com o sr. Sousa Carvalho.
No preciso, pois, grandes comentrios para deixar patente que o Partido Conservador no olha meios, no tem escrpulos, no respeita leis, quando trata de sustentar a escravido.
Todos os recursos lhe servem.
Aqui vai aliar-se aos catlicos, ali ao sr. Joo Alfredo, sem se lembrar que
ontem aqueles lamentaram-se, com razo, de fazer parte de um pas em que
se perseguiam com afronta das leis os representantes mais graduados da religio do Estado - os bispos.
Entre o sr. Paulino de Sousa e os catlicos deviam-se interpor a priso e
o exlio, que violentaram os direitos de d. Antnio de Macedo e d. Frei Vi39
tal, uma vez que o sr. Joo Alfredo hoje sustentado pelo sr. Paulino, visto como o Partido Conservador do Norte desertou para as bandeiras deste. Mas,
ao contrrio, os catlicos se unem com o sr. Paulino de Sousa.
Ali com o sr. Sousa Carvalho que o sr. Paulino de Sousa se congrega,
formando para fins eleitorais a liga Sousa &c Sousa, que deve merecer os sufrgios dos povos de Monte Verde.
No obstante, quando publicamente assim se cerca de elementos, que
devem gerar suspeitas em todos os espritos, porque patenteiam pacto sem
escrpulos; secretamente o sr. Paulino manda aos seus amigos uma confidencial declarando-lhes que votem s tendo em vista a disciplina e fora do Partido Conservador.
E para contar ainda mais certamente com o xito, dizem que se insinua
particularmente, por deliberao do conselho supremo do Partido Conservador, no ser mau cortar o nome do sr. Pereira da Silva.
Esta verso tem o seu valor, porque nem o Brasil40, nem o sr. Paulino de
Sousa veio ainda contrariar a liga de Monte Verde, na qual excludo o nome
do terceiro candidato do Partido Conservador.
vista de semelhantes fatos, que descobrem o clculo poltico de dous
homens, que se querem substituir ao seu partido e sua ptria ~ os srs. Paulino de Sousa e Andrade Figueira; de dous homens que no escrupulizam alianas, que no se comprometem ao menos a respeitar a liberdade j decretada por lei, poder o eleitorado fluminense pensar que h nesse pas algum
to ingnuo, que considere um triunfo a eleio de tais polticos?
A eleio de qualquer deles, ou de todos eles vem repassada da fora moral
necessria para deter a propaganda abolicionista, ou, pelo contrrio, evi39 - Bispos do Par e dc Olinda condenados priso pelo Governo imperial na chamada Questo Religiosa.
40 - Jornal do Partido Conservador, dirigido por Justiniano Jos da Rocha. Defendia posies governamentais,
como a resistncia ao inglesa antitrfico.

CAMPANHA ABOLICIONISTA

denciando ainda mais o estado de corrupo eleitoral no pas, vir aconselhar,


como recurso urgente, deixar as urnas oligarquia, e defender de outro modo
qualquer a liberdade parlamentar?
Ns esperamos por uma f nova que nos anime e nos oriente, mas esta
no pode sair da chapa conservadora triunfante.
O que temos de ver nela?
A aliana da lavoura com os srs. Sousa Carvalho e Paulino de Sousa, o
Governo Sousa & Sousa.
A aliana do clericalismo com o Partido Conservador.
Ou a disciplina e a fora real do Partido Conservador.
Quem far triunfar a chapa conservadora: a liga de Monte Verde, o partido catlico, ou s o Partido Conservador?
Qual o interesse que deve sobrepujar os outros?
Tais so as interrogaes que surgem das alianas e da confidencial do
sr. Paulino de Sousa e est claro que o futuro no pode ater-se, nem escravido revogando a lei de 28 de setembro, nem ao clericalismo, nem ao Partido Conservador suprimindo para viver o prprio escrpulo.
A f, que nos indispensvel e que ns queremos ver robustecida, tem
necessidade de ir abeberar-se em fonte diversa da do voto.
Ela j nos diz que 145.000 indivduos no representam um pas de 12
milhes de habitantes.
Depois da eleio de amanh, ela nos dir que 145.000 indivduos esto
constitudos de modo a reduzirem escravido um pas de 12 milhes de cidados; que uma oligarquia que vive de ilegalidades e de intrigas se mostra
to audaz que pretende abafar com o interesse de algumas famlias de uma
provncia os reclamos de uma nao inteira.
Tais so as observaes que julgamos conveniente fazer ao eleitorado fluminense.
A propaganda abolicionista no se parece nada com o passado partidrio deste pas, no tem interesses pessoais mas as idias e s as idias, a ptria
e s a ptria.
Tem, pois, a serenidade necessria para ver claro e dizer alto a verdade.
Dando ganho de causa chapa conservadora, o eleitorado desta capital
se condena de uma vez para sempre ao mais pesado cativeiro.
Aos funcionrios pblicos nos cumpre dizer que, com o jogo do cmbio, imoral e indecente, com o retraimento proposital de capitais, o esclavagismo encarece os gneros de primeira necessidade com a mesma crueldade com que o sr. Andrade Figueira ameaa reduzir os vencimentos
64

GAZETA DA TARDE

do colaborador da paz e da fortuna pblica - o funcionrio.


Aos militares devemos lembrar que o sr. Andrade Figueira no trepidou
nunca marear-lhes a reputao, e a esto os seus discursos para comprovar.
Ainda ultimamente S. Exa. e os seus amigos fizeram questo de adiar o
aditivo, que reformava a organizao do Exrcito, e s explicava a urgncia
dessa reforma por ter o Governo de precisar de mais fora para combater os
seus adversrios.
O que quer dizer que aos olhos dosr. Andrade Figueira o Exrcito no passa de um ttere, um instrumento que serve para assassinar os
seus irmos.
O sr. Andrade Figueira no disse, como qualquer outro oposicionista o
faria: o Governo lana mo da reforma para se popularizar no Exrcito; no,
S. Ex\, atendendo idia que ele formado soldado brasileiro, s viu um meio
de adquirir instrumentos de compresso e de morticnio.
lavoura e ao comrcio, pedimos que reflitam, em que mais vale assentar bases para uma transformao que fatal, do que se apegar a quimeras vs.
Os homens, que se contrapem hoje propaganda abolicionista, so os
vencidos de 1871 e se eles ento nada puderam fazer, o que conseguiro hoje
que o Cear, o Amazonas e o Rio Grande do Sul, apertam pelas fronteiras o
esclavagismo, obrigando-o a entrar no crculo de liberdade, que a civilizao
j traou em nossa nacionalidade.
Que as urnas falem pela voz da ptria e no pela do interesse.
16 ago. 1884

65

N o horizonte negro, que nos cerca, no se v neste momento seno o


sulco diamantino da coroa imperial.
Ela irrompeu bruscamente em meio dos graves acontecimentos polticos
do dia, como um cometa na solido da noite. Todas as vistas convergiram naturalmente para ela e no h meio de desvi-las.
Todos quantos interrogam a esfinge do tempo e se preparam para ser por
ela devorados, pensando descobrir-lhe o enigma, esto de acordo em responsabilizar o imperador pelo que se est passando entre ns.
O povo brasileiro habituou-se a entregar a Sua Majestade a soluo dos
problemas sociais, que mais de perto entendem com a organizao definitiva
de nossa nacionalidade.
Sempre que alguma idia consegue bruxulear no crepsculo parlamentar, que se estendendo desde 1834 at hoje - meio sculo s portas
da noite --, tem tornado indistintas as linhas, fantsticas as figuras da nossa
poltica, toda a gente aponta o imperador como patrono dessa idia.
No se repara em quanto vai de humilhao para o povo brasileiro neste fato; no se reflete que se est alimentando uma presuno perigosa no esprito do soberano e que se vai gerando a mais tremenda das desiluses sociais a desiluso da autonomia.
Esse hbito inveterado acaba de investir o imperador da responsabilidade da propaganda abolicionista.
Proclamam-no o chefe do abolicionismo.
Qual o intuito de semelhante jogo poltico?
Deixando de parte o que vai de injustia para os poucos homens, que iniciaram a campanha atual contra a escravido, perguntemos aos dous grupos,
que julgam conveniente trazer para a frente a pessoa do imperador, qual o
resultado que desejam tirar?
Os conservadores, acusando o imperador de ser o chefe do abolicionismo e querendo vencer esta propaganda, o que pretendem? Conter o imperador nos limites, que eles dizem ser os constitucionais, ou obrigar o imperador
a abdicar?
66

GAZETA DA TARDE

Mas o imperador no fez seno usar das suas atribuies constitucionais.


Quando chamou o Ministrio Dantas para dirigir os destinos polticos
do pas, a propaganda abolicionista j havia produzido o Cear livre, e o Amazonas, ao termo da sua libertao o Rio Grande do Norte com o municpio
de Mossor livre, Piau com o municpio da Amarrao completamente emancipado, e, em contraposio a tudo isso, a efervescncia esclavagista organizando clubes secretos, assalariando a imprensa, pondo cabeas a prmio, desterrando magistrados, aplicando a Lei de Lynch a escravos que assassinavam
senhores ou feitores; finalmente, fazendo a mais desbragada oposio tentativa de libertao do municpio neutro.
Negar a pujana de uma tal opinio, que se representava j por uma
luta apaixonada em todo o Imprio, que se cobre hoje de uma rede de
associaes abolicionistas e de centros de resistncia esclavagistas, negar a verdade.
Podia o Poder Moderador fechar os olhos a tal movimento, que agitava
nos seus mais ntimos recessos a vida nacional? No eram os mesmos esclavagistas, que vinham dizer ao pas: a segurana pblica, a riqueza, as instituies correm perigo? No eram eles mesmos que proclamavam, como ainda
hoje repetem, que ao conflito entre a abolio e a escravido se devia o fenmeno social?
O que devia fazer o imperador? Reagir?
Mas a propaganda nascera sob o Ministrio Sinimbu, que dizia: no daria um passo alm da lei de 28 de setembro; crescera sob o Ministrio Saraiva que se limitara a dizer: eu no cogito da questo: comeara a ameaa sob
o Ministrio Martinho, que pela voz do presidente do Conselho, se permitiu
a pose de Jefferson Davis41 de segunda ordem e se despejara nesta frase: resistirei, porque sou esclavocrata da gema; acentuara-se pela libertao do Acarape e de 16 municpios42 sob o Ministrio Paranagu, que,pretendendo iludir a propaganda, prometera encarar de frente a questo e s se ocupou em
perseguir o abolicionismo, j demitindo no Cear os funcionrios acusados
de tal opinio, j removendo desta provncia e desmembrando o Batalho 15
de Infantaria, que se revelara favorvel abolio; finalmente adquirira toda
a pujana sobre o Ministrio Lafaiete que pretendeu marombar4' sobre a ao
abolicionista e a reao negreira.
Devia o imperador reagir ainda? Seria constitucional um tal procedimento?
Dizem os conservadores que sim e acusam o imperador por haver con41 Presidente dos Estados Confederados durante a Guerra de Secesso nos Estados Unidos.
42 - Primeira libertao geral de escravos no Brasil, ocorrida no Cear, em 1 de janeiro de 1883. A libertao
total na provncia ocorreria em 25 de maro de 1884.
43 - Hesitar, evitar posicionar-se.

67

CAMPANHA ABOLICIONISTA

cedido a dissoluo da Cmara, quando devia fazer do voto deste a clava


de Hrcules para fulminar a propaganda, que os intimida e desnorteia.
Mas se este o pensamento dos conservadores, se por ele que se empenham em campanhas eleitorais, para insistir no seu voto contra o abolicionismo, s podem ter dois pensamentos:
Vencer o imperador e neste caso ou suprimem o Poder Moderador, por que o obrigam a no ter liberdade de julgar os acontecimentos
e o restringem a obedecer aos votos da Cmara e isto s pode dar em resultado a abdicao, pelo menos moral, do imperador, ou os conservadores esto convencidos de que, vencendo eleitoralmente, conseguem da
parte de Sua Majestade a confisso pblica de que se submete vontade
do esclavagismo.
E este o pensamento oculto? Pretende-se, como sob os Ministrios Paranagu e Lafaiete, sombra da tolerncia do abolicionismo exercer a tirania
da escravido?
O imperador que no quis reagir ativamente pensa emreagir passivamente, ou por outra: quer lavar-se diante da Histria da responsabilidade pessoal e talhar-se a mortalha inglria, mas cmoda do coagido?
E por este desfecho que esperam os conservadores?
Alguns republicanos, principalmente os que so as secundinas da lei de
28 de setembro, seguem o mesmo caminho dos conservadores, quanto responsabilidade imperial na propaganda abolicionista.
Que resultado poltico esperam esses republicanos de semelhante procedimento, que , antes de tudo, uma injustia clamorosa contra muitos dos
seus correligionrios, que tm sido os mais sacrificados na propaganda?
Que proveito antevem nesse tripdio ingrato sobre os tmulos de Lus
Gama, de Numa Pomplio, de Ferreira de Meneses44 e sobre os coraes feridos de muitos dos seus correligionrios, empenhados no combate contra a
escravido?
Nunca nenhuns partidrios deram mais triste prova de falta de compreenso da misso, que se incumbiram de desempenhar.
Contemporizar com a escravido, em nome do ideal da liberdade, uma
concepo de tal sorte monstruosa, que s pode gerar-se na alucinao do interesse o mais baixo.
Dizer que o imperador chefe do abolicionismo confessar que o republicano atraioou o seu mandato histrico, cercar de um prestgio sagrado
a Coroa que se quer destruir.
44 - Jos Ferreira de Meneses, promotor pblico c jornalista abolicionista, proprietrio da Gazeta de Noticias.

GAZETA DA TARDE

A testa dos jatiyadeios ceaxetvses ^Ylasdmento


impede a I <i/ioo dos esouutos da

provinda

do ceo<id- vendidos paia <v Sul.

Francisco Nascimento. Litografia de ngelo Agostini.


Revista lllustrada, n 376, 1884.

Que papel histrico para o imperador! E a abnegao de Codro45 ressuscitado. O orculo pede o sacrifcio do rei para a salvao da ptria; o
rei no hesita, precipita-se impvido e sereno nos braos da morte.
Que inverso moral de papis! O rei que se fez mrtir, o republicano que
se proclama vil especulador!
O rei que desce do seu trono, porque o considera manchado pela escravido, o republicano que faz dessa mancha o disdntivo do seu estandarte!
No meio dessa confuso sociolgica, o esprito se debate em dvidas atrozes e no sabe mais encontrar a linha, que se havia traado serenamente.
A nao foi suprimida em nome dos interesses conservadores e das aspiraes republicanas; ficam, pois, face a face, o abolicionismo e o imperador
e entre eles o Gabinete 6 de Junho e o Partido Liberal.
Raciocinemos, pois, com a calma relativa que a f nos princpios ainda
me dispensa.
45 - ltimo rei de Atenas, teria se sacrificado para assegurar a vitria contra os Drios. Lembrado como sinnimo de dedicao ptria.

69

CAMPANHA ABOLICIONISTA

E, realmente, o imperador o chefe do abolicionismo?


Se o , por que o ministrio no procura os meios de intervir j e j como
opinio no pleito eleitoral?
E justo que a mquina oligrquica funcione desassombradamente, montada, como est, dentro das reparties pblicas, nas patentes superiores do
Exrcito, nas posies vitalcias do parlamento e da magistratura, e em cada
movimento dificulte a ao governamental e irrite a propaganda pacfica do
abolicionismo?
E justo que, ao tempo em que a oposio, recorrendo a um eleitorado
de fazendeiros, se proclama vitoriosa; as notcias do abolicionismo sejam de
par com a libertao em massa do Rio Grande do Sul e em Gois, as de perseguio do abolicionismo em S. Paulo e no Rio de Janeiro, provncias vergonhosamente negreiras?
Querer o imperador chamar opinio do pas a conspirao dessas duas
protetoras do trfico, usufruturias da pirataria?
Se o imperador nosso chefe, quer ir conosco imortalidade, ou prefere que o repudiemos publicamente, como um traidor que faz da lealdade dos
seus soldados termos da equao do seu problema dinstico?
A Coroa est em evidncia e no seremos ns que a procuraremos ocultar.
Temos cumprido com o nosso dever e no podemos consentir que ningum falte ao seu.
O imperador v a opinio da Europa e da Amrica pronunciada; v a
opinio do pas manifestada nas libertaes integrais do Cear e do Amazonas, na vertiginosa marcha do Rio Grande do Sul, nas comoes de Gois,
do Piau e do Rio Grande do Norte.
O imperador ou um cego, ou aproveitou as lies de seu prprio reinado. Sabia que a grita dos interesses devia ser atordoadora, e que, antes de
tudo, era preciso dispor-se a no ouvir seno o que fosse justo.
Se cego, se no viu o caminho por onde enveredou e pretende recuar,
ns lhe prevenimos de que cada passo dado no caminho da liberdade cava
um profundo valo no terreno da escravido, e, quem pretende retroceder,
cai no abismo.
Se no aproveitou as lies do seu longo reinado, ser vtima de si mesmo e no ter razo de queixar-se seno da prpria obra.
Quem vive de um falso crdito de fora acaba por ver a fraqueza real fazlo vrima de uma falncia fraudulenta.
Republicano, eu creio que o imperador .vale mais do que muitos dos meus
correligionrios, e que a ptria vale mais do que ns todos.
Os acontecimentos colocaram a Coroa frente: muito bem que a Coroa
ande, para que a liberdade no seja obrigada a empurr-la.
30 ago. 1884
70

VVuem vence?
O Gabinete? No campo eleitoral, solene e venerando como o cadver
de Aquiles46, ficou a candidatura de Rui Barbosa que, na ltima fase da propaganda abolicionista no parlamento, foi a encarnao da sua fora, da sua
coragem e do seu patriotismo.
Os conservadores? Nas vsperas do pleito eleitoral, vieram pela voz de
um de seus chefes declarar que podiam, queriam e deviam ampliar a lei de
28 de setembro.
Os partidos no se atreveram a levantar as suas velhas bandeiras, sem
recomend-las com as vestes rotas do escravo.
No houve coragem para dizer francamente, pela abolio ou pela
escravido.
A palavra murmurada desmentiu muitas vezes a palavra escrita e o ato
de vspera.
Os centuries do obstrucionismo, os condenados da dissoluo arrastaram para o campo das pequenas questinculas de poder o pleito em que se
decide a orientao moral e econmica da nao.
Por outro lado, os companheiros - em nmero crescido - entenderam
que era possvel transigir com os compromissos tomados.
De parte a parte, a carncia de f, a falta de firmeza na marcha, a irresoluo em decidir-se.
Fcil, pois, saber quem vence.
O vencedor est fora dos partidos e fora das urnas, dentro da conscincia nacional. a idia abolicionista, nica senhora, rbitro supremo do amanh brasileiro.
A estreiteza de vistas partidrias pode inspirar desnimos aqui, temeridades ali.
Os monomanacos do poder pensam em vo que, fora de ameaas,
de sentenas, de crimes, podero fazer recuar a onda abolicionista, que fei 0 heri grego do cerco de Tria.

71

CAMPANHA ABOLICIONISTA

ta com o impulso de todo o oceano da civilizao atual.


A decepo ser proporcional ao engano.
J o dissemos e o reperimos: no aos propagandistas nacionais que o
nosso Governo tem de dar contas; ao congresso dos povos, e humanidade civilizada.
O sr. Paulino de Sousa no conservar, como trofu, a bandeira, que pretende arrancar das mos do sr. Dantas.
H de acontecer-lhe o mesmo que ao indivduo que, impensadamente,
segura no condutor eltrico que fecha um circuito: ser-lhe- impossvel abandon-lo, sem que a pilha deixe de funcionar.
O Gabinete 6 de Junho pode ser vencido parlamentarmente; historicamente ele o vencedor, porque nasceu da propaganda abolicionista, invencvel como o Direito.
Os conservadores, no poder, no daro batalha; surpreendero, apenas,
o comboio luminoso da legio abolicionista, e com as suas provises mataro a fome de glria sem sacrifcio.
Desenganem-se os nossos adversrios; o tempo da escravido passou.
intil apelar para as coligaes de interesse e dar-se ao espetculo oprobrioso de recorrer at aos estrangeiros, que s visam aos seus lucros, para combater a mais vivaz aspirao da ptria.
O futuro abolicionista est escrito, pela prpria fatalidade da evoluo social.
Quanto maior for a resistncia, tanto mais fcil ser o triunfo.
O que podero conseguir no parlamento? Leis compressoras para fazer
calar os propagandistas? Essas leis sero impotentes para matar no corao
do escravo a sofreguido de liberdade.
No dia em que se abrir a primeira priso ou o primeiro tmulo para a
propaganda abolicionista, est aberta a fase da luta de fora contra fora, de
violncia contra violncia.
A boa poltica, longe de aconselhar a louca intransigncia dos nossos adversrios, impe-lhes o dever de mediar por uma honrosa condescendncia a negociao que o Ministrio 6 de Junho se props fazer entre os interesses da civilizao e os interesses dos chamados proprietrios de escravos.
Os fatos viro dentro em pouco dar-nos inteira razo, a menos que o Brasil
no tenha sido condenado a mais lastimosa exceo histrica.
verdade que o estado amai de nos... (ilegvel no original) e de alguns
banqueiros estrangeiros de nossa praa, impondo por ameaa o sufrgio
causa dos seus clientes.
72

GAZETA DA TARDE

Das reparties pblicas partem tambm ameaas de funcionrios, que


alis ocupam cargos de confiana.
E os ameaados se calam ou limitam-se a queixar-se meia voz, porque
no tm confiana na reparao dada pelo civismo e patriotismo brasileiro.
Mas, apesar desses fatos contristadores, ns podemos garantir aos nossos adversrios que eles no levaro inteiramente de vencida o pas.
As urnas so uma ridcula minoria: a nao est fora delas, fustigada pelo
arbtrio, indignada pela incerteza dos seus destinos.
Se amanh subirem os conservadores, se por um assomo de dignidade
quiserem manter os compromissos tomados com o esclavagismo, muitos dos
seus aliados de hoje sero inimigos rancorosos amanh.
Podero servir aos liberais, que desertaram por interesse das fileiras do
seu partido?
Os conservadores que, h longos anos, esperam pelo poder em mos de
seus correligionrios, que se sacrificaram por essa esperana, no consentiro no pagamento, e, se ele se der, rompero o pacto.
Esclavagismo no convico, negcio.
O poder para os conservadores negreiros no vitria de princpios,
letra vencida, que ser protestada pelo despeito, se no for paga com todos
os juros.
O que ser o Governo dos conservadores?
Satisfao de dvidas eleitorais e impopularidade.
Mas para que as ordens de pagamento possam circular no mercado eleitoral indispensvel a assinatura do imperador.
Pode o imperador assin-las?
Onde ficar a sua honra?
Sua Majestade quis que se soubesse que ele no pactuava com o esclavagismo, nem de outra forma se explica o decreto de dissoluo, dado ao Ministrio 6 de Junho, organizado em pleno desbragamento de resistncia esclavagista.
De duas uma: ou Sua Majestade falou srio - como ns acreditamos; ou
Sua Majestade quis iludir-nos.
No primeiro caso, os conservadores no poder tero de lutar contra
o soberano, e o tero de tratar como a um vencido; no segundo caso, a
questo da abolio se transformar em uma questo de mudana, pelo
menos de soberano.
Vem, pois, os nossos adversrios que para vencer a propaganda abolicionista h muito que vencer primeiro.
Antes de chegar cidadela sagrada do direito humano, que ns repre73

CAMPANHA ABOLICIONISTA

sentamos, preciso saltar por cima da resistncia do Partido Liberal,por cima


da honra do imperador.
Porque preciso dizer, e repetir at saciedade: o imperador entrou com
tudo quanto d prestgio ao seu cargo no pleito em favor dos escravos: com
a sua magnanimidade em beneficiar os desgraados, com a distino queles
que promovem a libertao, com a livre ao do Poder Moderador, quer nomeando o ministrio, quer dissolvendo a Cmara.
Um passo atrs e Sua Majestade estar desonrado.
Ns outros, expatriados desde esse dia, iremos dizer ao mundo que h
um pas na Amrica, que governado pela dobrez de Csar Brgia,47 que mata
os convidados instados para comparecer s festas da sua prpria glria.
Que toda casta esclavagista se congregue e vena.
Com a queda do Gabinete 6 de Junho cair tambm a ltima concesso,
que lhe feita.
O sr. Dantas tem a grandeza de Turgot.48 Se, como este, sair do poder
antes da revoluo operar-se de cima para baixo, ai dos que o fizeram sair!
Tero de assistir revoluo de baixo para cima.
20 dez. 1884

4 7 - Poltico cruel e dissimulado, tomado como modelo por Maquiavel, em O prncipe.


48 - Economista francs, no conseguiu realizar a grande reforma econmica antes da Revoluo Francesa.

74

N o h como o Partido Conservador para aclarar situaes e definilas nos seus verdadeiros termos.
Sabendo qual a complexidade do problema servil; tendo-o estudado em
todas as suas ligaes com a vida domstica e pblica da nao, desde a organizao da famlia at a produo da riqueza nacional; os prprios abolicionistas tiveram muitas vezes horas de dvida, momentos em que interrogaram a
conscincia, perguntando-lhe se no tinham deixado o sentimento sufocar o
raciocnio, e o humanitarismo obscurecer as convenincias ptrias.
O Partido Conservador veio dissipar inteiramente essa dvida, robustecer a f em que estamos de que o pas nada perde com a transformao radical do trabalho agrcola, pela substituio total e em globo da mquina-escravo pelo trabalhador livre.
E para que a sua deciso fosse tomada na merecida conta, os conservadores escolheram a hora mais solene da vida atual da nao para pronunci-la.
Superexcitados os nimos pela emancipao de duas provncias e pela
resistncia ameaadora das provncias do sul, o Poder Moderador no s chamou um ministrio francamente hostil escravido, como infligiu Cmara
temporria a sentena de dissoluo. Em seguida apelou para a nao.
Se os conservadores considerassem a escravido uma necessidade indeclinvel, se, como Jefferson Davis, eles pensassem que ela pedra angular do edifcio da nossa nacionalidade; seguramente durante o pleito
eleitoral teriam tratado de extremar as suas convices, de doutrinar os
e leitores no sentido de se travar o pleito exclusivamente sob o ponto de
vista da questo social.
Mas no aconteceu assim.
Primeiro fizeram falar o sr. baro de Cotegipe e no falar o sr. Joo
Alfredo, isto depois de declaraes as mais terminantes do sr. Andrade
Figueira.
O sr. Cotegipe disse que o Partido Conservador queria, podia e devia
ampliar a lei de 28 de setembro.
75

O silncio do sr. Joo Alfredo, no momento em que todo o pas se definia,


essa neutralidade sistemtica denunciou da parte de S. Ex\ reserva, que no pode
ser considerada como adeso aos conservadores do sr. Paulino de Sousa.
As declaraes do sr. Andrade Figueira, que quer restituir os ingnuos
aos seus legtimos donos, importam em uma ttica de guerra, que tem por
fim chamar o inimigo a um ponto, em que a batalha vai ser levada a outro
muito diferente.
Em resumo, as diversas declaraes e atitudes dos chefes conservadores
querem dizer que eles no consideram to grave como se afigurou ao Poder
Moderador a questo servil.
Para esses velhos polticos a questo mera arma de combate para chegar ao poder.
A ponte para as idias abolicionistas estando de antemo lanada.
Ainda mais: o dr. Paulino de Sousa, dizem os seus adeptos, tem pronto
um projeto, que extingue em cinco anos a escravido.
Os fatos vm, pois, demonstrar que para os conservadores a questo
abolicionista est por si mesma terminada e que a qualquer governo lcito dar-lhe o golpe decisivo, sem se importar com o que possam dizer
certas classes eleitorais, para as quais eles apelam somente para aumentar votao.
Os abolicionistas devem, guiados por to conspcuos cidados, estabelecer em termos definitivos o problema e no fazer mais nenhuma concesso.
O pleito eleitoral a est para justific-lo cabalmente.
Podem objetar que os conservadores apelaram para os esclavagistas e com
estes se ligaram com a mais sincera solidariedade.
A objeo cai por si mesma, atendendo-se a que no houve outro fim seno
arrebanhar assim maior nmero de sufrgios para os candidatos do partido.
Todos sabem que os conservadores no tiveram escrpulo de aceitar a
coadjuvao dos estrangeiros, comissrios de caf, banqueiros e empreiteiros da praa do Rio de Janeiro.
Ningum dir por isso que o Partido Conservador quer entregar aos estrangeiros o pas e converter de novo o Brasil em colnia.
Batendo s portas dos estrangeiros, o Partido Conservador no visou aproveitar-se da influncia poderosa do comrcio.
Ele sabe que o comrcio no Brasil propriedade estrangeira e propriedade que nenhum nacional pode tentar compartir, no porque falte ao brasileiro capacidade e aptido para ele, mas porque o mais vergonhoso monoplio lho fechou, fecha e h de fechar, se, por uma inspirao de patriotismo, custe o maior sacrifcio, no nos salvar o futuro.
76

GAZETA DA TARDE

;
|

Tirando proveito da lei do recrutamento e da Guarda Nacional,49 os


estrangeiros tiveram tempo de se organizar fortemente, de modo a estabelecer
um seguro mtuo que impede qualquer tentativa de brasileiros para tomar
conta de um ramo da indstria, que em toda parte do mundo pertence em
sua maioria aos nacionais.
As fortunas se revezam, sempre vedadas aos brasileiros, sempre longe
da influncia nacional.
O patro casa a filha com o caixeiro de sua nacionalidade, para que a
firma e as tradies da casa se conservem.
As casas recentemente criadas fcilitam-se todos os meios de prosperidade, ao passo que se negam s casas brasileiras, ainda que pelo trabalho dos
seus donos mais se recomendam, os mais simples obsquios.
O comrcio constituiu-se uma espcie de realeza de hicsos no Egito,50 realeza cujo fundador criara, tendo chegado quela nao trazendo apenas uma
das mos atrs e outra adiante.
No Rio de Janeiro, principalmente, no se pode sequer protestar contra
esse poder arbitrrio, que no tem por si mais do que a fortuita interveno
do acaso.
Pode-se falar contra o imperador, contra os ministros, contra os magistrados, contra todas as instituies, porm, ai do ousado que se lembrar de
insurgir-se contra algum dos maiorais da metrpole comercial e de protestar contra a sua ingerncia indbita em negcios que a nossa Constituio
lhes proibiu tratar! homem perdido.
Os pobres jornais fluminenses limitam-se a fazer barretadas aos fidalgos,
que cheiram a toucinho, com medo de que os anncios lhes fujam e as assinaturas escasseiem.
Ns, s porque tomamos a liberdade de dizer estas coisas que esto na
conscincia de todos os brasileiros dignos, de todos os homens de trabalho,
temos realmente medo da mais franca perseguio.
J das barraquinhas do Clube Ginstico Portugus foi excludo o nosso nome,
que entretanto a imprensa portuguesa, todas as provncias do Brasil repetem.
Os conservadores mais avisados do que ns aproveitam para o pleito o
dinheiro dos estrangeiros, fazem com ele obra de corrupo e depois procedem no poder como muito bem lhes parece.
Para adoar a boca aos aliados, distribuem aqui uns hbitos da Rosa51 e
- A lei exclua os estrangeiros do recrutamento para a Guarda Nacional.
- Conhecidos como "povos estrangeiros", ocuparam o Antigo Egito por quinhentos anos, constituindo trs
dinastias.
51 - Graa honorfica concedida pelo Governo brasileiro. Para incentivar a libertao de escravos, d. Pedro II conferiu o grau de Cavaleiro da Ordem da Rosa a muitos libertadores voluntrios.
49

77

CAMPANHA ABOLICIONISTA

concorrem para que venham de Portugal algumas comendas da Vila Viosa52.


Ns, com o impacto da mocidade e da dignidade, aceitamos francamente
a posio que nos impe o patriotismo. Os conservadores dissimulam a
vergonha de ver o seu pas levado merc de uma invaso de interesses, e
tiram deles o quinho que lhes convm.
Mas ningum dir que eles querem ser dominados pelo estrangeiro e elevar ao trono o primeiro comissrio de caf audaz que se julgue talhado para !
trazer coroa diferente da de princs.53
O pleito eleitoral trouxe-nos, pois, esta consoladora certeza: a questo
abolicionista est definitivamente julgada e ganha.
No h partido organizado para resistir-lhe. Tudo quanto h contra ela
a aliana dos interessados queles que so bastante hbeis, e suficientemente pouco escrupulosos, para aproveitarem-se da boa f dos aliados.
Podemos, pois, tomar a atitude ainda mais decisiva.
Que os abolicionistas se convenam finalmente de que podem e de que
devem fazer.
As urnas acabam de reeleger quase todos os deputados que, na passada |
legislatura, tomaram lugar em torno da bandeira abolicionista.
Joaquim Nabuco est eleito.
Continuemos com mais f o trabalho.
Que a assemblia que vai decretar a liberdade funcione em territrio livre.
A postos e mos libertao do Municpio Neutro.
No h quem possa vencer a um partido que sabe querer.
As urnas do Municpio Neutro acabam de decretar a redeno dos cativos; executemos o seu decreto.
10 jan. 1885

52 - Real Ordem Militar de Nossa Senhora da Conceio e Vila Viosa, graa honorfica concedida pelo Governo de Portugal.
53 - Prncipe (sentido irnico)

78

. A . luz triunfa.
J h no horizonte vermelhides precursoras do dia de fraternidade, que
emancipar o trabalho e a ptria, congraar os cidados pelo mais fecundo
dos sentimentos ~ o de solidariedade.
Em vo os profetas de runas pregaram o juzo final da ptria para o dia
em que os ecos repetissem, pela vastido de nosso territrio, a proclamao
criadora da redeno total dos cativos.
A lavoura, a quem se queria catequizar para a religio ensanguentada da
destruio da alma de uma raa, religio fatal que exige para o seu culto holocaustos humanos, parecendo a princpio querer prestar-lhe ouvidos, comea
a desconfiar dos evangelistas, e a reclamar para si o livre exame das suas necessidades e dos remdios que lhe aproveitem.
A lavoura de Campos se fez o Lutero contra esse catolicismo das catacumbas da civilizao econmica, e que, s trazendo ao esprito desconfortos, idia de morte, tinha como cntico religioso o gemido dos mrtires, que
o confessavam, e das vtimas que a sua intolerncia brutal sacrificava.
Est quebrada a unidade da f negra. Enquanto uns se abraam cruz
inquisitorial do trabalho escravo, outros se voltam para essa religio do esprito, em que a razo pontifica, a conscincia altar, e os ensinamentos do
sculo o Evangelho sagrado.
A manifestao da lavoura de Campos h de ser posta margem pela
massa esclavagista, como perigosa heresia.
Os argumentos so felizmente conhecidos; dir-se- de Campos o mesmo que
se diz do Norte: a qualidade da sua lavoura dispensa o brao escravo.
Mas o que fica desde j acentuado o princpio da indenizao da suposta propriedade pela prpria renda da propriedade, ou o que o mesmo,
o reconhecimento de que na lavoura, como em qualquer indstria, todo o
capital que se indeniza tem em si mesmo o meio de resgatar-se.
Houve, entretanto, quem negasse este princpio comezinho, espcie de
79

CAMPANHA ABOLICIONISTA

concluso de Calino,54 e foi contrariando-o e refutando-o pelo absurdo que


se mantm no pas um partido esclavagista, com grande prejuzo da honra e
da riqueza nacional.
A lavoura campista ser includa na excomunho geral imposta a todos
os que afirmam a possibilidade da transformao do trabalho sem indenizao pecuniria do Estado ao senhor de escravo, mas tambm includa na
classe dos pensadores srios, que cuidam mais do dia de amanh da ptria,
que o patrimnio de muitas geraes, do que dos interesses de hoje que
podem ser mal julgados pelos preconceitos e pelas paixes.
O que a lavoura de Campos pede no o que o pas lhe pode dar; sentese o erro econmico atravs da boa vontade dos representantes, mas as suas
palavras so repassadas de um sabor de patriorismo, que arrebata e inebria.
Prevendo as acusaes, que ho de ser feitas aos patriticos lavradores,
pressentimos tambm a revoluo que as suas palavras vo causar no esprito
dos seus pares na indstria.
No tardar muito que os fazendeiros do Brasil compreendam que os seus
inimigos no so os abolicionistas, mas os seus supostos advogados.
Haver ocasio de traar o paralelo, em pleno calor dos acontecimentos.
E que diferena?
Enquanto os abolicionistas se limitavam pela imprensa e pela tribuna a formar opinio, para dar uma soluo legal por meio do parlamento ao problema inflamvel da liberdade pessoal; os comissrios de caf e os seus assalariados polticos aconselhavam aos lavradores que se reunissem em clubes de lavoura, com estatutos secretos, com polcia especial, e aplaudiam a lei das causas perdidas ou das
situaes desesperadas a Lei de Lynch.55
A consequncia do emprego desses recursos era revelar nos centros rurais aos escravos o abalo da instituio servil, a fraqueza dos seus mantenedores, o que importava animar a insubordinao, incitar desordem.
Nas fazendas, os escravos esto hoje convencidos de que tudo depende
de um pouco de esforo da parte deles; que podem escrever com as suas prprias mos sua carta de emancipao.
Os abolicionistas falavam ao esprito e ao corao dos senhores, apelando para a solidariedade na manuteno da honra nacional; os esclavagistas
falavam ao escravo, esporeando-lhes o desespero com a alucinao da esperana.
Os abolicionistas advogaram sempre os meios de aumentar o valor da rique54 - Calinada, disparate. A expresso origina-se do nome de um negociante de quadros em Paris, conhecido por
desempenhar papis de bobo em espctculos populares.
55 - Espcie de justia sumria, cujo nome popular, linchamento, provm de John Lynch, magistrado da Flrida.

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GAZETA DA TARDE

za rural, pela diviso do solo, a imigrao, a criao de mercados no interior, a concentrao comercial nas regies agrcolas. Com estas medidas eles concorriam para
melhorar as tarifas, pelo aumento da renda das estradas de ferro, e por consequncia dar maior valor produo, quer pela abundncia de trabalhadores, quer
pela economia realizada na diferena dos fretes.
Os esclavagistas procediam de um modo contrrio. A pretexto do perigo da instituio servil, perturbaram o trabalho pela negao de crdito aos
fazendeiros pela mudana brusca no regime de cobrana, e pela converso
da hipoteca em fbrica de misria.
Em vez de encorajar, intimidaram, em vez de remediar, agravaram o mal
da lavoura.
Protetores no diminuram o juro, aumentaram-no; em vez de promover a criao de novos produtos, fizeram a convico de que s o caf que
acha comprador e s ele capaz de indenizar o capital rural.
Tendo preso em suas mos o fazendeiro, deram maior desenvolvimento
especulao vergonhosa das contas correntes e da falsificao das qualidades do caf.
Felizmente o paralelo, que vamos fazer, h de deixar bem claro que tudo
quanto pedimos redunda em benefcio para a lavoura e tudo quanto os nossos adversrios ~ comissrios e polticos, estrangeiros e oligarcas - aconselharam uma srie de males para os fatores da riqueza pblica.
A Histria preparou-se para tomar vingana dos difamadores da ptria.
Um espetculo curioso est prestes a ser representado. Os procuradores
da lavoura esto reunidos em grande nmero na Cmara temporria e, pelos
seus primeiros atos, podemos inferir j que eles diro - continue-se, quando
a lavoura disser, como comeou a dizer - acabe-se; que eles aconselharo guerra, quando a lavoura aconselha paz.
Ser curioso um pas inteiro a condenar uma instituio e alguns negociantes estrangeiros e seus advogados a querer mant-la.
Esperamos por este momento, para repetir a frase do povo francs aos
trintanrios parlamentares de Carlos X quando os enxotou da Cmara: para
fora, bandidos, este lugar do povo.
21 fev. 1885

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V a i bater a hora solenssima da abertura da sesso parlamentar, destinada a arquivar a pgina de maiores esperanas ou de maiores decepes em
nossa Histria.
Apesar do propsito de alguns em nivelar com o passado a misso da legislatura, que comea, o futuro provar que ela no tem nada de comum com
essas reunies sem responsabilidade, que se limitavam s funes de chancelaria do Poder Executivo.
A gravidade da situao presente manda-nos olhar para a Cmara temporria de amanh, com a viso de Necker56 diante dos Estados Gerais de 4
de maio de 1789, e dizer como ele que - a assemblia deve pertencer ao presente e ao futuro.
No presente queria o estadista que se meditasse nas relaes das finanas, no futuro que os Estados estivessem preparados para o.dia em que se tivesse de lanar um olhar de compaixo sobre esse povo desventurado de que
se fez um brbaro objeto de comrcio; sobre esses homens, nossos semelhantes pelo pensamento e sobretudo pelo sofrimento, homens, que, entretanto,
sem comiserao pelas suas lgrimas, eram amontoadas no poro dos navios
e levados, a velas cheias, ao encontro das cadeias que os esperavam.
A Cmara deve dar resolutamente costas ao passado, porque l, como
num pesadelo tremendo, em que se vissem esqueletos e demnios tripudiando ao som de uma orquestra de gemidos de moribundos, s h cenas que horrorizam, vergonhas que entibiam.
Olhar para o passado ser continuar a servir aos interesses da oligarquia
de senhores de escravos, nico poder real, que tem tido este pas.
Desde o bero da nossa nacionalidade, o fantasma da escravido nos guarda ominosamente o destino, manchando-nos a histria com a sua sombra pavorosa.
Ao lado de Tiradentes, ela inspira-lhe uma baixeza de par com a idia da
emancipao da ptria.
No porque a metrpole dificulta o desenvolvimento da nascente nacionalidade brasileira que ela entende que a provncia de Minas Gerais deve
56- Jacqucs Nccker, diretor-geral das Finanas da Frana, de 1788 a 11 de julho de 1789. Sua deposio contribuiu para provocar os levantes de 14 de julho.

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GAZETA DA TARDE

Saia da fiMie- seno lias* esmagado!


cSnta uomc julga que, Mes- no podem aguenta.
Ioda a ceiteza. e- nessa occasio. Mes le-ula o cuidado de, se, p&v de- lado e, voc tex, de
aguenta i com toda o cAaqae,. Vitale- pois- f de- te, saluap. segara mo-we de- velha.

cQotn

Os escravistas Andrade Figueira, Martinho de Campos e Paulino Soares de Sousa.


Litografia de ngelo Agostini. Revista Illustrada, n 385, 1884.

unir-se para reagir contra o domnio portugus; no, o primeiro mrtir da


Independncia nacional restolha na odiosidade contra a capitao - imposto
sobre escravos - a clera dos senhores e os convida reao porque a METRPOLE VAI DECRETAR QUE NINGUM PODE POSSUIR MAIS DE
DEZ ESCRAVOS.
A Inconfidncia assim rebaixada a uma infamssima conspirao de rus
de lesa-humanidade contra o Governo, que os ameaava com obstculos
perpetrao desse crime, em larga escala.
Manchando a primeira revoluo emancipadora, a escravido incumbiuse de matar a segunda.
A Confederao (sic) de 1817 ameaou fulminar o monstro, que j havia sido mal ferido pelos golpes dos filantropos estadistas ingleses, pela
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CAMPANHA ABOLICIONISTA

Conveno Nacional, pelo Congresso de Viena e pela prpria legislao portuguesa, quer quando o marqus de Pombal considerava-a grande indecncia,
que as ditas escravides inferiam aos vassalos, as confuses e dios que entre
eles causavam e os prejuzos que resultavam ao Estado de ter tantos vassalos lesos, baldados e inteis, quer quando o alvar de 24 de novembro
de 1818 considerava o trfico um arbtrio, at agora praticado como necessidade da produo.
Tanto bastou para que uma das mais liberais das revolues humanas fosse
sacrificada e que de tanto sacrifcio e de tanto herosmo no nos restasse seno a lembrana indelvel da vida branda da jangada do padre Roma,57 como
a via-lctea em que os nossos sonhos de moos idealizam o brilho das constelaes do futuro ptrio.
Realizada a nossa Independncia, a escravido no quis deixar de ter o
seu quinho nos meios vis por que a obtivemos.
Por ela os nossos plenipotencirios rojaram-se aos ps da Inglaterra; por
ela vimo-nos forados a comprar a dinheiro a emancipao que j nos havia
custado sangue de mrtires.
Constituda a nao, ela faz imediatamente dividir a histria parlamentar em duas fases, cada qual a mais vergonhosa: - uma que vai de 1821 a 1850
e tem por fim garantir a pirataria; outra que se estende da aos nossos dias e
se compromete a manter a escravatura.
Na primeira fase, a escravido invoca todos os pretextos, submete-nos
a todas as humilhaes para subsistir.
Defendendo o trfico como necessidade indeclinvel da agricultura,
ela no se vexa de ver o pas tratado a abordagens e bombardeios, representado pelos cadveres de piratas pendurados nas vergas dos cruzeiros.58
Chama a essas rudezas da Justia abusos da fora inglesa, e negando ao
mesmo tempo os compromissos solenes de 1828, a Conveno de 26, a
lei de 1831, como outrora j negara o Tratado de 1810 e os compromissos do Congresso de Viena, as Convenes de 1815 e 1817, s se rendeu
quando, por uma lei falaz de represso do trfico, houve um governo bastante miservel para se fazer cmplice do crime de reduo de 6 0 0 . 0 0 0
homens livres mais ilegal e mais monstruosa das escravides, porque
a escravido regida pela infamssima lei de 1835.
Batido e vencido o trfico, ficava constituda a fora que devia manter a
escravido.
De um lado a lavoura, que se empenhara para se prover de braos e que
s neles tinha a sua riqueza, de outro os polticos que fizeram do trfico a arma
de Governo e se acusavam de partido a partido como assalariados dos piratas.
Entre eles como poder, mais forte que ambos, levantava-se o comrcio trafi57 Jangada utilizada pelo padre Jos Incio Ribeiro de Abreu e Lima ("Padre Roma") para obter, na Bahia, adeses Revoluo liberal de 1817 em Pernambuco. Descoberto, ele foi preso e fuzilado.
58 - Policiamento martimo; no caso, feito por navios ingleses para coibir o trfico de escravos.

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GAZETA DA TARDE

cante, que, representado por Manuel Pinto da Fonseca, fazia e desfazia situaes.
Com tais elementos, que ainda hoje subsistem, tendo apenas Manuel Pinto
da Fonseca tomado o nome de Centro da Lavoura e do Comrcio, fcil foi
continuar a manter a escravido contra todos os brados do sentimento humano indignado e os ensinamentos mais intuitivos da cincia econmica.
A ltima palavra dessa torpssima especulao foi escrita pela lei de
28 de setembro, em que o legislador declara que bastam sete anos para
resgatar um escravo, isto , para indenizar a quantia por ele dada em contrato de servio, e, no obstante, em nome dessa mesma lei, quatorze anos
depois de sua decretao, h um partido que ousa chamar anarquistas aos
que pedem a libertao dos escravos, e pede em nome dessa lei que no
se adiante um passo mais no caminho da emancipao.
A morte o nico legislador que se admite, como capaz de resolver o
problema.
Tal a instituio e tais so os homens que a Cmara, como tribunal da
nao, tem de julgar.
Oxal que ela se inspire nas lies dos outros povos e se decida a medir
a ptria pelas geraes vindouras e no pela estatura de alguns homens, que
no bastam nem para aferir o comum da espcie humana.
7 mar. 1885

85

A i n d a que, em conscincia, no nos julguemos j obrigados a dar explicaes do nosso procedimento, nem a revelar as nossas determinaes aos
adversrios da extino do elemento servil, queremos levar a extremo a nossa longanimidade e mais uma vez proceder com a lealdade, que foi e a nossa
maior fora na propaganda sacrossanta da igualdade humana, civil e economicamente.
A nossa obra est vista de todos, s os cegos no a querem ver.
O sr. senador Afonso Celso a descreveu assim, na sesso do Senado,
ontem:
- "O status quo no pode manter-se; ningum se iluda. Quaisquer que
fossem as causas determinantes desse fato, a propaganda libertadora desenvolveu-se, ganhou terreno, e hoje impe-se a todos os espritos. Agora s resta
encaminh-la, dirigi-la de modo a atenuar os sacrifcios dos interesses, que
ela combate, e impedir que se desvaire.
Ela chegou a todos os recantos do pas; ecoa por toda a parte,
e convm no esquecer que ainda nos estabelecimentos onde a disciplina mais severa segrega a escravatura de qualquer contato estranho, a esperana da liberdade anima, conforta e contm os que
esto cativos.
Como isso aconteceu, como foi levada e repercutiu em todos os centros
a idia de emancipao, quem saber diz-lo? Tambm, s vezes, a ventania
transporta para o fundo do deserto a semente fecunda de outras regies que
a brota e floresce!
O fato inegvel esse: hoje no h ponto nenhum do Imprio onde no
se pense e no se discuta a questo da emancipao; onde essa idia no fomente alegrias, ou desperte receios."
A primeira vitria est, portanto, ganha; a segunda ningum no-la pode
disputar.
A mesma resistncia ao Direito, a mesma obstinao em desconhecer a
Justia, os dous melhores instrumentos da propaganda abolicionista, nos ho
de dar o triunfo completo.
86

GAZETA DA TARDE

Contra a vontade dos Governos e do parlamento, da magistratura e da


polcia, realizamos a grande odissia da conscincia nacional; contra eles e
apesar deles havemos de chegar ao termo das nossas aspiraes, o mais tardar no prazo fatal que marcamos: 1889.
O Direito no precisa de outra fora alm do consenso universal.
A oposio dos interesses de castas coligadas nada pode contra ele. Dique impotente, serve apenas para converter o rio em inundao.
As iluses restolhadas no passado, as tradies do predomnio oligrquico em toda a nossa histria acalentam, certo, em espritos mal preparados,
a esperana de que possvel ainda fazer parar a propaganda e nivel-la com
os interesses dos partidos.
Em 1823 a lei de 20 de outubro mandava aos presidentes de provncia,
com os conselhos provinciais, propor rbitros, para facilitar a lenta emancipao dos escravos.
Ditada pela Constituinte, esta lei ficou, entretanto, letra morta, porque a Constituio outorgada suprimiu criminosamente o compromisso nacional.
Em 1831 decretou-se a 7 de novembro a proibio do trfico de africanos e entretanto, em 1837, havia bastante impudor para se formular, no Senado, um projeto mandando anistiar os rus de pirataria e a anistia que a lei
no concedeu tornou-se desde logo fato.
Estas duas recordaes devem, de certo, dar aos advogados da escravido uma noo falsa a respeito da atual propaganda abolicionista, tanto mais
que eles resistem dispondo dos mesmos elementos de fora com que se aguerriam outrora.
Mas, para desfazer-lhes o engano, basta uma considerao.
A lei de 28 de setembro, parte todos os seus erros, realizou um grande
benefcio: vacinou a escravido com a liberdade.
A vacina chama-se ingnuo.
Dentro em quatro anos, o ingnuo de 1871 ser um adolescente vlido,
com brao forte para lutar, com esprito capaz de raciocinar, conscincia preparada para decidir.
As leis naturais, essas que zombam dos cdigos tacanhos, das instituies
Polticas infames, viveram sempre e vivero at l.
Essas leis ensinaro ao ingnuo que o dever do filho reagir contra tudo
que avilta os pais, contra as injustias que os torturam, contra as leses feitas
aos seus direitos.
Ora, a estatstica apresenta centenares de ingnuos, o que equivale a dizer que em quatro anos a propaganda abolicionista deve ter recrutado, s
nos domnios da lei de 28 de setembro, um exrcito formidvel para ditar a lei
da libertao total dos escravos no Brasil.
87

CAMPANHA ABOLICIONISTA

Daqui no h fugir.
A lei de 28 de setembro foi uma das santas emboscadas da liberdade.
Sabe-se que o visconde do Rio Branco pretendeu tomar medidas bem
diversas das que a resistncia escravista lhe imps.
Quis organizar e entretanto constrangeram-no a formular essa lei anrquica, que preparou no prprio ventre da escravido a sagrada conspirao
abolicionista.
O sr. senador Afonso Celso vtima da mesma presso moral.
S. Ex\ proclamando o direito de propriedade sobre o homem, direito
que no tem outro fundamento seno o interesse do senhor, prega a anarquia em nome da lei.
Quisramos que S. Exa. nos dissesse onde est a lei que estabelece a escravido atual.
O que h na origem o resgate.59 O trabalho do catecmeno60 indenizando o sacrifcio do cristo, que foi disput-lo morte para a vida da f catlica.
Desde que esta relao social degenerou em cativeiro, a igreja a condenou imediatamente e atenta origem da instituio que se ia criar, s a igreja era poder competente.
Vencido o direito pelo interesse dos estados, decretado o trfico, a legislao portuguesa falando pela voz do marqus de Pombal, ou pela de d. Joo
VI, declara terminantemente que no h direito real do senhor sobre o escravo, que o trfico um arbtrio.
A escravido uma espcie de milcia desventurada, criada pela poltica
colonial, para a guerra da agricultura e de todas as outras indstrias contra a
natureza selvagem.
A revoluo econmica operada pelos descobrimentos aconselhou, certo, os revolucionrios ao confisco da liberdade dos povos selvagens e brbaros, mas nem por isso a civilizao humana, nico tribunal competente, legitimou o ato.
O sr. Afonso Celso no querer por certo dar como base slida de Direito uma legislao em conflito, denunciada atravs da nossa histria parlamentar
como o fruto da venalidade dos legisladores, uma legislao que tem como
bero opinies como estas.
Diz Eusbio de Queirs:
"Sejamos francos, o trfico no Brasil prendia-se a interesses, ou, para
59 - 0 resgate de prisioneiros mediante pagamento. O ex-preso obrigava-sc a trabalhar para repor o valor do resgate.
60 O resgatado catequizado na f crist.

SI

GAZETA DA TARDE

melhor dizer, a presumidos interesses dos nossos agricultores; e num pas em


que a agricultura tem tamanha fora, era natural que a opinio pblica se manifestasse em favor do trfico.
O que h, pois, para admirar em que os nossos homens polticos se curvassem a essa lei de necessidade!"
Assim, pois, depois de compromissos tomados com a Inglaterra no momento em que se reconhecia a nossa Independncia, depois da conveno de
26, depois da lei de 1831, os homens pblicos submeriam-se opinio pblica, formada pelos supostos interesses dos agricultores, e esta lei da necessidade dos partidos legitima e legaliza um crime!
E, prosseguindo, Eusbio de Queirs no apela para nenhuma lei, que se pusesse ao menos em conflito com as leis que condenavam o trfico, limita-se a justificar o atentado pela unidade de conduta dos partidos no Governo.
Sousa Franco denuncia nos mesmos termos a legalidade da escravido,
chamando o trfico ato de conivncia dos governos com os traficantes.
Quando se recorre aos anais v-se que, para conservar o trfico, lanouse mo de uma suscetibilidade nacional com relao ao cruzeiro ingls, e foi
explorando um falso sentimento de patriotismo que se conseguiu legalizar
aquilo mesmo que a lei condenou.
Se no fosse demasiado pretensioso no Brasil emprazar61 homens de posio oficial a aceitar debate com quem a no tem, provocaramos os defensores da legalidade para uma discusso larga e desapaixonada diante da histria parlamentar e da imprensa.
No temos receio de ser vencidos. Nenhuma lei pode ser invocada
para sustentar a escravido. Basta o confronto da importao de africanos com a emancipao destes, para demonstrar que a escravido no Brasil
um roubo.
Lamentamos profunda e sinceramente que o sr. senador Afonso Celso,
cabea cientificamente organizada, deixando-se dominar por um preconceito poltico, se aferre idia da indenizao.
Indenizar o que, com que e para qu? S se indeniza o que propriedade
legal e o escravo uma espoliao praticada por algumas castas contra o Estado.
Mas, dada a hiptese de que essa propriedade exista, com que recurso
havamos de indenizar os senhores?
Resta-nos tambm saber para que se daria tal indenizao, quando ela no
pode corresponder sequer quarta parte do valor de cada escravo indenizado?
Indenizar iludir, j o demonstramos; porm, voltaremos sobre o assunto, uma vez que no conseguimos ainda fazer sentir aos polticos o gravssimo
61 - Desafiar, intimar.

89

CAMPANHA ABOLICIONISTA

erro, que vo mais uma vez cometer, principalmente ao persistir no fatalssimo sistema da lei de 28 de setembro.
O patriotismo aconselhou ao sr. Afonso Celso uma declarao digna de
seu merecimento: que est pronto a votar pelo projeto do Governo, porque v nele um meio de remediar os males do presente.
Pois bem, em nome desse mesmo patriotismo pedimos ao sr. Afonso Celso
que se encarregue de estudar, fora dos interesses do partido, a questo servil.
Estamos certos de que S. Ex\ chegar conosco a esta concluso; tudo
quanto h a fazer fazer com que a agricultura nacional entre no regime geral da indstria.
Nada de leis de exceo.
O pas deve lavoura proteo, mas esta no pode ser dada a preo
da liberdade de mais de um milho de indivduos e dos interesses da riqueza pblica.
Sobretudo, o sr. Afonso Celso, como estadista, deve saber medir
o tempo, e no h dvida de que a soluo do problema servil tem atualmente prazo fixo.
Fazer leis que tenham de ser rasgadas pela fatalidade da evoluo um
trabalho inglrio.
O grande congresso nacional dos filhos da mulher escrava est convocado.
No queira o sr. Afonso Celso contribuir para que ele decrete leis cruis.
O parlamento pode hoje mandar pagar o fazendeiro, a civilizao considerar esse dinheiro um emprstimo, que ela cobrar executivamente em
1889, poca em que a escravido ser, queiram ou no queiram, abolida.
Que o parlamento coopere com a lavoura para garantir os capitais, como
a propaganda cooperou com a escravido para garantir-lhe a redeno.
21 mar. 1885

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E para impressionar profundamente a moderao que tm tido, estes


ltimos dias, os conservadores.
Este procedimento destoa tanto do que eles tiveram no comeo da sesso, que necessariamente corresponde a algum plano secreto, e quem sabe
se conchavo nas trevas, para empolgar de improviso o poder e mais uma vez
ensanguentar o pas com alguma das suas costumadas reaes monstruosas.
Todos os que estudam a histria parlamentar deste pas sabem que o Partido Conservador chamou a si a resoluo do problema servil.
A histria desse partido a histria da escravido, a partir de 1831.
Foi ele quem escandalosa e criminosamente protegeu o trfico, j proibido; foi ele quem no tendo conseguido anistia de direito concedeu-a de fato
aos rus de pirataria, aos traficantes apontados pela imprensa e pelas reclamaes da Inglaterra; ele, finalmente, quem pela voz dos srs. Paulino de
Sousa e Joo Alfredo ainda ousa vir falar em propriedade legal, depois do
Projeto 133 do Senado, em 1 8 3 7 , " e das vergonhosas revelaes de todos os Governos e dos parlamentares brasileiros, com relao aos abusos flagrantes, violao proposital da lei, que fechou os nossos portos
introduo de africanos.
Est na memria pblica a atitude dos sustentadores da propriedade escrava, durante as discusses da lei de 28 de setembro de 1871.
Essa atitude, em tudo igual quetiveramo sr. Vanderlei, hoje baro de Cotegipe, o sr. Pereira da Silva e seus correligionrios na ocasio em que Silva Guimares" apresentou o seu projeto emancipador e pretendeu justific-lo, no se conforma com o meio desprendimento que se nota na pujante e numerosa falange
negra,64 disciplinada na Cmara pelo sr. Andrade Figueira.
- Projeto apresentado pelo conservador Felisberto Caldeira Brant, marqus de Barbacena, proibindo a importa o de escravos. diferena da lei de 1831, no obedecida, a proibio se limitaria aos mares c portos. Um
escravo seria libertado se resgatado no mar, e considerado propriedade legal caso tocasse em solo brasileiro.
63 - Deputado Pedro Pereira da Silva Guimares, do Partido Conservador, Cear, autor do primeiro projeto abolicionista, apresentado na Camara em 1850. O projeto no chegou a ser votado.
6 4 Os contrrios abolio.

91

CAMPANHA ABOLICIONISTA

Essa tolerncia relativa faz at acreditar aos que julgam de leve haver da
parte dos abolicionistas falta de ttica poltica em no ir ao encontro dos chefes
conservadores, para testemunhar-lhes a esperana de que, no tendo compromissos polticos, esto prontos a con... (ilegvel) deles como de qualquer
outro, a sorte da propaganda e das medidas de extino do elemento servil.
A nossa justificao fcil.
Os conservadores insistem no direito de propriedade escrava, sem levar
em linha de conta as decises do direito das gentes, a histria da escravido
no pas e as prprias declaraes de seus chefes.
Em sesso de I o de setembro de 1854, na Cmara dos Deputados,
sustentando o seu projeto acerca de transporte de escravos, disse o atual sr. baro de Cotegipe:
"Ora, senhores, se isso d-se na propriedade considerada em geral, o que
acontecer quando se tratar de uma propriedade que funda-se no abuso? (Apoiados.) A sociedade no ter o direito de limitar esse abuso, de fazer com que
ele seja menos prejudicial mesma sociedade? (Apoiados.) Se ns entendssemos que devamos acabar a escravatura entre ns, haveria algum que se
nos viesse opor e a quisesse perpetuar, porque assim feriramos o direito de
propriedade? (Muitos apoiados. Prosseguem os apartes.) Como, pois, entende-se que inconstitucional fazer-se cessar o comrcio de escravos de provncia a provncia? (Apartes.)
Posso usar e abusar da minha propriedade, uma consequncia dela - diz-me o ilustre deputado por Mato Grosso.
O sr. VIRIATO: - Apoiado.
O sr. VANDERLEI: - Podeis abusar, sim, da vossa propriedade em geral; mas, da propriedade sobre o homem no podeis abusar (muitos apoiados) se entenderdes que podeis abusar at o ponto de destru-la, esse abuso
poder-vos- levar at a forca.
Tal era o modo de pensar do sr. baro de Cotegipe, h trinta anos!
S. Ex3. declarou terminantemente que essa propriedade infamante vinha
do abuso e, no entanto, hoje, consente em que os seus correligionrios a proclamem legal!
E para no deixar dvida sobre a sua convico de que a escravido o
abuso, palavra em que dissimulou uma outra - um crime, diz ainda S. Exa.
com relao ao trfico de escravos do Norte:
No tudo, senhores, j como consequncia vai aparecendo no Norte
uma outra especulao, que a de reduzir escravido pessoa livre...
" O sr. AGUIAR: - Apoiado; isto que lamentvel.
92

GAZETA DA TARDE

O sr. VANDERLEI: - Homens a quem esto confiados desgraados


meninos de cor parda e preta tm-nos vendido; outros empregam violncia
para roubar crianas e vend-las! Fatos destes tm sucedido mesmo na minha provncia.
O sr. SILVEIRA DA MOTA: - Em praa pblica faz-se isto em toda parte.
" O sr. VANDERLEI: O qu? Reduzir escravido pessoa livre? Podese considerar sem alcance moral o projeto que tende a acabar com semelhante imoralidade?
O sr. SILVEIRA DA MOTA: - No acaba tal, h de haver sempre leilo
de escravos.
O sr. VANDERLEI: - O ilustre deputado no atendeu: estou dizendo
que essa indstria, essa nova especulao, essa nova traficncia de carne humana (apoiados) que anda explorando todas as vilas, todo o centro das provncias para comprar homens e transport-los para os novos valongos65 da
corte, tem trazido mais uma outra imoralidade que a tendncia de reduzir
a escravido pessoas livres."
Assim, pois, essa propriedade legal no proveio s dos antigos Valongos,
apenas desconhecidos pelo dr. Paulino de Sousa, pai; proveio de novos Valongos criados para mercado de crianas livres roubadas a pais brasileiros!
Legalidade passa a ser em nossa legislao sinnimo de imoralidade triunfante, de pirataria impune. O parlamento que a reconhece, que a decreta, no
sai do art. 13 da Constituio66 mas do art. 179 do Cdigo Criminal.67
Entretanto, a esse direito de propriedade que se apegam os correligionrios do ilustre estadista brasileiro, que por sua vez consente que os deputados, que dependem imediatamente da sua influncia provincial, votem e discutam, sob a direo do sr. Andrade Figueira, que legaliza a pirataria at nas
guas lustrais do batismo.6*
Para apoiar a opinio do sr. baro de Cotegipe, quanto legalidade da
escravido, quantas outras no seu partido, sobrelevando-as principalmente a
de Eusbio de Queirs, que mais de perto estudou a histria da traficncia
de carne humana!
O marqus de S. Vicente, o benemrito abolicionista, sobre cujo tmulo
tm sido regateadas as coroas que lhe devem os correligionrios, como justa
- Mercados de escravos,
j - Sobre o Poder Legislativo
6 7 Que considera como crime contra a liberdade individual o ato de "reduzir a escravido a pessoa livre que se
^har na posse da sua liberdade".
6 8 Referncia provavelmente falsificao da idade dos filhos de escravos nascidos aps a Lei do Ventre-Livre,
f egistrados com data anterior.

93

cYlesst' arula i...

D. Pedro II no caminho das reformas liberais. Litografia de ngelo Agostini.


Revista lllustrada, n" 308, 1882.

homenagem sua memria, entendia deste modo a propriedade escrava, sob


o ponto de vista da sua legalidade.
"Em matria de propriedade puramente legal, em matria de instituio
excepcional vigora o princpio que quem adquire tal gnero de propriedade, quem entende tirar proveito da exceo, o faz a seu risco e perigo, por
isso que sabe que tal estado de cousas deve ser abolido algum dia. Demais
princpio que quem coloca assim sua fortuna entende achar nos benefcios
de tal emprego a compensao das eventualidades a que se expe, a amortizao do capital arriscado. O princpio contrrio obrigaria o Estado a indenizar a abolio de todo e qualquer privilgio."
Esta opinio da comisso francesa por ele perfilhada, sustentou-a brilhantemente, para apoiar o mesmo sr. Joo Alfredo que, hoje, seria capaz de fazer oposio ao imortal jurisconsulto brasileiro.
Posta nestes termos a questo da legalidade da escravido, no se pode
admitir boa-f da parte dos seus sustentadores e no se compreende a pertincia na sustentao comparada atitude descomunalmente moderada dos
conservadores.
Haver na nossa histria parlamentar algum fato semelhante?
Felizmente.
Em 1848, o Partido Liberal iniciou a discusso da lei para reprimir o trfico.
Dispensamo-nos dos qualificativos que convm ao modo como procedeu, porque sabido que os liberais no Governo so de uma contradio
dolorosa com as suas teorias.
94

GAZETA DA TARDE

O Ministrio exumou timidamente dos arquivos da Cmara o cadver


moral da legislao brasileira, conhecido pelo nome de projeto n 133, de
1837, do Senado, e pretendeu galvaniz-lo pela discusso.
Parecia que o Partido Conservador estava deliberado a sustentar o Gabinete nesta iniciativa.
Pois bem, de sbito, apareceram complicaes, dentro e fora do parlamento.
Os dias 6 , 7 e 8 de setembro de 1848 assinalaram-se por distrbios, sendo o gabinete acusado de conivncia com os desordeiros.
O elemento portugus foi explorado habilmente contra o Governo, do mesmo modo que presentemente o exploram para formar caixas eleitorais.
Finalmente, em 29 de setembro, subiu o ministrio miguelista,69 como o
apelidaram, isto dois dias depois da sesso secreta, em que se discutiu e se
rejeitou o ignominioso art. 13, que anistiava os piratas.
A tramia de ento foi organizada de modo to precipitado, que nem se
pde guardar a tal ou qual compostura histrica da aliana velha dos conservadores com os traficantes de escravos.
Nunes Machado assim a denunciava: "Se no conseguimos discutir s claras a lei dos caixeiros nacionais e comrcio a retalho, como discutiremos esta
que ainda mais importante?"
Repetimos: a atitude dos conservadores para inspirar receio.
Depois do debate abolicionista de 1848, seguiu-se a reao a mais desenfreada.
A situao miguelista, que principiou por um ministrio que nem se apresentou Cmara dos Deputados, acabou pelo derramamento de sangue em
Pernambuco;70 pelos tremendos dias de terror, que se seguiram ao novo triunfo esmagador da faco ulica.71
Preparemo-nos, pois.
Os abolicionistas no devem consentir em que mais uma vez se iluda a nao.
O que os conservadores querem a perpetuidade da pirataria.
O poder para adiar a soluo de problema servil o agravamento da nossa
situao precria, que, empobrecendo cada vez mais a nao, arrasta a agricultura a uma crise fatal.
Dentro da lei 28 de setembro s h o ingnuo, o fundo de emancipao e a morte.
O ingnuo foi perfeitamente definido pelo visconde de Itabora 72 nestes termos:
6 9 - Gabinete conservador presidido por Pedro de Arajo Lima e, depois, por Jos da Costa Carvalho, de 29 de
setembro de 1848 a 11 de maio de 1852. Denominado miguelista por se iniciar no dia de So Miguel Arcanjo.
A Praieira, revolta liberal em Pernambuco, em 1848.
i.1 Grupo acusado de dominar o ento jovem imperador, em que se destacavam Aureliano de Sousa e Oliveira
Coutinho e Paulo Barbosa da Silva, mordomo da Casa Imperial.
' 2 - 0 conservador Joaquim Jos Rodrigues Torres.

95

CAMPANHA ABOLICIONISTA

"Mas, com efeito possvel que os ingnuos possam ser constrangidos a servir do mesmo modo que os escravos? Senhores, no concebo que
se possa obrigar um homem a trabalhar para outro seno por duas maneiras: ou pagando-se-lhe uma remunerao do servio que presta, ou
mantendo-o na escravido. Se declarais livre um indivduo, se ele tem
conscincia de que livre, como podeis obrig-lo a trabalhar para outrem,
a no mudar de um para outro amo, a no deslocar-se do estabelecimento em que nasceu? No acredito que possais realizar esse intento.
Agravareis assim a condio da escravido, declarareis livre um homem,
mas a liberdade seria uma iluso, a realidade seria o cativeiro! Esse homem
que declarais livre, mas que constantemente sente que na realidade escravo, ter de sofrer, alm dos efeitos da escravido, os da luta contnua que se
h de travar em seu corao, entre a conscincia de que livre e a realidade
do cativeiro.
Esta luta um novo tormento que ides criar para os vossos ingnuos;
embora digais que eles ficam sujeitos s mesmas condies de escravos, nem
por isso haveis de conseguir que eles queiram de boa vontade trabalhar para
os senhores de suas mes. (Apoiados.)
O escravo at hoje, sr. presidente, acreditava que nasceu para servir
a seu senhor; sem aspirao liberdade, resignava-se sua condio; seus
filhos nascero livres, tero conscincia de que o so; no podero, pois,
amoldar-se a servir ao senhor de sua me; no haver fora que os obrigue a trabalhar por conta alheia, sem receber a menor remunerao. Vs
no podeis obrig-los a viver nas mesmas condies que os escravos; ser
isto motivo de contnuas agitaes, de contnuos perigos, de contnuas
tramas entre eles e os escravos, para se libertarem da escravido."
Eis o que o ingnuo, na autorizada opinio de um dos papas do esclavagismo.
Quanto ao fundo de emancipao, todos sabem que ele uma espcie
de morte de estico; sangria em banho morno a esgotar lentamente e sem dor
a vida do suicida.
Apelar para o fundo de emancipao o mesmo que recorrer ao deserto
para manter a produo.
Quanto morte, ela s tem uma vantagem, a de ser parlamentarmente
invocada como soluo de um problema que a honra de uma nao.
Preparemo-nos, pois, com os olhos fitos na histria do pas.
Se os conservadores tm, como em 1848, quem os apie para levar
a efeito uma conspirao antipatritica, fiquem desde j sabendo, eles e
seus auxiliares, que ho de pelo menos ter mais uma vez o trabalho de
fazer de cadveres de brasileiros, que valem mais que eles, a escada ensanguentada do poder.
28 mar. 1885
96

E n q u a n t o , no Senado, a alma nacional se expandia na sua eterna poesia e intrepidez cvica, tomando o som das vozes de Jos Bonifcio e Silveira Martins; o Partido Conservador na Cmara temporria procurava
rebaixar a instituio parlamentar, convertendo-a em praia deserta, onde
se refugiam piratas acossados.
Por maior que seja o nosso empenho em conservar a calma do vencedor, impossvel consenrir por mais tempo na desmoralizao sistemtica da
maior das nossas instituies, porque ela a melhor das afirmaes da vitria da democracia universal; o ramo parlamentar de livre escolha do povo.
Os conservadores acostumaram-se a desdenhar da fora da opinio, porque h 6 2 anos a trazem presa ao leito de Procusto73 da oligarquia e da escravido.
Como os velhos fidalgos corruptos da Frana, que foram acordados pelo
carrasco, porque faziam ouvidos moucos ao estrondear da revoluo nas assemblias do povo; os fidalgos, enobrecidos pelo dinheiro do trfico humano ensurdecem tambm aos avisos reiterados da imprensa e da tribuna popular e querem ser arrastados pela torrente impetuosa da fatalidade histrica, que, finalmente, rompeu a represa feita com as ossadas de muitas geraes escravas.
Di-nos profundamente antever as consequncias da nova fase, que vai
atravessar a soluo do problema servil.
Temos procurado por todos os meios dar arras do nosso patriotismo,
durante os demorados e dolorosos dias da propaganda abolicionista.
Vencendo todas as resistncias do poder, havamos conseguido agitar a
conscincia nacional at as suas ltimas profundezas, abalar at os seus fundamentos o velho edifcio da escravido.
Ao mesmo tempo que provocvamos no esprito pblico um fenmeno
de luz, semelhante a uma chuva de meteoros, o das emancipaes por todos
'3- Na tica, o salteador que saqueava e torturava os viajantes, deitando-os num leito de ferro.
97

CAMPANHA ABOLICIONISTA

,'A 'fpposio desceu*tonto,mastuHi/se- to pequenina,


f tie s< conseguia ftldo cotis>. banias um (figanle !
Conselheiro Manuel Pinto de Sousa Dantas. Litografia de ngelo Agostini.
Revista lllustrada, n 407, 1885.

os motivos, junto aos beros, como junto aos tmulos, por que se engrinaldavam noivas, ou se quebravam tlamos conjugais; emancipaes que se foram grupando, como estrelas em constelaes, como constelaes em nebulosas, e formaram as fazendas, os municpios, as provncias livres; ao mesmo
tempo, dissemos, provocvamos a baixa do preo do homem-cousa em todos os mercados, trancvamos os portos de exportao e importao; levvamos o terror aos proprietrios de almas alheias, e provocvamos essa organizao miseranda do pnico, feita com o rebutalho da nossa e das naes
estrangeiras, conhecida pelo nome de clubes de lavoura.
A onda da abolio crescia diluvialmente, ameaando tudo, prestes a engolir a senzala e o trono.
Pintamo-la j uma vez com a majestade do estilo de Edgard Quinet, no
seu Ashaverus, arfando pesadamente, a balouar cadveres e a abater com eles

GAZETA DA TARDE

a porta do ltimo refgio do rei, que a pretende acalmar, com os despejos


de sua grandeza e que a v subir zombeteiramente, sorrindo ao desfazer-se
da espuma, at que o devora silenciosa e lentamente como incomensurvel
boa esfaimada.
E dizamos verdade, porque citvamos os fatos.
s expulses de magistrados, s prises de abolicionistas, s execues
de Lynch respondiam as provncias organizando clubes de propaganda abolicionista, que se avolumavam miraculosamente.
Em poucos anos, moos desconhecidos viam os seus nomes cobertos de
louros e de lama em toda a extenso do pas.
que no meio do tumulturio combate, amigos e inimigos sabiam a quem
deviam obedecer e atacar. Os chefes deste vertiginoso movimento, como os
chefes gauleses, eram eleitos pelo sufrgio espontneo dos companheiros no
campo do combate.
Pois bem, quando a vaidade ou a presuno nos podia cegar, quando
poderamos, ao menos como Tibrio Graco74, ser acusados de ter levado inconscientemente a mo cabea, retiramo-nos, sem discutir, da alta posio
conquistada pelo nosso esforo e pelo nosso sacrifcio, e demos o lugar ao
Governo, que se propunha a fazer pelo debate do parlamento o que ns fazamos pelas expanses do corao.
Desde este dia, todo o nosso empenho foi arrefecer o ardor natural dos
nossos companheiros, porque preferamos a glria de vencer por nossas mos
de aplaudir aqueles que iam fazer florescer os nossos sacrifcios.
Dez meses so passados. Durante eles temos tido, em vez de apreo, injustia.
Os conservadores, que nada fazem sem o imperador, que so um produto da instituio anmala, que desequilibra a poltica sul-americana, disseram que a propaganda abolicionista era obra do seu amo.
Tristssimo espetculo o do presente: uma rebelio de lacaios atacando
o amo com os ossos do banquete.
Est na conscincia deles que o imperador a nica pessoa viva neste pas,
vasto cemitrio formado pela epidemia da escravido.
Vencer o imperador, pensam eles, vencer a abolio.
E organizaram-se para o combate.
Quem estuda os anais do parlamento encontra nas suas pginas contnuas recriminaes dos partidos, a respeito da conivncia com os traficantes
de homens.
Tribuno e orador clebre na Roma Antiga.

99

CAMPANHA ABOLICIONISTA

Nenhum se julga com fora para atirar ao outro a primeira pedra, tanto
lhes remorde a certeza do adultrio com a pirataria.
Nada mais natural do que, ainda no momento em que o Partido Liberal
quer lavar-se nas guas lustrais da redeno, desertar das suas fileiras um grupo
para o esclavagismo.
E com esse grupo que os conservadores contam. E ele o contingente para
a linha negra do acampamento.
Est a seu cargo derribar o Ministrio 6 de Junho.
Mas a vida deste Ministrio j custou uma dissoluo.75
Eis a suprema dificuldade para o imperador.
Abandonar o Ministrio na derrota, sacrificar em parte a autonomia
do Poder Moderador, porque o ministrio cai pela idia que o imperador julgou bastante forte para justificar a condenao da legislatura passada.
Conserv-lo, e dissolver de novo a Cmara, comparecer diante dos
mesmos elementos eleitorais, do mesmo tribunal que preferiu a anarquia atual
regularizao dos movimentos legais para decretao de um medida universalmente reclamada.
Que far o imperador?76
Mudar o ministrio, mudar a situao? Conservar-se- rei de escravos
ou preferir ser cidado com as suas idias?
Sacrificar o trono ou a humanidade? Preferir as homenagens dos trintanrios do poder, ou as bnos de mais de um milho de desgraados, entremeadas pelos aplausos do mundo civilizado?
Ter foras para tirar as consequncias lgicas do seu ato de dissoluo,
contraposto ao da resistncia da nova Cmara?
Que enxurro de misria vem do encanamento negro da escravido!
Essa dissidncia que vai derrotar o Ministrio Dantas apoiar um novo
ministrio com as mesmas idias?
O imperador que apoiou o sr. Dantas, negando indenizao pelos negros
de 60 anos, se prestar tambm a apoiar a poltica da indenizao?
Que papel ficar fazendo este pas, se consentir em qualquer das duas
hipteses?
No reconhecer ele finalmente que tem sido governado por uma faco, assalariada pelo Tesouro e decidida a tudo empenhar para garantir
o salrio?
75 - Dissoluo da Cmara dos Deputados pelo imperador, aps a recusa do projeto de libertao incondicional
dos sexagenrios apresentado pelo Gabinete Sousa Dantas.
76 - Uma nova Cmara recusou, pela segunda vez,o projeto de libertao incondicional dos sexagenrios. D. Pedro 11, em consequncia, viu-se praticamente obrigado a destituir o Gabinete presidido por Sousa Dantas.

100

GAZETA DA TARDE

Deixamos a de p esta srie de interrogaes.


A lgica da Histria faz destas emboscadas.
Quem transigir com a pirataria a est a consequncia.
O direito natural diz: ningum pode reduzir a cousa pessoa humana.
A religio diz: inviolvel na sua liberdade a imagem de Deus sobre a Terra.
A lei diz: eu tranquei os mares d'frica pela conveno de 26 e pela lei
de 31 e vi-me obrigada a fazer novas leis em 1850 e 1854 para reprimir o
que eu havia proibido.
A estatstica diz: eu vi entrar 536.000 homens neste pas e sei que eles
foram reduzidos escravido, de 1830 a 1856, porque destes s consegui
libertar 1.027, em 1864.
E acrescenta: sei que eles so a fonte da escravido atual, porque at 1827
no se tratava da criao de crioulos.
A consequncia de todas estas declaraes era uma lei com um s artigo:
Fica abolida, nesta data, a escravido no Brasil.
Por equidade se poderia, quando muito, proceder como se procedeu com
a emancipao dos africanos livres, marcar um prazo para a organizao da
economia rural.
Mas no.
O imperador quis aceitar a cumplicidade dos governos coniventes com
a pirataria.
Pede os moribundos para a liberdade e deixa os vlidos para a escravido.
A consequncia a desordem governamental que a lavra e contra a qual
remdio no pode deixar de ser a humilhao de Sua Majestade.
Quanto a ns, que no fomos pedir no pao de Sua Majestade a senha e o
santo da abolio, continuaremos no nosso caminho.
Sem poder contar com o patriotismo do parlamento, apelamos para o
direito natural e para a lei, que fulminou a pirataria.
Procederemos de hoje em diante em nome de Deus e da lei de 1831.
Fecham-nos as portas do parlamento; abrimos a da Histria.
O dia das exquias do Gabinete 6 de Junho o da hgira da propaganda
abolicionista.
11 abr. 1885

101

O sr. Afonso Pena77 deve estar muito contente com a sua sorte.
Depois da sua ascenso ao poder, depois que empunhou a espada com
que pretende pertransir a hidra do abolicionismo, o jri j absolveu uma turma de linchadores, as cadeias j se abriram para encarcerar vrios abolicionistas e o povos rurais j se tm manifestado em sua provncia, quer felicitando ao gabinete, quer esquartejando pretos rebeldes e espancando barbaramente
estrangeiros humanitrios.
No pode ser mais rseo o horizonte do esclavagismo. A vermelhido do assassinato a foiadas e facadas pinta a desejada aurora da glria
do ministrio.
O carrasco Simo, vendo sangrar a face de Maria Antonieta, no teve com
certeza maior prazer do que o sr. Afonso Pena diante dos fatos do Rio Bonito, Campos e Mar de Espanha,78 bofetada tremenda dada na face da propaganda abolicionista.
Para que o prazer seja completo, S. Ex.a acaba de autorizar a criao da
polcia noturna, com o direito de armar-se, o que equivale e dar ao sr. Ramalho Ortigo79 meios para trazer sob sua guarda a vida dos abolicionistas e dos
brasileiros audazes que no reconhecem a sua realeza.
Dentro em pouco principiaro os linchamentos na prpria capital do
Imprio, com autorizao tcita do Governo.
Era de presumir o que se est passando.
Edgard Poe, em um dos seus contos sedutores, descreveu perfeitamente
o carter dos anes, e desenhou com uma segurana admirvel a ferocidade
dos seus sentimentos de vingana.
E o caso que um ano ofendido planeja vingar-se do rei, em cuja corte
fazia o papel de bobo.
77 - Ministro da Justia do novo Gabinete, presidido pelo liberal Jos Antnio Saraiva e empossado a 6 de maio
de 1885.
78 - Perseguies e violncia contra abolicionistas. Em Campos, no dia 11 de junho de 1886, Adolfo Porto e outros abolicionistas, depois de dois meses de priso, foram absolvidos da acusao de dar fuga a escravos, retirando-os do tronco. No dia 17 de julho, o mesmo Adolfo Porto e Joo Bento AJves seriam vtimas de atentados.
79 - Joaquim da Costa Ramalho Ortigo. Irmo do conhecido escritor portugus, era comissrio de caf e presidente do Centro da Lavoura e Comrcio, organizao no Rio de Janeiro tida por escravista.

102

GAZETA DA TARDE

Ora, certo dia o rei desfeiteou-o, batendo na anzinha, que ele - o


ano - amava.
Aproximando-se o carnaval, o rei, que costumava pedir aos membros da
sua corte os figurinos das fantasias, preferiu o que lhe apresentou o ano: um
vesturio imitando o orangotango.
Chegada a noite do carnaval, o rei prontificou-se a vestir a roupa extravagante, feita de pano pintado de alcatro e induzido em aguarrs.
A meia-noite, em ponto, Sua Majestade se exibiria, com os maiorais da
corte, todos vestidos do mesmo modo.
Do grande salo de baile foi retirado o lustre central, ficando em seu lugar uma forte haste de ferro, pela qual o rei e a sua comitiva de orangos deviam marinhar, enquanto embaixo o ano, com uma esponja embebida em
esprito de vinho inflamado, fingiria querer queim-los.
A haste frrea distava do assoalho de uma altura imensa, de modo que
uma queda atordoaria.
Para chegar at a haste, o rei e os seus companheiros servir-se-iam
de uma escada.
A hora aprazada, o grupo dos orangos irrompeu no grande salo do baile, enchendo-o de uma confuso jovial e no meio dela trepou pela escada,
fazendo momos e trejeitos simianos; e marinhou a haste, acompanhado pelas
gargalhadas dos convidados da festa.
O ano fez retirar a escada e comeou logo a sorte da esponja inflamada.
Os orangos se aconchegavam, gritavam, assobiavam, coavam-se, provocando hilaridade geral.
Mas, de sbito, a alegria estancou. Um espetculo horrvel se desdobrou
diante da mulrido tomada de pnico. A chama da esponja inflamada comunicou-se s roupas dos folies, e, como por encanto, os envolveu em uma
tnica de chamas.
Os desgraados despenharam-se, dando gritos lancinantes e batendo em cheio
no assoalho, estorciam-se, enquanto a sala se esvaziava tumultuariamente.
No dia seguinte, o grande palcio se tinha convertido, parte em um feixe de labaredas, parte em vasto brasido e cinzeiro.
O imperador esqueceu-se de que, em hora de mau humor, esbofeteou a pirataria, a esposa poltica do sr. Afonso Pena, o rancoroso ano 80
da sua corte.
No entanto, Sua Majestade lembrou-se de confiar a S. Ex.a o figurino
das fantasias do ltimo carnaval poltico do seu reinado.
80

- Aluso baixa estatura de Afonso Pena.

103

CAMPANHA ABOLICIONISTA

A vestimenta orangotango j est cortada; o pano tambm inflamvel como o do conto de Edgard Poe.
O alcatro do trfico escorre de todos os artigos do Projeto 12 de Maio,81
a terebintina fatal est na disposio monstruosa que extingue o arbitramento,
aumenta ao esclavagismo as regalias que lhe do o cdigo e a lei de 1835.
O pano tecido com as idias retrgradas com esses preconceitos
brbaros, que nos criaram uma singular posio, to humilhante quanto notvel, no meio da humanidade livre, e que nos diferencia dela como o nico
pas cristo, onde ainda impera a escravido.
A esponja inflamvel j labareda na destra do ano da justia. E esse orgulho, to vasto quanto irritante, que o faz supor maior que duas provncias
livres dezenas de municpios tambm livres, o voto de vrios distritos eleitorais, a opinio dos maiores homens e da maioria da imprensa do pas, e finalmente o veredicto unnime da civilizao, que em jri solenssimo sentenciou
a escravido pena ltima.
Ainda uma vez queremos avisar o imperador e dizer-lhe que Sua Majestade deve entristecer-se na proporo da alegria do sr. Pena.
E fato, hoje, sabido por todos, que o imperador no apresenta a menor
objeo ao ministrio, sejam quais forem as medidas propostas.
O sr. Afonso Pena tem tanta liberdade para autorizar a criao de uma
polcia noturna do sr. Ramalho Ortigo, como para decretar a criao de
um corpo de carrascos.
A notcia no merece a Sua Majestade o menor amuo sequer.
Dizem que propsito seu deixar, dentro em um ano, a coroa herdeira presuntiva, principalmente se continuar a ter governos do quilate do que
atualmente o aborrece de modo a no lhe ser possvel dissimular.
Nos seus ltimos momentos de reinado, Sua Majestade resolvera fazer
uma derradeira experincia para ver se o povo est bem domesticado.
Da, dentro da jaula da escravido enfurecida, a se dar crdito aos
preletores do sr. Saraiva, mandar entrar o sr. Pena, tendo na mo a virga-frrea do trfico, avermelhada na ponta com o sangue dos linchamentos autorizados pela frase do sr. Martinho Campos - justo que a lavoura se defenda.
Sua Majestade quer ver se at o negro escravo se submete perda de toda
a esperana de liberdade; se ele, apesar das manifestaes pessoais de Sua
Majestade, das demonstraes da opinio, do sacrifcio dos propagandistas,
81 - Projcio alternativo ao apresentado por Sousa Dantas, limitava o alcance da libertao dos sexagenrios. Foi
aprovado a 28 de setembro de 1885: Lei Saraiva - Cotegipe ou dos Sexagenrios.

104

GAZETA DA TARDE

considera a escravido a negra cidade da dor, onde quem entra deve contar
com a eternidade do desespero.
Soberano constitucional, pretextando no poder contrapor a sua opinio da ptria oficial, Sua Majestade quer, como Marco Aurlio,82 sobressair em virtude no fundo negro da corrupo geral do pas.
Mas o que certo que ns outros, os poucos que protestamos, deliberados a fazer do holocausto da vida o ltimo protesto, no podemos admitir que o imperador se entregue a esse estoicismo platnico, para no amargurar de todo a sua velhice.
E por isso que pensamos que Sua Majestade deve se entristecer da alegria do sr. Pena.
Na hora da ltima desiluso, a mo do povo no se estender sobre o ano
ministerial. Pela sua prpria pequenez, S. Ex.a escapa-se dela, como o camundongo da garra do leo.
O prprio trono do imperador ser o empolgado, porque no momento
e m que a realeza protestar pela sua constitucionalidade, ns lhe responderemos que essa mesma Constituio armou o soberano com o poder de nomear e demitir livremente os seus ministros.
No h dvida de que o sr. Afonso Pena tem razo para alegrar-se.
Em outro qualquer pas, o ministrio que no tivesse logo respondido ao
discurso do imortal senador Otoni,83 tornando evidente o seu esforo para garantir a ordem pblica, seria hoje enxotado do poder pelo soberano ou pelo povo.
No se conservaria mais vinte quatro horas no Governo, porque os cidados veriam em cada ministro um punhal manejado contra a sua vida, e
um insulto vivo honra da sua nao.
Se foi permitido fazer uma crise, porque um deputado, que no sabe
medir-se pelo seu mandato, foi apupado; se algumas pedras atiradas puderam fazer cair um gabinete, sustentado por tudo quanto o pas tinha de mais
jnteligente e limpo; como que se conserva no poder um ministrio que
invocado como o estmulo a linchadores e a perseguidores ferozes?
O imperador, em outro pas, estaria hoje moralmente obrigado a apontar a porta a esse ministrio, que no sabe do que se passa no pas, e no diz
que providncias tomou para impedir que o Brasil seja considerado, no uma
nao civilizada, mas uma tribo selvagem.
Deve, pois, alegrar-se o sr. Pena, mas o imperador deve entristecer-se.
Victor Schoelcher84 no o chama seno ~ rei de escravos; de hoje em diante o mundo civilizado dever cham-lo ~ imperador de linchadores.
27 jun. 1885
82 - Imperador romano, considerado "o mais virtuoso".
"3 - Cristiano Benedito Otoni, do Partido Liberal (ES).
84 - Deputado da Martinica e de Guadalupe, preparou o decreto de abolio da escravatura no imprio francs.

105

D e n t r o de alguns dias ser lei do pas oficial o projeto monstro, o conchavo indecente de 12 de maio.
Em vez do mundo igualitrio que a propaganda abolicionista inaugurava, teremos o caos tempestuoso, produto do choco da pirataria no crebro
silencioso do sr. Saraiva. Em vez da aurora de esperana que havamos sonhado para o esprito de mais de um milho de desventurados, a treva perptua, as gals de escurido para esses condenados, cujo crime nico foi terem construdo, com a sua resignao, com o seu suor, com as suas lgrimas
e com o seu sangue, a ptria ingrata, que lhes desconhece o direito.
Dizem que o imperador quer sancionar no dia 28 de setembro a grande
obra, que se est ultimando no Senado.
Que lhe faa bom proveito. como colocar a porta do inferno de Dante, no lugar em que durante quatorze anos esteve a entrada florida das nossas
geraes infelizes para a vida livre.
Quem viu o Fausto85 deve recordar-se de que Mefistfeles, o demnio
velho, no arrebicou a ingnua Margarida seno para perd-la.
Tal fez o imperador com a propaganda da abolio entre ns; vestiu-a um momento com as roupas e as jias de sua serenssima filha, para depois entreg-la ao sr.
baro de Cotegipe, Fausto poltico rejuvenescido pelo posso, quero e devo.
Fazemos votos para que Sua Majestade realize mais esta profanao.
Desde a ascenso do sr. Saraiva, sentimos que a Monarquia j no tinha
mais foras para resisrir nostalgia do pntano. Queria voltar para a lama das
paixes de que provinha.
sabido que todos os Braganas foram sempre amigos da escravido, ao
ponto de fazerem dela meio de ganhar dinheiro.
Desde d. Pedro II, de Portugal, o moedeiro falso,86 at Pedro I, do Brasil, a casa do bastardo Joo IV87 se desenha na Histria com a fisionomia de
85 - Drama alemo, dc Goethe.
86 - Rei de 1683 a 1706. Diante da escassez de dinheiro e circulao de moedas falsas, ordenou o recolhimento destas e a recunhagem de novas moedas cujo valor real, no entanto, no correspondia ao valor facial.
Tal prtica no era incomum na poca.
87 - Fundador da dinastia de Bragana, era descendente, por bastardia, dos antigos reis de Portugal.

106

GAZETA DA TARDE

<~&ove4-to dos- sexugent tio &! disse/ Joaquim c)lxtAueo no seu


piimeiw tUscuiso na 'C&maia das deputados-, (5 de- julho-)
^oies- velhos-! banias- deu--the-s espeiana- de- nioneiem v-ies-.
Sauuva- que v etile-x-ial-os algemados !

Conselheiro Jos Saraiva. Litografia de ngelo Agostini. Revista Illustrada, n 413, 1885.

uma famlia de traficantes. A nica exceo de d. Jos I,88 porm este, todos sabem, no passou de um jumento manso, em que o marqus de Pombal
subiu a montanha da imortalidade, comodamente, como a gente sobe a serra
de Sintra em jericos de aluguel.
D. Joo VI fez do Tratado de 1817 meio de pilhar seiscentas mil libras da
Inglaterra; d. Pedro I aconselhava o nosso ministro Brant, junto corte de
Londres, que empregasse todo o esforo para que fosse permitido ao Brasil
niais oito anos de trfico; reinando o sr. d. Pedro II, usufruturio dos escravos da nao, a mordomia recebia dinheiro e mandava avaliar a liberdade de
escravos.
E um fato histrico que a Monarquia s se fundou no Brasil por ser a
garantia da escravido.
88 - Rei de 1750 a 1777, deixou que o poder de fato fosse exercido pelo marqus de Pombal, seu primeiroministro.

107

CAMPANHA ABOLICIONISTA

O honrado Muniz Tavares, historiando a Revoluo de 1817, demonstra que o meio de que se serviu a Monarquia para impopularizar a Confederao do Equador foi lembrar aos fazendeiros que perderiam os seus escravos, visto como a Repblica decretaria a liberdade imediata.
Foi, pois, a pele esticada do escravo o tecido de que se fez o manto imperial do Brasil.
A Monarquia o penhor da escravido, e muita razo teve o sr. Joaquim
Nabuco fazendo notar que estas duas instituies serviam-se mutuamente de
guarda-costas, e que uma corria em socorro de outra, para dar golpes de
Mefistfeles - o tal do Fausto - quando a honra chamava a duelo uma dessas duas encarnaes do vcio.
A impassibilidade do ministrio diante dos senadores Jos Bonifcio,
Afonso Celso, Dantas, Otoni, Incio Martins, Silveira da Mota e Franco de
S demonstra que no h meio de convencer pela discusso.
Mas, antes que o imperador envilea para sempre o seu nome, assinando um decreto que manda a nao pagar a instituio que a arruinou, e perseguir aqueles que denunciam os rus do art. 179 do nosso Cdigo Criminal, sejamos ainda generosos fazendo algumas ponderaes.
Ei-las:
Sua Majestade est tratando da questo abolicionista como tem tratado
de todas as outras, como se fosse uma questo de simples direitos polticos,
para a qual os povos concedem adiamentos.
um erro. O escravo no pleiteia a causa de uma liberdade poltica, mas
a liberdade de possuir-se a si mesmo.
At ontem ele no sabia que tinha direito a exigir que o restaurassem na
sua condio de homem; hoje, por um decreto de dissoluo, lavrada pelo
prprio punho de Sua Majestade, ele sabe que tem poder para interpor-se
marcha regular do Estado e fazer cominar a pena capital do sistema representativo queles que a lei investiu da inviolabilidade das suas opinies.
At ontem, ele no sabia o que podia, hoje ele sabe que pode tudo, e que
lhe basta cruzar os braos para vencer os que se supem fortes contra ele.
Pela marcha do debate parlamentar dos projetos, o escravo soube que a
sociedade em que vive se governa no pelo que mandam o Direito, a Moral
e a Religio, mas pela contagem dos votos, pela fora do nmero parlamentar.
E o escravo amanh vai, por sua vez, contar-se, e logo que ele vir que a
soma dos desgraados da sua condio maior que a daqueles que a exploram, ele se esquecer tambm desse Direito, que para ele nunca existiu, dessa Moral, que os senhores violavam para violent-lo, dessa Religio, que no
lhe serviu nunca seno para registrar na escravido a sua descendncia.
108

GAZETA DA TARDE

A prova de que no declamamos uma informao que nos d o Vinte


Cinco de Maro, de Campos: os escravos comeam a cruzar os braos.
O fato deu-se em uma fazenda, mas h de reproduzir-se em dez, em cem,
em todas.
E de duas, uma: ou o Governo decreta a abolio, ou emprega a violncia para obrigar os paredistas a trabalhar.
Na primeira hiptese, o Governo demonstra a sua imprevidncia, porque faz com que geraes no preparadas para a vida representativa se iniciem nela legislando pelo terror. Semelhante fato desacautelar o futuro e deixar a nao merc de tremendos perigos.
Na segunda hiptese, o imperador ter de ver o seu trono de novo salpicado de sangue; passar pelo dissabor - se que um rei tem corao para sentir
- de ver a sua velhice presidir a um tribunal que no ter mos a medir para
mandar rus para as gals e para a forca, e de um governo que s se ocupar
em decretar a morte.
Sua Majestade conta com a sua boa estrela, que o fez reinar sobre um
povo desfibrado, povo de proletrios hepticos, nao de mendigos envergonhados e de herdeiros audazes de piratas e moedeiros falsos.
Espera talvez que os escravos se humilhem e sofram sem protesto mais
uma violncia aos seus direitos.
Dando-se mesmo essa hiptese, garantimos ao imperador que no ficar tranquilo.
H um punhado de homens que est deliberado a fazer frente a Sua
Majestade; que entendeu que neste pas no h lugar para eles, Sua Majestade e a escravido. Que dos trs, um demais, e por isso mesmo deliberaram lanar mo de todos os meios para obrigar Sua Majestade a sair
da sua poltica de ciladas, poltica de Tibrio 89 com mscara de Marco
Aurlio.
Sua Majestade tem vivido muito comodamente, entregando seus ministros, como judas de palha em sbado de Aleluia, e enquanto os desgraados
so espatifados nas ruas, Sua Majestade se diverte nos teatros, nas conferncias, nos passeios a Petrpolis.
Diz-se abolicionista e come a sua lista civil honradamente, sem se lembrar que esse dinheiro o suor, a lgrima e o sangue do negro.
No, no ser mais assim.
Agora cartas na mesa e jogo franco.
Os ministros que so outras tantas vtimas de Sua Majestade, ou melhor, da instituio que Sua Majestade sustenta por todos os meios, desde o assas Segundo imperador romano, cometeu inmeras crueldades.

109

CAMPANHA ABOLICIONISTA

sinato de Nunes Machado 90 at a corrupo de Timandro91, os ministros no


nos bastam.
O nosso mundo oficial um imenso casco de que Sua Majestade a tartaruga.
Seria intil chibatear o casco para fazer o bicho andar. O essencial lanar mo dos meios para obrig-lo a pr a cabea de fora.
o que vamos fazer.
Sua Majestade nos ameaa com o cdigo e a vergonha de continuarmos
a ser cidado do nico pas de escravos, no mundo cristo.
As nossas contas so com Sua Majestade.
inviolvel e sagrado. No contestamos; porm a sua inviolabilidade nem
ao menos foi decretada por ns, e contrria natureza, e to audaz que se
revolta contra a inviolabilidade da pessoa humana, decretada pela independncia natural do esprito e do corao.
A sua sagrao no ao menos igual a esta outra que a humanidade inteira reconhece: a que todas as religies deram pessoa humana, fazendo-a
imagem de Deus.
Que Sua Majestade ao assinar o decreto se lembre de ns e conte conosco.
Arme-se com o Cdigo, com a Correo, com ministros e autoridades
sem escrpulos, com a capangada desumana; ns c estamos armados com
as trs espadas que fizeram a civilizao e a liberdade humana - a Religio, a
Moral, o Direito, e o desafiamos.
O mundo vai ver mais uma vez como que um punhado de homens de
bem atira com um pontap um trono pelo ar ou como que poucos homens
de bem fazem dos seus cadveres os alicerces da liberdade da sua ptria.
19 set. 1885

90 - Joaquim Nunes Machado, um dos chefes da Praieira, morreu em combate em 1849.


91 - Pseudnimo de Francisco de Sales Torres Homem ao publicar o famoso panfleto "Libelo do povo". Sua
mudana abrupta de idias, tornando-se conservador e se aproximando do Governo, no foi perdoada pelos

110

E s t finalmente decretada a nova divisa do Imprio - escravido ou morte.


O Governo, confiado a homens capazes de fazer respeitar os decretos do
Parlamento imperial, vai dentro em poucos dias regulamentar a lei nova e fazla cumprir sem atender a reclamaes.
Havia seis longos anos que os aliados do trono no dormiam tranquilos.
A lei de 7 de novembro de 1831 perturbava-lhes o sono. A pirataria j
no era a musa altiva, que ditou os versos de Esponceda,92 um direito que se
'mpunha, como o vento, as ondas e a serenidade azul dos cus sem tempestade. Comeava a se transformar em pesadelo. A invocao do Cdigo Criminal, a cada momento, perturbava as sestas ao relento do sculo.
O que mais doa aos usufruturios da rendosa instituio era a idia de
Que o imperador sorria aos seus acusadores.
O imperador abolicionista! exclamavam admirados, com os pensamentos baralhados, com o raciocnio perdido.
Abolicionista, por qu? para que e como?
E tinham razo. A Monarquia no Brasil fundou-se para garantir e no para
extinguir a escravido. Esse contrabando do direito poltico s firmou-se pelo
contrabando do direito natural. A escravido e ela formam uma equivalncia.
A pirataria tinha razo, mas agora cumpre lhe bater nos peitos e confessar que foi injusta com o seu defensor perptuo.
Tudo quanto o Imprio fez teve unicamente em vista assegurar a escravido perpetuidade ameaada.
Fortaleceu quanto pde o sr. Sinimbu que dizia: nem um passo alm da
lei de 28 de setembro.
Deu toda a sua confiana ao sr. Saraiva, porque S. Ex J . declarou ao parlamento: no cogito.
Entregou o poder ao sr. Martinho Campos, adiantando-lhe a senatoria,
Porque S. Ex.3 tem muita honra em ser esclavocrata ~ isto , em querer o
Governo baseado na escravido.
92 - Referncia provavelmente ao poeta Jos de Espronceda (1810 - 1842), um dos maiores representantes
4o romantismo na Espanha.

111

CAMPANHA ABOLICIONISTA

St. AiuLf'. ^iqueia. que OiUuna eia uma lngua


uipeiina e> o> niats sinticac de todas* o& appasuUonistas....
Deputado Domingos Andrade Figueira. Litografia de ngelo Agostini.
Revista lllustrada, n 436,1886.

Fez do seu ntimo, do seu ministro privado, o sr. Paranagu, portador


do desafio ao esclavagismo, na celebrrima frase - preciso encarar de frente a questo servil.
Dado este passo, estumados os ces do esclavagismo contra os gatos do
liberalismo emancipador, Sua Majestade no admitiu mais nenhum ministrio que no falasse a respeito da questo servil.
Mandou que o sr. Lafaiete organizasse ministrio, porque o pas no podia
ficar sem Governo. E S. Ex.a organizou Gabinete e apresentou projeto emancipador, porm, como soubesse que as idias do seu imperador a respeito no
valiam grande coisa, o projeto no passou de uma cdula velha e suja de quinhentos ris.
Durante o Ministrio Lafaiete, libertou-se o Cear, e iniciou-se oficialmente, graas coragem do sr. Teodureto Souto," a libertao do Amazonas. Os negreiros chegaram temperatura rubra da clera.
93 Presidente da provncia do Amazonas, de 11 de maro a 12 de julho de 1884.

112

GAZETA DA TARDE

O imperador chamou os estadistas sabatina e s deu o Governo quele


que mais afoito se mostrou em arrostar a formidolosa raiva negra.
Todos sabem que a nomeao do sr. Dantas elevou o negrismo temperatura branca. Dessa clera satnica so provas a circular do sr. Andrade Figueira, candidato ao Senado, e os arrigos do Brazil.
Os proprietrios de homens julgaram-se perdidos; o seu destino estava
nas mos do imperador. Se o augusto rbitro desse toda a fora ao Gabinete
6 de Junho, a escravido estaria extinta.
Logo que Sua Majestade viu que os seus aliados no podiam mais esconder que lhe deveriam todo o benefcio, que adviesse, comeou a proteg-los e a preparar o lance teatral pelo qual deveria restitu-los ao antigo domnio.
Como prova desta afirmao, vamos revelar uma confidncia que nos foi feita e que deve pr o sr. Dantas de sobreaviso com a idia que faz do imperador.
Conservando com uma pessoa que o foi visitar, Sua Majestade disse-lhe
a respeito do atual ministrio:
Ao menos no se dar no Tesouro o que se deu durante o Gabinete Dantas.
Se estas palavras so exatas, como nos parece que devem ser, porque o
cavalheiro que n-las revelou no contava que elas viessem a pblico, e exigiu-nos sigilo, que s quebramos em nome da ptria, a tem o sr. Dantas a
demonstrao da sinceridade com que foi tratado.
Esta sinceridade lembra uma outra do celebrrimo Pedro I, que afagando os patriotas da Independncia, ao ponto de dar lugar proclamao de 4
de outubro, escrevia a seu pai, marido de d. Carlota Joaquina:
"Queriam e dizem que me querem aclamar imperador. Protesto a Vossa
Majestade que nunca serei perjuro; que nunca lhe serei falso; e que eles faro essa loucura, mas ser depois de eu e todos os portugueses estarem (a sintaxe igual ao carter do escritor) feitos em postas, o que juro a Vossa Majestade, escrevendo nesta com o meu sangue estas palavras: - Juro sempre ser
fiel a Vossa Majestade, Nao e Constituio Portuguesa."
A boa-f e lealdade do sr. Dantas, consequncia natural do entusiasmo
com que S. Ex.a se dedicou sagrada causa dos escravos, no lhe deram tempo de observar e refletir nos manejos do imperador.
S. Ex.a s acordou, vendo no Governo o sr. Saraiva, para fazer justamente
o contrrio do que a opinio pedia.
Sua Majestade no precisava dissimular por mais tempo: tinha chegado
aos seus fins.
Por um lado, conseguira, pelo Ministrio Dantas, desorganizar a legio abolicionista, que se dissolveu porque era intil o seu esforo, quando
o Governo parecia querer tomar a si a resoluo do problema servil; por
113

CAMPANHA ABOLICIONISTA

outro lado, reiterou aos proprietrios de escravos a segurana da sua dedicao de aliado.
Fcil era decretar ento a perpetuidade da escravido e ela foi decretada, ontem, com a fria solenidade de uma sentena de pena ltima a um grupo de cidados.
Cumpra o Imprio a lei nova, o seu dever e a sua glria.
A sua obra deve chegar ao termo com todas as minudncias.
O sr. Cotegipe nos ameaou com a imposio do silncio.
Ns lhe respondemos que este silncio s ser conseguido de dous modos: pela condenao nos tribunais ou pela morte.
Quem escreve estas linhas pela Constituio um cidado brasileiro, e
no um escravo do sr. d. Pedro II.
Sabe que est em um pas de cobardes e de escravos, mas no precisa de
ningum para ajud-lo a cumprir o seu dever.
No teme as ameaas da pirataria triunfante.
O Governo pode e vai mandar trancar a tribuna popular; pode fazer calar a imprensa, perseguindo-a com processo, pode reduzir-me misria, mandando que os seus apaniguados vo roubar-me disfarados em donos de escravos, que tenho acoutado; mas o que o Governo no pode fazer calar a
minha conscincia, privar-me do brio, com que o desespero.
A sua lei no para mim seno um incitamento perseverana.
O Imprio est desacostumado da resistncia cvica, pois ns vamos inici-la.
No h de ser pela misria de uma vida que se h de sacrificar a honra de
um povo.
O Imprio nasceu da hipocrisia e do embuste; foi um negcio de um grupo
de especuladores, que empolgou a simplicidade de alguns brasileiros de mrito.
O Imprio vive da nossa vergonha moral, da nossa misria econmica,
da nossa baixeza poltica.
Tem andado a tropear em cadveres.
Ser mitolgico, ora Saturno voraz; ora P cercado de faunos.
Nada criou, exceo do servilismo; nada conservou, afora a escravido.
Nada tem de respeitvel: nem homens, nem instituies.
Dentro das suas leis, est a emboscada ao direito; dentro do seu parlamento, o garrote liberdade; dentro das suas finanas, o assalto fortuna do
cidado.
om que prestgio, pois, ele vem gritar-nos: calem-se!
certo que o Imprio precisa de silncio, porque j o disse Ariosto, s
no silncio podem nascer a perfdia, o perjrio, os planos de roubo e de
assassinato.
A nossa voz faz-lhe mal. Tanto pior para ele.
Falaremos cada vez mais alto, porque preciso que o mundo nos oua, e
que no continue a acreditar que somos governados como povo livre, quando nos tratam como a um eito de escravos.
26 set. 1885
114

O
rio e o oceano encaram-se indiferentemente; um, seguro da fatalidade do seu curso pela fatalidade do declive; o outro, confiado na invencibilidade da sua fora pela sua prpria vastido.
E enquanto o rio desliza sereno, o oceano ondula tranquilo; aquele trazendo no dorso as flores e folhas que morreram, este se vestindo de espuma
no descuido do seu movimento.
Mas h horas em que de sbito se trava um conflito entre os dous indiferentes. O oceano orgulhoso, porque no desconhecido pelo astro do amor
e da saudade que, l do azul, no o esquece, tumefaz-se, avoluma-se, e na sua
presuno indomvel, de tudo dominar, subindo, subindo, at roar o astro,
que o seduz, busca reter o curso do rio, em que ele v um rival na fruio dos
beijos luminosos.
Ento, fora contra a fora, o rio firmando-se nas suas margens, o oceano
nos seus abismos, travam luta, que nem Homero descreveu, to extraordinria ela.
A princpio o oceano vence; o rio recua, enrosca-se por assim dizer, como
incomensurvel serpente, mas cobrando foras na prpria humilhao da derrota, roborificando com a prpria superioridade dinmica do contendor, entesta agora contra guas e como se dessa grande massa, desse exrcito lquido, se destacasse um delegado de cada um para o combate singular, ergue-se
de parte a parte uma montanha d'gua, que se choca, bamboleia, redemoinha, e espumando, na peleja tremenda, se despedaam finalmente com um
fragor unssono.
Na vida poltica do povo brasileiro deu-se tambm o fenmeno, que no
Amazonas tem o nome de pororoca.
A opinio e o Imprio estiveram por mais de um sculo, uma em face do
outro, aquela deslizando na fatalidade histrica do progresso, o Imprio absorvendo a corrente, sem modificar o sabor das suas guas, nem diminuir o
seu movimento.
chegada a hora da mar.
115

CAMPANHA ABOLICIONISTA

O sr. presidente do Conselho anunciou na Cmara e no Senado e a Cmara e o Senado lhe emprestaram a fora de que ele carecia; a Lei 3.270, que
devendo levar a tranquilidade lavoura, converter a sua gratido em adeso sincera ao Imprio.
Infelizmente, porm, lei natural o rio continuar o seu curso e a mar
no servir seno para demonstrar a imutabilidade do seu destino.
Se ainda fosse possvel aconselhar ao Imprio, se a sua ltima hora no o
houvesse j ferido da insensatez do nufrago; ns nos limitaramos a provar
o lucro moral que teria o imperador abdicando por si e pelos seus.
Sua Majestade no pode justificar o seu reinado, que o destino quis que
principiasse na inconscincia, comeando-o na irreflexo de uma criana e
terminando-o na obcecao de um velho.
A Histria nos diz que o imperador tomou as rdeas do Governo, quando havia um pouco de vida provincial, quando todo o organismo nacional se
agitava, graas ao Ato Adicional, e, entretanto, durante o seu reinado as provncias foram gradativamente perdendo autonomia, reduzindo-se a miserveis membros paralticos do corpo deforme do Imprio.
A Histria nos diz que o imperador ao assumir as rdeas do governo encontrou um povo cioso da sua liberdade, capaz de mover por ela at desordenadamente e forneceu mrtires ao seu triunfo; povo que se batia no interior em revolues, e que empunhava improvisadamente as armas para levar
guerra a territrio estrangeiro.
Entretanto, gradativamente o amor da liberdade se foi amortecendo;
perdeu-se a coragem para protestar; julgou-se ato indigno de cidado sofrer
e morrer pelos seus direitos polticos.
Quanto ao pundonor nacional, o Governo o afere de tal modo que, depois de haver declarado Repblica Argentina que no admitia arbitragem
sobre um ponto94 que julgava liquidado, volta sobre este ultimatum para concordar em que se deve explorar, para fixar direitos, um territrio h mais de
um sculo completamente conhecido e h cerca de meio sculo delimitado.
Na administrao o imperador encontrou, no comeo do seu reinado,
homens que estudavam e que se dedicavam desinteressadamente causa pblica; gente que sabia se engrandecer com a pobreza; que se orgulhava de legar sua famlia o nome singelo e imaculado dos bons e leais servidores de
uma causa.
Entretanto, hoje, o imperador olha em derredor de si e v de todos os
lados surgir a denncia de uma improbidade, e ouve de todas as partes o clamor difamatrio contra aqueles que o cercam.
94- Em 28 de setembro de 1885, Brasil e Argentina concordaram em fazer, atravs de uma comisso mista, o
reconhecimento dos rios (c territrios entre eles compreendidos) ainda em litfgio.

116

GAZETA DA TARDE

Achou a nossa moeda ao par e hoje a v depreciada cinquenta por cento; achou os nossos oramentos circunscrevendo a despesa receita e hoje
os v inteiramente descuidosos desse escrpulo.
Ao subir ao trono encontrou uma lei votada nove anos antes proibindo
o trfico; encontrou arquivadas as opinies dos nossos homens a respeito dele,
e, entretanto, hoje, apesar de todas as demonstraes do crime de pirataria
praticado pelos rus daquela lei, v-se obrigado a fazer do respeito pirataria a segurana do seu trono.
E no s isso: morreram cidades, que possuam estaleiros navais, morreram indstrias prosperamente iniciadas; o povo perdeu o amor ao trabalho; singularizou-se a produo, que prometia pluralizar-se; sobresteve-se na
decretao de princpios civilizadores, que haviam sido aventados no parlamento, tais como os que dizem respeito aquisio do direito de naturalizao, e constituir famlias e regular a vida pela religio de cada um.
No tememos que nos contestem todos estes fatos, porque a verdade
incontestvel.
Ora, diante dos resultados da poltica do seu reinado, o imperador s tem
dous caminhos a seguir: ou abrir francamente reao contra aqueles que o
criticam; ou ento abdicar por si e pelos seus, o mais depressa possvel.
Dentro em quatro anos a dinastia j no ter oportunidade de se retirar
como um hspede, que deu prejuzo a quem o hospedou, mas de quem no
se pede nenhuma indenizao, nem se formula nenhuma queixa.
O povo brasileiro um sonolento, custa muito a abrir os olhos e gasta
anos para esfreg-los e poder ver claro o menor fato.
Mas desta vez ele acordar, extremunhado pelo safano da misria e da
vergonha.
De um lado ele ver que a mania do caf reduzir a sua riqueza a um simples incentivo mina; porque a produo aumentando baixar o preo, e a
baixa deste exigir cada vez maior esforo, o que o mesmo que tirar-lhe a
remunerao necessria e priv-lo dos lucros desejados.
De outro lado, ele ver todos os seus sacrifcios feitos pelo Estado, convertidos no em servios pblicos, em instrumentos do seu progresso, mas
em simples repasto aos previdentes, que desde j comeam a gritar, enchendo os bolsos: salve-se quem puder.
Eis por que, se pudssemos, daramos a Sua Majestade o salutar conselho da abdicao.
E o melhor caminho, cmodo para todos.
Reagindo, o imperador pode aumentar mais alguns nomes lista das vtimas do Imprio, mas no pode impedir a sucesso natural e fatal dos acontecimentos.
117

CAMPANHA ABOLICIONISTA

Demais na Amrica os reis so malsinados. Dos trs que temos tido, um


foi Pedro I, banido, o outro Maximiliano,95 fuzilado, e o sr. d. Pedro II, que
tem feito a runa de um povo, o que ser demonstrado em poucos anos, sem
precisar de outra lgica alm do fato.
O melhor, portanto, abdicar.
Se a opinio abre um inqurito no seu reinado, como o Ministrio do
Imprio, no Matadouro,96 o relatrio dir cousas de espantar.
Ora, impossvel que este inqurito no se abra, porque dentro em pouco
tempo a misria o requerer.
17 out. 1885

95 - Arquiduque da ustria, entronizado imperador do Mxico em 1864, em seguida invaso francesa. Trs
anos depois foi preso e fuzilado.
96 - Inqurito aberto no matadouro de Santa Cruz pelo ministro do Imprio para apurar irregularidades nas
concesses para matana de bois.

118

A s umas97 foram de uma generosidade perdulria para com os conservadores. Eles pediram somente uma boa maioria, disciplinada e passiva, e elas
responderam por uma quase unanimidade.
Este fenmeno, inexplicvel para observador superficial, , entretanto,
de faclima interpretao para quem aprofunda a crtica do estado do esprito e do carter nacional.
O Partido Conservador no precisava de pedir s urnas que o sufragassem: elas sabiam que era este o seu dever.
O Partido Conservador a sntese dos elementos que constituem a soberania eleitoral.
Mera engrenagem da oligarquia, a lei de 9 de janeiro de 1881 garante
de antemo a pujana e o prestgio do partido, que tem por misso domar as
aspiraes e impacincias democrticas.
Os dentes dessa engrenagem prendem-se naturalmente ao funcionalismo, para comunicar o movimento que recebe do imperador, a todo o mecanismo constitucional.
O oligarca sabe que deve sufragar o Partido Conservador, porque sem
ele o seu domnio estar derrocado.
O funcionalismo sabe que deve sufragar o Governo, porque no caso contrrio ser punido.
O empregado pblico depende exclusivamente do Poder Executivo; a lei
no lhe garante o direito; no o cobre com a sua inviolabilidade; no o protege com a sua imparcialidade retilnea.
O acesso e a aposentadoria so duas amarras que prendem o funcionrio s bias com que o imperador baliza o mar morto da nossa autonomia
nacional.
Ora, se o Governo conservador, apesar de contar com todos estes elementos de fora, ainda julga necessrio dizer que quer vencer, claro que as
classes que o prestigiam esto moralmente obrigadas a dar-lhe o mais que puder.
.97 - Eleies para a 20 a legislatura. Os conservadores elegeram 103 deputados contra 2 2 liberais

119

O Governo conta com alguns eleitores que so de todos os partidos. Um


deles a fome.
Num pas sem indstria, sem artes, sem mercado honestamente lucrativo para o trabalho, ameaar o empregado pblico com a demisso o mesmo que conden-lo morte pela misria.
Est nas tradies do Partido Conservador a derrubada. Quando ele sobe
ao poder o funcionalismo treme com medo do dia seguinte. Tem plena certeza de que s lhe resta desde ento uma liberdade, a de concordar, para apoiar, com tudo quanto esteja no programa do gabinete. Iniciada a derrubada,
os funcionrios ficam de sobreaviso com a independncia prpria, com a altivez ingnita, porque sabem que a menor manifestao dela um perigo srio.
O outro eleitor que no trai, que de uma fidelidade exemplar, chamase esclavagismo.
Este aceita a cdula de toda a mo em que descubra vestgio das lgrimas e do sangue da raa escravizada.
No reconhece seno uma forma de governo: a que legaliza a escravido; no admite seno uma bandeira poltica: a da perpetuidade da instituio brbara.
Tanto lhe faz que estejam no poder os liberais do sr. Saraiva, como os
conservadores do sr. baro de Cotegipe. So apelos diversos do mesmo cu
negro, em que habita a deusa Escravido. Crentes fervorosos da sua f, no
escolhem altar para o sacrifcio do seu voto.
O Governo, entretanto, duvidando um momento da sua fora, ainda
empregou o recurso das transferncias contra os militares, das ameaas de espancamento, processos e morticnios, no dia da eleio, das demisses e das
remoes de todos os exaltados das reparties pblicas, dos favores os mais
extraordinrios queles que tinham influncia nos distritos, assim como do
emprego de todas as violncias at a negao de toda a justia, fatos sinterizados no recrutamento e na negao do habeas-corpus.
Como no obter uma vitria estrondosa; como no conseguir o assombroso resultado das eleies de ontem?
A esta base segura de operaes polticas para derrotar os seus adversrios, acresce o prprio futuro da situao conservadora.
O imperador precisa retirar-se para a Europa; j tem marcado o dia da
viagem, 9 de junho de 1886. O estado de sua sade reclama esta viagem. A
sua idade aconselha-lhe o ensaio de seus herdeiros na governao do Estado.
Ora, sob a regncia, impossvel esperar mudana de situao; primeiro, porque sendo um lance poltico perigoso para o futuro Imprio, no ser
empregado; segundo, porque a fatalidade das cousas o impede.
120

GAZETA DA TARDE

O Partido Conservador hoje necessrio administrao do Estado. S


ele sabe o segredo de manter a ordem, sem o prestgio da autoridade; s ele
tem a experincia da imposio das leis as mais selvagens, apelando para as
medidas as mais violentas. No o assustam cleras revolucionrias; no a
primeira vez que ele as sufoca em sangue.
O futuro Imprio depende dele. Um ato de hostilidade da regncia de
junho vindouro, o indisporia e irritaria, e ele chama-se antes de tudo plutocracia, oligarquia e esclavagismo: dinheiro, castas coligadas, sistematizao
do servilismo.
O terceiro reinado no pode dispensar a sua colaborao e, entretanto,
est s portas da responsabilidade histrica.
O imperador, quer abdique, segundo se diz insistentemente, quer no,
precisa dos conservadores.
Se abdicar, o partido de que principal chefe, o nico capaz de cimentar o trono vacilante e de suprir a inexperincia da imperatriz e a impopularidade do imperador honorrio.
Bem odiosa era a lei de 3 de dezembro de 1841; 9 8 compndio hediondo
da tirania, e que valeu para ns o mesmo que a invaso dos hicsos para o Egito
antigo: desnacionalizou-nos a ptria, reduzindo-nos mais lastimvel servido. E o Partido Conservador f-la vigorar, inflexvel na sua aplicao, assegurou a sua longa e ensanguentada existncia, respeitada por aqueles mesmos a quem vitima.
Se o imperador no abdicar, como a soberania dos reis no estende at
vassalagem do Tempo, Sua Majestade sobreviver, somente em corpo, lucidez do seu esprito, tenacidade das suas resolues, energia passiva da
sua vontade, que representa, na marcha da civilizao brasileira, no essa
mrcia providencial da matria para o equilbrio do universo, mas essa inrcia de rochedo, que desfibra e desfalece a fora, de quem tenta remov-lo.
O Partido Conservador ter de representar o papel dos polticos chineses junto dos seus reis valetudinrios; representar por eles a soberania e a orientao poltica do Estado.
Ponderemos ainda que essa interveno necessria.
N o pleito eleitoral, de ontem, ficou provado o desalento e disperso do
Partido Liberal, e demonstrada a fora moral que o Partido Republicano vai
ganhando na opinio pblica.
Apesar das estreitas malhas da lei eleitoral, a idia republicana pde che-

de

- Lei que havia modificado o Cdigo de Processo Criminal, transferindo para o Governo todo o controle
aparelho policial.

121

CAMPANHA ABOLICIONISTA

gar at conscincia e reflexo de mais de 600 eleitores no municpio, exceo gloriosa indiferena de muitos e covardia de outros tantos.
A propaganda republicana recebeu finalmente, no grande centro da vida
nacional, o batismo da luta, e recebeu-o de centenas de energias, que so outros tantos protestos.
Como fora armazenada para futuras lutas, a est o grande nmero de
abstenes.
Abster-se um meio de protestar.
Instituies que no tm meio de despertar a indiferena do eleitorado,
que ela julgou capaz para garanti-la e apoi-la, so instituies moribundas.
Essa indiferena to significativa como o sufrgio dado aos republicanos; a absteno completa de alguma forma a propaganda.
A vitria conservadora era, pois, natural e se no fosse to estrondosa
no fotografaria com verdade o estado do pas.
Damos-lhe os parabns: pelo seu triunfo sabemos que no est muito longe o amanh da liberdade brasileira.
16 jan. 1886

122

Senhor,
Eu sei que a prodigalidade dos deuses para convosco foi sem limite. No
vosso dote de noivado com a vida entraram a fortuna e o talento.
Sem que houvsseis provado por atos a vossa capacidade para reinar, nascestes rei; sem que houvsseis demonstrado por obras a vastido do vosso saber e a clareza da vossa inteligncia, proclamaram-vos universalmente sbio.
Em todas as provncias do pensamento o vosso nome coroa-se com os louros
do triunfador.
Os artistas quando arrancam do som, da palavra, do mrmore e da tela
algum desses grandiosos sonhos, que divinizam a cabea que se iluminou com
e 'es, no se julgam verdadeiramente grandes sem que um olhar de Vossa
Majestade os laureie. O vosso aplauso para todos a suprema apoteose.
Os estudiosos e os sbios, todos os que imaginam e comovem, que descobrem e generalizam, esperam pela vossa crtica monossilbica, e o sim, ou
o no de Vossa Majestade so para eles o Panteo, ou o Letes, a perpetuidade da glria, ou a eternidade do olvido.
Para Vossa Majestade a vida um cu primaveril, onde o luar prefacia o
Poema das manhs serenas, de que o znite, enfartado de luz, episdico, e
0 crepsculo da tarde eplogo suave, que deixa no esprito indelvel reminiscncia.
No drama de Schiller," em que a condenada Stuart desmaia e suspira,
humilha-se e solua, esquecendo s vezes a rainha para ser somente a mulher
sofredora; Isabel, a rainha vitoriosa, tem uma hora de tristeza e de revolta e
num solilquio repassado de despeito exclama:
"Sou obrigada a respeitar a opinio, e a captar os encmios da mulddo,
a dirigir-me ao sabor da plebe, que s estima realmente os charlates. No
deveras rei aquele que deve agradar ao povo. S verdadeiramente rei o soberano que reina sem ter de dar contas a ningum."
Vossa Majestade chegou a essa onipotncia que Isabel cobiava.
"

- Maria Stuart.

123

CAMPANHA ABOLICIONISTA

Os acontecimentos e o meio colocaram Vossa Majestade acima do apoio


da oposio dos seus sditos fiis.
O que Vossa Majestade quer, o pas quer.
Em 1878 Vossa Majestade mandou que o pas fosse liberal, e o pas votou uma Cmara unnime para sustentar o ministrio que Vossa Majestade
nomeou.
Em 1885 Vossa Majestade decretou que o pas fosse conservador, e ele
imediatamente, a noventa dias de vista, como uma letra sacada por Vossa
Majestade, elegeu uma Cmara genuinamente conservadora para fortalecer,
consolidar a nova situao.
As frestas indiscretas dos vossos palcios deixam passar de quando em
quando o som de vossas augustas palavras.
Chegam estas esparsas aos nossos ouvidos, porm, miraculosamente, por um esforo de inteligncia Champollion, 100 o esprito pblico
forma com essas palavras um perodo, descobre-lhes o sentido e aceita
como sentena do destino o que muitas vezes no passava de uma fugitiva aspirao soberana.
E assim que se soube, por acaso, por inconsistente boato, que Vossa Majestade queria ir este ano para a Europa.
Tanto bastou para que todo o Brasil afirmasse que essa viagem indispensvel; que depende dela a salvao do Estado.
Desde logo o partido mais ntimo do pao comeou a pleitear a eleio
com entusiasmo e por muito pouco deixou de se constituir em maioria na
Cmara dissolvida.
Entretanto, Vossa Majestade limitou-se a negar ao sr. Dantas a fora que
depois prodigalizou ao sr. Cotegipe. No precisou de empregar outro meio:
tanto conta com o seu povo.
Ao boato da viagem, em junho prximo, reuniu-se o de que Vossa Majestade pretende abdicar na Serenssima Princesa Imperial, para assessorar com
o vosso augusto prestgio, auspiciando-o, o comeo do terceiro reinado.
O efeito de tal boato foi pronto.
O pas armou a realeza com uma Cmara, que no saber dizer no ao
Governo; uma Cmara que aceitar a abdicao e o novo reinado, congratulando-se com a sabedoria de Vossa Majestade.
Entretanto, um lance d'olhos pelo estado das cousas bastaria em outro
qualquer pas para converter o povo em tribunal para julgar Vossa Majestade.
Outro qualquer povo citaria o reinado, que pretende liquidar-se para
assistir ao balano geral do seu domnio.
100 - Arquelogo francs que decifrou os hierglifos do Antigo Egito.
124

GAZEI A DA TARDE

A esse julgamento compareceriam as finanas, representadas pelo deficit


crescente e incurvel; o cmbio com a sua vertigem de baixa, havendo reduzido a um tero o valor da fortuna pblica; os melhoramentos materiais feitos par servir famlias e empresas escandalosamente protegidas; o esprito
pblico desorientado por falta da independncia que d a facilidade de trabalho no comrcio, nas indstrias e nas artes; o carter nacional pervertido
pela misria; todas as relaes polticas quebradas; todos os vnculos sociais
abalados.
Entre ns d-se justamente o contrrio, em vez de um julgamento, o reinado obtm uma aclamao.
At as minudncias, para o brilho, decorao e fora do novo reinado j
esto sendo objeto de especial cuidado.
As famlias enriquecidas e prestigiadas pelo favoritismo do reinado, que
se despede, organizam espontaneamente a corte futura, dando-se ttulos, criando imperceptivamente uma nobreza, de que a lei no havia tratado suficientemente.
No Brasil at bem pouco os ttulos s abrasoavam aqueles que os recebiam. Com os titulares extinguia-se a nobreza oficial da famlia. Isto era a lei.
Os protegidos do pao entenderam que a lei procedeu mal no estendendo famlia a nobreza do chefe, pelo que trataram de corrigir a lei, sem interveno do parlamento e da maneira a mais engenhosa.
Os filhos comearam a juntar aos seus nomes o apelido fidalgo dos progenitores.
J temos uma grande mata genealgica, dessas rvores herldicas recentes.

fpos de- assassinos' e- xaionei-ios aw a (l&v da actual* policia, escolhida pai enhe- a, fl&v da
capangada; capitaneada peio
~ Sv. '&hefe- de- ... policio!
A policia da corte e o chefe Coelho Bastos. Litografia de ngelo Agostini. Revista lllustrada, n" 422, 188S.

125

CAMPANHA ABOLICIONISTA

Uma famlia que se chamava, por exemplo, Fernandes Boamorte, e cujo


chefe foi nomeado baro de Camboat, passa por isso mesmo a assinar-se Joo
Fernandes Boamorte do Camboat.
E nos documentos oficiais, e em todas as transaes da vida comea a figurar essa nobreza!
Deste modo simplssimo, porm engenhoso, conseguem os filhos decretar para as suas pessoas a nobreza de seus progenitores e isto sem que
o poder competente estranhe, nem tome providncias para impedir semelhante abuso.
Pudera: um preparo para a corte futura.
No era mesmo justo que estivesse adiantadssima, como provam os
salesianos, lazaristas, irms de caridade e toda a gente da roupeta, a organizao da corte espiritual, e entretanto a mundana nada fizesse para
se constituir.
Permiti, pois, meu senhor, que eu vos faa um pedido, muito simples e
muito natural, e que mais uma vez demonstrar quanto sois bom.
O vosso Partido Conservador tem provado que est altura de vosso reinado.
No ltimo pleito ele, em obedincia s recomendaes de Vossa Majestade para que se no coarctasse a liberdade de voto, deu a todo o eleitorado
a mais ampla liberdade para votar... no Governo.
Ele est demonstrando diariamente que sabe manter a ordem, com a lei
ou sem ela; e manter a lei dentro ou fora da ordem.
O Partido Conservador est benquisto com o pas, de que o genuno
representante, na frase eloquente das urnas.
Acontece, porm, meu senhor, que um pensamento mau atravessou a
cabea do sr. de Cotegipe, segundo se diz.
S. Exa. falou em apresentar ao parlamento um projeto emancipando os
escravos em cinco anos.
Eu sei que o ilustre baro no homem que se prenda ao que promete.
Desde 1854 apresentou ele um projeto sobre trfico interprovincial e, no
obstante em trinta anos, apesar de sua influncia real, no se lembrou sequer
de fazer discutir por sua conta o projeto.
O que o sr. baro de Cotegipe promete no quer dizer o que o sr. baro
de Cotegipe far.
No obstante, h na lavoura do pas uma parte ingnua, que no conhece
os nossos homens, e que pode tomar a srio o projeto do sr. presidente do
Conselho.
Em nome dessa lavoura eu peo a Vossa Majestade que se digne de aconselhar o sr. de Cotegipe a que mande desmentir esse boato comprometedor.
126

GAZEI A DA TARDE

A escravido deve ser conservada: no se deve bulir nela. Assim como


est, est muito bem.
Se no houvesse quem quisesse ser escravo, no haveria escravido.
O sr. Coelho Bastos101 quando raspa cabeas e encolhe os ombros s notcias de torturas contra escravos porque tem certeza de que nada h a temer.
O prprio sr. de Cotegipe j declarou que a escravido estava na massa
do sangue nacional... E verdade; do contrrio Vossa Majestade j teria visto o povo decretar o que Vossa Majestade no quer decretar: a demisso do
sr. Coelho Bastos.
No, imperial senhor, no! O sr. de Cotegipe vai mal por esse caminho.
E preciso que Vossa Majestade o chame ordem.
Nada de pressas: o negro para onde vai h de chegar - cova.
No libertemos esses demnios seno depois de mortos e isto mesmo indenizando o senhor.
O projeto vem trazer complicaes e perturbar a digesto de Vossa Majestade Imperial.
Rasgos de filantropia nestas desoras102 da nossa poltica!
Senhor, meu senhor, em nome da vossa fortuna, em nome da vossa coroa, preciso conter o sr. baro de Cotegipe.
6 fev. 1886

101 - Chefe de Polcia do Municpio da Corte, nomeado pelo Gabinete Cotegipe a 24 de agosto de 1885. Ferrenho perseguidor dos propagandistas da abolio, reprimiu diversos comcios, como os realizados no Teatro
Politeama, sempre acompanhado de maltas de capoeiras e dos agentes da sua polcia secreta. Tinha o apelido de
rapa-coco", porque mandava raspar a cabea dos "desordeiros".
102 - Fora de hora, sem propsito.

127

Senhor.
D i a n t e d o s traos de m r m o r e , sagrados pelo cinzel d o s artistas, epitfios seculares de civilizaes m o r t a s , o viajante, que estuda e pensa, se entristece c o m a prpria grandeza d o espetculo que se d e s d o b r a aos seus o l h o s .
N o s templos vazios, sem fiis e sem deuses, c o m o que ele ouve o s risos e
soluos dos dias de festa e de luto, das horas de regozijo e das horas de desesperana.
T a l m e a c o n t e c e q u a n d o folheio a histria da minha ptria, o u t r o r a templo grandioso f o r m a d o pelo civismo de geraes fortes, que o t e m p o e as revolues devoraram e de q u e h o j e restam s o m e n t e as ossadas, santas runas
d o patriotismo vitimado.
Aprofunda-se-me o desalento t a n t o mais q u a n t o vejo flor o desinteresse
d o s t e m p o s q u e l v o e o e n t u s i a s m o civilizador, q u e n o s c o n q u i s t o u lugar e n t r e o s p o v o s independentes.
N o m e i o da n o i t e m o r a l d o presente, q u e se n o fende e m n e n h u m raio
de luz a n u n c i a n d o p r x i m o a l v o r e c e r ; noite e m q u e n o sinto a i n c u b a o
de u m a a u r o r a redentora d o pesadelo de h u m i l h a o , c o m q u e ela n o s tortura e angustia, p e r g u n t o a m i m m e s m o se n o seria m e l h o r , c o m o as aves amigas da escurido, habituar-me s trevas e a o l e o d a lmpada d o vosso palcio, a l i m e n t o predileto d o s c a r a c t e r e s da nossa decadncia.
O u t r o r a as almas brasileiras nutriam-se da conscincia da soberania p o pular, fortaleciam-se c o m ela e n o e r a r a r o ouvir-se do alto da forca, c o m o
d o t a m b o r e t e d o fuzilando, estas frases hericas: liberdade ainda q u e tarde;
m o r r e m o s liberais, mas n o m o r r e a liberdade.
Essas palavras e r a m a d u b o sagrado s convices, repastavam de seiva e
de vio a florescncia da f.
H o j e , p o r m , n o h mais q u e m p r o n u n c i e n a t u r a l m e n t e semelhantes
frases; q u e m as escreva c o m o alfabeto da crena. O patriotismo, certo, ainda
cria heris, mas estes so a r e p r o d u o d o intrpido N z a m b i dos Palmares;
desesperados q u e c o m b a t e m o l h a n d o para a m o n t a n h a d o m a r t r i o , a T a r pia 1 0 1 sinistra de q u e se precipitaro para salvar a h o n r a .
103 - Rocha situada na extremidade sul do monte Capitlio, em Roma.
128

GAZEI A DA TARDE

foro de- lecuaiem- diante delia, os insensatos cAe{es- conservadores acata to pot
p-iecipila-t o- prpria partido na rocha %atpeia do disciedito!
Andrade Figueira e Paulino Soares de Sousa frente "Abolio". Litografia dc ngelo Agostini.
Suplemento da Revista lllustrada, n" 387,1884.

129

CAMPANHA ABOLICIONISTA

Vossa Majestade no tem, pois, motivo para queixar-se de quem subscreve estas linhas.
Deve-se a verdade ao inqurito da morte.
Talvez vos parea descabida esta ltima palavra; mas apresso-me em demonstrar-vos que ela est a porque os acontecimentos obrigam-me a escrev-la.
Vossa Majestade sabe que um punhado de homens jurou sua honra
defender a causa dos escravizados, com o sacrifcio da sua vida, se tanto for
necessrio arriscar na sustentao de um direito, neste pas que se diz civilizado e cristo.
Durante seis longos anos esse punhado de homens tem dado provas repetidas do esprito de conciliao, que os inspira na propaganda da redeno
dos seus semelhantes.
O Governo de Vossa Majestade mesmo o afirmou solenemente no parlamento, quando por um momento hasteou no poder a bandeira das nossas
aspiraes.
Inopinadamente, muda-se a atitude governamental, e ao mesmo tempo
que a mentira oficial manda anunciar ao mundo que est decretada a abolio da escravido no Brasil, recomea a perseguio, a tortura dos escravizados.
Vossa Majestade deve ter lido as notcias envergonhadoras, publicadas
pela imprensa.
A Secretaria de Polcia converteu-se em uma casa de consignao de fazendeiros brbaros, que a autorizam a enviar-lhes, no j os escravos, mas a
cabea deles, para exemplo dos outros, lembrando assim o reinado de vossa
augusta bisav ~ a douda, espetando a cabea de Tiradentes para exemplo s
impacincias democrticas.
Todos os dias a Casa de Deteno e o xadrez da repartio central de
polcia abrem-se para despachar pelos vages da estrada de ferro de d. Pedro
II vtimas para os aougues dos carniceiros rurais.
Em vo temos reclamado do Governo providncias contra semelhantes
embarques, que degeneram em atos de barbaria.
As notcias dos espancamentos, dos arrochos com cordas e algemas, dos
suicdios de escravizados mancham diariamente a histria do vosso reinado,
mosqueando a vossa prpura de modo a ser natural confundi-lo com a pele
de um tigre.
Entretanto, Vossa Majestade conserva-se impassvel. Longe da corte, nas
alturas de Petrpolis, cercado dos entes a quem adora, podendo espreguiarse como Francisco I e tiranizar como Lus XI, Vossa Majestade lana pelo desprezo o fermento da revolta nos espritos dos raros que ainda entendem que
a vida pouco sem a honra.
130

GAZEI A DA TARDE

Sabem todos que o sr. chefe de polcia da corte no ser demitido,


enquanto ecoar o tremendo Aqui d'El-reilM da imprensa em nome dos
escravizados.
Pergunta-se quem este funcionrio que vale mais do que a reputao
de um povo e do que a vida de brasileiros?
Os fatos respondem secamente: um homem que foi ao parlamento dizer que estava doente para no ir para a provncia do Par, como desembargador; um homem que no teve escrpulos de pedir dinheiro ao Estado para
alimentar-se durante o tempo em que se evadiu dos seus deveres; um funcionrio fugido das suas funes e acoutado por um Governo, que entende
que seus amigos podem viver custa do Tesouro sem trabalhar, contanto que
finjam molsna at que se lhes melhore a dieta.
Apelamos para a honra de Vossa Majestade neste momento: e vos emprazamos a que nos desmintais.
Vossa Majestade no pode negar que tem como chefe de polcia um funcionrio que faltou a verdade Cmara dos Deputados, que fez junto dela a
chantagem da molstia e que se curou com o decreto que o nomeou para o
cargo que exerce.
E esse homem que faz da sua autoridade a capa dos crimes que nos horrorizam.
Um dia, na casa do sr. presidente do Conselho, estava o sr. chefe de polcia e disse alegremente:
- Acabo de mandar mais um vago deles.
- E no h perigo? ~ perguntou-lhe o presidente do Conselho.
- No; vo em carro fechado.
- Com este calor?! pode sobrevir algum acidente.
- Qual calor: esta gente l sente cousa alguma...
E o sr. chefe de polcia tinha a fisionomia dilatada, quando proferia estas palavras.
Mais ainda, senhor.
Um empregado da Estrada de Ferro, que tem o vosso nome, coincidncia tristssima, referiu-nos este suicdio:
Um escravizado, que estava amarrado de ps e mos, conseguiu sentarse, e, depois de espedaar a vidraa com uma cabeada, cortou a cartida num
fragmento de vidro, que ficou preso ao caixilho e morreu esvado em sangue.
O Paiz, rgo que Vossa Majestade deve conhecer, referiu o caso de um
escravo, que embarcando na estrada do vosso nome, em Juiz de Fora, precipitou-se entre os trilhos, deixando-se esmagar pelos vages.
104 - O mesmo que "acudam aqui os guardas del-rei".

131

CAMPANHA ABOLICIONISTA

Consta a Vossa Majestade que se tenha aberto inqurito a respeito?


Quer isto dizer, senhor, que no h esperar do poder pblico uma providncia, um pouco de piedade para os mseros escravizados.
Levado pelo desespero, o punhado de homens que se comprometem a
defender esses desventurados, no pode querer um dia protestar em pessoa
contra esses abusos?
O que lhes acontecer? Sero assassinados legalmente, porque vo resistir a uma ordem da autoridade.
Eis por que escrevi a palavra morte. Vossa Majestade parece haver decidido a nossa imolao, pois que outra significao no pode ter a conservao de uma autoridade, que faz timbre em se mostrar desumana.
De par com estas barbaridades contra vtimas indefesas, a difamao dos
abolicionistas, por todos os meios: o assalto contra os seus coraes e contra
os seus meios de vida.
A Caixa Econmica Perseverana Brasileira uma instituio que faz
honra ao pas, honrando ao seu fundador; a polcia a manda difamar e at a
ameaa de pedir ao Governo a sua supresso, e isto s porque o cidado Joo
Clapp105 no quer alistar-se no batalho dos capites-do-mato.
E o mais doloroso, senhor, que o dinheiro que ns pagamos para ser
despendido com a garantia oficial da nossa honra e da nossa vida de cidados,
esse dinheiro sagrado que a polcia desvia para empregar criminosamente
em difamar-nos.
A consequncia de tais atos a recrudescncia da perversidade dos senhores contra os escravizados.
Ainda anteontem, duas menores foram exibidas ao pblico e imprensa
e s no o foram a Vossa Majestade, porque estava em Petrpolis. Eduarda e
Joana atestaram pelos seus corpos chagados, pelos rostos desfigurados, pelos
gilvazes106 do relho infamante, a hediondez da instituio fatal, que ns combatemos.
Joana est s portas da morte; uma tuberculosa; o seu leito de moribunda no bastou para servir de anteparo perversidade do algoz.
Quer agora Vossa Majestade saber at onde tem descido este pas? Tem
havido dificuldade em fazer o corpo de delito nas supliciadas.
Vossa Majestade pode medir por esta revelao qual o abismo a que temos descido e qual a sua profundidade.
Senhor, estas linhas, que pretensiosamente aspiram a um olhar vosso, tm
105 Jornalista, presidente da Confederao Abolicionista.
106 - Cicatrizes.

132

GAZEI A DA TARDE

por fim somente uma splica e entretanto no encerram nem queixa, nem
pedido de piedade.
Sei que na polcia da corte se esto forjando processos contra todos os
abolicionistas.
Sou um deles.
Nesses processos visa-se a nossa dignidade. A lei manda punir o aoutador de escravos, mas no a este que os processos se dirigem; honra dos
audazes que se afoutaram a perturbar o sono e a tranquilidade dos piratas e
seus herdeiros, vossos protegidos, comensais e sustentadores.
Vossa Majestade ordene polcia que no meu processo, ao inqurito sigase imediatamente a priso preventiva, e ordem de execuo clandestinamente na Casa de Deteno.
Vossa Majestade v que eu no me dirijo mais a ningum. com Vossa
Majestade somente que eu me entendo.
Sei que s vivo, porque Vossa Majestade no tem consentido no meu assassinato.
Correspondo a esse favor fazendo-vos a splica que a fica.
Eu no quero viver desonrado e Vossa Majestade sabe que no esterquilnio107 da polcia secreta h elementos para fazer pairar a dvida sobre a reputao mais firmada.
E s, imperial senhor.
No mais desejo que Vossa Majestade viva feliz e que nunca, nem por si,
nem pelos seus, sofra as torturas infligidas raa, de que Vossa Majestade
bebe o sangue e as lgrimas sob a forma de lista civil.
13 fev. 1886

107 - Estrumeira.

133

T e m o s na pasta da Agricultura um novo Jefferson Davis.


O sr. Antnio Prado entende que a pedra fundamental do Estado deve
ser a escravido e s a escravido. Nem um palmo de cho redimido neste
negro territrio cativo. Nem um lampejo na homogeneidade da treva. Tudo
escuro, noite velha para o sabath das agonias sem fim.
Da o ilustre ministro fechar todas as frestas por onde possa entrar uma
rstia de claridade para dentro do crcere sombrio, onde uma raa desventurada dorme o sono pesado das gals perptuas a que foi condenada.
O Amazonas e o Cear, esses dous regatos afluentes do grande Jordo,
que em 1889 h de batizar o Brasil na religio da igualdade humana, respingam a conscincia esclavagista com gotas frias como o sangue remordirivo na
fronte do rei Canuto.108
O sr. ministro da Agricultura entendeu que devia sec-los, aterr-los com
o lixo humano da escravido.
S. Exa. no quer guas cristalinas; s lhe aprazem os pntanos, sejam os
formados pelo enxurro da instituio maldita, sejam os do dr. Possidnio.
Mandou restaurar o trfico em terras emancipadas. Nada de quebrar-se
a integridade da vergonha nacional.
A lei de 28 de setembro de 1871, a Lei Rio Branco, mandou que nenhuma
carta de liberdade pudesse ser cassada, e para isso derrogou a Ordenao.
J o Direito Romano havia preceituado: que uma vez proferida uma lei
sobre liberdade, nunca pudesse ser revogada: semel pro libertate dictam sententiam retractari non opportet.
Mas o sr. ministro da Agricultura, que reconhece a escravido como contrria Religio, Moral e Filosofia no homem que se atenha a semelhantes nugas.109 Decretou sem cerimnia que o Cear e o Amazonas se reenquadrem na escravido. A prova o seu ofcio ao presidente do Cear, nestes
termos:
108 - Rei da Inglaterra, Dinamarca e Noruega, de 1016 a 1035.
109 - Ninharias.
134

GAZEI A DA TARDE

cYla6s<i

na interior- que- se comme-tlem c-umes- canina- os escravos. s prelos cdittida


e. Joanna. levadas s iedac6es dos fainaes- pelo Jos- da &atioclnio e- Joo ^fLLapp-,
piavam- que- na ft&rle- lamm h- verdugos.
Litografia de ngelo Agostini. Revista /Ilustrada, n 427,

1886.

"Ilm. e Exm. Sr. -- Tratando V. Ex. a de dar execuo Lei n. 3.270,


de 28 de setembro de 1885, ordenou por ofcio de 28 de janeiro Tesouraria de Fazenda que a nova matrcula de escravos e o arrolamento dos libertos
pela idade sejam abertos to-somente no Municpio de Milagres, onde se verificou a existncia de 298 escravos depois do ato comemorarivo da extino
do elemento servil dessa provncia em 25 de maro de 1884.
No aprovo o ato de V. Ex. a pelo motivo exposto no aviso que em data
de 23 do corrente expedi Presidncia do Amazonas; e recomendo-lhe que
faa remeter a todos os municpios da provncia os livros respectivos e as instrues convenientes para que o servio da matrcula e do arrolamento sejam
ali iniciados na forma prescrita pelo Regulamento de 14 de novembro do ano
passado.
135

CAMPANHA ABOLICIONISTA

Fica assim respondido o ofcio de V. Ex. a de 1 do corrente.


Deus guarde a V. E x . a - A n t n i o da Silva Prado. - Sr. presidente da provncia do Cear."
Quer isto dizer que o sr. ministro da Agricultura reduz de novo escravido o Cear e o Amazonas.
Pode-se iniciar naqueles territrios livres a matrcula de escravos!
No seu opsculo hoje publicado, Eclipse do Abolicionismo, Joaquim Nabuco diz esta grande verdade a respeito do imperador:
"sabe que nunca perguntou aos milhares de pequenos senhores feudais
possuidores do territrio e do povo da sua monarquia, quando lhe iam humildemente beijar a mo e ele os fazia bares e viscondes: Como esto seus
escravos? S. M. sempre foi um bom limtrofe: suserano de cada um deles, vassalo de todos eles juntos, o representante da Realeza nunca atravessou a linha divisria entre a soberania do Estado e a soberania da Escravido."
O aviso do sr. ministro da Agricultura e a conservao do atual ministrio uma prova real desta afirmao.
Se o imperador no fosse, como , um liberto com condio de servir
oligarquia dos traficantes de carne humana, revoltar-se-ia contra um ministrio, que abusando da fraqueza de um povo e da velhice anmica de um rei,
governa-o com as mos tintas do sangue, derramado durante as eleies, e se
deleita em ostentar a barbaria da classe de que representante.
Admitamos por um momento que h regies do pas em que a escravido necessria; admitamos que h provncias cuja fortuna est chumbada,
como uma corrente de sentenciado, aos ps do escravo.
O Governo seco do interesse pode justificar por esta circunstncia a conservao do elemento escravo nessas regies.
No assim, porm, quanto a regies que, emancipando-se, declararam
prescindir daquele condenado instrumento de trabalho. Nada justifica a imposio do escravo a provncias, que declararam espontaneamente dispens-lo.
O sr. Antnio Prado faz muito bem: o vencedor deve aproveitar-se
da vitria.
Restaurando a escravido no Cear, no aos abolicionistas plebeus, sem
foras para puni-lo, no a esses que S. Ex. a vence: ao imperador.
O imperador um dos cmplices do crime de libertao do Cear.
Nas vsperas da primeira libertao do municpio desta provncia, Sua
Majestade recebeu este telegrama:
"A Sua Majestade o Imperador.
Acarape liberta-se por subscrio popular; falta o nome de Vossa Majestade.
Jos do Patrocnio."
136

GAZETA DA TARDE

D? J.* F E R R E I R A DE M E N E Z E S .

Jos, %nc<i de 'Menezes, pwneito piop-IIEAVIO da gazeta da %aide.


Litografia de ngelo Agostini. Revista Ilustrada, n 251, 1881.
E Sua Majestade cavalheirosamente respondeu pela Mordomia mandando 1:000$ 1 1 0 para a subscrio popular.
Mais tarde, quando a provncia libertou-se, ainda o imperador aplaudiu o ato.
O imperador, portanto, reconheceu a libertao do Cear: consideroua regular e legal.
Fez mais: aceitou dos cearenses desta corte uma pena de guia, cravejada de brilhantes, para assinar com ela o decreto da emancipao total dos escravos do Brasil. E Sua Majestade mostrou-se contente com a lembrana de
seu nome em hora de tamanho regozijo nacional.
Consentir na abertura de matrculas na provncia , pois, confessar-se
vencido.
110 - Um conto de ris.
137

CAMPANHA ABOLICIONISTA

Certos de que o imperador no seno o delegado da escravido no trono; certos de que Sua Majestade no pode sacrificar a sua posio e a de sua
famlia por amor de um milho de desgraados; vamos pedir-lhe um favor:
Continue Sua Majestade a receber a sua lista civil arrancada a relhadas
das costas da escravatura; continue a arrebicar-se com os papos de tucano,
que tm a maciez da carne esponjosa das chagas dos escravos surrados.
Ns no queremos indisp-lo com o seu squito, nem torturar-lhe o corao fazendo-o ser repreendido como o foi por ocasio em que entrou o
doudo no palcio de Petrpolis, dia aziago em que Sua Majestade ouviu estas palavras:
Tambm para que que se mete com a abolio.
Queremos um favor muito simples: que Sua Majestade restitua aos cearenses a pena que recebeu.
Ela no lhe pertence mais; Sua Majestade no tem mais o direito de servir-se dela, salvo se a quer empregar em escrever a ordem de destruio dos
ltimos abolicionistas.
A no ser para dar-lhe esse emprego, no vemos nenhuma razo para Sua
Majestade guard-la.
Sua Majestade deve restituir a pena de guia do abolicionismo; nos seus
dedos s fica bem a pena de pato do servilismo nacional.
6 mar. 1886

138

O
imperador no cabe em si de contente. Sua Majestade fazia o maior
empenho em ter nos seus domnios a grande atriz que um dos orgulhos
da Frana, aquela a que a moderna crtica chama simplesmente Mlle.
Sarah Bernhardt 111 para significar que v nela representada a eterna virgindade de arte.
Que noites deliciosas tem tido o nosso augusto amo e senhor! Como
Sua Majestade baba e cochila! No s o papel vermelho do seu camarim que lhe empresta fisionomia os tons quentes, que a revestem durante alguns lances; principalmente o reflexo da labareda de jbilo que
lhe escalda a imaginao. Crepitam-lhe fagulhas nos olhos; h no seu
corpo durante as cenas violentas movimentos de serpentes de fara de
fogo de salo.
preciso ser feliz para ter um pas nas condies atuais do Brasil: o
sr. Cotegipe para domin-lo pela gargalhada; Sarah Bernhardt para embriag-lo com a ambrsia dos deuses.
Desde que chegou a imortal atriz, o termmetro poltico baixou at
zero. Ningum mais se ocupou nem das oscilaes do cmbio, nem da
baixa das aplices, da retrao do caf, nem das depuraes violentas e
escandalosas, nem da atitude desdenhosa do sr. presidente do Conselho.
O prprio esplio Sousa Carvalho, que emalha em si a honra da magistratura, no tem despertado o interesse que era de esperar, em um pas
onde cada um cuidasse mais dos seus direitos sociais e polticos do que
dos seus prazeres.
Entretanto, cada um destes assuntos ou sintoma da aproximao
de uma poca revolucionria, ou da mais completa decadncia popular.
O estudo dos fenmenos polticos desdobrados ultimamente em nossa
Histria leva o esprito imparcial a cogitar em dias amargos para a ptria.
Onde ir parar este pas, onde o Governo s se apresenta como o fator
da runa moral, econmica e poltica do povo?
111 - Foi esta a primeira das trs vezes em que a atriz francesa esteve no Brasil.

139

CAMPANHA ABOLICIONISTA

Na decadncia a mais completa, dizem os que comparam o estado


do pas com a atitude do sr. presidente do Conselho.
S. Ex. a reduziu o Governo representativo a uma exibio do Rjgoletto
tomando para si o papel do velho bufo do nosso velho duque de Mntua.
Aos protestos que a honra levanta, aos soluos com que a ptria, a
grande famlia, se desafoga; S. Ex. a responde com umas jogralices, acompanhadas pelo coro dos apoiados da maioria.
Mas, S. Ex. a um Rjgoletto incorrigvel, porque voltou a servir na corte,
depois de lhe ter cado em casa uma vez, o capricho do seu soberano.
J a sua reputao, filha dileta de longos anos de disciplina partidria, de servios aos seus amigos, foi manchada pelo capricho imperial, que
no s quis que se soubesse no ter intervindo na marcha poltica durante a fase do incgnito, como, tambm, condenou pela dissoluo a Cmara e o partido que haviam emprestado a sua co-responsabilidade ao
erro da comandita Janurio & Masset.112
Entretanto, o Rigoletto imperial presta-se ainda a colocar-se diante
dos que se queixam e cobre o seu soberano com uma pirueta e quatro
momices.
Tm, pois, razo, os que inferem do exame do presente a decadncia absoluta do povo.
Era o prprio decoro pessoal que impedia o sr. de Cotegipe de tomar a atitude que tem tomado.
S. Ex. ou no devia aceitar o Governo, ou tomando-o devia fazer dele
um meio de reabilitao do seu nome.
De toda a carreira parlamentar de S. Ex. a , s h uma pgina de que a
Histria tomar conhecimento: a que foi escrita pelo sr. Cesrio Alvim,
durante o ministrio em que S. Ex. a havia merecido do sr. Ferreira Viana, referindo-se ao abandono da eleio direta, o clebre primo vivere
deinde
philosophare(sic).ni
Era de esperar que S. Ex. a , uma vez presidente do Conselho, apagasse com a esponja de grandes medidas essa pgina tristssima da sua vida
poltica.
Deu-se justamente o contrrio: S. Ex. a no Governo no fez mais do
que entrar numa grande comandita eleitoral para passar esses contrabandos parlamentares, chamados Jaime Rosa, Clarindo Chaves, Milton, Alfredo Correia, Paulino Chaves, Seve Navarro, Teodoro Machado e no
112 - Respectivamente o conferente e o scio do baro de Cotegipe numa firma de importao de tecidos, acusados de contrabando na chamada questo das popelines. A denncia, pelo deputado Cesrio Alvim, resultou
na imediata demisso do conferente por Cotegipe.
113 - Primeiro viver, depois filosofar.

140

GAZEI A DA TARDE

sabemos quantos outros, sem falar nos Marcondes Figueira,114 que tiveram de afrontar a bacamarte as portas da alfndega eleitoral, por no haver
percia de conferente que lhes pudesse arranjar sorrateiramente o despacho.
O sr. presidente do Conselho continuou o resto do ministrio Caxias.
Na questo da escravido, S. Ex. a tinha opinio expressa em projeto
e em discurso, com relao ao trfico interprovincial.
No discurso com que sustentou o seu projeto, o deputado Vanderlei
deixou bem claro: primeiro que se faria o trfico ilegal de africanos; segundo, que pelo trfico interprovincial se reduziriam pessoas livres escravido.
Pois bem, chamado presidncia do Conselho, justamente no momento em que se discutia uma lei sobre escravido, o sr. baro de Cotegipe homologa os crimes dos dois trficos e o que mais se responsabiliza pela iniciao do trfico de vtimas para a tortura, nomeando chefe de
polcia o sr. Coelho Bastos e dando-lhe carta branca para proceder captura e entrega de escravizados aos seus escravizadores!
Para se ter coragem de proceder de tal forma, em uma questo que
essencial na constituio de uma nacionalidade; para ter desplante suficiente no afrontar assim face a face a histria preciso ter certeza de que
se est governando um povo decadente, incapaz de um assomo de dignidade para salvar a sua honra vilipendiada pelo Governo.
Certo do povo, que est governando, o sr. baro de Cotegipe limitase a assalariar BRAVI na imprensa e a amaciar os amuos do imperador.
S. Ex. a sabe que a opinio verdadeira, real, e que tem fora para se
fazer respeitar, est em S. Cristvo, a outra, a que quer libertar os pretinhos, na frase de S. Ex. a que deles descende, no tem valor nenhum.
Da em vez de subir at onde o podia levar o seu talento, que s tem
sido fatal ao pas; S. Ex. a reduz-se ao papel de Rigoletto parlamentar,
zombando das causas mais respeitveis e mais santas.
Por sua vez o imperador est contente com S. Ex. a .
Dizia-se que o Ministrio Cotegipe era uma conspirao contra a onipotncia do sr. d. Pedro II, que S. Ex. a era o Jpiter da boa causa que ia
enfim destronizar o velho Saturno, que se compraz em devorar os prprios filhos, o filhotismo e a corrupo.
Mas o sr. d. Pedro II est hoje convencido de que o sr. de Cotegipe no homem de que um neto de d. Joo VI tenha medo. Quando
muito, o sr. de Cotegipe se recolhe sua asma para protestar contra as
sabatinas.
114 Deputados de diferentes provncias eleitos pelo Partido Conservador.

141

CAMPANHA ABOLICIONISTA

E entendem-se bem os dous, e ainda melhor o povo. O imperador


faz o que quer para o sr. baro de Cotegipe defender, o sr. de Cotegipe
faz o que quer para o ministrio sustentar, o ministrio faz o que quer
para o parlamento apoiar: o parlamento faz o que quer para o pas aturar, e o povo atura tudo para glria do imperador, do ministrio e do parlamento.
Neste pas no se pode mais falar srio, nem propor coisa sria. Como
so ridculos os srs. Dantas e Jos Bonifcio falando em honra nacional,
quando esto em discusso o esplio do visconde de Sousa Carvalho e o
contrato Brianthe." 5 Vamos dar um conselho a S. Ex. a : este pas um
grande esplio do sr. d. Pedro II. Metam-se nele os srs. Dantas e Jos
Bonifcio.
5 jun. 1886

115 - Contrato celebrado, em 26 de junho de 1883, pelo Governo do Imprio com o francs Henri Brianthe
para iluminao a gs corrente do Municpio da Corte.

142

C j r a n d e tem sido a desforra tomada pelo sr. baro de Cotegipe contra


o imperador, tamanha, que a triste posio do vencido torna saliente a falta
de generosidade do vencedor.
De volta de sua ltima viagem Europa, o imperador entendeu que estava bastante forte para suprimir o ilustre baro, e todos sabem que Sua Majestade levou o seu puritanismo ao ponto de negar-se a fala com o ex-presidente do Conselho Honorrio da regncia.
O sr. de Cotegipe resignou-se ao exlio a que foi condenado, mas para
conquistar com o trabalho silencioso da madrpora116 o oceano da opinio,
que turbilhonava por cima do seu nome, at vir flor e emparcel-lo contra
aquele que S. Ex. a apontava como o agitador mais poderoso desse oceano.
Afinal, S. Ex. a pde colocar-se face a face com o imperador; medi-lo de
alto a baixo e oferecer-lhe sorrindo o mais extraordinrio combate que de
memria de homens tem sido travado nesta terra entre o supremo poder e
um ministrio.
No queremos negar ao sr. baro de Cotegipe o nosso testemunho de
admirao pela sua habilidade.
A Histria h de talvez descobrir que S. Ex. a fez o maior sacrifcio que
um homem do seu talento pode fazer: aniquilar-se para destruir o seu inimigo.
Ningum tambm desfechou mais rude golpe no imperador do que S. Ex. a .
H muito tempo que se diz que o imperador finge democracia para consolidar a rirania; desinteresse para melhor servir ao seu egosmo dinstico, magnanimidade para poder facilmente explorar um povo.
Faltava, porm, apanhar o imperador em flagrante delito e o sr. baro
de Cotegipe se encarregou dessa grande diligncia histrica.
S. Ex.a comeou por insubordinar-se e dar a senha da insubordinao aos
seus ministros nos despachos imperiais.
J no mais um dever de ministrio ir aos sbados conferenciar com o
imperador e receber as suas ordens para converter em decretos.
116 - Animal de esqueleto calcrio formador de recifes.

143

CAMPANHA ABOLICIONISTA

Vo a despacho os ministros que assim o entendem, e os que tm visita


em casa, ou algum motivo de enfado no se incomodam em fazer a viagem
at S. Cristvo.
O prprio presidente do Conselho recolhe-se sua asma, quando o imperador se permite a liberdade de sabatin-lo.
Estes fatos, que se tornaram mais ou menos pblicos, no puderam entretanto ser tirados a limpo, porque o imperador empregou o maior esforo
para ocult-los.
O sr. baro de Cotegipe insistiu, porm, em divulgar o pouco caso que
liga a Sua Majestade e escolheu uma ocasio para desconsiderar coram populo117 o onipotente da vspera e servidor submisso de hoje.
Toda a gente viu o imperador, abandonado do ministrio, andar a carregar o plio na procisso de Corpus Christi, desconsolado e trpego.
De todo o gabinete, s compareceu o sr. baro de Mamor, o ministro
que todos os companheiros querem privar da pasta, o ministro que, por isso
mesmo, precisa de socorrer-se da proteo do imperador.
E que o sr. baro de Cotegipe tomou a peito demonstrar que Sua Majestade no o que parece; suporta de bom humor aqueles que servem sua
poltica, isto , aos seus interesses dinsticos, por maiores que sejam as humilhaes infligidas sua pessoa.
O nobre baro quer que se saiba uma nica coisa e que entre ele e o imperador s h um lao comum a escravido, e enquanto S. Ex. a o apertar
na medida das convenincias do trono, o imperador ficar a seu servio.
E S. Ex. a trocou afoitamente os papis polticos. Outrora eram os ministrios que serviam ao imperador, agora o imperador que servial
aos ministrios.
Por muito menos do que tem feito o sr. baro de Cotegipe o imperador
declarou-se incompatvel com o sr. Silveira Martins, e moveu-lhe esta guerra, que principiou pela ciso Osrio" 8 e que s acabou com as violncias do
sr. Lucena.
O sr. presidente do Conselho, porm, tem carta branca para tudo, porque nele reside a confiana do nico poder real neste pas: o esclavagismo.
A vingana do sr. Cotegipe era demonstrar justamente isto e provar que
se ele inconscientemente fez parte de uma casa contrabandista, de que no
auferiu lucros, o imperador scio solidrio dessa empresa secular de contrabando chamada escravido.
E f-lo.
1 1 7 - Publicamente.
118 - Aluso provavelmente ao conflito, ocorrido em 1879, entre o general Osrio e Silveira Martins (seu
protegido) e, de outro lado, o presidente do Gabinete de Ministros, Cansanso do Sinimbu.

144

GAZEI A DA TARDE

Valia de, S. M. 3>. <&Ue9ipedignssimos- Senhores representantes- da opposio. Pode- a Senado votar
vinte vezes- contra a- 'Minha- deslealdade na execuo das leis, que pouco 'Me- imporia,
nquanto cSa estivei com- a t~(Loro, 'JCev de- fazer o que- entender.
9uw- por tem declarar-, que o- partido conservador-, representado
par- 'Minha sAugusta "pessoa, quer, pode e- deve conservar a escravido
o mais tempo possvel; quer, pode e deve, lanai mo de- todos- as meias e- at- dos mais
reprovados, para fraudar- os- di-ieitos dos legtimos- representantes da nao.
e(uei. pode e- deve, enfim, desprestigiai o pas perante as naes- civilisadase, lanar a anarchia nos quatro cantos da 'mpria.
6. 'Hotegipe imperador- inconstitucional e- defensai perptuo da escravido.
Litografia de ngelo Agostini. Revista Ulustrada, n 435, 1886.

O imperador no pode mais, com justia, gozar dessa reputao de homem desinteressado, com que se pavoneou at bem pouco tempo. Toda a
gente tem o direito de supor que logo que um negcio qualquer d lucro para
a sua herana o imperador o consente.
No queremos com esta afirmao aludir liquidao do sr. conde d'Eu
com o sr. Jourdan, coisa que o imperador devia j ter feito ultimar; referimo-nos ao novo regulamento, ilegalidade de 13 do corrente.
Sua Majestade consentiu por interesse prprio na incorporao do
municpio neutro provncia do Rio de Janeiro, para os efeitos do trfico de carne humana.
145

CAMPANHA ABOLICIONISTA

Onde a lei no distingue, ningum pode distinguir e no obstante, no


tendo a lei negra distinguido o municpio neutro, o regulamento o fez com a
rubrica do imperador.
O legislador no disse: para o caso de transferncia de escravos, o municpio neutro faz parte da provncia do Rio de Janeiro. No o disse e preciso
que se note que ele tem sempre especificado este municpio quando legisla.
Esta observao no podia deixar de acudir ao esprito ilustrado e sagacssimo do imperador, e no entanto Sua Majestade prestou-se a assinar esse regulamento, que no pode ser respeitado, nem obedecido, por
ser abusivo e ilegal.
Tambm no podia de forma nenhuma passar despercebida reflexo do imperador as relaes fiscais que o novo regime da escravido estabeleceu e no entanto, quando a assemblia provincial nada tem com o
municpio neutro, nem este com aquela, Sua Majestade consente que o
mesmo escravo fique sob duas legislaes diferentes, com prejuzo dele
e de seu prprio senhor.
Ningum tenha dvida a respeito da separao administrativa existente
entre o municpio neutro e a provncia.
Cndido Mendes, autoridade insuspeita para o Gabinete, como para todos os que sabem que esse ilustre brasileiro foi uma das glrias da jurisprudncia brasileira, Cndido Mendes diz terminantemente:
" O municpio neutro uma criao do ato adicional no art. I o . O seu
territrio pertence circunscrio da provncia do Rio de Janeiro, mas enquanto a corte estiver fixada na cidade do Rio de Janeiro, sua administrao
continuar independente do Governo da mesma provncia e por isso imediatamente sujeita ao Governo, pela repartio do ministrio do Imprio."
O Gabinete, porm, entendeu que devia servir provncia do Rio de Janeiro um grande mercado de escravos e o imperador que aufere da o lucro
da simpatia dos herdeiros da pirataria e piratas sobreviventes, fechou os olhos
e assinou.
E o mais interessante que os defensores do ministrio desde o sr. Gusmo Lobo, jornalista oficial" 9 do Ministrio da Agricultura, to dedicado
ao sr. Dantas como ao sr. A. Prado, at o mais latrinrio Y. das colunas pagas
dos jornais, todos escondem o ministrio por trs do imperador, ponderando:
Toda gente sabe que o imperador abolicionista, e no assinaria o regulamento se ele fosse contrrio aos escravos.
1 1 9 - 0 abolicionista Francisco Leopoldino de Gusmo Lobo foi diretor-geral da Secretaria do Ministrio da Agricultura e trabalhava no Dirio Oficial.

146

GAZEI A DA TARDE

Eis onde o sr. baro de Cotegipe queria chegar. S. Ex. a visava ao dia,
hora, ao momento em que, nos prprios atos do imperador, ele pudesse fazer o pas ler esta declarao de S. Ex. a :
"Eis a o homem que me condenou. F-lo, no por convico, porque
ele no a tem, nem a teve nunca; oscila merc dos seus interesses.
Ontem, para agradar o povilu que vociferava, ele despediu-me do poder, como aplaudiu o sr. Dantas, julgando que ali que estava a fora; que a
correnteza dos acontecimentos provinha de um declive real no solo moral do pas.
Hoje ele pensa que a fora est com o esclavagismo, como de fato est, e
est pronto a sancionar tudo, quando ns queremos, a rubricar tudo quando
ns lho ordenamos.
Ns especificamos o municpio neutro no especificado na lei e ele assinou.
Ns cometemos duas usurpaes, ao mesmo tempo: o regulamento roubou ano e meio libertao dos escravos, e ele assinou; um ato do Ministrio da Fazenda roubou nove meses do imposto de 5 % e ele ainda assinou.
A tem o homem que por um requinte de honestidade condenou-me na
questo das popelines; a tem a inteireza moral que no se dobra quando se
trata de questes de honra.
As leis so um depsito sagrado de direitos nas mos dos soberanos, e o
sr. d. Pedro II no trepidou em meter a mo neste depsito para dar o municpio neutro em hipoteca ao sr. Belisrio, e ano e meio e mais 5 % durante
nove meses aos pupilos da pirataria.
A responsabilidade toda dele, que pode nomear e demitir livremente
os seus ministros e me conserva, porque eu represento a escravido."
Grande desforra a do sr. baro de Cotegipe. S pelo deleite de S. Ex. a na
tremenda vingana deve-se ver nele o deus dos nossos estadistas.
26 jun. 1886

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E s t a semana resumiu um reinado, e, no obstante, desdobrou-se tranquila, sem que ningum desse pela sua fisionomia retrospectiva.
O Segundo Reinado chegou a ser o que mquina pneumrica a fazer o vcuo no esprito e no corao de um povo por este processo tantas
vezes denunciado para nunca ser revogado; fazendo do parlamento comisso do ministrio, do ministrio comisso do imperador, do imperador comissrio da escravido. Em torno desses poderes, como sombras, o eleitor,
o soldado e o escravo, toldando o pensamento nacional, guardando como
as negras nuvens tropicais o raio e a tempestade improvisa e como essas nuvens,
condenando-se ao aniquilamento pela prpria fora, que em si contm.
Nestes poucos dias, o observador pde ver sem esforo toda a engrenagem desse mecanismo, com que as circunstncias especiais da gestao da nossa
nacionalidade dotaram o imperador e que Sua Majestade com uma perspiccia invejvel emprega no servio da sua dinastia.
Em ambas as casas do parlamento firmou-se a convico de que impossvel suportar por mais tempo o atual estado de coisas.
Os conservadores desesperam por ver a sorte do partido dependente de
um ministrio que s dispe do prestgio do cargo e serve-se dele, no para
fortalecer o sentimento de solidariedade partidria, mas exclusivamente para
apadrinhar da opinio e do veredicto dos seus contemporneos o nome e as
pessoas dos que o exercem.
A cada momento surge um conflito moral, quando se tratam pontos vitais de prestgio governamental.
O gabinete, pela voz do imperador, declara que executou fielmente a Lei
Saraiva-Cotegipe; os srs. Vieira da Silva e Cruz Machado desmentem-no.
O ministro da Justia pede ao Senado uma prova de confiana ao zelo
com que o ministrio despende os dinheiros pblicos: os srs. Correia120 e Diogo
Velho negam-na.
E quando estes fatos se do, os dous chefes que completam com o sr. ba120 - Senador Manuel Francisco Correia, do Partido Conservador, Paran.

148

GAZEI A DA TARDE

ro de Cotegipe a trindade ortodoxa da igreja conservadora, o sr. Paulino calase e o sr. Joo Alfredo no desmente a asseverao de um seu honrado colega, tornada pblica pela imprensa de que S. Ex. a votaria na resposta fala
do trono de acordo com os srs. Vieira da Silva e Cruz Machado.
Em todo o Partido Conservador, nas duas casas do parlamento, s o temor do desconhecido e o egosmo de no contribuir para a salientao de
poucos mantm as aparncias de solidariedade. Tomados, cada um de per si,
todos coram do apoio que do: todos anelam pelo momento em que tirem
de sobre a conscincia o peso de uma responsabilidade to gravosa, quanto
inglria.
Os liberais debatem-se, por sua vez, dentro do leito de Procusto das teorias de expediente. O Senado no faz polrica, sem se lembrarem de que a
poltica que faz o Senado e uma corporao de origem essencialmente poltica no pode deixar de exercer tal funo.
Vtimas dos costumes eleitorais do Imprio, em vez de se garantirem com
uma fora parlamentar estvel o Senado, os liberais, desanimando de constituir maioria na Cmara vitalcia, quiseram inutiliz-la, como fora poltica
e vem-se, hoje, vtimas do prprio esforo, desperdiado.
No faz poltica o Senado e, no obstante, a escolha do senador um
ato essencialmente poltico e, tanto assim, que das listas trplices o imperador ou escolhe os eleitos da parcialidade dominante, ou motiva crise, salvo o
caso da unanimidade da lista.
Teoria que regula para os senados de nomeao e de herana e que pode
quando muito estender-se aos pases de sistema eleitoral, mais ou menos moralizado, foi aplicada ao nosso pas onde os capangas e joes manuis tm sido
sempre os incumbidos de eleger a Cmara dos Deputados.
O resultado desta teoria a est patente. De um lado, uma cmara temporria que se no dirige, nem dirigida, nem tampouco dirige o gabinete;

is escravos

'-/111u I indo, %adeu. Slf redo & ISenedito.

condenados d pena de, aoites.

Litografia de ngelo Agostini. Revista IIlustrada, n" 438,

149

1886.

CAMPANHA ABOLICIONISTA

que no tem misso nenhuma, porque no tem nem opinio, nem carter;
que se limita a empregar o escrutnio secreto e a fazer oramentos com a
mesma independncia que tm as cmaras municipais; do outro lado, a cmara vitalcia, rgo de uma aspirao nacional, votando com ela, discutindo por ela e no entanto impossibilitada de levar ao governo o pensamento
vitorioso, o sentimento iniludvel da nao.
Esta situao anormal tirou o Governo do Gabinete, porque este no tem
prestgio, tirou-o da Cmara, porque no tem opinio; tirou-o do Senado,
porque no tem ao.
Tanto se contrariaram todas essas foras, que se neutralizaram e fizeram
visivelmente do imperador o equilbrio do Governo.
Se a paz se mantm, se a vida do cidado ainda garantida, se o imposto
ainda pago, somente porque o esprito do imperador flutua sobre este caos,
onde as foras no tm o poder de organizar e regularizar; onde tudo espera
e depende absolutamente do fiat imperial.
Tudo est agora nas mos do imperador. A oposio constrange-se empolgada, porque duas listas trplices tm de subir escolha; numa est o sr.
Silveira de Sousa um liberal, noutra ou viro trs liberais, dous dos quais
esto na Cmara e um o leader e o outro o mais valente debater da oposio, ou entrar um conservador, e sendo faculdade exclusiva do imperador
a escolha, os liberais querem lisonjear Sua Majestade para ver se deste modo
a conseguem.
E preciso dizer que h neste procedimento uma intuio profundamente
patritica, porque, dependendo do Senado a idia capital do verdadeiro Partido Liberal a abolio da escravido, muito bem procede a oposio,
empregando esforos para se organizar em ordem a poder levar a cabo a reforma.
Quanto maioria, nem preciso demonstrar que ela est sob o guante
imperial.
O seu primeiro ministrio constituiu-se com os piores elementos do partido. Foi um balo de ensaio, dentro do qual, porm, est uma bomba de
metralha, que no explodir, enquanto estiver nos ares, porm que, ao tocar
em terra, espalhar a morte, no entre os adversrios, porque l no vai cair,
mas entre os prprios correligionrios que o ponto natural da queda.
Esse ministrio, sem capacidade para fazer o bem do pas, procurou substituir o prestgio, que no lhe viria dos servios, pela responsabilidade do partido nos seus atos os mais criminosos e por isso mesmo converteu as eleies
em uma bacanal de sangue e lama.
Dessas eleies nasceu esta Cmara, onde se assentam o sr. Teodoro
Machado e o padre Joo Manuel e uma tal maioria no tem fora moral para
fazer nem desfazer ministrios, criar ou matar situaes.
150

GAZEI A DA TARDE

Se a maioria se quisesse revoltar agora, quando toda a gente sabe que ela
usufruturia somente, proprietria nominal da Cmara dos Deputados, o
imperador tinha o direito de fazer calar do mesmo modo que o sr. Joaquim
Nabuco fez calar o padre Joo Fera,121 lembrando-lhe que ele vendeu uma
tipografia que lhe foi dada em confiana, e meteu o dinheiro no bolso, como
economias de missas.
O imperador , portanto, clara, visivelmente poder pessoal. O Governo
ele, ele s, no isolamento da sua irresponsabilidade legal, mas da tremenda
responsabilidade histrica.
E o que h de ele fazer?
Apelar para o eleitor? Mas o eleitor o que ns sabemos, um indivduo
que, no mximo, faz uma estrondosa manifestao ao deputado roubado pela
Cmara, mas no vai alm. Sem conscincia da fora que lhe deu a Constituio, que no admite poder nenhum que no seja delegao sua, o eleitor
teme o Governo, porque a sangue-frio a demisso, o processo e a difamao; enraivecido o espaldeiramento e a descarga, o emprego da fora armada.
A esta organizao o Exrcito chamado a conservar.
Parece que o Governo lhe devia as maiores deferncias e a maior estima; que ao menos a ele, sua nica fora, afora a escravido, devia fazer justia e respeitar o mrito e o direito.
Mas nem ao Exrcito o Governo finge sequer acatar.
de ontem o exemplo do sr. coronel Cunha Matos. Prisioneiro na guerra,
S. Ex. a foi o triste esturio, onde desembocaram o dio e a sanha de Lopes
contra o Brasil. De volta ptria com essa eterna condecorao do martrio,
o ilustre militar conquistou pelo talento, pelo estudo e pela honradez um dos
primeiros lugares no nosso Exrcito. Onde quer que ele passou deixou uma
pegada indelvel a brilhar nas trevas da nossa administrao, como um corpo fosforescente.
Enviado em comisso ao Piau depara com um fato que lhe parece criminoso e coloca-o sob o domnio da lei.
A sua justia fere um protegido do sr. Simplcio de Resende, que no tem
nenhum servio, cujo nome no passaria memria pblica, se se no prendesse, como parasita, ao do sr. coronel Cunha Matos, mas que deputado do
sr. baro de Cotegipe.
Este sr. Simplcio, emergindo da maioria annima, como enorme r de
um brejo, coaxa umas insolncias contra o sr. Cunha Matos, e, ainda que o
brioso coronel tivesse uma comisso do Governo e fosse por ela acusado, o
121 - Provavelmente o padre Joo Manuel de Carvalho, deputado conservador do Rio Grande do Norte, j mencionado no artigo.Tornar-se-ia famoso por ter dado, na ltima legislatura do Imprio, o grito de "Viva a Repblica".

151

CAMPANHA ABOLICIONISTA

sr. ministro da Guerra dispensou-se do trabalho de dar explicaes por ele,


porque se tratava de um liberal, de um abolicionista.
O delegado do Governo descobre prevaricaes e pede que elas sejam
punidas; por isso injuriado, e, porque vem rebater a acusao que sofre nesse
carter, o Governo eleva o sr. Simplcio categoria de superior ao coronel, e
no s inflige ao servidor do Estado a pena de repreenso, como a de priso!122
Que lei deu aos deputados e ao prprio ministro da Guerra hierarquia
no Exrcito? Onde ter honras militares foi ttulo de superioridade, em organizao regular e legal?
Mas era preciso castigar o audacioso soldado, que no se curvou diante da situao, que continuou a ser o que era do mesmo modo que sero
transferidos desta guarnio todos os oficiais conhecidos como liberais e
abolicionistas.
Em nenhuma parte do mundo se admite que o soldado barateie a sua
honra. A lei para o militar, escreveu-a Francisco I: perdeu-se tudo, menos a honra.
E o coronel Cunha Matos, por vir imprensa defender a sua honra, que
no levou tribuna o sr. ministro da Guerra, como lhe impunha o dever do
cargo, repreendido e em seguida preso.
Nem ao menos coerncia afetada. Ao passo que o sr. ministro da Guerra
manda humilhar legalmente o coronel brioso, que vem imprensa salvar no
s a sua honra individual, mas a de uma classe, nada faz, nem fez, ao capito
que veio imprensa agredir a esse mesmo coronel.
E o fato provavelmente ficar impune.
O sr. Simplcio mandar dizer para o Piau que forte bastante para
proteger quanta patota l se faa e o Gabinete continuar a contar com a
passividade do Exrcito, no s para conter as impacincias dos que se
envergonharam pelo pas, como tambm para esmagar os soldados que
entenderam que acima da honra do militar s h uma coisa: a honra de
todo o Exrcito.
Quanto ao escravo, ele s serve para pretexto da opresso que se exerce
pelo eleitor e pela fora pblica.
Serve para falsificar a organizao' de ministrios como o do sr. baro
de Cotegipe, e cmaras como a dos padres Kels do 3B escrutnio.123
122 - Passa a narrar um dos episdios da Questo Militar, crise entre o Governo e o Exrcito, em 1886-7.
123 - Esta alcunha, segundo Magalhes Jnior (O Imprio em Chinelos), era muito recorrente na poca. Originava-se do "padre Kel" (pronncia deturpada de Kyrie Eleison), o preto Claudino, um tipo popular, corcunda,
coxo e idiotizado, antigo sacristo c com a mania de ser padre: um falso padre, portanto. O 3" escrutnio era tambm
uma falsificao: a do resultado de uma eleio.

152

GAZEI A DA TARDE

No mais, o seu destino morrer, como os desgraados da Paraba do


Sul,124 surrados barbaramente pela justia pblica, num pas cuja Constituio aboliu terminantemente os aoites, e em seguida vitimados pelo arrocho
das cordas que lhes privavam a circulao, ao passo que a marcha forada a
acelerava.
O escravo serve para engordar na piscina do Imprio as morias da oligarquia, para desentediar com os seus gritos na surra a alma atribulada dos
senhores, e finalmente para dar fora governamental aos gabinetes-cadveres.
E eis aqui a semana resumo de um reinado!
Mostrando o gabinete e as cmaras, ela justificou o pensamento do imperador: o Governo sou eu; mostrando a Cmara dos Deputados, o Exrcito e a escravido, e neles o sr. Teodoro Machado, Joo Manuel, o sr. coronel Cunha Matos e os escravos da Paraba do Sul, demonstra que a misso
do Imprio corromper, humilhar e matar.
31 jul. 1886

124 Quatro escravos (Laurindo,Tadeu, Alfredo e Benedito) foram condenados pena de 3 0 0 aoites,
morrendo os dois ltimos. O fato acabou resultando na aprovao, em outubro de 1886, de lei proibindo o
aoite de escravos.

153

O dia amanheceu sacudido por uma ventania rija. Temos, pois, certeza de que por nenhum modo chegaro ao trono imperial as nossas palavras.
O imperador est deliberado a no ouvir-nos; ns somos para Sua Majestade a anarquia audaciosa, que lhe causa at arrependimento da prpria
magnanimidade.
A ordem e o patriotismo circunscrevem-se ao ministrio e aos seus sustentadores. S para estes volta suas vistas e pe-se escuta.
O oriente monrquico est l e os reis no se importam muito com o
saber onde o sol se esconde; querem somente conhecer-lhe o nascente.
Demais, o horizonte conserva-se invariavelmente vermelho. Primeiro pintou-o o sangue derramado pelos capoeiras125 nas ruas desta cidade; depois o
sangue derramado durante o pleito eleitoral;126 agora torna-o mais rubro ainda
o sangue das vrimas da Paraba do Sul.
Os reis tm a paixo do vermelho, e, se no a mostram claramente, por
simples modsria.
Schiller explica por esta paixo o uso da prpura: pode-se embeber do
sangue, sem que ningum d por isso.
perder tempo e palavras discutir o que vemos.
H da parte do imperador propsito feito de arrostar a opinio.
Desgostou profundamente a Sua Majestade a certeza de que se havia criado neste pas uma fora, a propaganda abolicionista, paralela fora do poder pessoal.
Era preciso lutar com ela, at venc-la; demonstrar que s h um pensamento
e uma vontade, um corao e uma arividade reais entre ns o imperador.
E Sua Majestade meteu ombros a esta rdua tarefa.
Em outro qualquer pas do mundo os atentados praticados pelo sr. d.
Pedro II, contra a nossa honra de povo civilizado, j teriam chamado a ateno do mundo inteiro e sublevado a indignao popular.
125 - Conflitos na corte envolvendo maltas de capoeiras e a polcia. Num desses conflitos, em 20 de agosto de
1885, morreu o jovem Manuel Moreira Pinto, de 16 anos.
126 - Fato comum nos pleitos da poca.

154

GAZEI A DA TARDE

Sua Majestade arma de toda a fora o ministrio da escravido, para constituir uma cmara, que um resduo de fraude e um cogulo de sangue.
Entretanto, Sua Majestade regateava a menor parcela de benevolncia ao
Gabinete 6 de Junho, que devia presidir as eleies de uma cmara em favor
dos escravos.
Triste paralelo este.
No tempo do sr. Dantas s o jornal conservador O Brazil fazia reclamaes, e o imperador, ouvindo-as logo, criava milhares de embaraos ao ministrio, s vezes por queixas imaginrias.
Hoje toda a imprensa limpa do pas protesta unssona contra os abusos,
desmandos e crimes do Gabinete e o imperador responde-lhe, dando cada
vez mais fora ao sr. baro de Cotegipe, que semelhana dos antigos dspotas governa, tendo cabeceira o mdico, o padre e o carrasco.
O imperador, em vez de revoltar-se contra este sistema de governar, o
acorooa.
Na posio de Lus XI, quando prisioneiro de Carlos, o temerrio,127 Sua
Majestade subscreve tudo quanto lhe exigem; aceita como bom tudo quanto
fazem ou autorizam os seus ministros.
O plano imperial fundar sobre a suserania da escravido o absolutismo do
soberano; e fazer do rei de aclamao, o rei divino, o rei sou eu o Estado.
Para chegar a este resultado, Sua Majestade no olha os meios.
Ora, a propaganda abolicionista era uma tremenda ameaa a este plano;
nada mais natural do que empregar todos os recursos da corrupo e da presso para invalid-la.
Vem da esta impassibilidade revoltante com que o imperador assiste
consumao de crimes os mais infamantes, contra os escravos e contra a civilizao de nossa ptria.
O imperador diz que os seus sentimentos so conhecidos, com relao
aos escravos, e nesta frase Sua Majestade faz lembrar os 30 contos que de vez
em quando tira dos 800 contos de ris, que os escravos lhe do.
No temos razo nenhuma para no acreditar que seja sincera essa generosidade do imperador e filha dos seus sentimentos de humanidade.
Mas, admitindo esta premissa, preciso admitir a concluso que acabamos de externar, de que o fim do imperador suprimir a nao em proveito
da sua dinastia.
Abolicionista, no pode o imperador admitir, como prestigioso para o
seu governo, roubar ano e meio ao prazo da libertao; roubar o produto do
imposto de 5 % ao fundo de emancipao durante longos meses; criar mer127 - Lus XI foi atrado a uma cilada por Carlos, O Temerrio, em 1468.

155

CAMPANHA ABOLICIONISTA

cados novos de escravos; e foi isto o que fez o monstruoso e repelente regulamento de 11 de junho.128
Abolicionista, no pode o imperador considerar decoroso e legal o crime do sr. Antnio Prado, mandando aceitar como escravos, matrcula, os
africanos libertados pela lei de 1831, por isso que Sua Majestade sabe que a
lei de 28 de setembro de 1871 tornou irrevogvel a liberdade concedida.
Abolicionista, no pode ainda o imperador apadrinhar com a sua confiana o ministro da Justia, que procura sepultar na sua insensibilidade
os assassinatos da Paraba do Sul, e amortalhar a justia pblica com a
mesma toga dos magistrados que j fizeram dela mortalha para os dous
infelizes escravos.
Se o imperador tolera tudo isso, e se parece deliciar-se em revolver, como
um verme dentro da podrido desses cadveres, a sua poltica, porque resulta-lhe da o proveito eficacssimo da ameaa sobre todas as cabeas, a melhor
de todas as escolas de cobardia.
O Ministrio atual no tem um ato bom em toda a sua administrao e
constitudo por homens que, na frase do sr. Vieira da Silva, demonstram a
pobreza do Partido Conservador.
Dizem que ele tranquilizou o pas, porm nunca a propaganda abolicionista foi to violenta, nunca os interesses dos proprietrios de escravos estiveram to ameaados, por isso que s resta ao Governo o caminho da violncia e este tambm o caminho da revolta, e que revolta! a das classes educadas fora da liberdade.
Por que sustenta o imperador este Ministrio?
O sr. baro de Cotegipe d prestgio ao Governo?
Sustentar Santos, no Estado Oriental, o sr. baro de Mamor e os Domicianos129 da Paraba do Sul, no interior, ttulo para algum se conservar
no Governo?
Qual o homem superior que o imperador teme desgostar, desgostando o sr. baro de Cotegipe e quais so os interesses, alm dos da escravido,
efetuados pela demisso desse Gabinete, cujos ministros no sabem nem ao
menos falar corretamente a lngua maternal?
A verdade esta: o imperador quer manter por longos anos inimigos em
face um do outro, o senhor e o escravo, matar um pelo outro.
128 Na realidade, o regulamento aprovado pelo Decreto n 9.602, de 12 de junho de 1886, para a execuo
dos artigos 3 e 4 da Lei dos Sexagenrios. Ambos referiam-se ao valor dos escravos na nova matrcula por ele
determinada e que serviria de base ao clculo das indenizaes pelo fundo de emancipao. Os 30 e 8 0 0 contos
de ris referem-se, respectivamente, a ajudas do imperador a causas abolicionistas, retiradas da dotao anual que
lhe cabia para as despesas pessoais e de manuteno dos palcios imperiais.
129 Domiciano do Valle, fazendeiro e deputado antiabolicionista.

156

GAZEI A DA TARDE

Ao escravo, ilude a esperana afetando simpatia pela sua sorte. Custa-lhe barato isto, menos de 5 % dos 800 contos de ris com que a escravido o subsidia.
Ao senhor, ele contenta nomeando ministrios que, no tendo fora para
reprimir a propaganda da abolio, tem-na, entretanto, para incitar os proprietrios violncia e ao crime contra seus escravizados, e as populaes
comunho pacfica da barbaria.
O resultado fcil de prever: a desorganizao geral do trabalho, a morte absoluta da iniciativa poltica, o desmantelo completo da administrao, a
runa, finalmente, do pas, e portanto a consolidao da dinastia, como elemento essencial de reconstruo pacfica, servindo de anteparo s ondas revolucionrias.
Porque os reis so como as ortigas, s se tornam salientes e notveis sobre runas.
Tal o plano do sr. d. Pedro II.
O Ministrio de 20 de Agosto ficar, pois, apesar de todos os protestos
da opinio.
Quando crescer a impacincia, ele aumentar a corrupo.
Apoiado no interesse do senhor, na cobardia do povo, na misria do escravo; convertendo, pelas transferncias, pelas prises, pelas disponibilidades, o Exrcito e a Marinha em um rebanho dcil para o poder, o Gabinete
20 de Agosto se conservar no poder at quando o imperador quiser.
No vale a pena combat-lo, por isso que ele tem carta branca para fazer
tudo quanto lhe der na cabea, contanto que da resulte sempre um lucro para
a dinastia.
O pas fique certo que no conseguir nada com o seu clamor. O trono
surdo.
Demais, o imperador serve-se do Ministrio 20 de Agosto, como de um
gato morto.
Ele quer provar-nos que a abolio, como tudo neste pas, ele, e por
isso emprega os srs. Cotegipe e companheiros, o ministrio mais fraco que
temos tido, como simples instrumento.
21 ago. 1886

157

C o m e o u a orgia de sangue e de snie130 que o sr. baro de Cotegipe havia prometido aos seus cmplices do Governo para a pirataria e pela
pirataria.
J no h mais garantias para quem no se ajoelha perante o chaveco
do trfico, encalhado sobre o Ararat131 da corrupo e convertido pelo Governo do imperador em arca santa dos direitos da escravido.
A cidade de Campos foi convertida em matadouro de abolicionistas.
A polcia, conivente com os assassinos, esconde-se, at que estes tenham
consumado os seus crimes, e em seguida aparece para denunciar magistratura as vtimas como algozes.
A magistratura, por sua vez, denuncia ao Governo esses imaginrios autores de atentados, louvando a solicitude e o zelo com que a polcia os entrega sanha do esclavagismo assassino.
O presidente do Conselho havia dito: na guerra, como na guerra e cumpre, pela primeira vez na sua vida, a palavra dada.
Nesta guerra, porm, as foras so desiguais. De um lado esto os abolicionistas, que no tm como armas seno a sua f na santa causa que defendem e pela qual esto prontos a dar a vida; uma raa acobardada por longos
sculos de sofrimento; o terror do povo acostumado a ver subir ao cadafalso, ou ser espingardeado na praa pblica, o Direito, ficando o despotismo
jubiloso a tripudiar impune sobre o seu cadver.
De outro lado est o Governo, armado com a venalidade da maior parte, com o desespero da cobia dos senhores de escravizados, com a falta de
escrpulo de quem se hipotecou ao interesse de uma instituio, que a nossa vergonha perante o mundo.
Governo da escravido, o Ministrio a encarnao da barbaria; no trepida em assalariar delatores, como no hesita em proteger assassinos.
As cenas selvagens de Campos no so seno o primeiro ensaio da tragdia, que vai ser representada em todo o pas.
130 - Podrido.
131 Monte vulcnico na Turquia, onde, segundo a Bblia, ancorou a arca de No.

158

GAZEI A DA TARDE

^Eorpo policiai da provinda do. Sv. Paulino , ao servio dos negreiros campistas,
allaca de modo selvagem a- typoyraphia do foinai abolicionista ucVmte e cinco de 'Maro",
destruindo lodo o material. "%s abolicionistas defendendo -se com toda a coragem contra
esses vndalos-, travam fronde Lcia, havendo ferimentos de parte a parte,
fZeirato do corajoso abolicionista, proprietrio e redactor do '^ViMe e cinco de 'Maro".
Litografia de ngelo Agostini. Revista lllustrada, n 469, 1887.

Aos assassinatos de Lus Fernandes e do imortal Adolfo Porto,132 seguirse- o de Carlos de Lacerda133 e ao deste o de todos os abolicionistas, cuja
palavra o Governo sabe que no emudecer seno pela morte.
Um cadver de mais ou de menos no faz mover a balana de conscincias que se servem de trs sculos de crime como peso para os seus atos.
O Governo j no se julga obrigado sequer a recatar-se. Apraz-lhe a nudez da saturnal. Pe cabeas a prmio; aponta os rus que quer punir.
No tem mais em ateno as simples formalidades da lei: suspende os
direitos constitucionais e veste a morte com a toga do magistrado.
Na embriaguez do crime, no repara que deixa pegadas indelveis na histria, apesar da astcia que emprega para ocultar a sua mo traioeira e ensanguentada.
A polcia de Campos ainda no descobriu quais os assassinos do dia
3 0 , mas sabe quem foi que esfaqueou um dos capangas de Raimundo
Moreira.
132 - Lus Fernandes da Silva foi assassinado a tiros na noite do dia 30 de janeiro de 1887; o grfico Adolfo Porto, que j havia sofrido um atentado em 1885, foi preso em outubro de 1887 na investida policial contra o jornal
Vinte e Cinco de Maro.
133 - Jornalista abolicionista em Campos, na Provncia do Rio de Janeiro, onde editava o jornal Vinte e Cinco de
Maro. Foi amigo de infncia de Jos do Patrocnio.

159

CAMPANHA ABOLICIONISTA

No consta que nenhum desses assassinos haja sido farejado pela perspiccia do delegado de polcia ou do juiz de direito; mas estas autoridades j
sabem, descobriram de pronto, que so as conferncias abolicionistas o facho incendirio que ateou fogo aos canaviais.
Cada palavra do Governo e dos seus agentes denuncia a premeditao
de sufocar, seja como for, a propaganda que pretende lavar a desonra da ptria,
seja com o prprio sangue dos propagandistas.
O imperador, que proclamado soberano magnnimo, no d sinais de vida.
Outrora, quando oBrazil, rgo do sr. Belisrio, atroou os ares com ameaas, recurso de matreiro para atordoar o povo e no deixar ouvir o fracasso
do sindicato, o imperador alarmou-se ao ponto de converter o pacto de honra com o sr. Dantas nesta situao criminosa pntano onde biam cadveres.
Hoje, que um ministrio que no se pode fortalecer seno pelo terror,
que lembra no poder um desses monstros do serto, que se fazem temer pelo
nmero dos seus crimes, cobre de vtimas o pas e pe em perigo as instituies, o imperador cruza indiferentemente os braos.
Pensa acaso o imperador que o meio de consolidar o seu trono dar-lhe
como alicerce no presente a ossada dos abolicionistas, como lhe deram outrora a ossada das vtimas do trfico?
Julga acaso o imperador que no basta que a sua lista civil seja o preo
das lgrimas de um milho de espoliados, e quer que se lhe ajunte o sangue
dos que tm a coragem precisa para repetir, diante do Csar americano, a frase
dos gladiadores malferidos os que vo morrer te sadam?
No v Sua Majestade que, de par com o vcuo que o assassinato e o processo foram incumbidos de fazer nas fileiras abolicionistas, o ministrio mandou o desgosto fazer o vcuo em torno do trono imperial?
Quem leu hoje o Jornal do Commercio, que tanto pesa desde o tesouro
at os Conselhos da Coroa, viu com espanto que o ministrio est provocando insensatamente o Exrcito e incitando-o a que saia da calma patritica,
em que ele se tem mantido.
O marechal Deodoro, que no ganhou as dragonas de general nas antecmaras dos ministros, mas no campo de batalha a antecmara da morte
, por ordem do Governo e a peso de dinheiro usurpado a ele mesmo e a todos
os contribuintes, tratado como se fosse uma ordenana do sr. ministro da Guerra.
Gente que se ocupa em vender a pena, porque a ltima cousa que lhe
resta para vender, salpica de tinta assalariada a farda veneranda, que a coragem salpicou de bordados e condecoraes.
Percebe-se o plano vergonhoso de assanhar a populao contra o brio
da classe militar, no porque a autonomia civil corra perigo, mas unicamente
160

GAZEI A DA TARDE

porque o Ministrio deseja campear ovante sobre os ltimos destroos da


sobranceria de um povo.
O Governo, encarregando aos seus declamadores pagos de repetir alto o recado que lhes deu no Gabinete e mandou decorar no segredo da verba secreta, grita
que preciso resistir indisciplina, capitaneada pelo marechal Deodoro.134
Qual esta indisciplina? pergunta-se em vo, procurando fatos, e s se
encontram avisos julgados inconstitucionais pelo Poder Moderador e que,
entretanto, o Ministrio quer que produzam efeito sobre a f de ofcio e a
carreira militar de oficiais briosos.
Pode a classe militar recuar hoje da atitude nobre e digna que tomou?
O que ela pediu foi simplesmente justia: no se negou a submeter-se
lei; mas quer que o Ministrio se submeta tambm.
Entre o Governo na legalidade, e todos entraro com ele.
Mas o Governo quer ficar fora da lei e, para conseguir os seus fins criminosos, lana mo de todos os meios.
Ningum pode presumir que o brioso marechal Deodoro, se receber
como resposta honrosa comisso que lhe confiaram os seus camaradas, a
demisso do alto cargo que tem no Exrcito, continue a acreditar na justia
imperial e na garantia das instituies.
Manda a lei da honra prover que o ilustre marechal, como todos os seus
companheiros, perder a esperana de que, no segundo reinado, o direito
possa obter do Governo a segurana que a lei lhe prometeu.
Se o amor da disciplina contiver os assomos da dignidade ofendida, o
amor da ptria aconselhar a classe militar a cruzar os braos, deixando que
o Governo imperial conjure pela corrupo a tempestade de indignao por
ele mesmo desencadeada.
Sua Majestade no mediu ainda, ao que parece, a extenso do vcuo, que
far em derredor do seu trono o afastamento dos heris.
Retirados os Deodoros, pensa acaso Sua Majestade que os Cotegipes e seus
asseclas bastaro para defend-lo dos golpes que a civilizao inteira e com ela a
memria das vrimas do esclavagismo desfecharo contra o seu reinado?
E os reis so em geral cegos e surdos. E a pena que lhes comina previamente a Histria, quando os tem de arrastar perante o jri dos povos para
responder pelo crime de lesa-justia.
Entre os gemidos dos escravizados e o clamor altaneiro do esclavagismo,
o imperador escolheu o apoio do segundo e mandou sacrificar os primeiros.
Sua Majestade v que o Ministrio escandalosamente conivente com os
violadores da lei, que continuam a empregar a gargalheira, o tronco, o aoi134 - Na Questo Militar, o marechal Deodoro tomou a defesa dos militares punidos.

161

CAMPANHA ABOLICIONISTA

te, o crcere privado, os maus tratamentos de todo o gnero contra os escravizados, apesar de determinaes positivas da lei; e Sua Majestade sustenta
esse Ministrio, que no seu prprio partido perdeu a confiana de todos os
homens de bem.
Entre a dignidade do Exrcito e a insensatez do Gabinete 20 de Agosto,
o imperador parece querer preferir a segunda primeira.
Sua Majestade v que o Ministrio socorre-se de tudo quanto meio indigno para difamar os militares, que protestam, e para angariar simpatias na
parte tmida do Exrcito. Que o Ministrio vai desde os Romes dos interlinhados at o champagne falsificado do ministro da Guerra. E Sua Majestade
sustenta este ministrio cuja tradio a popeline, o sindicato, o Rio Verde,
a empresa Gary,135 contra militares cuja tradio a integridade da ptria e
o brilho da nossa bandeira no campo de batalha.
Dizem que o imperador tem levado toda a sua vida a vingar seu pai.
Tudo quanto foi pelos nossos maiores considerado crime do primeiro
imperador, o segundo tem praticado para jusrific-l.
Tudo quanto foi instituio popular, que concorreu para a runa do primeiro imperador, o segundo tem desmantelado.
O abolicionismo foi o primeiro tropeo que o primeiro imperador encontrou em seu caminho. As instrues a Brant denunciam o amigo de Jos
Clemente Pereira.
Por isso mesmo, o sr. d. Pedro II, depois de aproveitar-se do abolicionismo para recomendar-se ao mundo, entrega os abolicionistas ao sr. baro de
Cotegipe, carrasco impassvel da sua prpria raa.
O Exrcito forou a abdicao de d. Pedro I, abandonando-o ao destino
do seu despotismo. O sr. d. Pedro II adiou a vingana at o momento aprazado e, sem escolher vtimas, no reconhecendo os que h poucos anos lhe
salvaram de novo o trono, condena-os a serem o joguete de ministros tresloucados, de forateiros polticos irresponsveis.
Ns nada pedimos ao imperador.
Do seu Imprio no aspiramos seno aos palmos de terra que a corrupo do Imprio bem capaz de negar queles que no trepidaram atirar-lhe
face a vergonha e os crimes.
O que podemos garantir a Sua Majestade que morreremos tranquilos,
sorrindo certeza de que cumprimos com o nosso dever de patriotas, e que,
mais tarde ou mais cedo, a nossa morte ser vingada.
5 fev. 1887
135 Empresa de Alxis Gary, concessionria da coleta do lixo na corte. Da a palavra gari.

162

o s fetichistas do parlamentarismo devem de estar maravilhados com


os estupendos resultados que ele tem dado entre ns.
Devemos render esta justia ao parlamentarismo: s ele, com os seus inexaurveis recursos de equilbrio, podia sustentar esta situao polrica especial, que ningum sustenta e que se impe a todos; que no se apia em nenhum elemento estvel da sociedade e que, entretanto, apoiada por todos
e por tudo.
O parlamento conseguiu ser mais que uma delegao do exerccio da soberania polrica do povo, ser a abdicao absoluta do poder, do brio, da honra nacional.
Ningum tem o direito de ser ouvido neste pas seno dentro do parlamento e por isso mesmo os membros desse poder se julgam no dever de no
se fazerem ouvir.
Tomados individualmente os deputados e senadores, raros so os que no
entendem que o atual Ministrio no a humilhao de um partido e uma
vergonha para o pas.
Quando reunidos, porm, quando formam maioria parlamentar, esses
mesmos homens curvam-se servilmente e repetem tantos votos de confiana
quantos lhes sejam exigidos pelo capricho dos ministros.
Reproduz-se diariamente na Cmara e no Senado aquela cena felicssima da taberna, no Nero de Pietro Cossa.
Os circunstantes se revoltam diante da devassido audaciosa do Csar lascivo, um deles deita-lhe a mo no pescoo e est disposto a estrangul-lo, quando sabem todos que o homem que est por terra Nero, o imperador de Roma.
Muda-se de sbito a atitude de todos e os indignados de minutos antes so os
escravos que se deitam de bruos diante do senhor.
H uma espcie de orgulho em ostentar servilismo parlamentar. A
maioria se julga tanto mais honrada, quanto mais irracional o sacrifcio por ela feito.
O sr. baro de Cotegipe conhece-a to bem que procede com ela como
Hamlet com os cortesos da Dinamarca.
163

CAMPANHA ABOLICIONISTA

Quando a maioria quer mostrar-se mais servil do que necessrio, o presidente do Conselho d-lhe uma lio de alrivez, em termos que vamos pedir
emprestados a Shakespeare.
(Entra Osric, descobrindo-se)
OSRIC
Meu senhor, se Vossa Alteza no est agora ocupado, permita que lhe d
um recado da parte de Sua Majestade.
HAMLET
Ouvi-lo-ei com a maior ansiedade, mas olhe... D ao seu chapu o destino que ele tem: cobrir a cabea.
OSRIC
Muito obrigado a Vossa Alteza; mas est fazendo muito calor.
HAMLET
Calor? Quer dizer muito frio: o vento do norte.
OSRIC
E isso, isso, meu senhor: est sofrivelmente frio.
HAMLET
Entretanto para mim, em virtude de meu temperamento, est fazendo
calor de sufocar.
OSRIC
isso mesmo, meu senhor, est excessivo o calor, sufocante... um
calor inaudito.
Esse calor-frio e frio-calor, excessivo, sufocante, que serve para justificar o servilismo de Osric, que se descobre quando podia estar coberto, a
desculpa da maioria que sempre da opinio do Governo e que no quer
guardar a dignidade do seu cargo nem mesmo quando o senhor lho permite.
que o parlamentarismo aniquilou o carter dos homens polticos desta
terra e os converteu em simples serviais da escravido, representada pelo
Ministrio e pela Coroa.
O parlamentarismo justificou o poder pessoal e tornou urgente a proclamao de uma ditadura inteligente e patritica, a favor da qual, mesmo
com o sacrifcio provisrio de alguns direitos, todos ns, homens de corao
e de patriotismo, devemos trabalhar.
A nossa responsabilidade de povo na Histria ser tremenda quando as
geraes futuras virem que nos submetemos ao voto parlamentar de umas
dzias de interessados que se antepunham vontade expressa da maioria dos
seus compatriotas.
No momento atual, a propaganda abolicionista deixou de ser um choque revolucionrio, para ser o acordo consciencioso dos prprios senhores
de escravizados na reorganizao do trabalho agrcola.
164

GAZEI A DA TARDE

No obstante, a Cmara dos Deputados entende que deve sugerir aos


convertidos boa causa do trabalho livre a esperana falaz da durabilidade
de escravido.
Tudo indica que a maldita instituio fez o seu tempo; que ela entra na
fase da decomposio rpida e inconjurvel.
Alm da prpria confisso dos mais interessados na sua conservao e
que dela abrem mo espontaneamente h o sufrgio geral de todas as classes.
No Senado assina o projeto Dantas o visconde de Pelotas; na reunio
militar o general Deodoro declara-se francamente pela abolio. E de recente data a manifestao da Armada e do Exrcito, quando se deram as festas
pela libertao do Cear. Em todas as suas reunies os militares deixam firmada a adeso coletiva causa dos escravizados.
Se um movimento, embora pacfico, mas decisivo, com o cunho de uma
imposio do povo e da civilizao, for organizado, o Governo teria de ceder do mesmo modo que cedeu, humilhado e humilhando o Senado, na
Questo Militar.
Os abolicionistas tm demonstrado, como por ocasio dos incndios dos
canaviais em Santos, e agora mesmo pela fuga coletiva dos escravizados em
S. Paulo; tm demonstrado, repetimos, que podem na hora que lhes aprouver dispor de elementos os mais poderosos de perturbao.
No entanto, em vez de incitar a rebeldia, eles se colocam do lado da ordem e dos interesses gerais do pas.
Como resposta a essas provas repetidas de patriotismo, o Governo manda trancar a discusso dos projetos mais andinos que se apresentem s cmaras!
E a maioria parlamentar, que devia representar, no o partido, mas a
nao, apia sem protesto semelhante cegueira.
Pensa a Cmara dos Deputados que realmente bastam para deter a marcha da propaganda abolicionista a carranca do sr. Andrade Figueira e os arreganhos clownianos do sr. baro de Cotegipe.
Mas supondo mesmo que o Ministrio pudesse empregar contra o abolicionismo fora, de que no dispe, acredita a maioria que teria meio de vencer um combate que se dar em todo o pas e cujos soldados esto entrincheirados dentro do prprio acampamento do inimigo?
E simplesmente demasiado exagerada e que, entretanto, pode ter as mais
funestas consequncias.
Perde-se a pacincia, muitas vezes por uma insignificncia, apesar de se
haver jurado prudncia prpria honra.
Nunca contestamos a fora parlamentar da escravido; o que lhe negamos a fora popular, que nossa e de que no temos querido dispor simplesmente por patriotismo.
165

CAMPANHA ABOLICIONISTA

Se temos hesitado, porque vemos de um lado a matrcula e de outro


lado as libertaes espontneas por milhares, e no devemos condenar os que
so vtimas, tanto como os escravos de um governo, que para salvar os interesses dos ministros enlameia o bom nome da ptria.
Cumpre-nos, porm, fazer sentir que no cedemos nem um dia, nem uma
hora, nem um minuto do prazo que marcamos instituio negra, nem mesmo sendo necessrio empregar meios extremos.
O sr. presidente do Conselho declarou que o atual ministrio no propor nenhuma alterao lei reescravizadora, votada h dois anos. A maioria acaba de declarar na Cmara dos Deputados que no considera urgente a
reforma dessa lei.
Ns, por nossa parte, declaramos que queremos a abolio da escravido at 1889 e que se no no-la derem, f-la-emos.
Em 14 de julho de 1889, centenrio da revoluo que produziu o homem moderno, h de estar decretada a abolio total da escravido.
Empregue o Governo os meios de que puder dispor, e todos, desde a calnia assalariada at os patbulos clandestinos na casa dos abolicionistas; aconselhe aos seus agentes secretos todos os recursos os mais desumanos, desde a
traio at o assassinato, e no conseguir fazer recuar a onda que a propaganda abolicionista sublevou com a fora de sculos de angstias.
Os reptis (sic), na expresso de Bismark, falavam ontem nos entrelinhados no plenilnio de 1889.
Foram profetas sem o saber.
De feito: a 14 de julho de 1889 haver mar cheia para a abolio; um
preia-mar de liberdade, de igualdade e de fraternidade h de inundar a nossa
ptria, afogando o escravismo nos mangues ensanguentados da pirataria.
16 jul. 1887

166

S e fosse permitido esperar alguma influncia do parlamento sobre a vida


do Governo, podamos repetir hoje, com inteira segurana, a frase do sr. Miranda Ribeiro:136 o Ministrio est morto.
No se compe da soma das opinies individuais dos ministros, mas
do acordo partidrio destes com o presidente do Conselho, a poltica ministerial. esta a teoria do governo parlamentar, expendida pelo sr. baro de Cotegipe.
Os gabinetes no se modificam pela sada ou entrada de ministros; o apoio
parlamentar ao ministrio o dispensa de explicaes sobre o seu programa.
assim que o Ministrio 20 de Agosto, tendo perdido j a maioria dos
seus membros primitivos: o ministro da Guerra, o ministro da Marinha, o
ministro da Agricultura, o ministro do Imprio, os srs. Junqueira, Alfredo
Chaves, Antnio Prado e baro de Mamor, continua a ser o mesmo que era
anteriormente.
A sua poltica no variou absolutamente, porque o depositrio e principal responsvel dos seus intuitos e dos seus fins o presidente do Conselho.
Sempre que se deu qualquer das quatro modificaes ministeriais, a oposio inquiriu do sr. presidente do Conselho se havia sido alterada a polrica
do Ministrio e S. Ex.a respondeu sempre: no.
Os ministros demissionrios confirmaram pelo seu subsequente apoio ao
Gabinete que se retiraram por dificuldades extraministeriais.
O sr. baro de Cotegipe ficou sendo, at agora, o nico presidente do
Conselho que nunca teve divergncias, capazes de provocar crises, no seu
Ministrio.
A retirada do sr. Antnio Prado, por exemplo, foi explicada do seguinte modo: havendo sido nomeado senador, S. Ex. a retirou-se para que
o Ministrio no ficasse composto por maior nmero de senadores que
de deputados.
Continuaram entre S. Ex. a e o Ministrio as boas relaes de apoio e de
confiana recprocas. Nenhum ato parlamentar, nem administrativo, fez sus136 - Joo de Miranda Ribeiro Sobrinho, deputado do Partido Conservador, Rio Grande do Sul.
167

tada dia o trem do progresso voe tomando passadeiras. SSc, muitas- localidades-, e, solretudo da provncia de- S.
faulo.
as prprios (aviadores no, hesitam em emarcav. ,'A iniciativa patliculat, vencendo sempre a, oficial!
'Que liawra ridfcuU
(azem. hofe. estes dois estadistas, com a sua (arnosa lei-de 28 de Setemra de- 1885, que- prolonga a prazo da escravido
al o fim- deste sculo, quando- em- menos- de trs- anno& ella (icaut de- tod exUncia/
Litografia de ngelo Agostini. Revista lllustrada, n 462, 1887.

GAZEI A DA TARDE

peitar o mais leve estremecimento entre o sr. presidente do Conselho, o


Ministrio e o sr. ex-ministro da Agricultura.
Fora, portanto, concluir que houve sempre, seno concordncia absoluta de vistas, tendncias e fins entre o Ministrio e o ministro da Agricultura, e ao menos o primeiro foi em tudo solidrio com o segundo nos atos
por este praticados.
Entretanto, com surpresa do pas inteiro, o sr. Rodrigo Silva expede
um aviso, a respeito de matria especialmente ministerial a escravido,
e esse aviso a revogao terminante de um outro expedido pelo sr.
Antnio Prado.
O Ministrio apanhado em flagrante delito de contradio e esta no
fere assunto de pouca importncia, mas o direito de mais de 13 mil pessoas.
O parlamento, se ele existisse, ou quisesse existir, no podia deixar de
dar a maior importncia ao episdio, que vem desmascarar a especulao do
Governo.
Foi o prprio presidente do Conselho quem declarou que no houve, nem
haver modificao no pensamento ministerial com relao Lei 3.270, e no
entanto esse pensamento se modifica rasgando a lei, censurando um ex-ministro e reescravizando milhares de pessoas.
O Gabinete 20 de Agosto foi quem decretou a lei, que capitulou de roubo a hospitalidade ao foragido; foi ele tambm quem afirmou que a sua lei
no era de reescravizao, mas de emancipao gradual.
Grande parte no acordo sinistro, que adiou por mais treze anos a reabilitao moral de nossa ptria, foi o ex-ministro da Agricultura; mas,
apesar disso, o sr. Antnio Prado entendeu que ele no podia consentir
na rematrcula dos escravizados, seno nos termos precisos da Lei 3.270,
que neste ponto no alterou o I o do art. 3 o do Decreto 4 . 8 3 5 , de I o
de dezembro de 1871.
O ministro adventcio pasta da Agricultura carece por isso mesmo de
idoneidade para ser o intrprete da lei. No foi ele quem a estudou na gestao, quem lhe acompanhou a gnese laboriosa, que precisou dos esforos combinados das duas metades negras do Partido Liberal e Conservador, do sr.
Saraiva e do baro de Cotegipe para poder chegar ao nascedouro.
De duas, uma: ou o sr. baro de Cotegipe cedeu ao sr. Antnio Prado, quando S. Ex. a expediu o aviso de 22 de abril deste ano, ou S. Ex. a
cede agora.
No se tratava de matria somenos, nem de ponto de pequeno alcance,
nem houve surpresa por parte do ex-ministro da Agricultura. O encerramento
das matrculas a 30 de maro tinha sido feito com a maior superexcitao
escravista. O Ministrio estava alerta.
169

CAMPANHA ABOLICIONISTA

Demais, a lei negra137 no seu 8 o do art. I o havia cominado pena ao


procurador omisso e desidioso, o que prova a prevalncia de futuras reclamaes.
Parlamento, que se prezasse, no poderia deixar de ter na maior considerao esses fatos, e deveria levantar-se para protestar.
Felizmente para o Ministrio, porm, bastar que ele converta esta questo de simples probidade do Governo em questo de confiana poltica, para
escapar punio parlamentar.
Salta aos olhos que semelhante questo nada tem de poltica, que ela
de natureza inteiramente social, ou melhor, nada tem com o partido,
mas unicamente com a inteireza moral do Ministrio, ou seu presidente
do Conselho.
Em 1883, o Partido Conservador aplaudiu o Governo por haver rirado
do exclusivo domnio popular a questo servil.
Os abolicionistas, que no tm por fim revolucionar o pas, mas reconstru-lo pela liberdade e reabilit-lo pelo trabalho moralizado, aplaudiram francamente o Governo por haver dito, pela voz do sr. Paranagu, que a questo da escravido podia ser tratada pelo Governo.
Todos sabem, e nos condenam por isso, que tudo quanto havia na propaganda abolicionista de fora e de patriotismo agregou-se ao Ministrio
Dantas e que os propagandistas abdicaram na honra e na lealdade desse Gabinete as suas esperanas e iniciativa.
Impusemo-nos o mais desinteressado e patritico armistcio para deixar
ao parlamento a independncia e a serenidade necessrias para resolver o problema conforme ao bem geral.
Depois de havermos libertado provncias, comarcas, municpios; de havermos levado pelas nossas milcias impvidas o terror ao mago do acampamento inimigo; quando, sob a bandeira da libertao que flutuava no poder, fcil nos fora, por um golpe de mo, conseguir vitria fcil, o patriotismo nos aconselhou caminho diverso e, confiados na palavra do Governo e
no pode, quer e deve da perfdia negreira, tivemos a nobreza de entregar aos
meios regulares a soluo do problema.
O Ministrio Dantas, atraioado, caiu, e liberais e conservadores, fundindo-se num s interesse, fizeram uma lei de reescravizao; regulamentaram-na de um modo inquo e atroz.
Mas, ainda assim, o esprito do abolicionista sobreviveu ao corpo de podrido que lhe haviam imposto, e os mesmos que fizeram a lei monstruosa e
seus brbaros regulamentos, acham agora que eles no bastam e entregam-se
137 - Lei Saraiva-Cotegipe, de 28 de setembro de 1885.

170

GAZEI A DA TARDE

pirataria contra homens livres, como em plena Costa d'frica.


No somos, pois, ns quem exige de mais: o parlamento que falta com
o seu compromisso. Ele queria solver a questo; deixamo-lo trabalhar sem
perturb-lo, e agora consente que a escravido invada at os domnios j conquistados pela liberdade.
Se o parlamento pode quebrar o seu compromisso de imparcialidade,
dando escravido o que lhe no pertence mais, estamos no nosso direito
de arrancar escravido tudo quanto ela tem roubado ptria.
O Governo pe-se fora da lei e o parlamento lho permite; acompanhlo-emos.
Os deveres sociais acabam onde acaba a lei. Da por diante comea o direito natural, mesmo no que ele tenha de mais selvagem.
Aos infelizes reescravizados de Campos, se o parlamento lhes no restituir a liberdade, roubada pelo aviso do sr. Rodrigo Silva, aconselharemos que
eles procurem reconquistar a sua liberdade por todos os meios.
Onde cessa a justia comea a fora.
A oligarquia negra avassalou o Imprio. Esperar por justia da sua parte to ridculo, na frase de Castelar,138 como esperar pelos deputados cubanos, proprietrios de escravos, para decretar a liberdade de Cuba.
Cada um tem o direito de defender a sua vida, e a liberdade mais que
a vida, mesmo dentro do nosso cdigo.
O parlamento que cumpra com o seu dever para nos apressar a cumprir
j e j com o nosso.
3 0 jul.,1887

138 - Emilio Castelar, escritor e poltico, foi chefe de governo na Espanha, de 1873 a 1874.

171

H o j e h festa no palcio Cotegipe. O nobre presidente do Conselho


convida os seus parentes e amigos, bem como aos parentes e amigos da situao para a prtica solene do terceiro mandamento da sua religio governamental: convida-os a cear.
O que h de mais extraordinrio no convite do sr. presidente do Conselho a escolha da refeio. S. Ex. a preferiu a ceia apesar de ter de meter
a mo no prato com mais doze companheiros: a meia dzia de ministros, os
dous candidatos senatoria pelo Rio de Janeiro, os srs. Toms Coelho e
Andrade Figueira; os dous candidatos por Minas Gerais, os srs. Soares e Veiga; os srs. Paulino e Joo Alfredo.
No sabemos em que foras misteriosas e arquidivinais o Messias conservador confia para assim afrontar a refeio biblicamente fatdica e com ela
o nmero treze, mas o critrio e sabedoria de S. Ex.a so tamanhos que esperamos no saia da mesa para o monte das Oliveiras.
Por isso mesmo, associamo-nos de todo o corao ao rega-bofe pantagrulico de tinta e papel de impresso dos entrelinhados e damo-nos os parabns por mais este auspicioso segundo dos muitos que a felicidade e a honra
deste pas ho de contar, graas administrao do sr. baro de Cotegipe.
H homens que fazem crer na predestinao histrica.
Quem conhece a histria da Monarquia de julho, em Frana, no pode
deixar de considerar Mr. Guizot um dos fatores predestinados da democracia universal.
Em poltica, como em geometria, demonstra-se a verdade pelo absurdo.
Os governos de resistncia sugere-os a oniscincia da liberdade humana aos reis fracos e presunosos para confundi-los no malogro das suas ambies de autoridade pela fora bruta das baionetas e das maiorias parlamentares servis.
Comentando a queda da Monarquia de julho, a velha rvore da realeza,
oca e carunchosa por dentro, mas reenvernizada por fora, Alphonse Karr diz:
"Ningum estava preparado para a Repblica; os seus partidrios mais
172

GAZEI A DA TARDE

ardentes adiavam-na para depois da morte do rei. O que aconteceu no teve


nenhum concurso expresso, a no ser talvez o de Lus Filipe."
Nada mais verdadeiro do que esta observao. Pelo estado dos espritos, nenhum estadista podia esperar a convergncia brusca dos espritos, que deu
em resultado a queda instantnea da realeza.
Foi resistindo, insensatamente a Frana e antepondo aos seus reclamos
os caprichos de Guizot; circunscrevendo a nao ao pas oficial que apoiava
o Gabinete, que o bonacho do rei do chapu de Chile cavou o leito para que
se reunisse em torrente a inundao de resistncia democrtica, que alagava
o esprito francs.
No preciso contar aos luminares que nos dirigem, uma vez que est
proibido atualmente falar ao povo, esta histria de ontem.
O que talvez no parea a propsito, mas que apesar disto no demais
fazer sentir, que o sr. baro de Cotegipe no pode aspirar comparao do
prestgio do seu com o nome de Guizot, se bem S. Ex.a tenha de representar
na histria do nosso progresso papel em tudo semelhante.
O nobre baro de Cotegipe gaba-se de que h de ser Governo, enquanto
quiser, embora sirva-se parlamentarmente da modesta expresso, enquanto
puder.
A razo muito simples.
Sua Alteza, a Regente, no quer tocar no que o seu augusto pai deixou.139
sua piedade filial parece pecaminosa irreverncia alterar a ordem de cousas estabelecida, tanto mais quanto espera que brevemente o enfermo de
Baden-Baden volte aos seus domnios.
E muito natural nos reis contarem pelas suas as pulsaes do povo. Acreditam que o povo no pode ter necessidades diferentes das suas.
Um rei acometido de diabetes, que lhe vai a pouco e pouco desmemoriando, roubando-lhe a conscincia da sua misso. O rei, os membros da sua
famlia, os seus ministros, os seus senadores, os seus deputados, os seus empregados, todo o mundo oficial, finalmente, acredita que o povo est tambm doente de diabetes e que perde tudo quanto o rei perdeu.
Os mdicos esto obrigados a exigir do augusto enfermo repouso. Os
governos exigem-no igualmente do povo, ainda que seja necessrio para consegui-lo a camisa-de-fora dos quartis, quando no bastar o anestsico das
subvenes clandestinas.
139 - Com a viagem de d. Pedro II para a Europa, no dia 30 de junho de 1887, para tratamento da sade, a
princesa Isabel assumiu, pela terceira vez, a regncia do Imprio. Examinado por uma junta mdica em Paris, o
imperador fez tratamento em Baden-Baden. Depois de visitar outras cidades europias, retornaria ao Brasil apenas
a 22 de agosto de 1888, bastante debilitado e com a escravido j extinta.

173

CAMPANHA ABOLICIONISTA

Quando muito, ao rei doente tolerada a liberdade de fazer charadas e


sonetos; ao povo no mximo permitido ouvir os discursos do seu parlamento
e ler a prosa dos escritores mansos e de perodos enovelados semelhana
de cobras adormecidas.
Sua Alteza, a Regente, no acredita que possa fazer nenhum mal ao pas
a conservao do baro de Cotegipe. Deve parecer mesmo a Sua Alteza desrespeitosa impacincia o reclamo dos que entendem que um dia de permanncia deste gabinete da escravido, pela escravido e para a escravido uma
vergonha imposta nao e de que ela mais tarde ou mais cedo se h de desafrontar, no sobre o sr. baro de Cotegipe, que um licenciado da sepultura, com hora certa de volta, como as almas penadas, mas sobre aqueles que o
sustentam.
A balana que pesa os acontecimentos em palcio no tem o fiel girando
sobre o quadrante do futuro, mas sobre o do presente.
O que Sua Alteza, a Regente, v uma subordinao patriarcal de todo o pas.
Duas foram as grandes agitaes deste ano: a militar e a do Senado.140
O Exrcito submeteu-se, pelo menos nas suas grandes patentes; o Senado est
trabalhando submissamente sob o mesmo Ministrio, que o exautorou.141
O Governo, para responder propaganda abolicionista, emprega meio
simplssimo; declara que ele se apia na populao que tem que perder e que
o abolicionismo o grito dos vadios, sem eira nem beira.
Prevost Paradol disse: "a timidez poltica do cidado se aumenta com a
sua fortuna; e a riqueza, em vez de ser um tnico independncia cvica e
um apelo s nobres ambies polticas, mais uma cadeia que o torna dcil a
todos os caprichos do poder."
Mas semelhantes palavras no podem pesar no esprito daqueles que vivem justamente dessa influncia deletria da riqueza sobre o aperfeioamento
social.
Por agora, pensa Sua Alteza, a Regente, tudo vai bem, e portanto no
conveniente mudar.
Na estreiteza do horizonte politico da Regncia, no h portanto lugar
seno para o sr. baro de Cotegipe.
S. Ex.a tem, pois, inteira razo para garantir que s h de cair quando quiser.
O melhor sustentculo do Ministrio a oposio d ' 0 Paiz dizem os
escritores ministeriais, ou por outra; enquanto a opinio protestar contra a conservao, ele ser conservado.
140 - Envolvimento dos liberais na Questo Militar, pressionando o Governo conservador. Chegou a haver um
rspido debate na tribuna entre o visconde de Pelotas e Cotegipe, tendo o primeiro ameaado com uma sedio
141 - Retirar a autoridade de outrem.

174

GAZEI A DA TARDE

E a poltica de Lus Filipe completa.


Querem Mr. Thiers? Muito bem: sirvam-se de Mr. Guizot.142
Querem a abolio; entendem que sem ela o pas no poder marchar,
que dia a dia o seu carter como as suas finanas se arruinaro mais e mais
at chegar ao completo aniquilamento? perfeitamente, diz o imperador, em
Baden-Baden: continue o Gabinete da escravido.
Eis por que aplaudimos a permanncia do Gabinete do sr. baro de
Cotegipe.
O sr. conde d'Eu sabe, melhor do que ns, quanto impopular. Sua Alteza nem ao menos tem o apoio do imperador, segundo se diz.
E uma infelicidade, mas Sua Alteza sabe que at nos palcios entra a m
estrela.
O momento para dar combate a essa impopularidade, at certo ponto
injusta, era este, em que com o apoio da maioria da nao, Sua Alteza podia
se fazer o heri da libertao de centenas de milhares de brasileiros.
Mas o constrangimento ilegal, em que se acha a Regncia, que no pode
exercer livremente as funes do Poder Moderador, faz tambm com que o
prncipe consorte no possa sequer continuar no Brasil a tradio abolicionista da sua famlia, aconselhando sua augusta esposa a aproveitar-se da oportunidade que lhe vai fugindo de converter a mananilheira143 da escravido
no loureiro do novo reinado.
Quando vier o habeas-corpus de Baden-Baden ser tarde.
O sr. baro de Cotegipe s no ensanguentou agora a propaganda abolicionista, porque teve medo do Senado.
J mandou, porm, comear os processos por aoutamento de escravos,
e para servir ao sr. Paulino de Sousa j est na penitenciria de Niteri um
homem de boa sociedade metido numa enxovia promiscuamente com facnoras condenados.
O sinal de reao est dado e fechadas as cmaras, a Regncia ser a poca
da mais infrene e vergonhosa perseguio dos abolicionistas.
Se no for a escravido redimida quem tenha de abenoar ao reinado,
que assim se estria, quem o abenoar?
Querer viver da fora o futuro reinado?
Talvez, mas bom reflerir nesta observao de Kepler: "machado com
que se quis cortar ferro, serve depois para cortar madeira".
20 ago. 1887
142 - Adolphe Thiers, republicano, presidente da Repblica francesa (1871-73), ligou seu nome libertao do
territrio nacional; Franois Guizot, chefe de Governo (1847-48), monarquista e conservador.
143 - rvore de cujo tronco se extrai um suco venenoso e de cuja sombra se diz que mortfera.

175

CAMPANHA ABOLICIONISTA

176

CIDADE DO

RIO

1887 - 31.10, 7.11, 21.11


1888 - 27.2, 12.3, 19.3, 7.4, 23.4, 30.4, 18.6, 14.9
1889 - 13.5

O Ministrio no quer que a propaganda abolicionista continue sobre


uma estrada de flores, ao som das fanfarras e bnos aos convertidos.
Essa propaganda da persuaso foi posta fora da lei e condenada como
revolucionria. Distribuiu-se por todo o mundo oficial a senha: silncio ou
perseguio. Proibiu-se o corao abolicionista de bater.
Durante mais de seis anos, sob ministrios como o de Martinho Campos, foi respeitada a mais ampla liberdade de tribuna popular e de imprensa, e por esta vlvula descarregou-se a presso de trs sculos de martrio da
raa desprotegida e sacrificada.
O Ministrio 20 de Agosto quebrou esse molde democrtico de luta por
uma idia grande e generosa. Pelo seu comportamento reacionrio autorizou a violao acintosa de direito de reunio, da liberdade de manifestao do pensamento pela palavra e pela escrita, aprovando de um lado a
perturbao dos meetings e proibindo-os, em seguida; por outro lado, aceitando, como servio relevante, a invaso e destruio de tipografias.
Onde quer que a propaganda abolicionista servida por fortes e incorruptveis caracteres, os defensores dos escravizados tm a vida em perigo.
O Governo manda atacar moral e fisicamente os propagandistas; abre
devassas; enlameia-lhes a vida privada, as afeies mais caras, ainda mesmo
que sobre elas j esteja colocada uma lpide morturia; decreta a excomunho de todos eles das relaes com o Estado ou qualquer outro poder; em
uma palavra, pela difamao, pela ameaa, ou pelo ataque mo armada,
provoca-os at o desespero.
Quem reler hoje, fria e refletidamente, o passado da propaganda abolicionista no ter uma nica censura a infligir a esse punhado de heris,
que exumou do sarcfago legislativo a questo abolicionista, a reviveu
e a restituiu meditao do esprito e sano da conscincia de todos os
brasileiros.
Demonstra, luz da evidncia, qual a orientao dada pela propaganda abolicionista alma do escravizado, essa herica mas serena atitude dos vencedores de Itu, passando pacificamente por entre uma cidade
179

CAMPANHA ABOLICIONISTA

aterrorizada, e isto quando lhes sangravam ainda as feridas de um combate de que saram triunfantes.
Mais tarde, surpreendidos pela fome em meio ao seu xodo, fustigados pela caada desumana, que os farejava como a bestas feras, esses
homens, em vez de lanarem mo do roubo em nome do direito vida,
confiam lealmente o seu destino generalidade social. No h uma violncia, por mais insignificante, manchando essa pgina branca do xodo
de Capivari.144
Os heris dessa tragdia s derramaram sangue com altivez e lealdade,
batendo-se como beligerantes pela prpria liberdade. No cometem o mais
leve crime; defendem-se.
A essa nobreza de procedimento, a situao sanguinria responde pela
destruio do Vinte e Cinco de Maro, pelo espancamento de presos, pelo
insulto a senhoras, pelo saqueio, pela ameaa vida de um benemrito, pelo
processo monstruoso nascido de uma provocao infame e baseado numa calnia vil.
Os foragidos de Capivari passam por uma cidade comc uma nuvem negra, certo, mas que nem trovejou, nem despediu raio; a polcia, os agentes
oficiais, depois de um dia de tropelias, aproveitam-se da noite com a perversidade dos ....(ilegvel) jurados de Carlos IX 145para espalhar terror, ferimentos e assassinatos ...(ilegvel) na dolorosa coliso de ser vtima, ou defenderse, o que h de fazer a propaganda abolicionista? Deixar-se sacrificar, como
um cordeiro, ou reagir?
No caso de optar pelo sacrifcio, a quem aproveitaria ele? ptria?
O sacrifcio aproveitaria ptria, se, de feito, a abolio da escravido
fosse para ela um mal, ainda que de efmeras consequncias.
O consenso unnime hoje, de interessados e imparciais, demonstra o contrrio.
No h, fora do mundo poltico, um homem de reflexo que queira resistir abolio; todos procuram meio de extinguir a escravido com a maior brevidade.
Os contratos de servios criando o statu-liber,146 como medianeiro do trabalhador reumanizado, patenteiam a predisposio dos fazendeiros para uma
conciliao razovel.
144 - Fuga de escravos das fazendas de Capivari em outubro de 1887, que resultou na morte do lder dos escravos e de um oficial integrante das foras militares, vindas de Itu, responsveis pela captura. O fato apressou a
deciso do Exrcito de no mais prender negros fugidos.
145 - Rei da Frana, de 1560 a 1574, ordenou a matana de huguenotes na Noite de So Bartolomeu.
146 - Alforria condicional em que a liberdade concedida pelo senhor deveria ser paga geralmente mediante trabalho. Inspirado no Direito Romano, este tipo de contrato foi praticado no Brasil principalmente depois da
Lei do Ventre-Livre.

180

CIDADE DO RIO

Cenas da fuga de escravos de Capivari. Litografia de ngelo Agostini. Revista Ulustrada, n 468, 1887.

A manifestao patritica do Exrcito em prol dos cativos, aos quais reconhece o direito de haverem a sua liberdade por meios dignos, como a greve
e a retirada ordeira dos estabelecimentos em que so torturados, d o pensamento da classe, por excelncia conservadora das instituies.
O Direito, pela voz do Instituto dos Advogados, a religio, pela voz dos
prelados, o comrcio no enfeudado a escravido, na sua despreocupao pelo
conflito servil; todas as classes e com elas o ramo vitalcio do Poder Legislativo, todos, finalmente, testemunham que a escravido j no pode ter presente, quanto mais futuro.
Neste momento decisivo do combate da humanidade contra a barbaria,
da honra nacional contra o roubo ao trabalho e personalidade, seria, mais
que um erro, um crime, cruzar os braos e oferecer resignadamente a cabea
ao cutelo do egosmo negreiro.
O Gabinete pode exigir tudo dos abolicionistas, exceto a vida, ou melhor, a honra.
A continuao dos atentados monstruosos como o do Vinte e Cinco de
Maro, agravado pelo manejo imoral do flagrante de delito lavrado em prises, que, uma populao inteira atesta, foram efetuadas estando os pacientes tranquilamente em suas casas; a continuao dessa tresloucada reao, que
vai enchendo a nossa histria de mrtires, no pode deixar de turbar a calma
abolicionista.
A violncia provoca o desespero, que no reflete, que no sabe escolher
meios para a desafronta.
No fosse a magnanimidade da propaganda maior que a insensatez do
Governo, a esta hora, ao grito de guerra da pirataria, em Campos, teria respondido a justa indignao dos abolicionistas em todo o Imprio por meios
iguais ao empregado oficialmente.
181

CAMPANHA ABOLICIONISTA

Em todo caso, no demais recorrer ao prprio interesse de Sua Alteza,


a Regente, pedindo-lhe que faa cessar a reao desvairada de seu Governo.
O sr. Afonso Celso disse um dia no Senado que era prudente impedir que
na questo servil viessem a falar os interessados.
A imprudncia do Gabinete, que julgou ganhar, por uma evasiva o pedido de tempo para estudo , foras para dar batalha campal ao abolicionismo, deu a palavra a esses interessados, que at bem pouco pareciam completamente indiferentes ao pleito parlamentar da sua causa.
Suponho mesmo que o Ministrio consiga exterminar todos os que defendem, na imprensa, na tribuna, nos tribunais, na convivncia das famlias,
os escravizados, o que poder ele, o Ministrio, contra os escravizados? O
que h de fazer: extermin-los tambm?
Sua Alteza, a Regente, tem um conselheiro permanente, o sr. conde d'Eu,
e deve consult-lo sobre se ou no possvel arrancar da alma do escravo a
esperana da liberdade, desde que ele sabe que tem em si mesmo, na sua coragem, o meio de tornar realidade essa esperana.
Agora que ningum discute mais por que impossvel contestar o direito que tem o escravo de resistir escravido, um desvario forar a mo para
sufocar os apstolos que evangelizavam o dogma da abolio.
A escravido hoje serve apenas para eleger senadores e deputados, dar
acesso a juzes, empregar bem a parentela das influncias polticas. Fora desse mercado oficial de posies, a escravido perdeu toda a sua fora. Se ela
ainda absolve criminosos confessos no jri, o que parece provar que ela
ainda no perdeu todas as suas razes populares, o fato explica-se pela organizao do pessoal dessa instituio. Os jurados so os mesmos eleitores, que a dependncia, a misria deste pas sem trabalho, ajoujou 147
canga da oligarquia.
A vida da escravido atualmente toda e exclusivamente oficial.
Sua Alteza no achar seno mercenrios para defender a instituio maldita. A petio do Exrcito preveniu-a dessa verdade.
O caminho a seguir, portanto, bem diverso do que est sendo aconselhado pelo Ministrio.
Se Sua Alteza, a Regente, no quer condenar os exploradores de homens
morte pela fome, deve obrigar seu Ministrio a recorrer a instrumento diverso do punhal do sicrio.
J o dissemos uma vez: dentro do pntano da escravido no cabe o cadver de um benemrito da abolio. Esse corpo deslocar um volume de lama
ensanguentada, em que se afogara, no s a escravido, mas todos os seus cmplices.
31 out. 1887
147 - Unir fora, assim como sc arreiam com ajoujo, dois a dois, os animais.

182

C^uem h cinquenta e seis anos, vendo cair malferida no parlamento


brasileiro a escravido, poderia prever que a instituio maldita havia de sobreviver mais de meio sculo maioria dos heris dessa primeira campanha
de Direito contra a barbaria, da honestidade nacional contra o roubo?!
Dizia-se que a lei de 7 de novembro de 1831 bastava para resolver o
problema e que dentro em vinte anos estaria de todo seca a rvore fatal, que
esteriliza o solo e sufoca a alma nacional.
Dizia-se, mas imediatamente depois, como acontece sempre nas revolues incompletas, os vencidos da vspera apossaram-se do poder; a reao
a mais sanhuda e antipatritica se fez sentir, e todas as esperanas de ptria livre dissiparam-se como sonhos.
J em 1835 era possvel adivinhar o sr. baro de Cotegipe a fazer tilintar
a bolsa da polcia secreta para comprar os mercenrios das milcias da pirataria e assalariar delatores e testemunhas falsas. Desde ento sente-se na terra
esse cruor fratricida que empesta a atmosfera nacional, e ainda agora acaba
de ser renovado em S. Paulo e em Campos.148
A escravido foi desde ento o nico pensamento governamental do
Imprio.
A resistncia ao Bill Aberdeen, dez anos depois, demonstrou-o cabalmente.
Durante quarenta anos, de 1831 a 1871, houve um pedacinho de horizonte iluminado para os escravizados: aquele em que se destacou a figura de
Eusbio de Queirs deportando os negreiros.
De 1871 at estes ltimos anos, ainda a escravido pode considerar-se e
agir como a primeira fora do Imprio.
Todas as preocupaes do pas se resumiam na conservao desse hediondo regime que exauria insensivelmente a riqueza e a alma nacional, parecendo entretanto civilizar uma e desenvolver a outra.
Hoje, porm, se ainda no poder est acampado o sr. baro de Cotegipe,
se o Governo ainda um sobejo do trfico, a opinio nacional viril e enrgi148 - Com 35 mil escravos no incio da dcada de 1880, Campos foi palco, at 1888, de algumas das mais violentas contendas entre escravistas e abolicionistas.
183

CAMPANHA ABOLICIONISTA

ca condenou sem recurso, como ltimo tribunal, a instituio ominosa.


J podemos de alguma sorte contemplar de cabea erguida e com olhar
sereno os heris de 7 de novembro de 1831 e, se no depositamos sobre a
memria deles a Coroa j entretecida com as bnos de todos os escravizados redimidos, deixamos sobre ela as nossas esperanas de que em breve eles
sero os contemporneos eternos da ptria livre que sonharam.
Quem julga superficialmente os acontecimentos pode desanimar, vendo
a srie de tropelias praticadas pela situao negra.
Em Campos, com uma perversidade que faria inveja aos patres dos
navios do trfico, a polcia assassina prende, processa, espaldeira, ameaa,
insulta senhoras, mente, e parece esgotar o arsenal do despotismo e da
barbaria.
A populao acobardada no reage; pelo contrrio, no querendo sacrificar no altar das suas idias a paz da terra natal, procura meios de conciliar
com os interesses da ordem o direito da propaganda abolicionista.
Os clamores da imprensa, quer desta capital, quer da cidade oprimida,
no bastaram para fazer cessar essa perseguio, que sem fora para desarraigar uma idia, serve apenas para flanquear de espectros de mrtires a entrada do terceiro reinado.
Parece, pois, que pelo menos o Governo ainda tem fora bastante para
contrapor, a seu capricho, o seu programa de reao propaganda abolicionista.
A provncia de S. Paulo vem, porm, destruir essa falsa idia do poder do Governo.
Desde que o sr. Antnio Prado, ligado ao sr. Joo Alfredo pela mais estreita solidariedade, se colocou diante da sua provncia para impedir l a invaso negra do Ministrio, ficou demonstrado que este no representa seno as circunstncias momentneas da organizao da contra-reo.
No h muito vimos o Governo capitular diante das declaraes categricas e radicalmente opostas sua poltica; vimo-lo recuar no caminho do
extermnio, porque ele sabia que em So Paulo teria de encontrar-se com o
sr. Antnio Prado e seus amigos, que dispem de bastante fora moral e
material mesmo, no s para repelir os ataques do Governo, quer no terreno
poltico, quer em outro qualquer que as circunstncias os levassem.
Deu-se, entretanto, em S. Paulo um acontecimento gravssimo: pela primeira vez, depois da gloriosa Repblica dos Palmares, os escravizados deram
prova cabal de que tinham conscincia do seu direito, e deram batalha na
defesa dele.
A fora policial agindo, em nome da autoridade e do Governo, foi batida; a escravatura declarou-se beligerante aceitando dois combates.
184

CIDADE DO RIO

Seria empenho de honra do Governo, se ele fosse lealmente um Governo, e no uma faco para explorar emprstimos, crditos e rendas de estrada de ferro, punir severamente os abolicionistas, porque sobre eles recai a
responsabilidade dessa gloriosa converso do rebanho secular de bestas de
carga em exrcito regular para defesa do Direito.
Vimos, porm, que o Ministrio procurou imediatamente fazer silncio
sobre o acontecimento e limitou-se a enterrar os mortos e curar os feridos.
No mandou quebrar nenhuma tipografia em S. Paulo, no mandou efetuar prises em massa, no ordenou que se espancassem senhoras.
Em Campos, porm, tratando-se de um brasileiro ilustre, mas pobre, de
um grupo de abolicionistas glorioso, mas desprotegido, o crime, desde o atentado contra a propriedade at o assassinato, desde as prises ilegais at o processo monstruoso, foi empregado como prova da fora moral do Governo e
do poder do escravismo.
Estas duas polticas, porm, praticadas no mesmo momento e sob a presso de acontecimentos; um dos quais menos grave e mais brutalmente punido, evidenciou a fraqueza, seno material, a fraqueza moral do Ministrio e
da situao da pirataria.
Para que ns outros abolicionistas possamos dentro em pouco celebrar
o dia 7 de novembro, basta que deixemos bem assinalado que a propaganda
abolicionista pode, quer e deve proteger a vida e os bens dos seus adeptos.
Cnscios da grande responsabilidade que temos perante a histria do
nosso pas, temos querido somente caminhar dentro da legalidade, quando
j devamos ter empregado os meios de que se servem os nossos inimigos, e
podamos t-lo feito, se antes de tudo no fosse o nosso intuito salvar a honra de nossa ptria sem recorrer a meios revolucionrios.
Para que se saiba bem qual a influncia moral da propaganda abolicionista, mesa de comunho do patriotismo a que hoje se sentam todos os partidos, no preciso que nos demoremos a dizer quanto valemos.
Esto patentes as adeses, que de toda a parte nos chegam, desde a
cadeira mais elevada da religio at ao movimento mais herico do escravizado.
Na imprensa servem causa da redeno os primeiros talentos; na poltica as mais fortes organizaes de homens de Estado.
Voltamo-nos para o Partido Liberal e l est firme junto sua bandeira
o sr. Dantas. Alm disso sente-se que tudo que viril nesse partido pela
abolio, como prova a circular do sr. Otaviano.
No Partido Conservador, encontramos o sr. Joo Alfredo, que na campanha de 1871 ganhou o basto do comando, arrostando pela primeira vez,
frente a frente, peito a peito, as legies desumanas da pirataria.
185

CAMPANHA ABOLICIONISTA

O Ministrio, portanto, nada pode. um moribundo de molstia infecciosa, que, de propsito, se aproveita do seu mal para ver se infecciona os seus
semelhantes.
Hoje comemoramos ainda a lei de 7 de novembro, tendo sobre o esprito o luto e a dor pela sorte dos nossos irmos de Campos.
No prximo aniversrio, porm, quer o sr. baro de Cotegipe queira, quer
no, a bandeira da abolio tremular no poder, honrando a memria dos
heris que escreveram na lei o nome, que cabe ao Gabinete presidido por
S. Ex. a : ministrio da pirataria.
7 nov. 1887

186

A SUA ALTEZA, A REGENTE

Senhora. Enquanto ontem Vossa Alteza Imperial assistia contente


e radiante, cercada das atenes da corte e do bem-querer dos dilettanti e dos
arristas, matine musical do cassino, o povo campista era violentado no seu
direito de reunio e logo aps perseguido a pata de cavalo, a carga de baioneta e de sabre, a bala, nas ruas da cidade, convertida agora em aquartelamento de assassinos, por ordem do Governo de Vossa Alteza Imperial.
Quando comeou a luta desigual entre os mercenrios da pirataria e o
povo campista; aqueles armados e embalados pelo tesouro e pela caixa secreta do Clube da Lavoura, o povo inerme, e apenas aguerrido pelo seu direito; os abolicionistas recorreram a Vossa Alteza Imperial pedindo que justia fosse feita e que Vossa Alteza Imperial ordenasse ao Governo a vigncia
das garantias constitucionais devidas ao cidado.
Houve quem acreditasse (no quem escreve estas linhas) que Vossa Alteza Imperial ia de fato providenciar; os acontecimentos se incumbiram de
demonstrar que a razo estava do lado do incrdulo.
O recurso para Vossa Alteza Imperial, em vez de melhorar, agravou a
situao dos abolicionistas de Campos.
Ontem a soldadesca desenfreada, sob o comando de dois assalariados dos
senhores de escravos de Campos, cometeu toda a espcie de crimes, continuando assim os atentados do dia 25 de outubro. Desde os representantes do
povo at as mulheres, todos foram desacatados.
Cegos pela impunidade dos crimes anteriores, os dois bandidos, encarregados da polcia de Campos, feriram e atentaram contra a vida dos cidados, sem distino de sexos.
noite, todos estes fatos eram j conhecidos nesta capital, e, no obstante, Vossa Alteza Imperial era vista num teatro, muito tranquila, a divertir-se gozando da lista civil amassada com as lgrimas dos escravizados e salpicada do sangue dos nossos compatriotas.
Facilmente expliquei-me a mim mesmo essa indiferena de Vossa Alteza
Imperial pela sorte dos mseros campistas.
187

Os telegramas que noticiaram mais crimes ensanguentando a vossa regncia,


em nome da escravido, concluram noticiando que o povo foi vencido.
A tropa conseguiu mais uma vitria cobarde e miservel, vitria ganha
depois que ela, apalpando os cidados na entrada do teatro, certificou-se de
que eles estavam desarmados.
Vossa Alteza viu que nada havia a recear: enquanto os povos so vencidos, os reis podem continuar a divertir-se.
O nosso sculo diz, por fatos, que a cabea dos prncipes no valem mais
e muitas vezes valem menos que a cabea dos populares; mas nenhum prncipe se convenceu ainda desta grande verdade, por isso que sem dificuldade
eles sacrificam os povos e estes dificilmente se vingam.
Da, esse desdm augusto pelo desrespeito s senhoras campistas, esse
menosprezo pela vida de uma populao, vil e infamemente sacrificada.
Os ministros de Vossa Alteza Imperial nos tm convencido de que necessrio um Governo violento, para dominar o esprito de revolta que eles,
s eles, descobriram nesse cordeiro submisso, que tem na histria universal o
nome de povo brasileiro.
Fizeram crer a Vossa Alteza Imperial que foi a magnanimidade de vosso
augusto pai a fonte dos protestos, que se levantam contra o Imprio, na tribuna popular e na imprensa.
Vossa Alteza acreditou na explicao fraudulenta e autorizou, por isso
mesmo, a poltica de reao que vai ensanguentando o pas e que deixa o cidado sem garantias para usar dos seus direitos.
Sempre que algum protesta, os ministros de Vossa Alteza dizem que o fim
do protesto abalar a autoridade da regncia e solapar o trono de Bragana.
E Vossa Alteza, para firmar a autoridade regencial e consolidar o trono
que vos deve pertencer, sanciona os crimes que o Governo manda praticar.

cnguanto

IUI pailamento s< se diseavsa (' nada se lesttlve., as fiivtni tios ia \p>: tu - se com Ioda
a ligeireza. '(Os lavradores mal podem .wr/uial-as.
Fuga de negros. Litografia de ngelo Agostini. Revista lllustrada, 11" 466, 1887.

188

CIDADE DO RIO

Vossa Alteza est convencida de que matando abolicionistas, os revolucionrios oficiais, ganha muito mais em fora e prestgio do que favorecendo
a causa dos escravizados, tomando a honrosa responsabilidade de continuadora da poltica de 1871.
Na ingnua simplicidade feminina, Vossa Alteza pensa que para reinar
basta dispor de dinheiro, de tropa, de ministros, de cmaras e de magistratura. Faz do Governo uma questo de forma e no de substncia.
Quem so os abolicionistas da rua? pergunta Vossa Alteza. Responde-vos
o sr. baro de Cotegipe: uns anarquistas, sem eira nem beira, e sem prestgio.
E para confirmar a afirmao, o sr. presidente do Conselho mostra o dr.
Davino,149 acusado de haver assassinado quatro homens, cercado das atenes da nobreza, e Carlos de Lacerda, roubado pela fora policial, obrigado
a viver foragido para no pagar com a vida o que seus companheiros esto
pagando em processo monstruoso.
A evidncia dos fatos confrontados convence Vossa Alteza Imperial de
que o sr. presidente do Conselho fala a verdade.
No momento atual, a fora est com os que matam, ou mandam matar
escravizados e libertos. Quando eles acabam de praticar o crime, acham logo
quem os vitorie, porque so proclamados heris do escravismo, o que pretendem vencer pelo terror.
Devo, porm, ponderar a Vossa Alteza que o estado atento da evoluo abolicionista no pas desmente o sr. baro de Cotegipe, o que no para admirar.
O escravismo no est fazendo seno uma reprise das suas antigas tragdias.
Nessa mesma Santa Maria Madalena j se deu o processo Lemgruber. A
diferena nica foi estar no Governo o sr. d. Pedro II e no Vossa Alteza Imperial, pelo que a autoridade, em vez de se ver obrigada a recuar diante dos
assassinos e seus protetores, arrostou-os energicamente.
O abolicionismo, esse abolicionismo da rua, foi combatido desde o primeiro dia com as mesmas armas de hoje, com a diferena de que o imperador no aceitava a cumplicidade dos miserveis.
No obstante, o abolicionismo, vencendo o sr. Saraiva, o sr. Sinimbu, o
sr. Martinho Campos, o sr. Lafaiete, chegou a libertar provncias, a revolver
a conscincia nacional, decantando as fezes da pirataria.
Cada violncia contra ele praricada aumentava-lhe a fora, duplicava-lhe
o prestgio. Acontecia com ele o mesmo que se d com a poda das rvores,
em vez de enfraquec-lo, robustecia-o.
Vossa Alteza esteve quase sempre fora do pas, durante a segunda fase
149 - Os quatro escravos, um dos quais criana, morreram em decorrncia de castigos. 0 responsvel era o fazendeiro Davino F. de Carvalho e Silva.
189

CAMPANHA ABOLICIONISTA

da propaganda abolicionista e por isso no lhe conhece a histria. esta a


razo que vos leva a dar crdito aos vossos ministros, prepostos desumanos
da pirataria triunfante.
No para suplicar, mas para esclarecer, cumpre aos abolicionistas dizer
a Vossa Alteza Imperial que eles no querem a anarquia.
Para saber qual o autor de um crime desconhecido, preciso, antes de
tudo, saber a quem ele pode aproveitar.
No aos abolicionistas que aproveita a anarquia, nesta ltima hora da
escravido.
Quando por toda a parte, no Senado, na Cmara dos Deputados, nas
Assemblias Provinciais, nas Cmaras Municipais, se trabalha para extinguir
a escravido, que lucro poderiam ter os abolicionistas em apelar para a anarquia, com risco de perder os prprios adeptos que fizeram?

ao nUatoa- escravisados.

que com talem pela sua (i te idade !

O Exrcito (personificado por Deodoro) a um passo de recusar a continuidade da perseguio aos


escravos fugidos. Litografia de ngelo Agostini. Revista lllustrada, n" 468,1887.
190

Quem que pode pensar que a cidade de Campos abolicionista respondesse ao sacrifcio do sr. Antnio Prado pela desordem?
Demais, se ns fssemos anarquistas, se ns quisssemos, antes de tudo,
abalar as instituies, no nos comprometeramos a sustentar ministrios como
os dos srs. Joo Alfredo e Dantas, ambos monarquistas e muito mais dedicados Monarquia que os fazendeiros hipotecados, que se servem do Governo para acomodarem-se com os seus credores.
Os anarquistas, os revolucionrios esto nascendo agora da sementeira
de violncias e de crimes, feitos pelo Gabinete, em nome de Vossa Alteza
Imperial.
Cada campista, ao lembrar-se de que a sua cidade tem sido o campo do
extermnio de seus concidados, se converter necessariamente numa fora
concentrada espera do momento da desafronta.
O povo brasileiro, ao ver a vida dos seus compatriotas menosprezada
pelo seu Governo, comear a julgar que a vida pouco vale e que no se deve cogitar dela, quando se trata de questes que entendem com a honra da ptria.
Quem, finalmente, est ensinando ao povo, aos abolicionistas, principalmente, a cartilha revolucionria o Gabinete de Vossa Alteza Imperial, que
pretende governar em nome de uma facciosa minoria, que emprega a corrupo e a morte como elemento de seu poder.
Senhora. Os concertos clssicos, os teatros e os ministros sanguinrios podem ser mais gratos a Vossa Alteza do que a vida de um povo; mas o
que vos posso afirmar que na balana da Histria pesam muito mais o sangue e as lgrimas das vtimas, que os bemis da msica cortes e a adulao
dos favoritos e vlidos.
21 nov. 1887

191

S u a Alteza Imperial Regente deve estar assombrada de quanto se tem


dado nas suas relaes oficiais com o Ministrio.
Para a sua delicadeza e susceptibilidade de senhora, a posio em que a falta
de pundonor do Gabinete a tem colocado, , com certeza, das mais aflitivas.
Sabemos que Sua Alteza tem procurado todos os meios de demonstrar
ao sr. baro de Cotegipe que lhe retirou a confiana, de que S. Ex.a tanto abusava em prejuzo da dinastia e da ptria.
, por exemplo, eloquentssimo o procedimento regencial com relao
aposentadoria do magistrado pernambucano.
Ficou estabelecida a praxe de, antes do despacho, o soberano entenderse com o presidente do Conselho para combinarem as deliberaes que tm
de ser tomadas pelo Poder Executivo.
Sua Alteza, porm, no despacho em que a aposentadoria do desembargador Tertuliano tinha de ser resolvida, nada disse ao sr. presidente do Conselho; aguardou para apresentar o telegrama desmentindo o ministro da Justia a hora em que as pastas so solenemente esvaziadas.
No pode haver prova mais significativa de que Sua Alteza j no acredita no que lhe dizem os seus ministros e de que igualmente evita as discusses com eles, por temor de ver mascarados pelas suas palavras injustias e
arbtrios.
Est no domnio pblico que o sr. Mac-Dowell,150 susceptibilizado pela
prova de desconfiana regencial, pelo desmentido seco de superior para o
subordinado, apresentou ao sr. presidente do Conselho a sua demisso.
O sr. baro de Cotegipe, porm, no a aceitou e constrangeu em nome
do Gabinete e da amizade a permanncia do ministro da Justia.
No somos Ministrio de confiana, mas de resistncia. Esperemos
pela Cmara, que de fato o soberano que hoje existe. No se esqueam de
que somos Ministrio da Regncia, em nome do Imperador.
150 - Samuel Wallace Mac-Dowell, ministro da Justia do Gabinete Cotegipe, no perodo de outubro de 1886 a
maio de 1887.
192

CIDADE DO RIO

J outra ocasio, molestado por uma das primeiras provas de divergncia, um ministro quis retirar-se e o sr. presidente do Conselho disse-lhe:
E preciso olhar para o futuro, no nos demitamos, esperemos que
nos demitam.
Melhor do que ns, Sua Alteza h de saber que h da parte do sr. baro
de Cotegipe o maior empenho em conservar-se no poder custa de tudo.
Asseguramos como cavalheiros que, pelas verses que correm, todos
os pequenos desgostos que tm magoado Sua Alteza partem do sr. baro
de Cotegipe.
assim que a propsito da batalha das flores, S. Ex. a disse que tinha destacado para Petrpolis os seus dois colegas da Fazenda e da Agricultura
para evitar certas inconvenincias.
Vem aqui de molde estudar um fenmeno que se est dando em Petrpolis.
Sua Alteza, a Regente, desembuando o seu corao de senhora, colocou-se frente da meritria obra da redeno dos cativos naquela cidade.
Era de esperar que ao sacrifcio da princesa correspondesse a generosidade geral.
Pois bem, no Correio Imperial151 de 21 de fevereiro, lem-se estes expressivos perodos, editados pelo prncipe do Gro-Par:
"Para coroar esta bela obra (a emancipao de Petrpolis) falta somente
que os senhores de escravos, inspirando-se em sentimentos generosos, facilitem por seu lado a emancipao diminuindo, ao menos, o valor dos libertandos desta cidade.
"Que muito que faam um pequeno sacrifcio, quando todos ns pagamos mais ou menos, diretamente, o tributo imposto pela resoluo do magno problema?
"Penso que no apelaremos em vo para a alma generosa dos senhores
de escravos, e que o prprio municpio no tardar muito em seguir a trilha
luminosa."
O que se depreende desses perodos que mesmo Sua Alteza, a Regente, encontra dificuldad n difuso dos seus sentimentos humanitrios, e isto
em uma cidade que, pelo seu adiantamento e pelas suas condies, pode perpetuamente associar-se libertao.
A causa desse fenmeno a notoriedade da resistncia do Gabinete aspirao abolicionista do pas.
No comentaramos o fato, se ele no tivesse consequncias funestas para
Sua Alteza Imperial.
151 - Jornal abolicionista pertencente aos filhos da princesa Isabel e dirigido pelo mais velho deles, d. Pedro de
Alcntara de Orleans e Bragana, e pelo baro de Loreto.

193

'Cumprim(Ailamos os fovens, prncipes e- collegas, Uiuuando-as pelos


seus ons sentimentos abolicionistas.
Se tfuizerem, mis, t<ii<!e-,
illustrai o- seu fomalsinho,
desde, fd nos offoieceinos pato
ensinai,-lhes
a' desenhav celtas vernicas politicas. <~Yl&a faam cerimonias... entre, collegas...
A Revista l/lustrada sada o lanamento do Correio Imperial, jornal dos filhos da princesa Isabel.
Litografia de ngelo Agostini. Revista IIlustrada, n 486,1888.

Quem l os jornaizinhos dos prncipes, to puros e to patriticos, com


uns perodos louros como os cabelos de Suas Altezas, jornaizinhos mansos
como pombas, que no sabem seno arrulhar, mesmo quando feridas, e compara poltica essa expanso d'almas brancas, perfumosas, almas de arminho
guardadas em estufa de violeta, sente dentro de si um sentimento espontneo de revolta contra a Regente.
Sua Alteza me, no pode consentir que o esprito de seus filhos se
embeba de doutrinas falsas e sature-se de exemplos maus.
Ou o abolicionismo a anarquia, a falta de patriorismo e a subverso
da fortuna pblica, e neste caso Sua Alteza faz mal, consentindo que seus inocentes filhinhos sejam educados sob a influncia de semelhante doutrina; ou
o abolicionismo o primeiro sentimento patritico de um corao brasileiro
bem formado, e neste caso tristssimo que Sua Alteza, me, consentindo na
educao abolicionista de seus filhos, d-lhes o espetculo de sua fraqueza,
simulando-se vencida pelo pas, quando no faz seno condescender com a
falcia dos ministros, que chamam aos seus interesses privados opinio nacional.
194

CIDADE DO RIO

Duas coisas no podem continuar com o consentimento de Sua Alteza:


o Ministrio e os jornaizinhos dos prncipes.
Ou o abolicionismo um sentimento unnime do pas, e neste caso o
Ministrio da escravido no pode continuar sem ofensa do pas; ou o abolicionismo no um ideal nacional, e nesse caso Sua Alteza procede irregularmente permitindo a seus filhinhos, um dos quais herdeiro da coroa, manifestar-se contra a vontade popular.
A lgica impe-se poltica, do mesmo modo que a nobreza de sentimentos ao corao de Sua Alteza.
Que dir a histria da Regente, quando a vir, senhora delicada e me
carinhosa, ensinando a fraternidade no pao a seus filhos e consentindo no
Governo os co-rus dos assassinos que matam mulheres em Campos, espostejam cidados no Rio do Peixe,152 e levam a sanha a esporear cadveres e a
dar pontaps em crianas?
Como esconder a responsabilidade nestes atos, quando vrima deles uma
autoridade?
Sua Alteza passar Histria como a imagem viva da hipocrisia, quando
alis sabido que o seu corao est limpo dessa culpa.
Quem lhe cria esta situao dbia? O Ministrio, que obriga a alma da
senhora a irromper do srio posto liberdade da soberana.
Nos palcios raro encontrar quem fale a verdade aos prncipes: da o
Ministrio ter podido condenar Sua Alteza impopularidade, que dia a dia
cresce, sem que o palcio dela se aperceba talvez.
Sua Alteza no sente em derredor de si a hostilidade pblica, pela razo
simples de que o colcho de incenso, em que os familiares do pao balouam
o seu esprito, amortece-lhe o choque.
Mas a verdade que ao ver este Ministrio, que no tem sequer prestgio para guardar o lar regencial, aparentando a mais completa onipotncia
poltica, o povo no acredita que Sua Alteza tenha sequer conscincia da responsabilidade de sua posio.
O palcio no mede o efeito que produz a notcia de que um primo irmo de Sua Alteza, a Regente, foi condenado como gatuno;153 mas o Ministrio tem o dever de evitar que tais fatos cheguem a impor-se publicidade.
Ningum dir que no havia meio de evitar esse escndalo universal.
Outro ministrio qualquer teria tomado providncias no sentido de, pelo
menos, deixar o esprito pblico em dvida.
152 - Crime praticado no dia 11 de fevereiro de 1888, no municpio paulista Penha do Rio Peixe, por cerca de
3 0 0 homens, sob a liderana de fazendeiros locais. Assassinaram o delegado e perseguiram outras pessoas acusadas de apoiar as revoltas de escravos.
153 - D. Felipe de Bourbon, filho da princesa Januria.

195

CAMPANHA ABOLICIONISTA

Os reis, mais do que os outros homens, precisam de reputao pura; as


dinastias, como a mulher de Csar, no podem ser suspeitadas.
Com relao ao prncipe d. Pedro Augusto ainda maior a responsabilidade do Ministrio.
Em todo o pas sabe-se hoje que h desconfiana da parte dos herdeiros
presuntivos contra o prncipe d. Pedro.
Pode ser isso exato, pode no o ser. Cumpria ao Ministrio vir ao encontro do boato e dissipar a impresso causada, tanto mais que notria a
existncia do Partido Republicano, solidamente organizado em duas provncias que tm a hegemonia do Sul o Rio Grande e So Paulo.
Dando como latente a idia da formao de um Partido Constituinte, de
que prdromo o srio movimento das cmaras municipais, claro que a
notcia da falta de solidariedade de vistas da famlia imperial acorooar a
indiferena pela sorte das instituies monrquicas.
Entretanto, o Ministrio todo voltado para o Val de Palmas,154 abandona Sua Alteza corrente dos acontecimentos e acoberta-se com a liberdade
do Poder Moderador, para no assumir a responsabilidade de sua ominosa
conspirao.
Sua Alteza no tinha ainda visto nada do que lhe deixamos aqui revelado e entretanto preciso que veja e medite.
O Ministrio est deliberado a cometer todos os desatinos imaginveis
para conservar-se no poder.
Provoca a indignao popular por todos os meios para forar Sua Alteza
a sustent-lo por brio diante de uma capitulao.
A respeito do abolicionismo preciso que ns outros declaremos: no
estamos resolvidos a tolerar mais a impunidade de crimes como os de Campos, Santa Maria Madalena, Rio do Peixe e os que se projetam em Pindamonhangaba.
Algum nos h de pagar esse sangue derramado acintosamente, ou o nosso
sangue se ir misturar com o das vtimas.
preciso, por bem de si mesma, que Sua Alteza apresente ao Ministrio
o seu ultimatum.
Por meio de estmulo dignidade dos ministros, o Gabinete no se retirar.
Um ministrio que, desmentido secamente por uma senhora que lhe exibe
sem exrdio um telegrama, onde se diz que no exato o que um decreto
diz; um ministrio que se atreve a ser negreiro sem rebuo diante de uma
soberana, que educa seus filhos ostensivamente em opinies contrrias, e mais:
pratica pessoalmente a caridade abolicionista; um ministrio que tem cons154 - Fazenda pertencente a Paulino Jos Soares de Sousa, em Nova Friburgo.

196

CIDADE DO RIO

cincia do abandono de seus correligionrios e entretanto vende a dignidade


pessoal, o pundonor das funes, por mais dois meses de poder; no pode
ser tratado fidalgamente.
preciso que Sua Alteza seja realmente soberana e diga francamente
ao sr. baro de Cotegipe que precisa de chamar um ministrio que possa
ocupar-se francamente da questo mais momentosa do pas.
O meio simples; o sr. baro de Cotegipe disse: a lei ou o sr. Dantas;
por outra: escravido franca, ou abolicionismo sem mscara.
Lembre Sua Alteza a S. Ex. a as suas prprias palavras, e salve-se com a
honra da ptria.
27 fev. 1888

197

SENHORA

\^ossa Alteza deve estar contentssima com a brusca mudana que se


operou no esprito pblico.
A tempestade que se abobadava sobre o vosso futuro, sinistra e ameaadora, desfez-se como por encanto. O mar das paixes, que desobedeceu heroicamente ao quos ego do arbtrio,15S abonanou-se ao vosso sorriso de estima pela opinio.
Vistes, Senhora, qual a eficcia do Governo de acordo com a vontade nacional.
Se os reis soubessem como o povo bom, sacrific-lo-iam muito
menos; prefeririam o apoio leal, desinteressado das massas ao sufrgio
interesseiro de certas classes, sufrgio que exige sempre como preo o
holocausto dos direitos populares e que no raras vezes comprometem
as dinastias.
Os empreiteiros de tirania ho de dizer que fizestes mal entregando ao
clamor pblico os homens que a vergonha nacional acusava de haverem imolado aos seus interesses a dignidade do Governo e do povo.
Sabemos que no dos esrilos, principalmente entre ns, atender ao povo,
mas nem por isso deixa de ser verdade que num sistema representativo, em
que todos os poderes so simplesmente delegaes da nao, o soberano s
verdadeiramente constitucional, quando reconhece a existncia ativa e real
da soberania popular.
Atender ao povo, longe de desmerecer, prestigia o Governo.
Querer antepor opinio os caprichos pessoais ou de uma faco; decidir arbitrariamente que no h razo, seno nos que esto no poder; que s
os ministros falam a verdade e respeitam a lei; que fora do mundo oficial est
a anarquia, a conspirao contra as instituies; mil vezes mais perigoso do
que respeitar a vontade manifesta da nao, mesmo quando, j cansada de
pedir, ela comea a exigir.
155 - Expresso ameaadora que Virglio (Eneida 1,135) pe na boca de Netuno, irritado contra os fortes ventos
desencadeados sobre o mar.

CIDADE DO RIO

na do assassinato do delegado de Polcia na Penha do Rio do Peixe.


Litografia de Angelo Agostini. Revista Ulustrada, n 485, 1888.

Observai atravs da Histria, Senhora, que o povo s se impacienta depois de sofrer resignadamente longos anos. Nunca se viu formar-se instantaneamente uma opinio, que ameace instituies.
Demais, h no povo uma fora, que por isso mesmo que lhe garante a
vitria, preserva-o da sofreguido injusta: o bom senso.
Sempre que o povo combate uma instituio, que ela realmente m e
deve desaparecer.
O Ministrio Cotegipe foi violentamente combatido, porque ele representava uma instituio degradante: a escravido.
A ousadia de propor-se um ministrio a resistir a mais acentuada aspirao de um povo, demonstrava que ele s podia fazer um Governo de faco.
Obcecado pela idia fixa de vencer o abolicionismo, o Gabinete comprometeu sua poltica e a sua administrao.
Quanto ele fez devia fatalmente praticar.
Que classe podia respeitar um ministrio, organizado expressamente para
desacreditar os sentimentos humanitrios de um povo?
Vossa Alteza viu que o Ministrio desrespeitou desde o Senado at ao
ltimo cidado brasileiro.
199

CAMPANHA ABOLICIONISTA

Disse ao Senado: no fao caso dos teus votos.


Disse Cmara: para mim a mais ftil das burlas o teu direito de interpelao.
Disse ao seu parrido: tu para mim representas a vontade do sr. Paulino e
o interesse dos meus parentes e afilhados.
Disse ao Exrcito: cala-te ou persigo-te.
Disse Marinha: prefiro a onipotncia da minha polcia156 ao rubor do
teu brio.
Disse imprensa: eu s quero de ti a circulao da calnia, a tiragem da
difamao.
Disse ao povo: eu s quero de ti a obedincia canina; silncio ou espingardeio-te.
Aos que acusarem Vossa Alteza de haver obedecido intimao da praa pblica, respondei que estveis numa contingncia dificlima: ou receber
a intimao do direito, ou a intimao do despotismo; e preferistes a primeira.
Se o soberano devesse fechar sistematicamente os ouvidos ao povo, este
deveria consider-lo sempre um inimigo, e estaria fraudado o princpio constitucional do Poder Moderador.
A praa pblica no o caminho regular, concordamos, porm, o voto
do parlamento no o caminho nico, tanto assim que ficou ao Poder Moderador liberdade inteira para nomear e demitir ministrio.
O direito de dissoluo o reconhecimento da opinio extraparlamentar.
Vossa Alteza inaugurou um sistema que parece dar maior responsabilidade Coroa, mas que na realidade a diminui.
O povo, Senhora, no o insensato, o leviano pintado pelos exploradores do poder. o bom senso em grande, a justia em massa.
Os parlamentos podem derrubar Gambetta,157 o povo o adora e o sustenta, e mesmo depois da sua morte, deixa-se dirigir pelo seu pensamento.
L est na Espanha o exemplo mais vivo do que a alma popular.
Essa bela e meiga viva,158 que ficou ameaada pela herana de Afonso
XII, porque ouviu de preferncia o povo, consolidou o seu trono.

156 - Aluso ao incidcnie que antecipou a queda do Gabinete Cotegipe. Em fevereiro de 1888 um oficial da Armada foi preso por engano e espancado, o que resultou em conflitos entre agentes da polcia, capoeiras e praas do
Corpo de Imperiais Marinheiros. 0 Governo determinou a interveno do Exrcito na polcia, enquanto a princesa Isabel exigiu a demisso do chefe de polcia, Coelho Bastos. Como discordasse da demisso, Cotegipe ps o cargo
disposio da princesa, que o aceitou. No artigo de 11 de junho de 1888 h nova referncia ao incidente com a
expresso "machadinhas da marinhagem''.
157 - Leon Gambetta (1838-1882), advogado e poltico republicano francs, foi membro do Governo de Defesa
Nacional em 1870, tendo se destacado na resistncia aos exrcitos alemes.
158 - Maria Cristina de Habsburgo-Lorena, segunda mulher de Afonso XII, regente de Espanha, depois da morte
do marido, de 1885 a 1904.

200

CIDADE DO RIO

Cena do espancamento do capito Leite Lobo.


Litografia de Angelo Agostini. Revista lllustrada, n" 487, 1888.

O povo quer sentir nos atos do Governo a solidariedade do seu soberano com os direitos populares.
Se houvsseis, Senhora, adiado a demisso do Ministrio Cotegipe, o povo
no agradeceria; ao contrrio, guardaria contra Vossa Alteza ressentimento,
por entender que pesa mais nos conselhos da Coroa uma aposentadoria, ou
qualquer outro pretexto, que o sangue e o sacrifcio dos cidados.
Depois de saber que Vossa Alteza havia demitido, herica, digna, patrioticamente esse Ministrio maldito, que emoldurou em dois anos de Governo
todas as violncias de trs sculos de escravido, continuei a ler a Legenda
dos Sculos159 e reli com o esprito e o corao essas pginas triunfais do Eviradnus.
Estremeci, Senhora, diante daquele descuido de Mahand, adormecida
entre os dois conspiradores; lamentei o terror que a fez permitir que entrassem no castelo misterioso da sagrao do soberano esses intrusos sem alma,
que a bajulavam para imolarem-na, mais comodamente, nos seus interesses e
apoderarem-se da coroa que ela no tinha tido coragem de colocar sozinha
na sua cabea, mediante algumas horas de sacrifcio.
Vossa Alteza conhece o final dessa tragdia.
Os dois conspiradores tm desdobrado os coraes e posto pelo avesso
as almas torpes e miserveis.
159 - Poemas picos de Victor Hugo.

201

CAMPANHA ABOLICIONISTA

Sente-se um rumor: um frmito das armaduras das esttuas dos antigos


guerreiros.
Os bandidos atemorizam-se, mas volvem a confiana no xito do crime.
Quem podia ressuscitar aqueles bronzes? Quem poderia chamar vida aquela
morte dupla dos heris, representada pela decomposio do corpo e pela fuso
brnzea das formas!
Mas o silncio, a solido povoam-se de sbito com o aparecimento de
um homem. E um velho guerreiro, Eviradnus, que, tendo percebido a conspirao, veio guardar com a sua lealdade a princesa e a ptria, igualmente
ameaadas.
Que indescritvel, fora dos versos do poeta divino, essa luta de dois contra um, luta em que dois soberanos jogam a vida por um crime e um heri
resgata a ptria pela vida.
Ao primeiro assalto, cai um dos celerados. Mas o outro, sente-se agora
forte, est armado, vai varar o corao do heri, que no dispe j da espada.
Passa pelo esprito de Eviradnus um relmpago divino. Jaz a seus ps o
cadver do rei. Agarra-o pelas pernas, maneja-o, converte-o numa formidvel massa e consegue fulminar o adversrio e sepultar na torrente que passa
os dois reis justiados.
No dia seguinte, Mahand, que devia ser recebida pela maldio eterna
da ptria, aclamada a soberana altiva e herica, a esperana nacional.
Ao terminar a leitura do Eviradnus, eu perguntei a mim mesmo, porque,
nesse momento, senda impresso mais viva do que outrora.
E a reflexo disse-me:
E que h semelhana entre os perigos da marquesa de Lurcia e da princesa herdeira da coroa do Brasil.
Ela devia entrar s nesse castelo secular onde o povo exige que ela se coroe
rainha a abolio.
Teve receio e chamou para seus companheiros os srs. Cotegipe e Paulino os dois reis do escravismo.
Uma vez senhores de confiana de Vossa Alteza, eles conspiravam para
arrebatar-lhe a coroa, e o teriam feito se o sr. Joo Alfredo, o Eviradnus parlamentar, no tivesse a tempo percebido o jogo sinistro e no setivessea tempo
armado com o cadver do sr. baro de Cotegipe para fulminar o rei sobrevivente do escravismo, o sr. Paulino de Sousa.
Vossa Alteza est salva; pode reinar utilmente sobre este povo, digno de
um governo honesto e patritico.
Nunca nenhuma rainha teve diante de si mais glorioso trono. O que espera Vossa Alteza feito com os coraes do que vos construiu a ptria com
o seu suor e com o seu sangue.
12 mar. 1888

202

D e p o i s das grandes enchentes, os rios costumam carregar no seu dorso abundante espumarada.
E o resduo das inundaes, a vaza dos enxurros das montanhas, condensados nos pntanos e brejais.
Essa espumarada no quer dizer que a enchente continua; que a agitao tempestuosa perdura.
Igual fenmeno se est dando agora no rio da opinio. Ainda biam
tona da opinio as espumas produzidas pelo embate das paixes violentas,
fustigadas pelos desmandos e arbtrios do Ministrio passado; mas, dentro
em pouco, esperamos, veremos correr lmpida e tranquila, transparente e risonha, a corrente das aspiraes nacionais.
O Ministrio 10 de Maro felizmente composto de homens j experimentados no Governo; saber dissipar pelos seus atos as dvidas e apreenses que sobreviveram gloriosa satisfao dada pela Regncia soberania
da vontade nacional.
No h esprito srio que se deixe convencer de que a boa poltica seria
provocar uma crise poltica para chegar por ela resoluo do problema servil.
Os que tm estudado a histria parlamentar de nosso pas sabem que
nunca nenhum partido tomou sua conta intransigentemente a extino da
escravido.
Nenhum partido fez da abolio o seu programa de ao, o dogma fundamental da sua igreja poltica.
A reforma do elemento servil foi sempre um captulo de programa de
oposio, mas nunca absorveu os espritos de modo a se impor como primeira das suas obrigaes governamentais.
O Partido Liberal duas vezes, em 1868 e 1869, inscreveu na sua bandeira uma esperana para os escravizados; mas, subindo ao poder em 1878,
considerou questo resolvida pela lei de 1871 o problema servil e capitulou
como anarquia a propaganda em favor dos escravizados.
Os dois chefes mais eminentes ento, os srs. Sinimbu e Saraiva, deixaram bem claro que o Partido Liberal no tinha nenhum compromisso urgen203

CAMPANHA ABOLICIONISTA

te e imperioso para com os escravizados, e acentuaram que no passariam


nunca dos meios indiretos para chegar a essa reforma.
No se entendeu no Partido Liberal que a reforma servil merecesse sacrifcio, e a prova que, tendo aquela situao devorado vrios ministrios,
nunca fez crise para impor o trabalho em prol daquela reforma.
Pelo contrrio: no s demitiu o sr. Dantas, combinando-se para esse fim
com os negreiros conservadores e os partidrios pessoalmente infensos a
S. Ex.a, como sustentaram depois o sr. Saraiva, resignando-se a guardar o poder e assumindo nele a responsabilidade da realizao de alheias idias.
No passado, como no presente, o Partido Liberal nunca se serviu do escravo seno para arma de oposio.
E assim que Nunes Machado, discutindo a lei de represso do trfico,
declarava-se coacto, e o sr. Joaquim Nabuco, apesar dos seus grandes talentos e prestgio, nunca recebeu da situao passada nenhuma prova de solidariedade partidria. O moo deputado foi sempre considerado adiantado demais, ainda mesmo quando apresentava, como o fez na sesso legislativa de
1880, o projeto de abolio no prazo de dez anos.
O Partido Liberal teve trs dissolues, e, no obstante, nunca conseguiu
maioria abolicionista, nem mesmo quando foi conhecido o pacto do sr. Dantas.
Arrogar-se um partido o direito realizao de uma idia, a favor da qual
no trabalhou nunca no Governo e, quando se viu forado a convert-la em
projeto, vazou-a sempre nos moldes os mais acanhados, pretenso demasiadamente aventurosa.
Se os programas dos partidos se discriminam por atos e no por palavras,
mais razovel confiar ao Partido Conservador a soluo do problema servil. Foi ele que cortou os dois istmos que prendiam nossa ptria ao continente
da pirataria o trfico e a maternidade escrava; justo que seja ele que
rasgue a franca navegao da nau do Estado pelo oceano da igualdade civil.
Sua Alteza, a Regente, deu a maior prova de bom senso governamental
ouvindo os clamores populares e confiando ao atual presidente do Conselho
a misso de os fazer ouvir pela lei.
Quem conhece a histria da extino do trfico entre ns sabe qual o
perigo de consentir que se torne poltica a sagrada questo social da extino
da escravido.
Todas as humilhaes com que fomos justiados durante o conflito Aberdeen so o resultado desse grave erro poltico.
As lutas de partido foram a causa de se haver prolongado por tantos anos
a agonia da pirataria, que, morrendo afinal ao ar livre, infeccionou ainda por
mais de trinta anos a nossa existncia de povo civilizado.
Se no houvesse uma grande srie de consideraes histricas para jus204

CIDADE DO RIO

tificar o ato do Poder Moderador chamando o sr. Joo Alfredo, bastaria uma
simples considerao de ordem moral: seria um atentado contra a prpria
conscincia augusta, convencida de que a escravido uma monstruosidade,
e mais, de que a sua permanncia estava perturbando o pas em todas as suas
relaes polticas, econmicas e morais, adiar por mera questo de frmula
a reparao devida vtima e a segurana devida ao povo e s instituies.
O que ns outros sabemos historicamente que a morte da escravido
no pas se operou como a destruio do feudalismo em Frana, como a decretao do sistema representativo em Inglaterra, e subsequentemente em todo
o mundo, pela aliana do soberano com o povo.
uma revoluo de cima para baixo.
O povo no teria fora por si s para realizar a abolio da escravido;
encontrava, contrariando as suas aspiraes, a faco essencialmente desptica dos proprietrios de escravizados.
Republicanos, liberais, conservadores so igualmente rus do crime do
roubo de almas, como o Canning160 chamou escravido.
Nenhuma legislatura sentiu-se espontaneamente forte para propor o
problma.
Foi extraparlamentar a fora de Eusbio de Queirs, a fora de Rio Branco, a fora de Dantas, a fora de Joo Alfredo. O povo pela propaganda, o
imperador pela escolha dos homens; eis os benemritos da abolio da escravido. S depois que esses dois poderes se manifestam, at abusivamente,
que o parlamento se move.
O Parrido Liberal no pode reclamar o poder em nome da Abolio, ainda
por outra razo: a sua incapacidade absoluta para reformar democraticamente.
A est, para no ir muito longe, a sua lei de 1885, contra a escravido, e a
sua lei eleitoral de 1881, contra o cidado.
Infelizmente, apesar de todos os seus sacrifcios, o Partido Liberal, por
isso mesmo que uma excrescncia poltica, s sabe fazer democracia de
oposio. Ele h de ser eternamente o revolucionrio contra a lei de 3 de
dezembro, que mais tarde d toda a expanso tirnica a essa mesma lei.
Para apreciar bem qual a timidez democrtica do Partido Liberal, quando legisla, basta confrontar os projetos liberais da sesso legislativa com os
conservadores, o ano passado; a atitude dos chefes liberais com a dos conservadores.
Os conservadores intimam o sr. baro de Cotegipe a dar uma soluo ao
problema servil, na sesso deste ano; os liberais negam urgncia ao projeto
160 - George Canning, ministro dos Negcios Estrangeiros e, depois, primeiro-ministro da Inglaterra. Teve papel decisivo no reconhecimento, por Portugal, da Independncia do Brasil.

205

CAMPANHA ABOLICIONISTA

do sr. Dantas. Mais ainda: na questo dos avisos reescravizadores, em vez de


votar unido, houve liberais eminentes, que, por mera questo de frmula,
negaram o seu voto, condenando assim milhares de homens ao cariveiro por
um novo trfico: a pirataria da praxe.
Mas, dir-se- que tambm os conservadores, que ns hoje aplaudimos,
cometeram, alguns deles, o mesmo erro.
No lgica a alegao. O Partido Conservador estava no poder e alguns de seus chefes sentiam-se com fora para realizar, mais depressa que os
liberais, a reforma.
Era, pois, natural que no abrissem mo da situao em favor dos seus
adversrios, tanto mais que era palmar a certeza de que, no se julgando em
perigo de perder na Histria o primeiro lugar, os liberais ainda se conservaram desunidos.
Ningum diria que o sr. Saraiva queria confessar-se apto para resolver o
problema servil instantaneamente, quando declarava que s votaria, sobre esse
assunto, projeto vindo da Cmara dos Deputados, at ento dedicada ao
Governo Cotegipe.
E verdade que, primeira vista, a manobra dos conservadores abolicionistas no foi compreendida, e ns mesmos os combatemos. Desde, porm,
que entraram as frias parlamentares, todos os que sabiam do acordo PradoJoo Alfredo convenceram-se de que houve a mais sbia estratgia nas retiradas desses estadistas.
Para ns outros que entendemos que o basto de marechal ganha-se no
campo da batalha e no escrevendo proclamaes e recolhendo-se a quartis
na hora do combate, o ato de Sua Alteza, a Regente, o mais correto.
Sua Alteza deu a nica soluo positiva, que se compadecia com a situao do problema servil.
Se tivssemos direito a aconselhar o Partido Liberal, ns lhe diramos que
s lhe resta um caminho a seguir o que lhe foi apontado pelo sr. Dantas:
apoiar francamente o Ministrio 10 de Maro, dar-lhe todo o prestgio para
resolver o problema servil.
E preciso no fazer questo da pessoa, mesmo porque todo o pas duvida que os liberais encarregassem de resolver o problema ao nico liberal indicado para essa grande obra, o sr. Dantas.
No de hoje que a democracia se irrita por ver destacar-se demais da
massa um dos seus concidados e na sua susceptibilidade condena o justo ao
ostracismo.
Os liberais sinceramente abolicionistas viram que se deu no seu partido
o mesmo que no Partido Conservador: o sr. Saraiva foi e para o sr. Dantas
o mesmo que o sr. Paulino de Sousa foi e para o sr. Joo Alfredo.
206

Quando os partidos se dividem, como se dividiram pela idia da abolio, fica provado que a idia no propriedade de nenhum deles.
Com relao eleio direta, houve divergncias em ambos os partidos;
porm no cavaram propriamente dissidncias; ningum contestou ao Partido Liberal o direito reforma, que ele realizou, louvado seja Deus, de modo
a limpar a mo parede.
A idia da libertao da escravatura grande demais para se enquadrar
nos estreitos moldes dos partidos atuais do Brasil, meros ajuntamentos oligrquicos, organizados para explorar o Estado em substituio da explorao do negro.
preciso ver mais longe e em horizonte mais largo. A extino da escravido uma idia nacional, pertence ao povo brasileiro, e todo estadista tem
competncia para realiz-la.
Todos os partidos tm-lhe fornecido grandes propagandistas e mrtires.
Em setenta e um no parlamento tinham o mesmo ardor Inhomirim e Sousa
Franco; agora nesta ltima fase, impossvel esconder, mesmo com a sombra de Rui Barbosa e Nabuco, a pessoa de Severino Ribeiro e no Senado, toda
a luz do sr. Dantas no foi mais agradvel do que essa luz suave e templria
da modstia do sr. senador Jaguaribe.
preciso que o povo saiba que o sr. Joo Alfredo fez o maior sacrifcio
calando-se, condenando-se ao segundo plano.
que S. Ex.a viu desde 1875 at 1885 triunfando parlamentarmente a
dissidncia de 1871, e rebelar-se seria sacrificar a vitria. E porque no queria servir a sua pessoa, mas a sua ptria, S. Ex. a fez como Rgulo161 que, fingindo obedecer aos inimigos, dava com o seu exemplo coragem aos seus compatriotas.
Temos f em que o Ministrio 10 de Maro crescer dia a dia na estima
e no respeito do povo. Ele o merece, porque se inspira no mais santo amor
da ptria e na mais evanglica piedade: a piedade pelos cativos.
19 mar. 1888

161 - General romano notvel por sua lealdade e amor ptria. Preso pelos cartagineses, foi enviado a Roma
para propor ao Senado uma troca de prisioneiros. Convenceu, no entanto, o Senado a no aceitar a proposta e,
no obstante o sofrimento de sua famlia, voltou aos cartagineses, que o supliciaram.

207

NGELO

E assim que o tratamos a ele, o bom, o grande.162


Alma sem rugas, no se lhe refolham dios nem pretenses. Quanto mais
cresce mais se democratiza; quanto mais sofre mais ama.
S lhe conhecemos uma vaidade: a de no ter precisado nascer nestas
paragens do Cruzeiro do Sul para ser um dos primeiros, dos mais benemritos brasileiros.
Poeta do lpis, as suas musas so a justia, a liberdade, a fraternidade.
Tem nas suas veias o sangue de todas as raas; faz do seu corao o depsito dos sofrimentos de todas as classes, enxameiam-se no seu crebro todos os ideais de progresso e de perfectibilidade.
No de ningum e de todos. D-se espontaneamente e no se deixa
domar nem por ameaas, nem pelas maiores angstias.
No sabe advogar; evangeliza. Causa que ele abrace, leva-lhe a alma
e corao.
No conhece geografia para fazer o bem. O seu corao ptria para
todos os que sofrem.
No conhece lei nenhuma que possa preterir a da solidariedade humana.
Vive fora de todos os partidos para poder castigar, ou servir a todos.
Pratica o bem pelo bem.
No quer que lhe reconheam o sacrifcio: tem o pudor das suas amarguras. A sua mo esquerda nunca soube o que estava fazendo a mo direita.
Por isso mesmo, proporo que ele ia construindo os alicerces para o Brasil
novo, ia cavando a mina do seu lar.
Pai, perfilhou os cativos, e dividiu com eles o po, conquistado pelo seu
trabalho genial, ao ponto de quase deixar com fome os filhos legtimos, to
pequeno era o quinho que lhes tocava.
Nunca vi levar mais serenamente aos lbios a taa de fel e beb-la com
tanta coragem. O estoicismo no teve na propaganda abolicionista melhor
representante.
162- Homenagem de aniversrio a ngelo Agostini, caricaturista italiano que em 1876 iniciou a publicao do
semanrio abolicionista Revista lllustrada.

208

CIDADE DO RIO

Sa le vulces...
ata temas apenas erupes patciae*. 'Mas. se. estas peam
em toda a pai*, (ai-se de uma vez a meu reinada!

deveras

O baro de Cotegipe. Litografia de ngelo Agostini. Revista lllustrada, n 469, 1887.

209

CAMPANHA ABOLICIONISTA

Quando o escravismo pretendeu levantar a opinio, chamando-o estrangeiro audaz, hspede ingrato, o Angelo sorria-se e limitava-se a dizer: bom,
enquanto no me deportam, eu aproveito o tempo para dizer o que sinto e
o que penso. E preciso dizer logo de uma vez, em grosso, o que teria de dizer
por meias palavras e por circunlquios.
Quando lhe guerrearam o jornal no interior, quando pretenderam reduzilo pela fome, alguns amigos tmidos quiseram que ele atenuasse os seus ataques escravido.
Ele nem respondeu.
Quanto mais perseguido, mais intemerato.
No h meio de o fazer desviar uma linha da sua carreira. Para ele os
princpios so outros tantos dogmas.
Na imprensa, no tem amigos nem inimigos. Conhece apenas aes. E
um magistrado severo quando empunha o lpis.
Debruado sobre a pedra, que lhe vai receber o esprito, transfigura-se.
E/e que uma pomba, converte-se num tigre, quando preciso
acometer.
S conhece para a imprensa, para o jornalista, uma responsabilidade que
no deve ser arrostada: a de no dizer a verdade.
Se tu fosses deportado, o que farias?
A Histria do Brasil ilustrada, respondeu tranquilamente.
No desanima; no hesita; no gradua o seu fervor. Uma vez na luta, s
conhece dois deveres: vencer ou morrer.
Angelo no s um propagandista, um apstolo. No defende s, ama
realmente os negros. Comove-se diante dos seus sofrimentos, indigna-se como
um irmo, como um pai, quando os v maltratados.
O Brasil deve-lhe tanto que s poderia remuner-lo em parte, se o seu
parlamento decretasse a nacionalizao de Angelo, como o testemunho da
gratido nacional.
O presente j o estima; o futuro h de ador-lo.
Tenho orgulho em abra-lo como ao irmo mais velho.
7 abr. 1888

210

ABOLICIONISTAS NO SEU POSTO

E s t ganha a primeira batalha abolicionista em favor dos escravizados.


O sr. Ferreira Viana saiu das urnas163 coroado pela mais gloriosa manifestao de uniformidade de vistas da opinio com o programa do Gabinete
10 de Maro.
O eleitorado declarou-se francamente abolicionista. A votao, recaindo nos nomes do ministro da Justia e de Quintino Bocaiva, deu ao pleito o
carter de uma adamao santa causa dos cativos.
A maioria extraordinria obtida peio sr. Ferreira Viana quer simplesmente
dizer que o povo quer j ver feira lei a aspirao que mais o preocupa neste
momento.
O Partido Republicano, apresentando a candidatura de Quintino Bocaiva, quis somente dizer que ele, atualmente abolicionista tambm, no se
julgava, entretanto, obrigado trgua partidria, que o Partido Liberal e abolido, .istas de todos os matizes entenderam necessria.
Travado, porm, o pleito, o Partido Republicano limitou-se a dar mais
uma vez a Quintino Bocaiva testemunho de sua estima e deixou a eleio
correr serenamente no lveo abolicionista.
Dir-se-ia que todo o eleitorado havia lido o Abolicionismo do sr. Joaquim
Nabuco e cada partido praticava a lio haurida nas pginas do livro do ilustre doutrinador.
So de S. Ex.a as seguintes reflexes:
"E com efeito difcil hoje a um liberal ou conservador, convencido dos
princpios cardeais do desenvolvimento social moderno e do direito inato
no estado de civilizao de cada homem sua liberdade pessoal, e deve
s-lo muito mais para um republicano, fazer parte homognea de organizaes em cujo credo a mesma natureza humana pode servir para base da democracia e da escravido, conferir a um indivduo, ao mesmo tempo, o direito de tomar parte no Governo do pas e o de manter outros indivduos,
porque os comprou ou os herdou em abjecta subservincia forada durante
toda a vida."
163 - Eleio, na Provfncia do Rio de Janeiro, para revalidar o mandato de parlamentar nomeado para o Ministrio, de acordo com a prtica parlamentarista ento em vigor.

211

CAMPANHA ABOLICIONISTA

Segundo o sr. Joaquim Nabuco e a boa razo, nenhum homem poltico,


de orientao moderna, pode ater-se dentro de tais organizaes.
O republicano, porm, ainda tem mais um dever, que o escritor lhe aponta, quando lhe define o que seja o abolicionismo, nestes termos:
" O Abolicionismo num pas de escravos para o Republicano de razo a
Repblica oportunista, a que pede o que pode conseguir e o que mais precisa
e no se esteriliza a querer antecipar uma ordem de coisas da qual o pas s
pode tirar benefcios reais quando nele no houver mais senhores."
Em seguida S. Ex. a acrescenta:
"Todos os trs partidos baseiam as suas aspiraes polticas sobre um
estado social, cujo nivelamento no os afeta; o abolicionismo, pelo contrrio, comea pelo princpio, e, antes de discutir qual o melhor modo para um
povo livre de governar-se a si mesmo essa a questo que divide os outros
trata de tornar esse povo livre, aterrando o imenso abismo, que separa
as duas castas sociais em que ele se extrema.
"Nesse sentido o abolicionismo dever ser a escola primria de todos os
partidos, o alfabeto da nossa poltica, mas no o ; por um curioso anacronismo houve um Partido Republicano muito antes de existir uma opinio
abolicionista, e da a principal razo por que essa poltica uma Babel, na
qual ningum se entende."
Esmiuando bem o que devia ser o abolicionismo entre os partidos existentes, S. Ex. a entrou em indagaes para saber se seria ou no provvel a
organizao de um partido abolicionista no Brasil, como aconteceu nos Estados Unidos, e chegou a esta concluso:
" natural que isto acontea no Brasil; mas possvel tambm que em
vez de fundir-se num s partido por causa de grandes divergncias internas
entre liberais, conservadores e republicanos o abolicionismo venha a trabalhar os trs partidos de forma a cindi-los sempre que seja preciso como
foi em 1871 para a passagem da Lei Rio Branco reunir os elementos progressistas de cada um numa cooperao desinteressada e transitria, numa aliana poltica limitada a certo fim; ou que venha mesmo a decompor e reconstituir diversamente os partidos existentes, sem todavia formar um partido
nico e homogneo."
Durante o pleito eleitoral praticaram religiosamente essas previses do
sr. Joaquim Nabuco todos aqueles que votaram no sr. Ferreira Viana.
O eleitorado compreendeu que a divisa era abolicionista sem partido e
da muito naturalmente considerar-se um erro poltico desviar votos do candidato que podia como Governo realizar na lei a aspirao nacional.
Considerou-se, como ns tambm consideramos, indbita a interveno
da poltica abstrata nesta hora em que o Governo se apresentava s urnas para
212

CIDADE DO RIO

robustecer-se com a opinio para decretar o primeiro direito do homem


a sua liberdade pessoal.
Entendeu-se e muito bem que nenhum homem, por maior que ele seja,
por mais ttulos que ele tenha gratido nacional, tem o direito de adiar por
um minuto a hora da liberdade pessoal de seu semelhante.
O candidato republicano, bem o sabemos, no tinha esse propsito; mas,
concorrendo s urnas para disputar a prioridade da forma de Governo, se
vencesse, teria obrigado o Governo a tratar concomitantemente de acautelar
a liberdade dos cativos dos assaltos dos senhores e o trono, do ataque dos seus
adversrios intransigentes.
Ora, se legtimo que o republicano anteponha a forma de Governo
libertao de seus concidados escravizados, tambm natural que o monarquista o faa, e, por consequncia, o esquecimento do abolicionismo da parte do primeiro era igualmente natural da parte do segundo.
Na organizao do pleito eleitoral a cooperao da Confederao Abolicionista foi, admitidos os princpios do sr. Joaquim Nabuco, a mais lgica e
patritica.
So imprudentes, insensatas mesmo, todas as reflexes em contrrio.
A Confederao Abolicionista entendeu que o momento no era nem do
Partido Conservador, nem do Partido Liberal, nem do Partido Republicano;
era dos escravos; e, cumprindo o seu dever, esforou-se por afastar das urnas
toda a idia que pudesse perturbar o triunfo claro, e praticamente provado,
do abolicionismo.
Apresentado em nome da Repblica o sr. Quintino Bocaiva, a Confederao no podia sufragar-lhe a candidatura sem atraioar compromissos
anteriores com abolicionistas que so sinceramente monarquistas.
Um destes o sr. Joaquim Nabuco, o nome mais prestigioso do abolicionismo, dentro e fora do pas, onde S. Ex.a o tem ido levar para ser coroado
pelos aplausos do mundo civilizado, que v em S. Ex.a a encarnao do abolicionismo no Brasil.
A Confederao Abolicionista, essa mesma corporao gloriosa que vrias vezes se encontrou abandonada, pelos homens polticos, em risco de vida
na praa pblica; essa corporao que, sem imunidades parlamentares e respondendo por si e por todos, os presentes, como os ausentes; os soldados da
linha negra, como os diplomatas que iam buscar l fora a aliana moral da
civilizao e da religio para a nossa santa causa viu-se atacada com a mesma
ferocidade pelo arbtrio sanguinrio de liberais e conservadores, e nunca hesitou em dizer a verdade e arrostar os dios de uns e de outros, lamentou sinceramente no poder cooperar para a vitria de Quintino Bocaiva, que
ela conta no nmero dos seus benemritos.
213

CAMPANHA ABOLICIONISTA

Mas antes de tudo, era preciso salvar os princpios e por isso os abolicionistas sacrificaram o corao.
No nega a Confederao Abolicionista que o imortal jornalista republicano foi, desde o dia em que se dedicou propaganda em favor dos carivos,
um batalhador que nunca descansou, que nunca escolheu campo de combate, nem posto no exrcito beligerante. Tanto lhe fazia pegar da arma para
entrar na fileira, como dar plano entre os generais. Era to grande no quartel-general, como na linha de atiradores. No se lhe conhecia o valor pelas
dragonas, mas pela intrepidez.
Entretanto, a Confederao viu-se forada a no preferi-lo nas urnas ao
ministro da Justia.
Por esquecimento dos seus grandes servios? No; por coerncia com os
seus princpios.
O pensamento da Confederao foi homologado pelo eleitorado.
Nas guerras em que entram aliados, fato vulgar ver revezarem-se nas
funes de generalssimo generais das diversas nacionalidades aliadas. D-se
o mesmo no abolicionismo, que um exrcito formado pela trplice aliana
de republicanos, conservadores e liberais.
Assim como os exrcitos se no desnacionalizam por servirem debaixo
de ordens de generalssimo estrangeiro, a Confederao Abolicionista no se
descaracteriza por servir a este ou quele partido na luta da abolio.
Consider-la bagagem conservadora ou liberal, por servir ao sr. Dantas
ou ao sr. Joo Alfredo, de duas uma: no ter pela dignidade alheia o respeito que se quer impor pela prpria; ou, por egosmo condenvel, querer Deus
para si e o diabo para o prximo.
O pleito provou que a Confederao no quer divises odientas na irmandade abolicionista. Ela no admite irmos que fiquem com o patrimnio de outro por um prato de lentilha. Divide igualmente o seu carinho. Tanto
para os liberais, tanto para os conservadores, tanto para os republicanos.
Me carinhosa, dessas que dividem o amor como a luz a sua claridade,
ela no faz testamento deixando a tera a um dos filhos com prejuzo dos
outros.
Por isso mesmo ela contribuiu para a eleio do sr. Ferreira Viana, em
nome dos conservadores que com ela trabalharam, como outrora contribuiu
para a eleio do sr. Bezerra de Meneses, em nome dos liberais que pertenciam ao seu grmio, sufragando em ambos os candidatos as suas idias.
Congratulemo-nos, pois, todos os abolicionistas pela transformao que
o abolicionismo operou no carter nacional. Os preconceitos de partidos e
de posies extinguiram-se. No se olha mais a homens, porm a idias. A
ptria vale mais que os partidos.
214

CIDADE DO RIO

Reproduziu-se na corte o mesmo que se deu no 5 o distrito de Pernambuco, h dois anos.


Um candidato liberal, forte no seu distrito, tendo ali prestado servios
imediatos, servios de todos os dias e de todas as horas, abriu mo do seu lugar,
adiou o seu direito a uma cadeira no parlamento, porque entendeu que o sr.
Joaquim Nabuco prestaria na Cmara servios muito mais relevantes.
Os abolicionistas da corte tiveram abnegao igual a desse ilustre pernambucano, que elegeu o sr. Joaquim Nabuco. Sacrificaram a candidatura de
Quintino Bocaiva do sr. Ferreira Viana, porque parlamentarmente o ministro da Justia prestar mais servios do que o deputado republicano prestaria, apesar de todo o seu talento e de todo o seu prestgio.
23 abr. 1888

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E s t a m o s em plena aurora.
Dentro em trs dias164 vai comear a Histria Moderna do Brasil e fechar-se a triste histria dos tempos brbaros da nossa terra.
No possvel imaginar de um lance de pensamento o que ser todo esse
iluminado futuro, no obstante o presente fornecer-nos o esboo do que ele
ser nos largos traos dos acontecimentos, que nos surpreendem.
O que est por trs do dia 3 de maio no cabe na previso dos polticos,
e no demasiado otimismo profetizar que a nossa evoluo nacional ser
feita com a mesma rapidez da dos Estados Unidos.
As estrelas do Sul dentro em um quarto de sculo no invejaram o fulgor da constelao do Norte.
J podemos acentuar orgulhosamente um contraste.
A maior revoluo social de nossa terra est sendo feita entre bnos e
flores. Nada mais extraordinrio: bastaram o atrito da imprensa e o calor da
palavra para limar e fundir os grilhes de trs sculos de cativeiro.
A alma nacional mostrou-se preparada, em todas as camadas sociais, para
praticar e receber a liberdade.
Em nenhuma histria do mundo se encontram pginas como as que se
tm escrito ultimamente em nossa terra. A esses fazendeiros prdigos, que
atiram pela janela fora a carne tarifada de seus cativos, carne que era a sua
fortuna legal, porque era gnero de valor no mercado da desumanidade antiga e da afronta moral e civilizao; a esses fazendeiros, que precedem a
lei para afirmar que nunca, em nossa ptria, o interesse se colocar diante da
Justia, a rebeldia diante da razo, correspondem os libertos que, tendo parecido acumular dios de trs sculos, demonstram que nunca souberam seno sofrer resignados, que no viram, no seu martrio, um crime de opressores, mas uma tremenda e inexplicvel fatalidade; os libertos que devendo ter
aprendido na escravido a anarquia, provam ao contrrio que l mesmo con164 - Dia 3 de maio de 1888, data prevista para a abertura da 3 a sesso da 2 0 ' legislatura da Assemblia Geral,
quando o Governo imperial apresentaria o projeto de extino total da escravido no Brasil.

216

servaram intactos o patriotismo e o amor da ordem, e saem do cativeiro para


cooperar na obra do bem-estar geral, tanto que se iniciam na vida cedendo
em favor da produo uma parte dos direitos da sua liberdade: o salrio.
Os poucos que, sinceramente, se arreceiam de que os primeiros fenmenos resultantes da revoluo social, que se est operando, sejam perturbaes
da ordem, abandono do trabalho, desassombrem os espritos.
H de reproduzir-se em todo o Brasil o que se deu no Cear. Em vez de
guerra fratricida, paz patriarcal; em vez da estagnao da produo, aumento
de riqueza e progresso.
As epopias de Itu e de Friburgo a esto.
Esses negros que atravessam povoaes com a cabea baixa, depois de
um combate em que haviam revelado a coragem dos companheiros de Lenidas;165 e apesar de famintos, maltrapilhos e sangrando feridas do tiroteio e
da luta corpo-a-corpo, conduzindo crianas extenuadas, no atacam a populao aterrorizada, no abusam da sua fora nem para satisfazer s mais urgentes necessidades da vida; esses outros negros que respondem aos senhores no dia da libertao: descansai quanto organizao da vossa nova existncia industrial ns no queremos salrio nos primeiros tempos: esses negros falam por uma raa, so os endossantes da letra de amor ordem e
probidade, que eles pretendem descontar no regime da liberdade e da igualdade nacional.
O que h de mais admirvel na nova fase de nossa vida de povo civilizado a uniformidade de pensamento, desde o Governo at ao ltimo liberto.
O Ministrio restaura a segurana pblica em todas as manifestaes.
O presidente do Conselho garante a fortuna do pas, esforando-se para
restituir moeda, representao do trabalho, o seu valor exato na cotao
universal. Bate-se, como um duelista to inimigo de luta, como terrvel no
combate, e, em menos de um ms de administrao, derrota a horda dos especuladores do cmbio.
Este glorioso trabalho de valor inestimvel feito sem estrpito, com a
modstia do dever cumprido.
O emprstimo foi o mais solene desmentido ao escravismo, que nos dava
como o nico ttulo de crdito europeu o sermos o ltimo pas, cuja fortuna
se baseava no trfico das almas, no roubo do trabalho.
O ministro da Fazenda provou que o pas podia comparecer perante o
mercado do ouro levando como valores a hipotecar a sabedoria de seu procedimento, resolvendo sem perturbao da ordem o mais temeroso dos pro165 - Rei de Esparta, que defendeu heroicamente as Termpilas, morrendo em combate ao lado de 3 0 0 espar-

217

CAMPANHA ABOLICIONISTA

blemas, e a certeza de que este pas foi dotado pela natureza de tesouros que
nem mil sculos de prodigalidade podero gastar.
O ministro da Justia garante a liberdade do cidado com a letra cega
da lei e com a lucidez humanitria do seu esprito. Quebra-lhe o punhal da vingana, para dar-lhe a balana das reparaes e da correo.
Pe o cdigo cabeceira de cada cidado, por mais humilde que ele seja;
todos podem dormir tranquilos dentro de seus limites legais.
A autoridade perdeu a carranca de Medusa com que petrificava o Direito.
Ela no pode mais espalhar caprichosamente pnico e lgrimas, violncias e calnias.
E porque veio da imprensa, e porque veio da desiluso popular, esse
ministro extraordinrio, compreendendo que para pregar a boa nova da regenerao governamental preciso, como Jesus, frequentar as multides, dar
vinho s suas bodas, distribuir com as prprias mos po e peixe aos famintos, parar junto das sepulturas para ressuscitar os mortos; esse ministro est
em todas as festas para que convidado, distribuindo o vinho generoso, o
cordial de sua palavra, que banho de nardo166 no corpo do mendigo, o agno
do Cenculo167 ao esprito das crianas.
O ministro da Guerra faz recolher a quartis o Exrcito, que se viu obrigado a vir praa pblica reclamar como cidado o que o seu patriotismo
lhe impediu que exigisse como soldado: respeito pelo seu brio e pelo seu direito.
Certo de que est salvando a ptria e de que ela bem merece o sacrifcio
de convenincias efmeras, o ministro enche a f de ofcio dos heris com as
repetidas provas de confiana do Governo; faz-se no poder o rgo da opinio, que cercou com o seu prestgio os perseguidos da vspera.
O que ser este pas amanh, quando o que hoje surpreende for a norma
do procedimento dos Governos e do povo? Quando, extinta a recordao
do cativeiro, cada cidado entender que ele tanto maior, quanto mais respeitar, no direito de outrem, o seu direito e o direito de todos?
Temos o olhar alongado sobre esse amanh que vem rpido, vertiginosamente, e que, entretanto, afigura-se, nossa ansiedade, lento como o desdobrar de um sculo.
Bate-nos novamente o corao, perguntando-nos ao pensamento se com
efeito verdade que, dentro em poucos dias, uma senhora vai comparecer perante a assemblia de um povo, no para impor, mas para pedir e conquistar, como a tmida Ester,168 piedade para os milhares de desgraados, os fi166 Planta asitica utilizada na Antiguidade em perfumaria.
167 - A pureza do cordeiro da ceia.
168 - No Antigo Testamento, a sobrinha de Mardoqueu e mulher de Assuero. Obteve do rei o perdo dos judeus
perseguidos por Am.
220

CIDADE DO RIO

lhos de uma raa que foi degradada por haver contribudo tanto como qualquer outra para a grandeza de sua ptria.
Sabemos que a promessa de homens de bem a antecipao d realidade e, entretanto, temos ainda essa incredulidade fugitiva que nos provoca o
bem muito maior do que espervamos.
E por isso mesmo, perdoamos aos que no acreditam de todo, aos que
julgam que amanh havemos de chorar de despeito.
No h neg-lo: a corrupo havia minado tanto o pas, que quase
impossvel acreditar que se conservasse intacta uma poro do carter completamente refratrio ao contgio.
Demais, melhor no esperar muito, para morrer de alegria recebendo tudo.
30 abr. 1888

219

T e m o s , desde muito, opinio externada a respeito do sr. baro de


Cotegipe.
Consideramo-lo um velho demagogo, que se dissimula em conservador,
para poder conspirar sombra do Senado e com a garantia do subsdio que
lhe facilita os meios de almoar, jantar e cear.
O seu Ministrio confirmou o nosso juzo.
Esto na memria pblica as aventuras a que S. Ex. a arrastou a Coroa,
durante os malsinados dois anos e meio de sua administrao. Depois de haver
arirado o Imprio de encontro s baionetas do Exrcito, lanou-o na torrente do xodo de So Paulo, que por bem pouco deixou de afog-lo numa inundao de sangue. Pela falta de lealdade no cumprimento das leis, pelo desrespeito acintoso do parlamento, pelo ataque aos mais incontestveis direitos poldcos dos cidados, S. Ex. a levantou contra as instituies a indignao geral do povo. Finalmente, S. Ex.a trouxe um dia o trono para a praa
pblica e exp-lo aos golpes das machadinhas da marinhagem
Quando o historiador tiver de julgar esse Gabinete de 20 de Agosto, h
de ficar admirado do estado a que chegamos, de decomposio parlamentar e de abarimento do esprito pblico, pois s no lrimo grau podiam tolerar
a permanncia dessa administrao desastrada, que fomentava por todos os
modos a revoluo, em desproveito do povo e da Coroa.
E S. Ex. a o mais perseverante dos demolidores do trono, porque servese, sempre que pode, da sua alta posio para desprestigiar o soberano.
Deixando o Ministrio Caxias, S. Ex. a levou ao Senado cartas que ele
havia recebido em confiana daquele glorioso brasileiro e converteu-as em
arma de ridculo contra o imperador.
Demitido agora de presidente do Conselho, procurou converter em libelo contra a regente o ato de energia e de patriotismo com que ela desinfetou a administrao.
No o fez, porm, de fronte erguida, como adversrio leal; procurou
pela manha, pela astcia, disfarar em perigo iminente do sistema representativo o merecido castigo que lhe foi infligido.
220

CIDADE DO RIO

A sua declarao de guerra ao atual Ministrio foi mais uma demonstrao da f pnica, essncia de seu esprito.
Depois de haver combinado, como o revelou o sr. Joo Alfredo, em quais
seriam as explicaes e informaes a dar ao Gabinete, o sr. baro de Cotegipe quis fazer crer ao parlamento e ao pas que a regente se acovardara diante da demisso do Gabinete 20 de Agosto e obrigara o Ministrio 10 de
Maro a iniciar o seu Governo por uma inverdade, destinada a embair o
parlamento.
Recordam-se todos das palavras do velho lobo parlamentar, vestido de
pastor, ltima hora, para guardar o rebanho constitucional.
Para alarmar o esprito pblico, o ex-presidente do Conselho aludiu a
uma famosa carta, pela qual a regente se despedia da Constituio, desconhecendo a misso dos seus ministros, e tomava como inspiradoras fontes turvas
de informaes.
O fim do S. Ex. a era fazer crer que o Ministrio passado cara simplesmente por uma conspirao de camarilha de palcio, quando toda a gente via
na aba da farda de S. Ex.a a pegada do pontap dos marujos.
A armadilha de maio no produziu o efeito esperado.
O povo, longe de convencer-se de que a regente havia exorbitado,
demitindo o Ministrio, aplaudiu a soberana que, exercendo uma das
funes majestticas, assumiu a responsabilidade de colocar a vontade da
nao no nvel constitucional de que o interesse oligoplutocrtico a havia desviado.
No tendo conseguido, como pretendia, despir a regncia em pblico,
S. Ex. a recorre agora indenizao, como meio de agitar ainda mais o mar
de lama do escravismo.
O sr. baro de Cotegipe um velho ctico.
Para ele, s existe no mundo o interesse: primo vivere, deinde philosophare (sic). Por isso, S. Ex. a nunca procurou falar alma dos seus sequazes;
fala-lhes sempre ao estmago e bolsa. Em vez de apresentar idias, ele sacode moedas na mo.
Foi fazendo tilintar a tarifa Saraiva que ele conseguiu ser governo e manter-se no poder. O seu Ministrio foi a porcentagem dada pelo concorrente
feira de gado humano a preo fixo.
No h ningum que tenha procurado tornar mais clara esta proposio:
a Monarquia brasileira, nos moldes do Segundo Reinado, s foi movida pelos interesses da escravido.
Para deslustrar o terceiro reinado, que se anuncia tendo por molde o
respeito da opinio, S. Ex.a quer dar-lhe por base a indenizao, que o privar dessa aurola redentora, sua maior fora.
221

CAMPANHA ABOLICIONISTA

Pouco se importa o sr. baro de Cotegipe com suas contradies. Ontem, S. Ex. a dizia no Governo regente: no ceder ao abolicionismo porque
ele revoluo; hoje, quando o escravismo se revoluciona, francamente, audaciosamente, apesar da sua impotncia, filha da sua impopularidade, o sr.
baro de Cotegipe empunhou a bandeira revolucionria da indenizao e quer
plant-la no Senado.
S. Ex. a diz que est convencido de que a propriedade escrava to sagrada como a que mais o seja; S. Ex. a , o mesmo chefe de polcia de Gonalves Martins, um dos maiores sabedores dos mistrios do trfico, e por consequncia da legalidade da atual propriedade escrava no Brasil. J o nosso ilustrado colega da Gazeta de Notcias assoprou o castelo de cartas da indenizao e por isso no nos ocupamos em rebater os fundamentos falsos dessa exigncia revolucionria.
O nosso fim outro: deixar demonstrado que o sr. baro de Cotegipe
tem apenas em vista, como demagogo, perturbar o incio do terceiro reinado, em nome da escravido.
Os do conselho negro espalham que tm votos para derrubar o Ministrio, ou melhor, para pr em prova a confiana da Coroa.
fcil de compreender o que est no fundo desse plano. O que o escravismo pretende apoderar-se de novo do Governo, provocando uma consulta s urnas neste momento em que os ex-proprietrios de escravos pem
a conscincia em leilo, oferecendo votos e apoio a quem mais der.
Para o sr. baro de Cotegipe tudo serve. Se ele consegue arranjar maioria para a indenizao, h de acontecer uma de duas: ou o Ministrio retirase, e neste caso a indenizao atirar com os abolicionistas para o campo revolucionrio; ou a Coroa dissolve a Cmara, e as novas eleies do nova
assemblia a agitao revolucionria, que o escravagismo por todos os meios
provoca para vingar-se da heroicidade da princesa, que fulminou a pirataria.
O sr. baro de Cotegipe no pensa na ptria; pouco tem ele com ela. J
o provou quando empregou todas as suas foras para criar uma ditadura
militar, repelida em boa hora pelo bom senso e patriotismo do nosso Exrcito.
Chefe dessa oposio encapotada, que no mostra a cara com medo da
gargalhada popular que h de enfarinhar-lhe as jogralices perversas, como j
o fez ao sr. Coelho Rodrigues, quer o sr. baro de Cotegipe armar-se com o
cadver da escravido, em falta de outra arma para a batalha.
muito difcil, fora do campo da instituio negra, atacar o Gabinete
que se prope a realizar todas as reformas urgentes.
O Senado ouviu surpreendido o discurso pronunciado pelo sr. presidente
do Conselho.
222

CIDADE DO RIO

O contraste com o Governo da chocarrice, da chalaa de cocheiro,


da truanice do palhao, foi tamanho, que a prpria oposio liberal emudeceu.
O sr. Joo Alfredo desdobrou-se em toda a extenso do seu grande esprito e do seu vasto saber, e com essa serenidade olmpica, essa aldvez aborgine, que so os disrinrivos da pureza do seu patriotismo e da inflexibilidade de
seu carter, sem afagar condescendncias, comprometeu-se a inaugurar essa
poltica larga, cientfica, nica bastante fecunda para alvear a evoluo democrtica de nossa ptria.
O pas ficou sabendo que tem na direo de seus destinos um homem
do talho de Gambetta, capaz de acelerar uma revoluo, apesar de todos os
riscos, e de aproveitar-lhe as consequncias com inteira sabedoria.
O presidente do Conselho no acenou com uma v miragem popularidade para subir ao poder. No, ele s aceitou o Governo porque em longos
anos de trabalho e de meditao formou a conscincia de sua idoneidade para
dirigir a poltica nacional.
No seu discurso, a democracia fica de p, vontade, destacada e iluminada em todos os seus contornos, como o Moiss de Miguel ngelo dentro
do Vaticano.
Os perodos ressumam a probidade poltica do orador, a honradez indgena do seu patriotismo.
O sr. Joo Alfredo no quer ser ministro dos seus amigos, mas ministro
de um povo, que tem todas as qualidades e todos os dotes para ser grande e
s por falta de um brao forte, que desbarate a oligarquia, desceu ao ignominioso papel de mercador de escravos e mendigo de empregos pblicos.
O escravismo perdeu a esperana desde que viu no Governo, secundado
por homens de valor extraordinrio, o glorioso brasileiro.
No teve coragem de dar-lhe batalha de frente, por isso mesmo tergiversa.
Os srs. Paulino de Sousa e Cotegipe, sem talentos, sem servios que no
sejam os da escravido, vem ameaados o prestgio e o po da parentela e
dos compadres.
A escravido era a sua nica fora e a sua nica renda poltica. Era por
ela que S. Ex." recolhiam nas sinecuras e pepineiras os rbulas de aldeia, os
fazendeiros quebrados.
O sr. Joo Alfredo tira-lhes a mamadeira da boca improvisamente169 e
adeus leite, adeus franga e adeus ovos!
Confessemos que uma dos diabos.
O que ho de fazer os homens seno ver se arraigam na conscincia dos
169 - Improvisadamcntc.

223

CAMPANHA ABOLICIONISTA

ex-proprietrios a idia de que se h de dar com a lei de 13 de maio o mesmo que se deu com a de 7 de novembro de 1831.
Olhem, vocs podem ter uma repblica ou um governo bem agitado, que,
assoberbado pelas dificuldades, no lance os olhos para o trfico de ingnuos,
para o regime do calote, mscara do antigo trabalho sem salrio, para os
assassinatos e espancamentos de trabalhadores.
Eis o fim dos indenizadores. 170
Os primeiros que se julgam com direito indenizao so chefes de grei,
porque os pobres diabos no valem dez ris de mel coado sem o Tesouro.
O negcio das fazendas de sava e samambaia gorou; o presente de casas,171 feito pelo Estado, aos amigos do sr. conselheiro foi tambm um dia.
Que diabo! E preciso apanhar uma lambugem e a melhor a repblica
de tenentes-coronis e bares, repblica que j nasce confiscada pelos indenizadores; repblica que uma nova fazenda, cujo primeiro ttulo a dvida
antes da fundao.
Ah! tartufos! como a histria os h de amaldioar.
11 jun. 1888

170 - Os que exigiam a indenizao aos ex-proprietrios de escravos, tambm denominados indenistas.
171 - Referencia, provavelmente, s concesses a empreiteiros, como Francisco Eugnio de Azevedo e Lus Rafael
Vieira Souto (1885), Amrico de Castro (1887) e Artur Sauer (1888), dos favores da Lei n 3.151, de 9 de dezembro de 1882, relativos construo de casas para operrios e classes pobres.

224

O s

manifestos encheram a semana. O s jornais publicaram o manifesto

Saldanha, 1 7 2 o manifesto de S. Paulo, 1 7 3 o manifesto W e r n e c k , 1 7 4 o manifesto


Paulino. 1 7 5
N a d a mais curioso d o q u e o estudo dessas diversas manifestaes p a t o lgicas da a m b i o pessoal e d o despeito o mais vulgar.
T o d o s esses manifestos t o m a m c o m o p o n t o de partida a abolio da esc r a v i d o , o que quer dizer q u e a M o n a r q u i a podia d o r m i r tranquila a esta
h o r a , se, e m vez de haver o b e d e c i d o a o r e c l a m o nacional e h u m a n o , integrand o a nacionalidade brasileira, se houvesse limitado a declarar c o m o o u t r o r a
o s n o v o s evangelistas da nossa liberdade poltica que ela aspirava ver extinta
a instituio degradante.
N o felizmente difcil a q u a l q u e r esprito descobrir a causa da sbita
efervescncia republicana, q u e n s c o m p a r a m o s q u e se d n u m a s o l u o
cida quando se lhe lana u m p o u c o de sal bsico. A tempestade de c o p o d'gua
d-se at que a saturao seja completa.
O esclavismo, o Proteu 1 7 6 que t o m a todas as formas, desde a republicana
at a de assassino vulgar; que maneja to facilmente Spencer c o m o o punhal
d o R i o d o Peixe, n o contava c o m o dia 1 3 de maio. Ele acreditava que, sim u l a n d o generosidade para c o m o s escravizados, p o r um lado evitaria o x o d o dos deserdados da lei, p o r o u t r o lado cegaria o G o v e r n o a o p o n t o de fazlo crer q u e o m e l h o r m e i o de resolver o problema era entreg-lo a essa gene

172 - Manifesto publicado cm O Paiz, por Saldanha Marinho, ento presidente do Conselho Federal do Partido
Republicano. Considerou feita a "grande reforma social" e reiterou os termos antimonarquistas do manifesto lanado pelos republicanos paulistas.
173 - Manifesto do Partido Republicano Paulista, publicado nojornaldo Commercio de 16 d junho de 1888.
Associou a propaganda republicana aos ideais abolicionistas e props a luta contra o terceiro reinado.
174 - Manuel Peixoto de Lacerda Werneck, um dos oito deputados que votaram contra a Lei urea.
175 - Dois dias antes da aprovao da Lei urea, Paulino Soares de Sousa discursou no Senado criticando a
Monarquia por se deixar levar pela propaganda popular, os conservadores por se deixarem dominar pelos
abolicionistas e os liberais por deixarem sua bandeira nas mos dos conservadores. No final de maio divulgou um manifesto onde pediu indenizao para os antigos senhores de escravos e insinuou apoiar o republicanismo.
176 - Deus que recebeu de Netuno, seu pai, o dom da profecia. Para escapar aos que o assediavam com perguntas, mudava de forma.
225

CAMPANHA ABOLICIONISTA

rosidade, em que tanto falavam os srs. Martinho Campos, Paulino e Andrade


Figueira.
O Governo, porm, entendeu e muito bem que o seu primeiro dever era
sistematizar as aspiraes nacionais, convertendo-as em leis, para que a disperso natural dos interesses de indivduos ou de castas no perturbasse a
harmonia necessria s transformaes sociais.
No aqui, nos estreitos limites de uma resenha semanal, mas largamente, tomando de alto o assunto, discutiremos esses manifestos, cada qual mais
digno de uma desinfeco demorada de lgica e bom senso.
H no Guarani, de Jos de Alencar, um quadro que extasia a quantos o
lem: a descida de Peri ao fundo de um algar, para apanhar uma jia que a
preferida de sua alma l deixou cair.
O selvagem sabe que l embaixo, sob o tranado da vegetao bravia,
na noite e na umidade daquele bojo sem sol, vivem legies e legies de seres
venenosos, agentes fatais da morte. O menor descuido, e o dente de um
urutu ou de uma sucuruinha lhe vazar nas veias a peonha mortfera.
Nem por ser terrfico o cometimento, Peri deixa de empreend-lo e,
empunhando um facho e imitando o canto da aan, l se entranha pelo abismo.
Temos de fazer viagem igual, por amor de nossa ptria, vestindo os nossos lbios com o cntico ntimo da Justia e da fraternidade, e tendo nas mos
o archote da verdade.
Por hoje, porm, basta-nos acender nas bordas do abismo neo-republicano a carta do sr. Paulino de Sousa.
Dissemo-lo desde o dia em que observamos com mais ateno o esprito
desse homem, que, por seu nome, se tornou o exegeta do Sul: o sr. Paulino
de Sousa no tem nenhuma qualidade de estadista.
Dia a dia, historiando a direo que ele dava ao seu partido, acumulvamos provas probantes da nossa asseverao.
E sabido que, mesmo depois do xodo de S. Paulo, quando j havia a
petio patritica do Exrcito, que em nome do seu brio e da sua misso civilizadora reclamava contra os destacamentos para o desempenho das funes de capito-do-mato; quando j pesava sobre o ministrio a intimao
Prado-Joo Alfredo para que em maio deste ano viesse ao parlamento, para
ser definitivamente resolvido, o problema servil; o sr. Paulino de Sousa ainda garantia aos seus clientes fluminenses a permanncia da escravido por
mais trs anos.
O plano de S. Ex. a foi revelado pelo sr. baro de Cotegipe, quando no
pde negar que Sua Alteza, a Regente, mais de uma vez, chamara a sua ateno para a questo negra.
226

cSu-

no te> dizia*. itifeliz* lavoura,


que* elles eiarn incapazes'
de impedi/t que c/la talasse? '(Onde iid etla parai aqaia?

Andrade Figueira e Paulino Soares de Sousa no conseguem deter a Abolio.


Litografia de Angelo Agostini. Revista lllustrada, n" 387, 1884.

O sr. Paulino de Sousa contava com a dissoluo, o mais lgico dos adiamentos imaginveis, ou pelo sr. baro de Cotegipe mesmo ou pelo sr. Lafaiete, a quem estava destinada a sucesso. Da vinha a certeza com que dava
de leve fiana escravido por trs anos.
O golpe patritico de 10 de maro, pela qual a regncia emancipou-se
do cativeiro, a que havia sido reduzida pela coligao escravista, desnorteou
completamente o sr. Paulino de Sousa, que no homem para dar batalhas
fora do Governo.
A sua carta um nariz-de-cera, a confisso pblica do seu atordoamento.
Faz-nos lembrar o Nero de Giacometti,177 poltro, desvairado, protegido apenas por alguns libertos, a sentir o tropel da cavalaria de Galba, sem saber se h
de render-se ou suicidar-se.
Por um lado, o sr. Paulino de Sousa diz Regncia: conte comigo; s eu
posso reorganizar a Monarquia desmantelada pelo Gabinete Joo Alfredo;
por outro lado, S. Ex. a diz aos seus eleitores: ameaai por mim a Regncia,
tornai-me necessrio, ou para a Monarquia, ou para a Repblica.
177 - Paolo Giacometti (1816-1882), dramaturgo italiano. Uma das caractersticas de sua obra, feita especialmente para as companhias dramticas, era a evocao de figuras histricas.

227

CAMPANHA ABOLICIONISTA

um conjunto de contradies to extraordinrio que difcil saber por


onde comear a desfi-las.
O sr. Paulino de Sousa contentava-se com tudo, depois de haver recusado tudo.
Queria que o Governo respeitasse, como um dogma, a propriedade escrava, e ao mesmo tempo contentava-se com a decretao de medidas ilusrias.
Por um lado, S. Ex. a confessa-se monarquista; v na Monarquia constitucional a forma para assegurar a integridade do Imprio; reconhece no imperador um grande servidor do bem pblico; por outro lado, S. Ex. a quer
experimentar a anarquia, proveniente da confuso dos partidos, saborear os
frutos da indisciplina nos domnios do desconhecido.
No sabe S. Ex. a o que h de aconselhar: se a resignao das vtimas do
atropelo revolucionrio de 13 de maio, se o desforo contra aqueles que o
espoliaram. O que aconselha, em resumo, o sr. Paulino de Sousa? Nada e tudo.
Acha que a indenizao um ato de probidade pblica e aconselha aos
fazendeiros que a reclamem com pertincia.
Resisti a senha do sr. Paulino de Sousa. "Se os lavradores, em vez de
unirem-se, diz S. Ex. a , com deciso e coragem, fizerem ainda nas localidades
esse jogo estreito e ridculo, em que o ltego fornecido pela autoridade anda
de umas para outras mos, sendo cada um por seu turno flagelado; se se deixarem levar pelas graas e postos, com que nos momentos de angstias lhes
acena o Governo, continuaro a ser ludibriados nos seus direitos e no lhes
direi seno que tero merecido a sorte que lhes determinarem. No h hoje
quem duvide que cada povo governado como merece."
S. Ex. a proclama, pois, o divrcio necessrio do seu eleitorado para com
as instituies, que difama, dando-lhes apenas o carter de essencialmente
corruptoras, visto como s em momentos de angstia distribuem graas e postas.
E entretanto esse mesmo homem ainda fica no isolamento, ao ver, de um
lado, a provncia que o fez o que , roubada na sua propriedade, e de outro
lado, exposta corrupo do Governo.
E pusilanimidade ou incapacidade? E um homem de Estado este MacMahon178 de terreiro, que espia atravs da Repblica a volta ao esclavagismo?
Entretanto, confessemos que essa carta, dentro da qual se cria a ratazana
da indenizao, tem um merecimento.
Atravs da sua despreocupao hipcrita, deixa ver bem qual o fim dos
reformadores.
O sr. Paulino de Sousa, como todos os seus apaniguados, guardara at
178 - Marechal-de-exrcito francs, que se notabilizou nas guerras da Crimia e na Itlia. Embora monarquista, aceitou a Presidncia da Repblica francesa, de 1873 a 1879.

228

CIDADE DO RIO

a ltima hora a esperana de ver continuado o esclavagismo.


S. Ex. a pensava que o sr. Joo Alfredo rinha a alma daquele ministro de
Estrangeiros, que se chamava tambm Paulino de Sousa, e que, afrontando a
verdade friamente, declarava na Cmara que no entravam mais negros novos no pas, quando defendia ao mesmo tempo a pirataria, como desafronta
da honra nacional contra os vexames do cruzeiro ingls.
O sr. Paulino de Sousa pensava que o sr. Joo Alfredo se prestaria, como
S. Ex. a , a manter as tradies do visconde de Uruguai, o mais desabusado defensor da pirataria.
De feito, a tradio com relao escravido.
Aboliu-se o trfico em 1831, os ministros continuaram a ser os protetores dos traficantes e muitos deles seus associados, de modo que vrios pobretes se converteram em milionrios.
O trfico se fez ainda durante 25 anos, acabando somente no desembarque de Serinham.
Proibiu-se a escravido dos nascituros e os ingnuos ainda a esto escravizados, sob a forma imoral e infame da tutela, e nesta explorao miservel
entram homens de Estado.
Fez-se mais: apesar de marcado prazo fatal para a matrcula da lei de 18.71,
ainda em 1878 houve ministro que mandasse abrir matrcula na Comarca de
Palmeiras, se no nos falha a memria.
O sr. Paulino de Sousa e seus sequazes viram, porm, que o Ministrio
no est deliberado a condescender com o esclavagismo, e que no lhe permitir continuar sob outra forma qualquer a escravido. Da a ira.
O que a carta do sr. Paulino de Sousa nos diz que S. Ex. a est pronto
com os seus amigos a servir ao Governo que lhes prometer sociedade com os
cofres pblicos.
Este pedido de indenizao, de auxlios lavoura, de bancos de emisso,
essa lenga-lenga do venha a ns dos cofres pblicos, demonstra o que sempre dizemos: que a escravido havia convertido o Governo brasileiro no socialismo o mais baixo e torpe, porque se resumia no roubo do pas inteiro em
benefcio de uma classe: a lavoura.
Indenizao dos herdeiros dos ladres que piratearam a alma humana e
a honra da ptria durante 25 anos!
Auxlios lavoura, a essa lavoura do absentesmo, a essa lavoura da jogatina, do luxo, da imprevidncia, da oligarquia, a essa lavoura que produziu como estadista o sr. Paulino; como instituies livres a escravido, o parlamento do sim e no, o jri dos assassinos do Rio do Peixe; como indstria
o funcionalismo; como finanas o deficit; como economia nacional a hipoteca e o exclusivismo do comrcio estrangeiro!
229

CAMPANHA ABOLICIONISTA

Bancos de emisso, mas com que banqueiros? Com esses agiotas que mal
sabem ler e escrever; como essa classe de judeus, que reduziu o crdito a uma
camarilha, que vive a acobertar falncias criminosas e a perseguir o trabalho
honesto; que divide a honra em nacionalidades? Bancos de emisso nas mos
de quem? Desses que ainda ontem pediam ao Estado garantia de juros para
o crdito real, tendo por base o escravo; para esses que emprestaram dinheiro
lavoura, a ttulo de benefici-la, levando-lhe os olhos da cara?
Se pudssemos dar conselhos ao Governo, dir-lhe-amos simplesmente:
O Ministrio que fez a lei de 13 de maio e a princesa que a sancionou
devem ptria a energia a mais decidida e a deciso a mais completa.
E necessrio no ouvir a grita que parte do lado dos vencidos.
Os clubes neo-republicanos so os mesmos clubes de lavoura da escravido. O tom, a ameaa so os mesmos.
S h dois meios para acomod-los: ou fazer como o imperador em 1885,
entregar-lhes de uma vez o Governo; ou ento fazer uma larga polrica popular e com o punho de Lus XI esmagar esse feudalismo, que quer mascarar com
a federao a coligao de suseranias ameaadas pela abolio.
O Governo no deve perder a calma.
O povo, o verdadeiro povo, que no composto nem de caloteiros de
bancos, nem de comissrios despeitados, nem de bacharis vadios, que querem suprir a falta de clientes pelo subsdio; o povo que v nas mos da maioria desses republicanos das dzias o calo do chiquerador179 de eito; o povo
est pronto a apoiar, a sustentar o atual estado de coisas.
Que o Governo o faa votar; d-lhes meios de resistir oligarquia que
domina as urnas; essa oligarquia com que o sr. Paulino de Sousa conta para a
experincia de indisciplina; essa oligarquia que ontem era conservadora de fazer
inveja e hoje ameaa eleger republicanos.
Que promova desde j a desapropriao das terras margem das estradas de ferro e dos rios navegveis, e sistematize para a a imigrao; que faa
rever os traados de nossas estradas de ferro e lhes d uma orientao econmica; que abra as portas laicizao completa e absoluta do pas; finalmente
entre numa poltica larga e prtica e deixe vozear para a a pirataria despeitada, que, no podendo mais explorar o negro, quer explorar o Tesouro.
18 jun. 1888

179 - Chicote; o feitor com o seu chicote.

230

A . oposio chegou incandescncia esta semana.


Abolicionistas e negreiros da Cmara dos Deputados ligaram-se para
desfechar golpe mortal ao Ministrio. Aproveitaram o momento em que
o sr. presidente do Conselho comunicava ao parlamento que estava dando a ltima demo a um contrato de auxlio lavoura por intermdio do
Banco do Brasil, ao qual emprestaria, sem juros, seis mil contos de ris.
Os liberais, os mesmos liberais que procediam de tal modo, que o sr.
Silveira Martins temia que eles merecessem o epteto de cmara dos servis, entenderam que o procedimento do sr. Alfredo era uma punhalada no
sistema representativo.
Foi o sr. Loureno de Albuquerque,180 o mesmo a quem o sr. Martinho
Campos chamava rabadilha181 ministerial, durante o Ministrio Sinimbu, o
incumbido de fazer a catilinria contra a perverso do sistema.
S. Ex. a entende, como bom chefe do grupo Z, 182 que o auxlio lavoura urgente, que o Ministrio devia ter desde logo invocado o patriotismo
da Cmara para que discutisse o projeto a respeito e, para demonstrar com
que aodamento a oposio se prestaria a discutir o assunto importantssimo, S. Ex. a falou com os olhos no relgio para conseguir pela hora o adiamento da discusso.
No era, porm, preciso que a oposio liberal recorresse a esse meio
pouco engenhoso para demonstrar a sua sinceridade. A simples aliana com
os mais ferrenhos negreiros da Cmara demonstrava por si s que a ttica
partidria afivelava a mscara do bem pblico. Esperava-se que o sr. Gomes
de Castro arrastasse mais gente do que trouxe e, portanto, deixaram-se de
lado os princpios para cuidar dos lugares.
Quanto aos soldados negros183 do sr. Paulino, os zulus parlamentares, j
sabido que o nico fito de S. Ex.a guerrear o Ministrio por todos os meios.
180 - Deputado liberal de Alagoas, escravista. Pronunciou-se contra o projeto de maio de 1888, mas acabou
votando favoravelmente.
181 - Traseiro, ndega.
182 - Provavelmente, Paulino Jos Soares de Sousa. Com Andrade Figueira e Cotegipe, formava o "tringulo
negro da resistncia abolio".
183 - Soldados da escravido.
231

Estavam prontos a votar a indenizao proposta pelo sr. Coelho Rodrigues


e esto prontos a votar tudo, inclusive a venda da ptria para indenizarem-se e
aos respecrivos amigos. Votam, entretanto, contra o auxlio lavoura.
O voto da oposio teve, porm, um grande merecimento: deixou a descoberto a capacidade, a inteireza e o patriotismo da oposio.
No debate do crdito real e agrcola, ela declarou ao Governo que no votava, porque sabia que o dinheiro do Estado ia ser desbaratado, visto como o lavrador no tem recursos para fazer face aos encargos contrados pela hipoteca.
Presentemente, ela justifica o seu voto contra o acordo com o Banco do
Brasil, dizendo que o auxlio chegou tarde e, portanto, j no aproveita. A
lavoura j efetuou a colheita e est desafrontada.
Como se v, a contradio palpvel. Se a lavoura pde arrostar uma
crise aguda e instantnea, como a de 13 de maio, sem lanar mo de outro
recurso alm do saldo de fortuna e crdito de que j dispunha; se os capitais

Homenagem princesa Isabel no dia do seu aniversrio, 29 de julho.


Litografia de ngelo Agostini. Revista lllustrada, n" 507, 1888.

232

CIDADE DO RIO

bancrios no se arrecearam de um naufrgio em plena tempestade, est claro que a lavoura pode honrar, na pior das hipteses, os compromissos que
contrai. Quer isto dizer que o Governo tem toda a razo quando diz que a sua
garanria aos bancos de crdito real e agrcola simplesmente nominal.
Ora, como facilitar o crdito ao devedor solvvel no seno fomentar a
prosperidade social, segue-se que o Governo, garantindo o juro da letra hipotecria, longe de ameaar o pas com a bancarrota, por amor de uma classe,
no vai seno aproveitar, em benefcio da comunho, a atividade e a experincia dessa classe.
Reconhecer, por um lado, que a lavoura tem recursos para bastar-se
durante uma crise violenta e no lhe querer fornecer o crdito necessrio
ao seu desenvolvimento um contra-senso econmico.
Povos da maior experincia na matria iniciaram, como o projeto de
crdito real e agrcola do Governo, o manejo deste poderoso instrumento
de valorizao da terra.
A Alemanha fez mediante ela a libertao do pequeno lavrador, desfeudalizou com o emprego do sistema a propriedade, que j l chegou a adquirir
o duplo movimento de desagregao para condensar a populao, de agregao, para lhes conservar o valor adquirido.
E preciso notar que o Estado que prestou a sua garantia para libertar o
pequeno proprietrio ainda o agente direto para impedir a desvalorizao
pelo fracionamento exagerado.
Propusesse-se o sr. Joo Alfredo a tentar em nosso pas igual obra e verse-ia que os liberais mais extremados eram os mais encarniados adversrios.
O liberalismo quer proteger o pequeno lavrador; o escravismo, o grande; mas um e outro esto dispostos a proteg-lo entregando-o aos seus prprios recursos.
At ontem, ns, os abolicionistas, dizamos que a escravido havia empobrecido de tal forma o pas que ele no comportava nenhum progresso por
falta de economias realizadas pelos particulares. Tornou-se popular a nossa
frase: as ruas dos Beneditinos e Municipal so a cruz da lavoura.184
Se verdadeira esta proposio, como exigir que a lavoura marche desoprimida, inicie os aperfeioamentos agrcolas, substitua a rotina pela cincia, o trabalho braal pouco inteligente pela mquina, condenando-a eternamente a carregar essa cruz que a exiciou185 por tanto tempo?
Onde h de ir a lavoura buscar crdito, seno nos intermedirios ou comissrios? Nos bancos? Quais so, excetuado o do Brasil, os bancos que se
184 - Algumas das ruas onde se concentravam os comissrios do caf, financiadores de muitos fazendeiros.
185 - Prejudicou, arruinou.

233

prestam a servir lavoura mediante o juro que ela comporta? Em bancos especialmente fundados para este fim, responder-me-o. Mas, neste caso, voltamos ao princpio. Se a lavoura pode pagar o servio do capital, de que carece
por si s, sem endosso do Estado, est claro que este inteiramente nominal e, desde que a garantia pblica limita os lucros do estabelecimento, ele
ter o cuidado de a dispensar.
Deve a lavoura ficar adstrita ao estado atual? Para qu? Para viver
ou para morrer.
Se ela pode viver com os juros atuais, como no poder pagar os que
decorrem do projeto do Governo? Se para morrer, o que que nos do os
oposicionistas em troca da fonte de produo de que nos privam?
No se improvisa a economia de um povo, como se improvisam discursos.
Se fosse possvel com um simples surge et ambula186 consrituir a pequena propriedade; se fosse possvel manter nos mercados o preo dos nossos
gneros de exportao, em tal altura que desse sempre a remunerao correspondente do trabalho do produtor; se, semeando no solo as idias dos
tericos, elas se convertessem em instrumentos de trabalho, casa, salrio, nada
era mais simples do que operar sem nenhum nus para o Estado a transformao agrcola.
Infelizmente, porm, no grelavam na terra as palavras dos barbeiros contra o rei Midas e at hoje no se conseguiu fazer pegar de galho as teorias dos
mais poticos reformadores.187
O dinheiro uma fatalidade; impossvel prescindir dele para qualquer obra humana. Para nascer, como para morrer; para amar, como para
odiar; para ser poeta, como para ser milionrio, ele sempre, sempre necessrio.
O estado em que nos achamos tal que no s a lavoura que precisa
de crdito do Estado para constituir o prprio. Se houvesse um governo capaz de fechar os olhos a tudo, de prescindir de teorias e citaes do estado
contemporneo do mundo, esse governo garantiria at juros aos capitais que
se destinassem a favorecer os brasileiros, que fundassem casas de comrcio,
fbricas de grandes e pequenas indstrias.
O socialismo do Estado, largo, franco, sem hesitaes, o nico meio
de movimentar esta grande mquina, enferrujada pela escravido.
O segredo da fora do Governo alemo188 este: ele compreendeu que
o Estado deve ser o primeiro mestre econmico do povo, e no hesita em
186 - Vem para fora e anda!
1 8 7 - 0 segredo de Midas suas orelhas de burro, dadas vingativamente por Apolo foi enterrado por
seu barbeiro, que no conseguia guard-lo consigo. Embora no germinasse, acabou sendo divulgado em consequncia da agitao provocada pelo vento nas canas que nasceram no local e, em um ano, secaram.
188- Referncia ao processo de unificao alem, ao longo do sculo X I X , caracterizado pelo fortalecimento
do Estado dentro da ordem liberal.

234

CIDADE DO RIO

intervir sempre que essa interveno benfica. E ali trata-se de um pas


homogneo, de um pas onde se acumulam os saldos de trabalho; de um
pas onde o esprito de coletividade est profundamente desenvolvido,
onde o esprito de Schubre (sic) fecunda a cooperao e a solidariedade.
O que faria um governo, daquele molde, num pas como o nosso, que
alm da emigrao fatal de saldos pelo fato de sermos vtimas da imigrao
nmada, ainda pela compra de todos os objetos necessrios vida, desde a
camisa at a locomotiva, exportamos todo o capital de que carecemos para
fundar a indstria nacional?
Fala-se nos trezentos mil contos que o Estado vai dar, mas no se fala no
prazo que vai decorrer. A perda uma hiptese, o tempo uma realidade.
Contavam os oposicionistas quais os lucros que podem provir desses trezentos mil contos, em mos de particulares, ou melhor, em circulao, durante o
longo perodo de 30 anos?
Mas no de projetos teis ou ruinosos ao Estado que a oposio trata?
Estamos vendo que os mesmos que votaram a lei de 13 de maio opem-se hoje
ao Governo por hav-la decretado.
E no vemos todos os dias os liberais, que reclamaram para seu partido
o direito de fazer a libertao, aplaudir o movimento republicano que da proveio e ameaar o trono com este movimento?
O que se est passando no srio. A oposio atual no merece respeito dos homens que estudam e que amam sinceramente a ptria.
uma guerrilha de negreiros e de ambiciosos.
O fim do escravagismo enfraquecer o Governo para obter de qualquer
modo a indenizao; isto , tirar dos cofres pblicos em proveito de alguns o
dinheiro que s deve ser dado em benefcio de todos.
Servem-se dos liberais, da vaidade desse partido desmanchado, para chegar aos seus fins.
O sr. Joo Alfredo um obstculo a essa conspirao imoral: preciso
destru-lo. O pirata em alto-mar no respeita a bandeira do navio honrado;
ataca-o indistintamente.
A pirataria da nossa terra no tem lei diversa.
30 jul. 1888

235

FEDERAO

v J u e m tem lido os meus artigos com relao ao atual movimento poltico sabe que eu nunca procurei magoar os velhos republicanos sinceros,
os que pugnaram sempre pela verdadeira Repblica.
Tenho feito guerra aos especuladores da Repblica, aos egostas que
procuram especular, com a mais santa das idias polticas.
No h uma nica palavra minha que no seja dirigida aos neo-republicanos da indenizao e aos seus patronos, que viram neles o melhor instrumento para os seus despeitos encanecidos.
Basta ler a coluna de 0 Paiz, sob a epgrafe Partido Republicano, para ver
que esta repblica baseada na indenizao, que combatida pela Federao,189
deve ser combatida por todos os que entendem que a poltica no uma especulao miservel.
No obstante, a Federao que, pelas suas tradies, devia dar neste
momento exemplo de moderao, de cortesia e de bom senso; que devia
distinguir entre uns e outros dos que se dizem republicanos e dos que dizem
praticar as doutrinas democrticas; a Federao entra na guerra da difamao contra a minha pessoa nos seguintes termos:
"Se o senhor Patrocnio ajoelhou-se, no foi porque a libertao fosse um benefcio que precisasse ser pedido de joelhos; a libertao no
foi uma ddiva, foi uma conquista, uma imposio; se o senhor Patrocnio ajoelhou-se, porque h naturezas que nunca esto to bem como
quando esto de joelhos.
O grande representante da raa negra no pode ser um renegado, vo
procur-lo entre os que souberam sentir com altivez.
O grande negro no Lus Gama para ser o senhor Jos do Patrocnio!"
Quando foi que pedi, de joelhos, a libertao?
Seria pedir de joelhos o manter-me durante dez anos em guerra contra
tudo e contra todos os que no eram abolicionistas?
Para que caluniar miseravelmente aquele a quem aplaudiram na vspera?
189 - Jornal republicano com sede cm Porto Alegre, dirigido pelo positivista Jlio de Castilhos.

236

CIDADE DO RIO

O advogado Antonio Bento, lder dos Caifazes,


grupo libertador de escravos na provncia de So Paulo.
Litografia de ngelo Agostini. Revista lllustrada, n 511,188

Onde est o ato meu, durante a propaganda abolicionista, que demonstre


um simples pestanejar diante do perigo?
Enquanto o Partido Republicano, que merece aplausos Federao, comia tranquilamente o suor do negro, e tratava a chicote os seus irmos; enquanto o sr. Rafael de Barros e os seus soldados190 formavam reputao para
as suas coudelarias e tornavam-se notveis pelo seu apuro no meio da boa
sociedade; o que era que eu fazia seno combater dia e noite na tribuna e na
imprensa?
Que fizeram os republicanos neste tempo? Qual o sacrifcio coletivo por
eles feito?
Nem o parrido, nem nenhum deles fundou um jornal. Os que escreviam
recebiam dinheiro das empresas ricas que os chamavam. Nenhum se prestou
a colaborar no rgo da abolio.
uma infmia da canalha negreira a opinio que a Federao, infelizmente, endossou com o seu prestgio.
Esses bandidos, em cuja cara eu sempre escarrei, nos tempos da propaganda abolicionista, acharam que era agora o momento de vingarem-se contra
a minha altivez.

237

CAMPANHA ABOLICIONISTA

No tenho agora tempo, mas hei de contar a histria de cada um desses


parifes, que entenderam que as costas dos prximos foram feitas para servir
de escada s suas ambies.
Disse-o sempre: o meu nico fito em meu pas cooperar, antes de tudo,
para a extino da escravido. Nunca iludi ningum. Apoiei o sr. Dantas,
sendo entretanto republicano, e colocava Severino Ribeiro191 muito acima
do sr. Saldanha Marinho.192
Declarada de direito a extino da escravido, entendi que devia ficar
ao lado do Governo para v-la realizada de fato, o que ainda se no deu por
culpa do republicanismo de relho e indenizao, republicanismo do Rio do
Peixe e de Itu.
Disse que hei de honrar a princesa e que lhe agradeo, como ao Governo, ter decretado a abolio.
Emprestei alguma glria Sua Alteza e ao Gabinete?
Pois no est a o movimento republicano atual demonstrando a glria
desses benemritos?
Se eles nada fizeram, se legalizaram apenas o que todos j haviam deliberado, por que os odeiam tanto?
A Federao injusta para comigo. Eu apelo para o futuro, mas declaro
que prefiro morrer, como Tibrio Graco,193 a ser ministro gordo e abafado
do Governo do sr. Saldanha Marinho.
31 jul. 1888

191 - Deputado abolicionista, do Rio Grande do Sul.


192 - Joaquim de Saldanha Marinho, jornalista e politico republicano, escreveu e dirigiu vrios jornais e foi
signatrio do Manifesto Republicano de 1870.
193 - Assassinado ao tentar fazer a reforma agrria na antiga Roma.

238

U m a cilada descoberta, uma emboscada sem xito, eis a semana.


A oposio quis de surpresa apoderar-se da Mesa da Cmara dos Deputados, mas a impercia da manobra no deu seno para uma exibio do sr.
Coelho Rodrigues, que se indignou com uma poro dos seus apelidos.
Quis a oposio reviver na Cmara dos Deputados o tempo da eleio
de gola,194 o tempo das cdulas recheadas. A tramia deu em gua de barreia
e a Mesa continuou a exprimir o voto e a vontade da maioria.
Na verdade, para desanimar e alucinar no poder vencer um adversrio que se julgou matar no primeiro encontro.
O escravismo, depois de parafusar longo tempo, concluiu que o melhor
era deixar decretar a abolio de direito e, em seguida, apoderando-se do poder,
manter a escravido de fato.
Pensou l com os seus botes que no havia nada mais cmodo do que
ter uma lei para enganar o mundo, como a de 7 de novembro de 1831, e os
lucros da escravido no interior. Era to simples: tudo se pode fazer, a questo de jeito. A experincia lhes dizia que o difcil era conter a onda humanitria, mas no canalizar os interesses dos que eram solidrios na explorao do mesmo crime.
Derrotado o Gabinete, o novo Ministrio veria que no devia ser to radical.
O sr. Paulino de Sousa andara bem na encenao da repblica da indenizao e, por este lance teatral, seqestrar-se-ia mais uma vez a opinio do
Poder Moderador.
Ficava assim o campo livre e com uma dose de recrutamento, bem aplicada, lanar-se-ia o pnico entre os novos cidados, de modo a obter deles trabalho sem salrio. Era, pois, o melhor dos mundos, um paraso ainda mais delicioso que este em que viveu a pirataria desde Marambaia at
Serinham,195 durante 25 anos.
194 - Possivelmente, voto de cabresto.
195 - Antigos locais de desembarque clandestino de escravos.

239

CAMPANHA ABOLICIONISTA

^ laas > caiagem das alamnos da cSscola WUUav, j a ia distncia


o ' nipeiadot ficai saendo a satisfao' com que 6 recebido.
Homenagem a d. Pedro II por ocasio de seu retorno da Europa.
Litografia de ngelo Agostini. Revista lllustrada, n 510, 1888.

Infelizmente, os escravistas puseram e os fatos dispuseram.


Todas as profecias de terror foram desmentidas.
No haveria colheita, disseram eles; a estatstica demonstra que a diferena das entradas de caf entre os anos de 1 8 8 7 e 1 8 8 8 d e mais de 245
mil sacas a favor deste ano.
Perdia-se todo o caf, no havia meio de colh-lo e, entretanto, a diferena
para mais, este ano, espantosa.
Sim, dizem eles, mas seria o dobro se no fosse perturbado o trabalho.
Admitamos, porm no nos esqueamos de que o argumento foi outro. No
se falou na perda do excesso, falou-se no aniquilamento da colheita, o que faz
com que tenhamos direito em no acreditar na alegao posterior.
Diziam os escravistas que a renda diminuiria, que todos os capitais
se retrairiam.
240

A Alfndega rendeu no ms de julho, mais do que em julho de 1887, a


quantia de 1.240:810$400! 1 9 6 O algarismo da renda foi o maior conhecido
at hoje, 4.811:886$287. O movimento da Bolsa do Rio de Janeiro tem sido
vertiginoso. verdade que se tem misturado muita intriga verdade, mas o
fato que os capitais se agitam e se expandem.
O cmbio j esteve quase ao par e, apesar de todos os manejos, de todas
as negaas imaginadas pela judiaria esterlina, conserva o mais alto nvel a que
nestes ltimos tempos era possvel imaginar. Os 24 d.197 do sr. Belisrio, o
ministro da conta corrente, ficaram j a perder de vista.
O testemunho do comrcio imparcial que a cifra de vendas das mercadorias essenciais vida do trabalhador o qudruplo da que se conhecia at
antes de 13 de maio. A roupa feita, os chapus, os sapatos e chinelos, os morins e algodes vendem-se vertiginosamente, o que quer dizer que os novos
cidados tm feito os enxovais da liberdade.
O nmero de casamentos prodigioso. Os coraes, que se imobilizavam no cativeiro, comeam a bater e apinhar-se, como um pssaro que, longo tempo engaiolado, voa, voa, at ir repousar bem longe, num ninho desde muito ambicionado.
O desmentido ao escravismo no podia ser mais completo. Onde ele fantasiava o deserto, surge um osis; onde ele assentava a desolao, esplendem
a alegria e o movimento vivaz. Que fazer? Cruzar os braos? No, porque o
impenitente morre vociferando.
Explicam-se pelo desespero os manejos empregados para falsificar as eleies de mesa parlamentar e a opinio pblica.
E assim que se quis fazer crer que, da parte do Governo, havia a maior fraqueza, que se dera uma submisso indireta no contrato com o Banco
do Brasil.
Entretanto, a singeleza mesma da operao basta para demonstrar que
ainda uma vez o sr. presidente do Conselho manteve os seus crditos de prudncia e de energia, de inflexibilidade e segurana de vistas.
O Banco do Brasil pagava a multa de oito por cento (8%) por no querer completar a sua carteira hipotecria.
No h quem no compreenda logo que se o Banco do Brasil se negava a
emprestar lavoura era por motivo de interesse do estabelecimento, isto , por
julgar que o negcio no era bom.
, pois, uma vitria, quando se anuncia a runa total da lavoura, conseguir do estabelecimento que melhor a conhece volver de novo ao negcio, por
196 - Mil, duzentos e quarenta contos, oitocentos e dez mil e quatrocentos ris.
1 9 7 - 2 4 dinheiros, cotao do mil ris diante da libra esterlina.

241

CAMPANHA ABOLICIONISTA

ele considerado to mau, que preferia a faz-lo pagar a multa de 8 % de amortizao da sua emisso de papel-moeda.
Assim, pois, se o sr. presidente do Conselho obtivesse do Banco do Brasil
somente a volta ao negcio, neste momento, j era um triunfo extraordinrio, visto como, em tempos considerados lisonjeiros, aquele estabelecimento
se negou, apesar da coao da multa.
Mas S. Ex. a obteve muito mais. O Governo empresta, certo, ao Banco
do Brasil seis mil contos, mas o banco, por sua vez, entra para a carteira hipotecria com a quantia de seis mil contos.
Quer isto dizer, primeiro, que o sr. presidente do Conselho conseguiu que
o Banco do Brasil realizasse o capital a que se obrigou emprestar lavoura e
mais uma responsabilidade de seis mil contos para com o Estado; segundo,
que o sr. presidente do Conselho conseguiu a declarao pblica, o depoimento
prestigioso do primeiro estabelecimento de crdito do pas, de que o estado
da lavoura no o que o pessimismo partidrio e alucinado assoalha, com
perigo do crdito do Estado.
Ressalta, simples vista, que obter pelo emprstimo de seis mil contos o
desmentido solene de uma crise, conjurar o mais formidvel abalo de que
podamos ser vtimas, por to insignificante soma, dar prova do mais profundo tino.
Est na memria de todos que o Estado fez muito maior sacrifcio quando teve que dominar a crise bancria na praa do Rio de Janeiro e, entretanto, no se havia dado uma transformao radical na sociedade.
Mas o emprstimo foi sem juros; exato, porm muito menos oneroso
que se fosse emitido papel-moeda, que deprecia o meio circulante e perturba
todas as relaes econmicas do pas e vs outros, em circunstncias menos
graves, lanastes mo desse recurso desesperado.
O favor grande para o Banco do Brasil e a prova a alta das suas aes.
preciso distinguir o lucro direto e o lucro proveniente do aumento de
confiana pela sabedoria da operao.
O Banco do Brasil, entrando com seis mil contos de sua carteira comercial para a hipotecria, priva-se de lucros certos e prontos, e muito maiores. Quer
os tivesse colocado em aplices, com o juro de 5 % certo, capitalizado de seis
em seis meses; quer em letras comerciais, j pela segurana do emprstimo, j
pela facilidade de liquidao, o banco tinha lucros que ele considerava superiores a 8 % do valor do capital retirado das transaes hipotecrias. A razo
bvia, ningum evita sob pena de multa um negcio lucrativo.
Se verdade que o Tesouro empresta sem juros, tambm verdade que
o banco se priva de lucros imediatos e se aventura a transaes em que ele j
no confiava, e em que reentra por ter uma base certa, um clculo seguro,
para cobrir-se no futuro.
242

CIDADE DO RIO

O fim do Governo no ter casa bancria; no negociar em dinheiro;


aplic-lo de modo til ao Estado.
Desde que o Tesouro no perde, desde que o estado no se priva de
nenhum servio necessrio, no h que estranhar que ele aplique uma soma
qualquer, que vai conjurar uma crise, com inteira segurana de reembolso.
Acresce que a quanria emprestada no pode sofrer nenhum desvio do fim
especial a que destinada, pois que ser feita proporo que o banco a for
distribuindo pela lavoura.
A cotao das aes subiu e era lgico. Desde que a carteira hipotecria,
sobre a qual pairavam as nuvens agoureiras do pnico teatral do escravismo,
teve o horizonte desanuviado, os capitalistas, renascida a confiana, deviam
voltar procura das aes do banco.
A bolha de sabo do emprstimo espocou por si mesma no ar e no h,
portanto, que admirar se ela no serviu para o balo de ensaio.
Qualquer que seja o ponto de vista, sob o qual encaremos a oposio, vemos que ela no tem nenhuma razo patririca para combater o Ministrio.
E necessrio fazer barulho e a oposio agita-se; nada mais.
A verdade que o Ministrio da Redeno continua a bem merecer da
ptria e consolidando pela sabedoria administrativa o nome e a fortuna nacionais no exterior e no interior.
6 ago. 1888

243

RESPONDO.

E s tava o sr. Silva Jardim198 a pedir que o deixassem rir, e os seus ouvintes faziam-lhe ccegas vaidade, quando lhe irromperam dos lbios estas
palavras:
"Deixai que eu me ria desses republicanos abolicionistas que, depois da
abolio, ajoelharam-se aos ps da Monarquia."
- Uma voz. - Jos do Patrocnio.
- O orador - "Eu no sei onde h monturos, e quando os haja, eu, como
bom republicano, no devo revolv-los".
Estou de acordo com o sr. Silva Jardim.
O monturo de misrias e ambies sobre o qual S. S.a assentou a tenda
de combate, infecciona ainda mesmo no sendo revolvido. E que ele se fez
com o lixo de todas as conscincias, com a podrido de todas as almas que
se decompuseram ao contato da lepra da escravido.
Representando uma propaganda que tem como arma a difamao a mais
baixa dos seus adversrios; fazendo do seu talento a cloaca mxima onde o
dio dos vagabundos, forados ao trabalho pela Lei 13 de Maio, dejetam toda
a bile; o sr. Silva Jardim, para sentir sempre exalaes nauseabundas, no precisa de sair fora das teorias, que anda pregando.
assim que, caluniando a Histria, entre outras falsidades levantadas para adular a lavoura, S. S.a disse que era obra de lavradores a Revoluo de 1817, a santa revoluo a que eu filiei, como republicano que
sou, a causa da abolio, desde o primeiro dia que falei e escrevi, desde
os tempos em que, muito ingnuo ainda, acreditando que os chefes republicanos eram srios, ia interromper o sr. Quintino Bocaiva numa
apresentao de candidaturas, pedindo-lhe, em nome da tradio de
1817, que ele se externasse quanto abolio.
198 - Depois da Abolio, intensificou-se a polmica entre Patrocnio e republicanos, como Silva Jardim e
Quintino Bocaiva. Os motivos principais da polmica eram a mudana da posio de Patrocnio em relao
Monarquia (o que o levou a promover a criao da Guarda Negra para proteger a princesa Isabel); a indenizao reivindicada pelos antigos proprietrios de escravos e a importao de mo-de-obra chinesa.

244

CIDADE DO RIO

Quando se tem a coragem do sr. Silva Jardim para menrir assim, com a
palidez de um missionrio, com a doce feio de um barbadinho que evangeliza, quando se d aos assassinos da Repblica de 1817 a glria da sua vida;
quando impudentemente se profana a sepultura do padre Miguelinho199 para
empanzinar crianas e deliciar despeitados, tem-se com certeza coragem para
tudo. Quem no hesita diante do saqueio da memria dos mortos, como h
de recuar diante do assalto honra dos vivos?
Os movimentos republicanos do Brasil so obra dos lavradores!
Eu s conheo um: a Inconfidncia, devida capitao lanada pela
metrpole sobre os escravos empregados na minerao.
Mas este, como o de agora, no pode ser invocado como justificativa.
Pedia-se a Repblica para melhor explorar a escravido.
A apologia dos lavradores d a medida da sinceridade do sr. Silva Jardim, na atual propaganda republicana, e no admira, pois, que S. S. a se faa
o pregoeiro pblico de todas as calnias, com que o esclavagismo procurou
macular a propaganda abolicionista.
Eu sou realmente um monturo, porque fui obrigado a arquivar as misrias da escravido. O monturo no existe seno porque h uma sociedade
que vai depositar nele tudo quanto ela tem de mais asqueroso.
A ilha da Sapucaia, que saiu pura e imaculada das entranhas da natureza, no tem culpa de que a escolhessem para depsito de lixo.
Eu fui a ilha em que a fatalidade da Histria depositou o lixo das conscincias dessa gerao miservel, que vivia de explorar os seus irmos.
O sr. Silva Jardim no quer ir revolv-la, porque tem medo de encontrar a algum trapo que de alguma forma lhe pertena.
Acha o tribuno da Nova Repblica ridculo o qualificativo Redentora dado
princesa.
O que hei de eu achar no qualificativo benemritos dado aos comissrios e fazendeiros, que o aplaudem?
Qual mais digno, beijar a mo da senhora que levantou uma raa ao
ponto de o sr. Silva Jardim j a considerar capaz de poder presidir a Repblica, por um dos seus representantes, quando at o ltimo dia muitos dos seus
correligionrios s a julgavam digna do chicote e do tronco e de servir como
semovente garantia de hipotecas; ou apoiar-se na fortuna e no dio dos escravistas para subir s altas posies do Estado?
199 - Miguel Joaquim d'Almeida e Costa, o padre Miguelinho, cujo nome lembra aqui a forte participao do
clero na liderana da Revoluo de 1817.
245

CAMPANHA ABOLICIONISTA

H no meu procedimento uma contradio e eu a no contesto.


Quem o responsvel, porm, eu ou o Partido Republicano?
Eu era republicano revolucionrio durante a propaganda abolicionista e
nesse tempo o Partido Republicano negou-se a deixar aferir a sua bandeira pelos
sentimentos abolicionistas.
A esto os manifestos de S. Paulo como prova, a est o discurso do sr.
Quintino Bocaiva e o seu silncio durante a redao do Globo,200 da tarde,
para demonstr-lo. O sr. Saldanha Marinho homologou as declaraes dos
seus correligionrios. Os srs. Campos Sales e Prudente de Morais, ambos senhores de escravos, no queriam mais que o sr. Dantas.201
O Partido Republicano no tinha pejo de declarar que no assumia a
direo da propaganda, porque se indisporia com a lavoura.
Mais ainda: quando j a vitria abolicionista se anunciava pela resistncia desesperada ao sr. Dantas, pela lei de 1885, pelo Ministrio Cotegipe e a monstruosa administrao policial do sr. Coelho Bastos, o Partido Republicano no se organizou, como agora, para acompanhar o sr.
Quintino Bocaiva, que tinha confraternizado finalmente com a propaganda abolicionista.
Em vo nas partes policiais, o sr. Coelho Bastos, para indispor os abolicionistas com a princesa regente, declarava que ns nos retirvamos das conferncias e dos meetings dando vivas Repblica, os republicanos esperaram o 14 de maio, o fato consumado da abolio, para reclamar como obra
republicana aquilo para que s haviam contribudo pela resistncia.
O que fez a princesa regente? Ainda, sob o Ministrio Cotegipe, ela, a
santa, a meiga Me dos Cativos, dava propaganda abolicionista tudo quanto
podia: as abundncias de piedade do seu corao. Seus filhos, os pequenos
prncipes, nos seus jornaizinhos glorificavam a propaganda abolicionista, enquanto ela, a princesa, debaixo de chuva e aos estampidos do trovo esmolava pelos cativos, e quando voltava a palcio repartia um pedao do seu
manto de rainha com os escravos foragidos, que iam implorar-lhe proteo.
Os republicanos no assumiam a responsabilidade da propaganda abolicionista; a princesa no se arreceava de tornar patentes, pblicos os seus desejos de ver extinta a escravido.
Qual mais nobre? O republicano que no arriscou um voto, ou a princesa que jogou num assomo de fraternidade a coroa da sua dinastia?
Deixo Histria a resposta.
2 0 0 - Circulou pela primeira vez de 1874 a 1878. Foi restaurado, em 1881, por Quintino Bocaiva e Salvador de Mendona, passando a ter forte contedo republicano.
201- Sousa Dantas no era um abolicionista radical.

246

Disse o sr. Silva Jardim que h homens que s vivem para o estmago;
eu repito a frase.
Estou convencido de que no dia em que cortarem os vveres propaganda
republicana atual, ela perder muito de entusiasmo.
A Repblica da meia dzia de sujeitos, que arrastam S. S. a a pedir cabeas de seus semelhantes para a forca e para a bala do sicrio, como se fossem cabeas de porco para feijoada, assim. Passeia custa de subscries,
chama vadiao exlio, e aos bailes no Banlieu, tortura.
Ainda no h seis meses esses mrtires de hoje deixavam morrer mngua a Gazeta Nacional,202 filha dos sacrifcios de um republicano, que tem tanto
de exaltado quanto de leal s suas idias.
Previna-se o sr. Silva Jardim, enquanto tempo. Eles tiraro de si quanto puderem e em seguida ho de difam-l com o mesmo sangue-frio com
que hoje caluniam a (sic).
14 set. 1888

2 0 2 - Jornal republicano dirigido por Aristides Lobo, circulou de 1887 a 1888.

247

O Senado continua em sua ferrenha campanha protelatria; mas a fatalidade dos acontecimentos incumbiu-se de infligir o castigo necessrio aos rus
de leso-decoro parlamentar.
Nos debates tm vindo tona da opinio, idias e aspiraes que os senadores obstrucionistas no queriam sequer fossem suspeitadas no ntimo
deles.
O sr. Lafaiete, por exemplo, apavonara-se para a presidncia do Conselho e foi obrigado a despir a plumagem do veto lei de 13 de maio e mostrar-se o que realmente : a gralha vesga da indenizao.
Acostumado a ver os adversrios acovardados ao flagcio da sua stira,
o Quasmodo senatorial pensou que o melhor meio de chegar ao Governo
era com o palavreado dos ces, e armazenar no Senado as diatribes e ambies do escravismo.
E no refletiu nas consequncias, no mediu o alcance das suas palavras,
nem a responsabilidade do carreto que fazia, tendo ao peito a chapa numerada pelo sr. Paulino de Sousa.
Com espanto de todos, que no reparavam na proporcionalidade da
queda dos cabelos do Sanso de olho torto, com a decadncia da sua fora
intelectual; o sr. Lafaiete foi ao Senado pedir a indenizao e em nome dela
intimar a retirada do Gabinete.
No est esquecida ainda a solenidade preparada para esse debate, que
devia mudar o eixo da vida parlamentar, fazendo com que o Senado assuma desde logo a sua misso de iniciador de situaes polticas.
O sr. Lafaiete disse-o, uma, dez vezes: que a permanncia do Ministrio
ameaa as instituies, que depois do abalo de 13 de maio, s podiam viver
da reparao dos prejuzos causados.
Por outra, S. Ex. a pregou francamente, positivamente, a indenizao,
fazendo daquela a razo de ser das instituies, pela razo muito simples de
que a abolio sem indenizao equivalia morte com o confisco dos bens.
No obstante, dias depois, o RigolettO zarolho veio fazer uma emenda
a si mesmo e declarar que no tinha dito o que todo o mundo ouviu, sem
248

cYla>

uos apivxmets

dt, mim ! cVosza& mos ainda tintas da sanyue- dos &s<yia>uo&, manchanam as min/ias \xe*sias>!
cKeU<ta&-vo&', eu> no uos* qu&ia...
A Repblica refuga os que desejavam a indenizao. Litografia de ngelo Agostini. Revista IIlustrada, n 500,1888.

CAMPANHA ABOLICIONISTA

ainda desta vez medir as ilaes que resultam de tal declarao.


O obstrucionismo do Senado tinha razo, quando empregado para depauperar o Gabinete e obrig-lo a retirar-se, para dar ao parlamento ensejo
de forar o imperador a uma poltica diferente, isto , para coagir o imperador a aceitar a indenizao.
Desde o momento em que o sr. Lafaiete declara que a indenizao no
problema para se impor, sem ter em conta o estado do Tesouro, fica fora de
dvida a inoportunidade, ou, mais precisamente, a impertinncia e a obstruo.
O sr. Lafaiete concorda com o Ministrio num ponto: no h dinheiro
para indenizar os ex-proprietrios de escravos. Por que motivo, pois, responsabilizar o Gabinete por no querer iniciar uma poltica de esperanas vs?
No manda a boa compreenso da responsabilidade do Governo esperar pelos novos trabalhos ministeriais, para que, na futura sesso, bem apreciadas as condies do Estado, ver o que possvel adiantar em benefcio da
lavoura e sem gravame das demais classes populares?
Como, depois de provado pelo prprio sr. Lafaiete que a oposio apenas levantou a poeira com a indenizao; como, depois de demonstrado pelo
sr. Dantas que a poltica de Gabinete a nica de conformidade com o nosso
momento social, os senadores oposicionistas ainda teimam em protelar a votao dos oramentos?
No muito mais patritico terminar a sesso e dar tempo a melhor julgamento, preparando-se a oposio, por meio de acordo, para dar batalha
na prxima sesso?
Os homens de boa-f concordaro conosco, mas no assim, os que fazendo vida de poltica, os que tm a legar aos seus descendentes a tradio
de instrumento de partidos to cegos quanto imprestveis.
Para esses, o que ns dizemos no seno o fruto do salrio que recebemos, confundindo assim a nossa com a conscincia deles.
Alm da poeira da indenizao, o debate no Senado levantou da sua sepultura o "Lzaro hediondo, a miservel questo chinesa".203
Felizmente, a palavra do honrado senador Taunay j intimou peste
amarela a quarentena perptua que lhe imps o patriotismo brasileiro.
A opinio pblica confraternizou com S. Ex. a e deixou mais uma vez patente
que no haver quem tenha fora para atentar to barbaramente contra a nossa
nacionalidade.
O chins no entrar em nosso pas, quaisquer que sejam as astcias
empregadas pelos que pretendem explor-lo.
203 - A posio de Jos do Patrocnio, a mesma de Alfredo Taunay, visava essencialmente impedir que a escravido negra fosse substituda pela escravido amarela, alm de defender a mo-de-obra nacional.

250

CIDADE DO RIO

Aconselhado como sucedneo da escravido; apresentado como um fator arbitrrio da baixa do salrio, o chins encontra diante de si a mais formidvel barreira: a conscincia nacional, de que ele o mais poderoso perturbador do progresso brasileiro.
Dizemo-lo com a tranquilidade da mais ntima convico; no nos receamos da entrada do chins em nosso pas.
Fundem-se, no um, mil bancos; renam-se para favorecer a mongolizao do Brasil, todos os favoneadores de interesses inconfessveis; gritem,
estipendiem adeses, reformem os processos e o chins no entrar.
Ser mais fcil voar pelos ares o Senado vitalcio, dar juzo ao sr. Lafaiete,
fazer tudo quanto parece impossvel neste pas.
O chins no entrar no Brasil, nem puxado pelo rabicho por toda a
oligarquia e plutocracia que nos infelicitam.
Mas os oposicionistas no Senado no viram isto; esqueceram-se de que
o Governo Sinimbu teve na questo chinesa um dos maiores afluentes que
lhe formaram o vasto esturio de impopularidade.
Quando a simples ttica poltica, desde o momento em que se reconheceu a formao indenista no Partido Liberal, aconselhava que se restringisse
o debate s matrias do oramento, como um meio de impedir revelaes
impopulares; a oposio entendeu que devia dar lngua, e o resultado foi
este: sair do partido que se diz liberal a adeso ao chins, ou por outra, a
confisso pblica de que se premedita um atentado contra todos aqueles que
nasceram e residem no Brasil.
Foi por isso que dissemos que a fatalidade dos acontecimentos se incumbiu
do casrigo dos obstrucionistas.
Que confiana podem merecer ao pas estadistas que pretendem defraudar um povo inteiro para servir sua clientela agrcola?
Com que direito podem querer impor-se Coroa estadistas que antes de
tudo confessam que a Monarquia s se pode manter empregando como alicerce do trono interesses inconfessveis, tais como a indenizao e a peste
amarela?
O Partido Liberal tem neste momento mais urgncia de calar-se do que
o Ministrio de ver votado o oramento.
Cada dia de debate deixa mais e mais patente a incapacidade do grosso
dos chefes liberais para governar, e cria maior dificuldade confiana da Coroa
no Partido Liberal, pois que est demonstrado que uma situao dele reproduziria a de 1878 a 85, pela instabilidade dos presidentes do Conselho.
Se pudssemos dar um conselho aos obstrucionistas, seria este: calemse, quando V. Ex.35 abrem a boca desmoralizam o seu partido.
29 out. 1888

251

PONTA DA PENA

O sr. Quintino Bocaiva, certo de que pela sua decadncia intelectual e


pelas falhas de sua vida no pode travar luta jornalstica comigo, escondeu-se
por detrs da A Provncia de So Paulo, velha cadela que viveu sempre das
sobras do rancho dos piratas do barrete frgio.
Editando os insultos, que me foram atirados por essa mediocridade empapelada que se chama Rangel Pestana, magro bode branco, gasto ao cio dos
pastos de fazenda, o sr. Quintino Bocaiva assumiu a responsabilidade do artigo
que pretende infamar-me.
Antes da resposta, uma explicao:
Acusam-me de traio Repblica, os Rangel e os Quintino; entendem
que a minha atitude junto ao Ministrio 10 de Maro e da princesa imperial
devida venda dos meus princpios republicanos. Para dar, como dou, o meu
apoio ao Ministrio e minha Senhora Veneranda, que alvo de todos os dios
da atual propaganda republicana entendem esses velhos ganhadores da imprensa que me fiz numerar, a exemplo deles, pela placa de um dono.
Os salteadores da honra alheia, no tendo por onde me ferir no passado, injuriam a minha pobreza presente.
Os homens pblicos no tm vida privada; devem exp-la toda em suas
ntimas minudncias ao pblico.
Eu sou hoje pauprrimo. Tudo quanto tenho fruto do meu trabalho
quotidiano, a explorao dolorosa e rdua da minha inteligncia.
Entretanto, entrei relativamente afortunado para a imprensa, porque a famlia de minha consorte ps minha disposio a sua bolsa, que eu deixei vazia.
Alm disso, eu saquei sobre o meu crdito e contra dvidas extraordinrias para poder sustentar a campanha da imprensa, que se estendeu desde 1881
a 1888, por minha conta, nos jornais que dirigi.
Terminada a 13 de maio, na lei, a luta abolicionista, pensei em retirarme da imprensa, posto que para mim no tinha sido seno do mais cruciante sacrifcio.
Eu esperava apenas registrar as aclamaes triunfais abolio, para dar
por finda a minha misso jornalstica.
252

CIDADE DO RIO

Fui, porm, surpreendido pela grita de uma propaganda que ameaava


destruir pela indenizao a obra imortal de 13 de maio.
O meu lema, desde o primeiro dia em que me apresentei ao pblico, foi
sempre abolio imediata e sem indenizao. Os escravistas reclamavam esta;
eu conservei-me na imprensa para resistir-lhes.
Com grande mgoa minha vi que os anrigos clubes de lavoura convertiam-se em republicanos, e que os seus manifestos reclamavam a indenizao.
Compreendi, como todos os homens de bem, que a Repblica no era
seno a mscara grosseira de que se servia o escravismo, para ver se fazia dos
propagandistas que o haviam derrotado instrumentos da sua vingana e dos
seus interesses.
Do mesmo modo que antes havia flagiciado os republicanos, que no
queriam medir a sua bandeira pela abolio, fiz da pena um ltego para castigar os mercadores da democracia que inscreviam na sua bandeira a indenizao pirataria.
Os cobardes recuaram; e, embuados na mais torpe hipocrisia, disseram
nuns congressos caricatos que no eram indenistas, enquanto os candidatos
nas circulares e os deputados provinciais nas assemblias permitiam ou votavam a indenizao.
Que os meus golpes iam-lhes ao corao, prova o dio que me votam.
Apesar de tudo, no podem os Rangel e Quintino negar que eu sou um negro de talento.
Vendo que no podiam bater-me no terreno dos princpios, porque eu
tinha por mim um passado de firmeza e intransigncia, ao passo que eles tinham o mais triste passado de tergiversaes e dobrez, os Rangel e Quintino
recorreram difamao.
Declararam-me traidor Repblica e como sabem que eu sou pobre e
sou negro venderam-me ao Governo.
J no dia imediato abolio da escravido, sem que nenhuma palavra
minha houvesse dito qual a orientao poltica futura do amigo da vspera,
eu era j o ltimo negro que se vendera.
A luta tornou-se pessoal; eu neguei aos Rangel e Quintino a capacidade
de diretriz de que precisa o Partido Republicano; eles que no podiam negar
o seu erro poltico, abstendo-se da responsabilidade da propaganda abolicionista, fizeram-me a guerra cobarde e traioeira da calnia annima.
Devia eu abandonar a imprensa, quando era combatido desenfreadamente
pelos indenistas?
Podia eu negar o concurso da minha pena ao Ministrio, que era combatido, s por ter assumido a responsabilidade da lei de 13 de maio?
253

CAMPANHA ABOLICIONISTA

A nova Repblica, alm disso, deixava em paz o sr. d. Pedro II e arremeda furiosamente contra a princesa.
H algum homem de honra que diga que eu devia cruzar os braos diante desses ataques?
Explicando a aritude que assumi, eu disse algures:
Imaginem, meus senhores, que eu sabia que em certa estrada havia uma
quadrilha de ladres, e como no pudesse passar sozinho por ela e oferecer
combate aos bandidos, apelava para os sentimentos de fraternidade de cavalheiros, de opinies polticas contrrias s minhas.
Esses cavalheiros resolviam-se auxiliar-me, e, juntos, dvamos batalha,
vencendo os ladres.
Terminado o combate, desarmados os bandidos, diziam estes:
Oua, ns somos seus correligionrios polticos; entregue-nos esses senhores que vieram em sua companhia, porque eles s o acompanharam por
especulao.
Devia eu entregar aos bandidos, s porque se diziam meus correligionrios, os leais companheiros que me haviam dado a honra e a glria de garantir os direitos da civilizao?
No h dvida que os neo-republicanos se dizem meus correligionrios,
mas no h tambm dvida que eles na vspera faziam parte da quadrilha de
ladres de alma e suor da raa negra.
Cumpria minha honra poltica entregar a princesa a esses miserveis?
O presente no responder, mas eu olho serenamente para o futuro.
Pela minha atitude franca, leal, ao lado do Ministrio e da redentora dos
cativos, concluiu-se que eu sou um judas e que troquei pelos trinta dinheiros
da verba secreta a minha conscincia.
Nos Juzos desta cidade e no Tabelio dos Protestos h os vestgios do meu
bem-estar presente. A verdade que eu tenho encontrado mais piedade nos
meirinhos do que nos evangelistas da fraternidade.
A Cidade do Rio tem vivido da magnanimidade de grande parte de seus
empregados, e do herosmo e desinteresse de um ncleo de homens de bem
que aumentam a sua dedicao medida dos meus sofrimentos.
Se ainda no se fechou essa pequena fortaleza de brio e de coerncia
simplesmente porque alguns dos meus credores, os de soma mais avultada,
confiam na minha honra, ou so generosos bastante para no aumentarem a
aflio ao aflito.
O que o Ministrio me tem dado o mesmo que d a toda a imprensa: as
suas publicaes, que eu no sei se tm avultado mais na caixa do O Paiz do
que na da Cidade do Rio.
Os Rangel e Quintino, porm, propalam que eu recebo mundos e fundos
254

CIDADE DO RIO

e mandam espalhar por toda a parte que se prepara emprego de grande


renda para mim.
E assim que me nomearam subdiretor do Correio, diretor do Dirio Oficial, tabelio da corte, distribuidor-geral desta cidade, cnsul de Montevidu,
quando eu no requeri nenhum desses lugares e nem fiz concurso para nenhum
deles.
Agora a resposta:
Suponhamos que eu me vendi.
Os meus difamadores no coram ao proferir esta misria?
Pois no uma vergonha para esses que reclamam, hoje, os louros da
vitria abolicionista, saber-se que um dos soldados da sua fileira saiu to pobre
que teve necessidade de vender a sua conscincia para poder viver?
Que qualidade de chefes esta que sai ndia e prspera, enquanto os
soldados que entraram relativamente ricos saem a pedir esmola? No fica assim
demonstrada a especulao dos supostos heris?
A quem me vendi eu? Aos negreiros?
Se a estes, como foi que no enriqueci, quando sabido que eles deram
aos Rangel e Quintino os meios com que eles engordaram o seu silncio at a
hora em que desanuviou-se no horizonte a estrela do abolicionismo?
Aos abolicionistas? Estes no precisavam de comprar o que se lhes oferecia de alma alegre e corao alvoroado.
A quem me vendi eu, e se me vendi, onde est este dinheiro, que no
serve ao menos para que eu me possa libertar dos vexames judiciais?
O sr. Quintino Bocaiva fez mal em editar as torpezas d 'A Provncia de S.
Paulo. Veio dar-me ensejo de jusrificar-me plenamente aos olhos dos meus
concidados e de demonstrar que o vendilho, useiro e vezeiro, ele que se
estreou na imprensa a defender uma companhia de seguros de vida de escravos, da qual recebia salrio, e que no passava de uma vergonhosa armadilha
ingenuidade dos senhores.
Eu vou fazer a biografia do sr. Quintino Bocaiva; com subsdios republicanos e com outros que a memria pblica registrou.
Veremos quem o Judas, se o pobre diabo que tem vivido sempre por
si, ou o Cato204 engomado, que surge sempre de dentro de uma burra205 de
milionrio.
4 jan. 1889
204 - O censor romano, clebre por reprimir o luxo que estava corrompendo o Imprio.
205 - Cofre antigo usado para guardar dinheiro e objetos preciosos.

255

PONTA DE PENA

N o artigo Rangel-Quintino h um trecho que reservei para largos comentrios: reclama-se para o editor das calnias d 'A Provncia de S. Paulo a
gratido dos libertos em nome do seu abolicionismo.
Rangel pergunta:
"Quem mais fez que o insigne jornalista e notvel orador, na imprensa e
na tribuna, batendo-se dia e noite contra todos, Governo, partidos e capangagem a soldo da polcia?
"Quando os abolicionistas fluminenses precisaram de um brasileiro com
autoridade e querido do povo para falar nos meetings celebrados nas praas
pblicas e dispersados fora, a quem procuraram?"
Estes dous perodos do a medida exata da justia republicana destes tempos.
O sr. Quintino Bocaiva no se imiscuiu na propaganda abolicionista
seno depois que estava patente o seu prximo triunfo, e quando o sr. visconde de S. Salvador de Matosinhos206 assegurou-lhe um salrio para defender
no O Paiz a causa dos cativos.
At assumir a chefia da redao desse jornal, o sr. Quintino Bocaiva no
passava de um inimigo dissimulado do abolicionismo; entendia que esta propaganda era um mergulho no abismo.
Quando comprei o jornal que hoje desonra a memria de Ferreira de Meneses, o sr. Quintino Bocaiva l havia escrito dous artigos, que eram a negao absoluta do programa que o seu fundador havia traado. O chefe do jornalismo no trepidou profanar as idias do batalhador recentemente morto.
Escolhido candidato pelo Partido Republicano, para represent-lo na
Assemblia-Geral, em vo interpelei o sr. Quintino Bocaiva acerca de suas
idias abolicionistas; tergiversou e dissimulou no rudo de sua claque a resposta,
que devia a mim e aos honrados chefes do positivismo brasileiro.
Redigindo o Globo da tarde, fundado com os capitais do sr. comendador
Mayrinck, o sr. Quintino Bocaiva limitou-se a no romper com o abolicio206 - O comerciante J o i o Jos dos Reis, proprietrio de O Paiz e titulado pelo Governo portugus.

256

CIDADE DO RIO

nismo, porm nunca o auxiliou. No podia proceder de outro modo; o patro pagava para defender um banco de crdito real, tendo por base a hipoteca de escravos, e com garantia do Governo.
Alm disso, associado a uma empresa que devia comprar a estrada de ferro
de Cantagalo, dando provncia o dinheiro para compr-la e mais o juro de
8 % e sendo negreira a assemblia e a administrao da provncia, o sr. Quintino Bocaiva no podia defender os cativos.
Primeiro os seus negcios, depois as suas idias.
O Globo nasceu e morreu sem nunca ter demonstrado que l dentro estava
um chefe republicano, isto , um homem que, tendo por dever defender a liberdade, a igualdade e a fraternidade, tinha a obrigao de hipotecar-se por inteiro
causa dos enjeitados da lei.
Estes fatos so de ontem; no podem ser contestados.
Para se ver bem qual era o abolicionismo do sr. Quintino Bocaiva,
preciso recordar um fato, passado muito tempo depois de suas manifestaes
em prol da confederao.
O Ministrio Cotegipe vinha fazer votar o projeto Saraiva, que era a reao contra as idias do Ministrio Dantas.
No podia haver engano quanto s vistas do Gabinete 20 de Agosto: os
seus principais ministros tinham sido os sustentculos ostensivos do Ministrio que se retirava.
O sr. Quintino Bocaiva, porm, no hesitou em receber o Gabinete
Cotegipe de modo tal que eu vi-me obrigado a refrear-lhe o entusiasmo pela
transcrio do artigo: mais um esquife que passa.
Durante todo o combate desesperado do abolicionismo ao sr. Cotegipe,
o sr. Quintino Bocaiva apenas falou em conferncias e meetings umas seis vezes
e para faz-lo era necessrio que os abolicionistas o importunassem com rogativas.
Quanto aos seus artigos, eram o negcio da folha que ele redigia. Nos ltimos tempos os jornais negreiros no faziam carreira, e demais disso, o sr. visconde de S. Salvador de Matosinhos era abolicionista e no se jogam as peras
com o amo.
Quando o proprietrio do jornal libertava, sua custa, escravos para que
o nmero de libertos fosse igual ao dos anos do Imperador, o que havia de
fazer o sr. Quintino?
Acresce que o Ministrio 20 de Agosto incumbira-se do reclame d ' 0 Paiz,
como abolicionista, e seria rematada parvoce no aproveitar o propcio concurso da cegueira ministerial.
No ingratido contar as cousas como se deram. Reconheo que O Paiz
foi um dos poderosos fatores para o desenlace de 13 de maio, mas o trabalho
257

CAMPANHA ABOLICIONISTA

abolicionista, propriamente dito, no era do sr. Quintino Bocaiva, e sim de


Joaquim Nabuco, que chegou com o prestgio extraordinrio da sua eleio
inesperada, e sobretudo de Joaquim Serra, nos seus Tpicos do Dia.
No foi o sr. Quintino Bocaiva quem deu orientao abolicionista ao
O Paiz, mas Rui Barbosa que, por ser demasiado colorido, s se demorou
poucos dias frente da redao.
Confesso que o sr. Quintino Bocaiva mostrou-se abolicionista nos dous
ltimos anos de propaganda, mas contesto que ele se tivesse preocupado seriamente com a sorte dos escravizados.
A prova deu-a ele na eleio do sr. Ferreira Viana. Quando a confederao procurava fazer da reeleio do ex-ministro da Justia um plebiscito abolicionista, o sr. Quintino Bocaiva prestou-se a ser candidato, para recolher
108 votos, sem se lembrar que deste modo quebrava a unidade, at ento nunca
violada, do abolicionismo.
A propaganda abolicionista no precisava do prestgio do sr. Quintino
Bocaiva; pelo contrrio, repartiu com ele o seu, que era enorme.
Quando o sr. Quintino Bocaiva se dignou de baixar o seu republicanismo at a propaganda da abolio, j esta havia forado as portas do parlamento e tinha tornado obrigatrio o respeito pelos seus principais representantes.
As conferncias e meetings abolicionistas j haviam sido honrados com a
presidncia e a palavra dos senadores, deputados e cidados os mais notveis.
No precisava do sr. Quintino Bocaiva, para se impor considerao
pblica, a tribuna em que j haviam falado Nicolau Moreira, Joaquim Nabuco, Jos Mariano, Antnio Pinto, Severino Ribeiro, Ennes de Sousa, Silveira
Martins, Rui Barbosa, Getlio das Neves, Frontin, Silveira da Motta, Otaviano e Dantas.
Desde o princpio as conferncias foram sempre presididas por homens
de grande merecimento e prestgio, e para no causar extensa nomenclatura
lembrarei que elas foram honradas quase sempre pela presidncia de Nicolau
Moreira, de Muniz Barreto, o cego, e do senador Silveira da Mota, quando
ainda o sr. Quintino Bocaiva no se atrevia a dizer na sua circular se era negreiro ou abolicionista.
Toda a gente sabia, alm disso, que estavam conosco e que nos emprestavam a fora moral da solidariedade Andr Rebouas, Beaurepaire Rohan,
Jaguaribe, Jos Maria do Amaral, lvaro de Oliveira, Benjamin Constant,
Acioli de Brito, Monteiro de Azevedo, Macedo Soares, Muniz de Arago,
toda a flor do talento, do saber e do carter nacional.
Para que precisvamos ns de prestgio do sr. Quintino? Antes que ele
houvesse proferido uma palavra sobre o abolicionismo, a confederao aboli258

CIDADE DO RIO

cionista havia feito aceitar pelo parlamento o seu manifesto, e tinha produzido a solenidade comemorativa da libertao do Cear, que abalou festivamente
toda a populao desta cidade.
O sr. Quintino Bocaiva no nos trouxe nenhuma fora, foi mais um e
nada mais.
Resta-me, por hoje, fazer ressaltar a contradio com que os perodos de
Rangel justificam a atitude da raa negra.
Quer o homem que os servios do sr. Quintino Bocaiva prendam para
sempre a gratido dos ex-escravizados e dos que so o sangue do sangue das
vtimas, ainda agora cobiadas pela pirataria Sans-coulotte.
Muito bem. Mas, se ao sr. Quintino Bocaiva, que recebia ordenado do
sr. visconde de S. Salvador de Matosinhos, para ser abolicionista, que no
arriscou seno a queimadura de uma bicha207 chinesa, devem os escravizados
tamanha gratido; o que devem eles Princesa, que arriscou o trono para libert-los?
Se o sr. Quintino deve ser sagrado para os negros, e o tem sido, como
devem eles considerar a Senhora que, ao ter a notcia do grande movimento
revolucionrio contra a sua inofensiva personalidade, exclamou:
No faz mal; ao menos deixei a minha ptria livre!
Eu sou um ingrato, porque a Guarda Negra, que supem dirigida exclusivamente por mim, gratuitamente responsabilizada pela agresso ao sr. Quintino Bocaiva; eu no seria um ingrato se ensinasse os negros a odiar a princesa!
Para os meus detratores eu devo ter duas qualidades de moral: uma para
adul-los, outra para aplicar aos que no pertencem ao credo ensanguentado
da repblica da calnia e da forca.
O que so mais: parvos ou perversos?
A abolio deve canonizar o sr. Quintino Bocaiva e condenar ao exlio
ou pena ltima Isabel, a Redentora?
E no se lembram de que o bom senso pblico vai ler o que eles escrevem e se esquecem de que tudo quanto est impresso ser depoimento perante a histria!
Concluindo: devo declarar que no me entristece ver o primeiro lugar do
abolicionismo dado ao sr. Quintino Bocaiva.
Dos personagens da fbula do imortal La Fontaine A carruagem atolada, a mosca tinha o primeiro plano, e se no fazia fora para safar o veculo o
seu zumbir era ouvido e o seu peso sentido pelas orelhas das cavalgaduras.
207 - Fogo de artifcio.

5 jan. 1 8 8 9

259

O DIO TOGADO

O sr. Rui Barbosa entende que o imperador vai sacrificar ao sentimentalismo a segurana pblica com o grande ato projetado para comemorar o
dia 13 de maio; o perdo dos escravos condenados por fora da lei de 10 de
junho de 1835. 208
Quer o advogado que, no seu respeito Justia, emprestou o seu talento
para o bom xito do assalto sagrada herana da f de muitas geraes, e
encaminhou pelas desonras judicirias do nosso foro o saqueio s freiras,209
cometer aos tribunais a reviso dos julgados, que condenaram a penas excessivas os delinquentes escravos.
De sua argumentao, porm, se depreende que o sr. Rui Barbosa opina
pela justia das sentenas, porque os senhores se permitiram a liberdade de
aplicar por suas mos a pena nos casos que no atingiram o ltimo grau de
criminalidade.
O jri que condenou morte criminosos escravos foi canonizado pelo
ex-lder do Ministrio Dantas, e o imperador admoestado de que procedeu
mal comutando sistematicamente a pena de morte, quando lhe cumpria
aprender com o rei Oscar da Sucia a no colocar o seu corao acima das
leis, ainda as mais cruis.
Intil seria recordar aqui a histria do jri durante a escravido e provar
que ele foi sempre de uma brandura extrema para com os linchadores de Itu,
Rio Bonito e Resende, para os assassinos do Rio do Peixe, Madalena e Rio de
Janeiro, ao passo que era de um rigor brbaro contra os seus escravos que, ora
eram condenados s gals, ora entregues aos senhores, a fim de que estes com
a conivncia judiciria pudessem iludir a clemncia do soberano.
Tambm seria intil lembrar que nenhum dos autores citados pode se
adaptar ao caso arguido pelo sr. Rui Barbosa, porque a condio dos criminosos difere essencialmente como a liberdade da escravido. Em discusso
serena comearamos por ponderar que a prpria letra constitucional vem em
auxlio da reparao que o imperador tenciona efetuar.
208 - Punia severamente os escravos que matassem ou ferissem senhores, feitores, capatazes e suas mulheres.
209 - Em ataque pessoal, acusa Rui Barbosa de ter explorado uma irmandade religiosa.

260

CIDADE DO RIO

A Constituio mandou que os cidados fossem julgados em tribunais


de seus pares. A escravido, porm, anulou a disposio fundamental. O
escravo s era par dos seus juzes no ato em que estes deviam cominar-lhe a
sano penal. Essa ponderao, que todos os cdigos exigem para castigar,
essa espcie de pesagem da conscincia do ru na balana da moral praticada no mesmo meio, no se dava para o escravo. A disparidade entre o tribunal e o acusado estava patente na desigualdade de condies. Demais, todas
as circunstncias absolutrias do cdigo foram invertidas em agravantes, pela
exceo odiosa da lei de 1835.
Comparar essa excrescncia jurdica o jri para o escravo com os
tribunais regulares, que julgam o criminoso dentro do Direito normal e partem da integridade da sua pessoa moral para confront-lo com os delitos;
querer que o julgamento daquele tenha o mesmo cunho social desses outros
uma aberrao que no se explica.
O mais admirvel que o prprio escravismo nunca dissimulou o estmulo
que dava aos crimes de escravos.
Combatendo a magnanimidade do imperador quando comutava a pena
de morte imposta pelo jri aos escravos, disse um deputado que preconizava
as excelncias da priso celular, como um executor emrito da barbrie humana: condenar os escravos s gals importa no lhes infligir pena, porque a
vida das gals no difere da das fazendas! Mais tarde, quando o crime da Paraba do Sul, comovendo o pas inteiro, decretou a abolio da pena de aoites, deputados em grande nmero viram neste ato a perturbao do regime
agrcola e a abolio tcita do cativeiro, porque no se podia admitir a escravido sem a disciplina desumana do chicote.
Estes fatos so bastante eloquentes para deixar ver a origem dos crimes
cometidos por escravos. A generalidade do regime prova a generalidade da
causa, e, por isso mesmo, dota com as circunstncias absolutrias do cdigo
todos os delinquentes.
Acha, porm, o sr. Rui Barbosa que sentimentalismo baixar a justia
do imperador at os homens, que foram desde do bero condenados s gals; que foram pblica e oficialmente declarados vtimas de um regime brbaro, e um dia se revoltaram contra os seus algozes.
Entretanto, em todos os cdigos se distinguem os criminosos forados
dos voluntrios. No se explicam de outro modo as atenuantes. E um perigo perdoar rus que foram escravos.
Que moral a do ilustre conselheiro! Que justia a do laureado jurisconsulto!
Sobretudo que abolicionismo! Para S. Ex. a o complemento da abolio
devia ser o sequestro social do ex-escravo. O cativeiro fere de interdio perptua a vtima.
261

CAMPANHA ABOLICIONISTA

No teria outra linguagem um ladro fidalgo que no quisesse restituir a


fortuna roubada a uma vtima ignorante e de baixa condio, sob pretexto de
que o espoliado no sabia empregar bem a sua prosperidade.
E para exibir o engulhamento210 do seu corao, que o despeito de candidato infeliz tornou peco e sorna211, empanturra-se de erudio, que lhe fica
atravessada aos bicos da pena, como a galhada de um touro em boca de jibia farta.
Os seus arrigos so lgubres como um tribunal de inquisidores, julgando
num subterrneo ao fagulhar de fogueira enxofrada, enquanto o chumbo derretido chia gula de vtimas. Tem umas minudncias de metal candente em
canto de unha, de um despolpar lento de mo, ou de um rasgar de veias moroso a fio de lanceta.
Quando um infeliz cai nas garras do seu dio, sofre a tortura de quem
fosse condenado ao suplcio da besuntadela de melado e em seguida exposio a nuvens de maribondos. Outras vezes como se tivesse de sofrer o
estaqueamento e o colete de couro.
No h meio de o chamar aos sentimentos de humanidade em favor dos
negros. Se estivesse em seu poder, o sr. Rui Barbosa repetiria a cena do ano
de Edgard Poe, que se lhe assemelha em instintos, e se lhe ajusta como uma
luva ao sentimento de vingana.
Vimo-lo outro dia pontificar na bno dos revlveres e das garruchas
republicanas, com solenidade que lembrava o coro de punhais de Meyerbeer.212
Entretanto, agora est a querer pr a sua pena como ferrolho porta das
gals, para impedir o xodo das vtimas, que a magnanimidade do imperador
quer decretar.
So recrutas para a guarda da rainha! Brada a sua doena mental que
descobriu duas semanas santas no intervalo do ano da redeno.
Entretanto estamos certos de que ele se julgaria muito honrado com uma
manifestao de gals de qualquer espcie, inda que negros, contanto que o
encomiasse como o maior dos abolicionistas, o maior dos jornalistas, o maior
dos oradores, o maior dos jurisconsultos. A publicao do manifesto do Pati
do Alferes uma prova.
Daqui do ntimo do nosso senso crtico estamos a ver a alma desse homem, espcie de lagarto invernado, a roer num buraco mido, sombrio, abafadio a prpria cauda, para disputar a vida contra o meio inclemente que l
fora vai preparando o renascimento anual da natureza.
2 1 0 - Nusea.
211 - Estpido e dissimulado.
2 1 2 - Aluso ao episdio da Noite de So Bartolomeu na composio Huguenotes, de Giacomo Meyerbeer.

262

CIDADE DO RIO

Devemos confessar ao pblico: o sr. Rui Barbosa comea a nos causar d.


Enquanto ele se dava exposio, como os captulos de Ferno Mendes
Pinto213 onde nos encontramos com bonzos cabeudos e dolos de formas
horripilantes, torrentes de onde saem legies de serpentes e jacars, a cousa
nos deliciava. Agora, porm, o nosso antigo companheiro de lutas perdeu de
todo o juzo e nos faz o efeito de um camaleo doido, que sasse a dar rabanadas esquerda e direita.
Que o imperador no se detenha. Pelas maldies do escravismo j Sua
Majestade devia esperar. Em troca, porm, conte o soberano com as bnos
das geraes futuras.
29 de abril de 1889

213 Viajante portugus do sculo XVI, cujas descries sobre os lugares percorridos foram, em parte, consideradas exageradas e fantasiosas.

263

O MERCENRIO

A L todas as outras questes se adianta a da moralidade, diz o sr. Rui


Barbosa.
Pois que pela moralidade que se deve principiar, aceitemos p ponto
de partida.
A moralidade s se pode constituir em tribunal, quando clara e provada em todos os juzos, e bem assim em quem inicia o processo.
O sr. Rui Barbosa nomeou-se rgo da justia pblica e encarregou-se
do libelo.214 E preciso, pois, examinar-lhe a moralidade.
Salienta-se na biografia dos homens pblicos da provncia da Bahia o
princpio da carreira de S. Ex.a.
Educado por seu do,215 que o acolheu rfo, que o levou Academia e
Assemblia Provincial, o sr. Rui Barbosa deu mostras de seu carter, abandonando a parcialidade liberal em que militava aquele ilustre brasileiro, que dotou a imprensa nacional com O Monitor, um dos rgos mais brilhantemente
redigidos de que h notcia.
O grupo do sr. Dantas216 era mais forte. A carreira sobre os ombros do
grande chefe popular era mais rpida. O sr. Rui Barbosa no hesitou; entregou-se de surpresa ao rival do seu benfeitor, e desde ento serviu passivamente a todas as perseguies polticas de que ele foi vtima.
No havia em jogo nenhum princpio; no era por uma idia que os dous
se batiam. Pertenciam ambos ao mesmo partido e haviam simplesmente divergido quanto ao modo de realizar o programa.
214 - Rui Barbosa escreveu no Dirio de Notcias uma srie de artigos, manifestando-se contrrio posio
do Ministrio dos Negcios e Justia de que o imperador perdoasse as duras penas de priso aplicadas aos
ex-escravos, com base na lei de 10 de junho de 1835.
215 - Desembargador Lus Antnio Barbosa de Almeida, nomeado presidente da Bahia em 1864. Na realidade Rui Barbosa no foi educado pelo tio (idia propositalmente sugerida por este em polmica que travaram
na dcada seguinte), mas pelo prprio pai, Joo Barbosa de Oliveira.
216 - F,m julho de 1865, Sousa Dantas, lder da dissidncia progressista do Partido Liberal na Bahia, foi nomeado presidente da provncia em substituio a Lus Antnio Barbosa, que permaneceu no partido. No ano
seguinte, Joo Barbosa rompia com o cunbado, aderindo aos progressistas, sendo seguido pelo filho, Rui
Barbosa. Em 1878, no Dirio da Bahia, Rui travaria violenta polmica com o tio, que havia fundado O Monitor. A repercusso desta polmica na opinio pblica no foi positiva para Rui Barbosa.

264

CIDADE DO RIO

A bandeira liberal tremulava sobre os dous campos, e num estava o pai


adotivo e no outro a esperana poltica. De um lado estava o corao e de
outro o interesse. O sr. Rui Barbosa preferiu o segundo.
Eleito deputado, S. Ex. a veio para a Cmara e comeou a sua vida parlamentar.
Acompanha desde logo o Ministrio Sinimbu, acarneirado a essa maioria, que foi qualificada por Silveira Martins cmara dos servis.117
Num dia o tribuno rio-grandense rompe em oposio ao Gabinete de que
fizera parte. Queria, dizia ele, a elegibilidade dos acatlicos e o Ministrio
negava-a.
O sr. Rui Barbosa se exibira na tribuna popular fluminense, advogando
a supresso da Igreja do Estado, a plena liberdade de cultos. No obstante,
S. Ex. a continua na maioria e faz mais; ele quem se incumbe de responder
a Silveira Martins, motivando conscincia limpa de Jos Bonifcio, o tribuno, um belo discurso, que lembra a frase de Marmontel acerca dos aplausos que castigam.218
O Ministrio Sinimbu, que era conhecido pela firma John Lins & C.,
arrastado n desastre do Banco Nacional pelo seu presidente do Conselho.219
Os tribunais reclamam ao Ministrio de 5 de Janeiro o co-ru de uma
falncia culposa; o ministro da Justia, o sr. Lafaiete, precisa praricar um atentado constitucional, avocar uma causa pendente para salvar o chefe do Gabinete; a Cmara no tem meio de fazer calar a oposio; aconselha a fuga
aos ministros e ela por sua vez fica deserta; a opinio pblica revolta-se, o
Governo precisa de cercar de batalhes a Cmara dos Deputados, para que
os ministros no entrem com as faces fustigadas pela indignao popular.
O sr. Rui Barbosa se conserva nessa maioria, solidrio com ela pela
palavra e pelo voto e fica ao lado desse Ministrio da seca do Norte, das transaes do caf, da estrada de Leopoldina, do vintm, do Xingu, dos chins,
dos pntanos da cidade, Ministrio cuja vida fervilhava escndalos como em
vasta apostema mirades de vermes. Dir-se-ia que S. Ex. a estava atarracado
quela podrido.
Por esse tempo, Joaquim Nabuco, com a solenidade do arcanjo bblico,
j havia empunhado a trompa conclamatria do povo para o Josaf 220 da nos217 - A maioria da Cmara dccidira-se a apoiar incondicionalmente o Ministrio Sinimbu, e tambm se conformara com a recusa do Governo a dar explicaes de seus atos.
218 - Um engano do articulista, segundo R. Magalhes Jnior, em A vida turbulenta de Jos do Patrocnio. A
frase seria do conde de Montalembert, em 1848, respondendo a uma interpelao de Victor Hugo.
2 1 9 - Cinco meses depois de deixar a presidncia do Banco Nacional para assumir a do Conselho de
Ministros, foi requerida a falncia do banco. Esta, no entanto, foi considerada fraudulenta, sendo pronunciados trs diretores.
2 2 0 - Juzo de Deus.
265

CAMPANHA ABOLICIONISTA

sa histria, onde devia ser julgado o mundo da escravido e ressurgir dos


mortos a alma nacional.
A oposio tinha a flor da probidade parlamentar, a escolha moral da
polrica. L estavam Jos Bonifcio, Nabuco, Costa Azevedo e Manuel Pedro.
A maioria era capitaneada por Sousa Carvalho; o Ministrio era presidido por um ru de falncia culposa. E o sr. Rui Barbosa ficou-se l sobre
aquela carnia da advocacia administrativa.
Caiu o Ministrio Sinimbu, o ministrio da constituinte-constituda.221
O sr. Rui Barbosa emigrou daquela algidez cadavrica e acarrapatou-se
ao Ministrio Saraiva, sustentando a o sr. Buarque de Macedo, o mesmo
homem que havia posto s claras o negcio do gs, no qual surpreendeu-se
um deputado da maioria, lendo na Cmara uma nota que a companhia tinha pago para ser publicada nos a pedidos dos jornais.
Sabe todo o mundo que o sr. Rui Barbosa foi o instrumento dcil desse
Ministrio, e S. Ex. a mesmo confessou que foi ele autor da lei de 9 de janeiro, essa emboscada da escravido e da oligarquia armada ao povo para despoj-lo do voto.
Do Ministrio Saraiva passou no esplio ao Ministrio Martinho Campos,
e apesar da sua cabea de ano, coube na canoa, que rinha popa o presidente
do Conselho mais ignorante e mais nulo que j dirigiu a nossa polrica.
Em seguida, o sr. Rui Barbosa fez parte dos remanescentes da tera do
sr. Martinho ao sr. Paranagu, como um annimo, numerado pela ambio.
Caindo o sr. Paranagu, o deputado perptuo da maioria passou ao sr.
Lafaiete, a quem sustentou, com dedicao igual a que at ento havia dado
aos seus antecessores.
Apoiar o sr. Dantas era o seu dever e ele o fez sem entretanto arriscar
cousa nenhuma da sua pessoa e do seu futuro.
Isto posto, raciocinemos um momento. um homem de carter o que
se acomoda vontade na canoa de Martinho Campos e nas canastras do sr.
Dantas?
O homem que no explicou, seno pelo hbito da maioria, a adeso ao
programa do chefe baiano e que o fazia, confessando em particular que no
tinha elementos para redigir o parecer de que foi nomeado relator?
O sr. Rui Barbosa queixou-se ultimamente dos seus insucessos polticos
e lanou-os conta do abolicionismo.
E mais uma calnia contra a propaganda que o purificou em parte.
Nunca se contestaram o talento e a capacidade do sr. Rui Barbosa. S. Ex. a
era benquisto no partido e no pao. No tinha, pois, nenhuma dificuldade para
2 2 1 - 0 Gabinete Sinimbu tentou, em vo, convocar uma Constituinte para fazer a reforma eleitoral.

266

CIDADE DO RIO

ser ministro. O sr. Dantas o empurrava para a frente, metia-o cara do parlamento.
A situao liberal tinha tal carncia de gente habilitada que chegou a ter
como seus ministros as maiores nulidades. O povo se lembra, para no falar
seno da Bahia, dos Moura, dos Prisco, dos Sodr,222 pobres homens, que
seriam absolvidos num tribunal justo de qualquer crime que denunciasse inteligncia da parte do ru.
Por preterir o sr. Rui Barbosa? Quem o havia de preterir? O sr. Dantas?
Fica por estas interrogaes bem claro que o sr. Rui Barbosa no foi
ministro, porque se contava previamente com a sua derrota. Explica-se tambm o segredo da dedicao de S. Ex. a a todos os ministrios. Era a premeditao de uma imoralidade, a sua candidatura oficial, a eleio por interveno do Governo.
No foi o seu abolicionismo que o impediu de entrar, por exemplo, no
ministrio dos caixeiros, presidido pelo sr. Lafaiete. Nesse tempo, o sr. Rui
Barbosa podia exibir ao eleitorado os 5 0 0 ris (sic) daquele projeto ridculo
e o passaporte da canoa Martinho.
No h conscincia honesta que, vista destes fatos, no afirme conosco
que o sr. Rui Barbosa dava apoio mercenrio aos gabinetes liberais; que fazia
do seu voto na Cmara o saque eleitoral contra o Governo do seu partido.
A est a largos traos a carreira pblica do sr. Rui Barbosa.
S. Ex. a alega o seu abolicionismo e ns lhe respondemos que este no
era mais poderoso que as suas dispepsias.
Como advogado S. Ex. a tem o negcio das freiras, que protegeu como
deputado e se fez pagar como advogado.
No se compadece com a lisura de to melindroso carter servir-se da
sua influncia poltica para proteger um esbulho.
Outra advocacia clebre de S. Ex. a a da liquidao da Caixa Depositria de Coruja & C.
Ali havia depsito do minguado peclio de escravos. Pois bem, S. Ex. a
no levou em conta essa circunstncia e duvidamos que nos diga quanto houveram esses credores e qual foi a proteo que lhe dispensou o advogado abolicionista, que devia antes de tudo ter bem presente a lei de 28 de setembro
de 1871.

222 - Joo Ferreira de Moura, Francisco Prisco de Sousa Paraso e Francisco Maria Sodr Pereira, todos polticos baianos do Partido Liberal. O primeiro era padrinho de crisma de Rui Barbosa e o auxiliou financeiramente em seus estudos.

267

CAMPANHA ABOLICIONISTA

Agora est o sr. Rui Barbosa continuando a sua carreira poltica, interrompida pelo abolicionismo, de que se diz mrtir.
O que faz?
Insulta o liberto e adula o ex-senhor.
Injuria os companheiros da vspera e canoniza os inimigos comuns de
outrora.
Pede gals para o criminoso da escravido e o Governo do Estado para
os antigos mantenedores da fonte do crime.
E em nome dessa moralidade que se estabelece a preliminar para as
relaes do Ministrio com a Cmara.
Ser necessrio que analisemos os juzes que tm de julgar o sr. Joo Alfredo?
Sero eles solidrios com o liberalista desabusado? Ou reconhecem, como
ns, que o sr. Rui Barbosa no tem por fim seno resignar-se ao papel de
gato morto, para ver se apanha um distrito na futura partilha do Estado?
No sabemos e vamos esperar vinte e quatro horas para julgar a atitude
do Partido Liberal.
Se ele esposar as idias do sr. Rui Barbosa, prosseguiremos na anlise
dos juzes.
Se o Partido Liberal se permitir a insolncia de querer manchar parlamentarmente a honra de um homem que tem o passado mais puro, que no
presente deu prova da maior altivez moral, satisfazendo interpelao sobre o emprstimo de Minas; que abriu de par em par a administrao para
que se visse que o Governo estava extreme de culpa na preferncia dada ao
sr. Loyo, que no recuou nem diante da devassa de todos os atos do Tesouro e da presidncia de Minas; fica-nos o direito de editar tudo quanto anda
na voz pblica a respeito de todos os chefes liberais, que so chamados a
constituir-se em tribunal para julgar o grande ru do maior dos crimes imaginados neste pas: O de no ter adiado um dia a liberdade dos cativos, e
de no ter deixado, para os comparsas de Martinho Campos, a glria da
redeno de nossa ptria.
3 de maio de 1889

268

TREZE DE MAIO

O vasto templo de progresso e de paz, construdo a 13 de maio de 1888,


vai crescendo tanto mais quanto mais se afasta da gloriosa data, em que ele foi
inaugurado entre aplausos e bnos da humanidade civilizada.
D-se com as grandes reformas este fenmeno consolador: exercem
sobre as geraes uma ao que aumenta na razo direta do tempo decorrido.
Apesar das apreenses ominosas de uma parte da populao, a lei de
13 de maio foi desde logo aplaudida pela maioria da nao, com essa expanso bblica da entrada em Cana. Percebeu-se-lhe imediatamente a grandeza pela simplicidade da sua frmula, despida de todas as preocupaes
econmicas e sociais.
Sentia-se que ela tinha exclusivamente o pensamento da restituio
expiatria do homem humanidade.
No h, na legislao do mundo, nada mais extraordinrio que essa emancipao de um milho de homens, seguida da mais plena confiana do Estado, nos sentimentos deles. Franqueiam-se-lhes as portas da sociedade, canonizando-se-lhes apenas o passado e dotando-os com as flores do triunfo;
Era em vsperas da colheita; essa gente saa pobre da riqueza que havia
acumulado em trs sculos de trabalho forado; vinha com o corao sangrando a saudade secular do Direito. E no h uma desordem; no h um
atentado cometido contra os senhores da vspera, compatriotas do dia grandioso.
Ao contrrio: um quadro tocante de confraternizao se desdobra pelo
interior. O novo cidado sobrest no alvoroo ntimo para dissipar cavalheirosamente a nuvem da tristeza, que paira sobre a fronte dos proprietrios, e,
enquanto no mistura lgrimas de solidariedade, enquanto no se compromete
a assegurar ao ex-senhor a fortuna ameaada, no continua no hosanar a liberdade recm-proclamada.
Que belo quadro! Aquelas almas que deviam estar nuas e lancinantes,
como um espinheiro, como este florescem de improviso e perfumam o lar,
que nem sequer havia pensado na pureza da sua seiva!
269

Depois dos primeiros dias de festa, como um enxame depois de uma


revoada entre a primavera, volvem ao trabalho, e, h um ano, a sociedade
s se apercebe da existncia do liberto pela continuidade da produo, pela
fartura dos mercados.
Por toda a parte trabalho, paz profunda, esquecimento do passado!
Bendito contraste! Enquanto muitos dos que foram feridos pela reparao necessria de uma injustia secular se revoltam e procuram vingar-se
tornando-se o pesadelo da evoluo nacional; os ex-escravos consideram-se
pagos de toda uma vida de dor e de humilhao com a simples liberdade.
Sem pedir nada mais ptria, muito contentes com a posse da sua alma
e do seu corao, entram pela vida sacando sobre os seus msculos o capital
eterno da civilizao: o trabalho.
O depoimento em favor deles dado pelas rendas pblicas por meio das
alfndegas, os rgos de assimilao da indstria universal; pelo meio circulante, que precisa de fracionar-se, de maneira a poder ter as pequenas dimenses do salrio!
Enquanto os que deviam ter previdentemente economizado em nome das
responsabilidades sociais contradas, pedem o crdito do Estado, e se julgam
com o direito de dispor desse patrimnio comum, como outrora dispuseram
do trabalho gratuito dos escravizados; os novos cidados creditam seu saldo
na bolsa da nao, e comprovam o bem-estar relativo da vida indo buscar para
a comunho das sobras do seu suor, uma consorte, que lhes mulriplique a responsabilidade na prole desejada.
Todos esses fatos, de profundo valor social, e que no passam despercebidos ao historiador e ao filsofo, testemunham que o dia 13 de maio no
foi a exploso romntica de um corao de mulher, mas a sano da lei natural da mutualidade, que no impunemente violada.
Pelo reconhecimento do seu direito, o novo cidado deu-lhe tudo quanto o homem civilizado guarda para as sociedades, que lhe garantem o corao e a atividade, o amor e o trabalho.
Nem ao menos pediu de terra poro maior do que aquela em que cabe
a sua enxada, que em cada sulco abre uma sepultura tirania e um canal de
guas-vivas para a liberdade.
Enquanto, usurariamente como Harpagon223 ao seu cofre, alguns ex-senhores agarram-se tremulamente aos latifndios; o novo cidado abre, pelo
bem geral, mo de tudo, que ele podia ambicionar, e est to pronto a dar o
seu suor, como o seu sangue, pela terra que ele at agora s ocupava pela
enfiteuse da morte.
223 Principal personagem de O avarento, de Molire.

270

CIDADE DO RIO

para fazer bater tumultuariamente o corao o espetculo deste ano


de nossa histria.
As instituies brasileiras tinham alguma cousa das nossas florestas tropicais, que, zombando da sucesso das estaes, guardam sempre a mesma
folhagem, espreguiam-se perpetuamente na mesma tpida umbrosidade,
com uns farfalhos lnguidos e amorosos, com uma eterna orquestra de ninhos. No mais espesso da brenha, uma casa construda com a despretenso
de quem s conta com a visita do sol e dos crepsculos, das aves e das lianas
floridas, com a serenata dos crregos e das estrelas.
H um ano, como que a nossa natureza social foi bruscamente enquadrada no movimento regular do mundo. Comearam as estaes evolutivas.
As instituies sofrem a ao do inverno, que as despiu da velha fronde
das supersties e dos preconceitos; que as deixou nuas, tristes, sacudidas pelo
vento frio dos lamentos, anoitadas em penumbra de conspiraes.
Muitos j desviaram delas o olhar, imigraram como as andorinhas, para
se no deixarem traspassar do frio do pavor.
Entretanto, este fenmeno o mais animador.
Como no inverno, a natureza concentra subterraneamente toda sua vitalidade, e no podendo viver na festa iluminada do ambiente, recolhe-se ao
segredo tpido do hmus, onde elabora a renascena primaveril, que a princpio feia como a morfia, na erupo das gmulas, para depois se converter
em esmeraldas sonoras e em arminho perfumado; as nossas instituies se
concentram na administrao financeira, amoeda ouro nas suas entranhas, faz
seiva das suas rendas, e apronta-se para dar como saldo das suas angstias
presentes estradas de ferro, que cortem, de extremo a extremo, o territrio;
imigrantes que nos fecundem a alma e o solo com o seu esprito e com o seu
suor; terra que transforme o proletrio de hoje no pequeno proprietrio, a
vlvula da democracia, amanh.
Tudo quanto estamos vendo novo. A nao sente-se outra, desde que
foi dignificada pela grande lei.
Ela pensa que se os negros, espcie de Shivas224 inconscientes, que com os
seus mil braos, tiraram do nada um mundo novo; se os negros que eram ontem
a besta de carga, a cousa que se vendia, puderam instantaneamente subir de
escravos a propulsores do comrcio, das indstrias, das rendas pblicas, indiretamente, certo, mas sensivelmente; muito mais deve poder o Governo que
presidiu essa criao.
E to honroso o desvario, que dever perdo-lo.
2 2 4 - Terceira pessoa da trindade divina hindu, cuja dana, caracterizada pela agitao de seus dez braos,
mantm o mundo e liberta as almas.

271

CAMPANHA ABOLICIONISTA

A cRevisla' il mau tf o* (esteias commemoialiaos da


Aiotio.
Bailaramos a mais sagrada* das e/tapas. se. antes de encetaimos a xeproduo dos festejos,
no grava sseinos, n esta [tlimeilti pagina, as nossos agradecimentos
todas as sociedades,
caxpuxaies # classes, fite tanto nos saudaram durante* essas festas!
Comemorao da Abolio. Litografia de Angelo Agostini. Revista IIlustrada, n 498, 1888.

272

CIDADE DO RIO

Os que se queixam, os que se impacientam, no se lembram de que os


negros receberam, desde o dia da nossa independncia, a delegao, humilhante para ns, da verdadeira soberania humana o trabalho; que ns praticamos esse erro, em tudo semelhante ao da Europa, da sia e da Africa
antigas, que enfeudaram o deserto ao camelo, e por isso mesmo levaram
sculos espera de que o gnio do Gama dobrasse o misterioso cabo das
Tormentas.
O camelo atravessava despreocupadamente o deserto, rindo ao simum
e s areias em brasa sem impacincias de osis porque ele o trazia na prpria economia orgnica. O homem desfalecia s lufadas e aos sis e olhava
para a travessia ardente como para um oceano de labaredas.
O negro, rebaixado animalidade bruta, fez uma economia especial, que
o aperfeioou no trabalho, que o enrijou contra a adversidade, e ao mesmo
tempo preparou-o para passar serenamente das regies da barbaria para as
da mais adiantada civilizao.
Da, enquanto o filho da escravido, como os pupilos da misria, de que
fala Cherbulliez,225 pode tentar tudo j e j, o Estado precisa de um brao
forte, de um carter limpo e santo, um desses seres extraordinrios, que a
Histria sugere aos povos, para compreender a transio de um regime artificial e condenado para o regime natural das sociedades contemporneas.
O penhor do nosso futuro, porm; o celeiro com que devemos prover a
nossa esperana esse mesmo fato, que nos atordoa. Se os brasileiros, que ocupam as camadas vivas do trabalho, esto em arividade; se eles se responsabilizam pela continuidade e rejuvenescimento do trabalho nacional; por que razo havemos de desanimar; se comeando, por sua vez, o trabalho nas outras
classes, ele se vai adicionar a to fecunda parcela?
Deslumbrados por esse ano que termina por um bem-estar financeiro,
como no temos, h mais de um quarto de sculo; certos de que este fato no
passageiro, porque a progresso crescente, atestada pela nossa histria,
depois de abolido o trfico, e libertada a maternidade, ousamos pedir aos nossos
compatriotas ordem e f.
No nos assustam as exigncias do melhor; essa insaciabilidade de progresso de bem-estar, que desorienta a imprensa e alucina o parlamento,
natural. O cu no extinguiu as nebulosas por se sentir recamado de estrelas.
Essa nsia de chegar instantaneamente est em todo o nosso sculo, que
j no se contenta com o vapor, e acha vulgares os milagres da eletricidade.
O que pedimos que nos aconselhemos com a natureza, que no des225 - Victor Cherbulliez, escritor francs no sculo X I X , foi autor de romances e ensaios polticos.

273

CAMPANHA ABOLICIONISTA

tri o sol milenrio, s porque sabe que dispe de vias lcteas; que no condena as suas rvores seculares, porque sabe que tem um viveiro eterno de
vegetao; que no se priva das suas montanhas por ter segurana da extenso e espessura da crosta da Terra.
O dia 13 de maio nos deve ensinar a preferir as obras da paz e do amor.
A fecundidade dessa reforma a profecia da nossa grandeza. Daremos um
novo exemplo ao mundo, resolvendo pelo mesmo processo todas as nossas
questes de autonomia nacional.
Olhemos para a natureza e aprendamos a sua eterna lio. O sereno, quase
imperceptvel no ambiente, leva a umidade mais longe que a mais impetuosa
torrente.
13 maio 1889

274

O ISABELISMO

A profunda considerao que voto redao da A Rua226 obriga-me a


acudir pressurosamente em resposta s arguies, que ela me dirige, a respeito de uma frase por mim proferida no dia 13 de maio:
"Enquanto houver sangue e honra abolicionistas, ningum tocar no trono
de Isabel, a Redentora."
Lanada em circulao sem consideraes, que a precederam, semelhante
frase, concordo, seria a mais terrvel ameaa democracia; a justificao prvia de todos os abusos do poder.
Infelizmente o meu discurso no foi estenografado e impossvel, hoje,
reproduzir integralmente quanto disse.
O meu pensamento, porm, foi acentuar, nos termos os mais precisos, que a data de 13 de maio era a primeira de uma era nova, para a
elaborao da qual todos tnhamos concorrido: o imperador, a princesa
e o povo; que a essa nova era devia corresponder nova poltica, para a
qual contvamos com a magnanimidade do imperador, que havia feito
sacrifcio maior que o de Abrao, trazendo ao altar da liberdade ptria
em holocausto a sua nica e adorada filha; a esta mulher herica que
estreou-se no Governo do pas restituindo s mes a dignidade materna
e educando os prncipes seus filhos no amor dos infelizes.
Partiam dessas primcias governamentais a nossa venerao e a nossa esperana por Isabel, a Redentora; confivamos que o seu futuro seria a confirmao de seu passado; que ela seria a imperatriz-opinio; a rainha-fraternidade; exortvamo-la a perseverar nesse sistema de governar, porque enquanto houvesse honra e sangue abolicionistas o seu trono seria sagrado.
Inferir-se da que eu tentei fechar todas as vlvulas da democracia brasileira, que dei o futuro da ptria em hipoteca ao 13 de maio, sem levar em linha de conta o complemento necessrio da nova era nacional, forar a l2 2 6 Jornal criado por Jos Carlos Pardal Mallet, com o apoio financeiro de Belmiro Salgado, aps rompimento com o Cidade do Rio por questes polticas e salariais. Foram tambm para A Rua Olavo Bilac, Coelho
Neto, Raul Pompia e Lus Murat. Quatro meses depois o jornal desapareceria, voltando a maioria dos dissidentes para o Cidade do Rio.

275

CAMPANHA ABOLICIONISTA

gica para tirar uma concluso arbitrria.


O abolicionismo teve sempre um programa. No discutiu coletivamente a
forma de Governo; ameaou o trono, ontem, como o condenar amanh, se
ele for um obstculo ultimao da reforma social, iniciada em 13 de maio.
No ter a Coroa aliado mais leal, nem mais dedicado, enquanto se
comportar, como at agora, que, ainda malferida pelo combate escravido, se atira campanha da terra e da autonomia local.
Para que A Rua possa compreender a coerncia da nossa atitude, preciso fazer entrar como um dos seus fatores a oposio j levantada pelo
liberalismo e pelo republicanismo ao tpico da fala do trono relativo reorganizao territorial.
Quem pela fatalidade dos acontecimentos assumiu perante a histria da
democracia da sua terra uma grande responsabilidade no pode ficar merc
de rtulos, que escondem a falsificao das idias e a depravao dos caracteres.
O que eu no quero escravizar o meu pas a uma palavra, que a glria na Sua, mas que a vergonha no Peru, s para no parecer contraditrio, quando, na realidade, sou coerente perante a Cincia Poltica sustentando, em nome do meu amor liberdade, a Monarquia que nos promete a integridade e o progresso pela democracia rural, e opondo-me a essa repblica, tambm combatida pela A Rua e de que nos resultar a landocracia227 a
mais audaciosa, e a oligarquia a mais bestial.
Descanse A Rua-, no fui vender-me a Isabel, a Redentora, no dia 13 de
maio; fui apenas reiterar o protesto abolicionista de fidelidade e solidariedade com a polrica atual da Coroa, que, disse eu, est hoje colocada sobre um
ideal to grande, que far-se-ia em estilhaos se o quisesse comprimir.
18 de maio de 1889

227 Aristocracia rural.

276

ANEXOS

G A B I N E T E S M I N I S T E R I A I S DO IMPRIO

(1878-1889)*

1. Presidente: Joo Lins Vieira Cansanso de Sinimbu


Partido Liberal, Bahia.
5 de janeiro de 1878 a 28 de maro de 1880.
2. Presidente: Jos Antnio Saraiva
Partido Liberal, Bahia.
28 de maro de 1880 a 21 de janeiro de 1882.
3. Presidente: Martinho Alvares da Silva Campos
Partido Liberal, Minas Gerais.
21 de janeiro a 3 de julho de 1882.
4. Presidente: Joo Lustosa da Cunha Paranagu
Partido Liberal, Piau.
3 de julho de 1882 a 24 de maio de 1883.
5. Presidente: Lafaiete Rodrigues Pereira
Partido Liberal, Minas Gerais.
24 de maio de 1883 a 6 de junho de 1884.
6. Presidente: Manuel Pinto de Sousa Dantas
Partido Liberal, Bahia.
6 de junho de 1884 a 6 de maio de 1885.
7. Presidente: Jos Antnio Saraiva
Partido Liberal, Bahia.
6 de maio a 20 de agosto de 1885.

* Esta relao abrange apenas os gabinetes ministeriais do perodo em que os artigos


desta coletnea foram escritos.

279

8. Presidente: Joo Maurcio Wanderlei (baro de Cotegipe)


Partido Conservador, Bahia.
20 de agosto de 1885 a 10 de maro de 1888.
9. Presidente: Joo Alfredo Correia de Oliveira
Partido Conservador, Pernambuco.
10 de maro de 1888 a 7 de junho de 1889.
10. Presidente: Afonso Celso de Assis Figueiredo (visconde de Ouro Preto)
Partido Liberal, Minas Gerais.
7 de junho a 15 de novembro de 1889.

280

LEIS E CONVENES MAIS IMPORTANTES


SOBRE A ESCRAVIDO E O ABOLICIONISMO NO BRASIL,
NO SCULO X I X

Tratado de Aliana e Amizade, 1810


Assinado entre o Governo de Portugal e a Inglaterra, uma de suas clusulas
previa a abolio gradual do trabalho escravo na Colnia e a limitao do
trfico s colnias portuguesas na frica.
Alvar de 24 de novembro de 1813
Regulou a capacidade interna dos navios empregados no trfico de escravos.
Conveno de 22 de janeiro de 1815
Determinou o cessamento do trfico de escravos ao norte da linha do equador, retirando do alcance de Portugal fontes de abastecimento de negros
como a Costa da Mina. Portugal consente em delinear com a Inglaterra um
futuro tratado para a abolio total do trfico.
Tratado entre os governos da Inglaterra e Portugal, 28 de julho de 1817
Em reunio complementar conveno de Viena, foi reforada a proibio
parcial do trfico de escravos. Este ficava limitado a navios portugueses bona
fide e restrito aos territrios portugueses ao sul do equador. O governo portugus comprometia-se a fiscalizar a rea de trfico considerada ilegal e concedia tambm Inglaterra o direito de visita e busca em navios suspeitos de
trfico ilcito.
Lei de 20 de outubro de 1823
Criou os Conselhos Provinciais e o cargo de presidente de Provncia, atribuindo a ambos (art. 24) promover o bom tratamento dos escravos e propor arbtrios para facilitar a sua lenta emancipao.
Carta de lei de 23 de novembro de 1826
Estabeleceu o prazo de trs anos para o encerramento do trfico de escravos, a contar da data da ratificao. A ratificiao ocorreu em 1827.
281

CAMPANHA ABOLICIONISTA

Lei de 7 de novembro de 1831


Proibiu o trfico de escravos para o Brasil, considerando livres todos os negros trazidos para o Brasil a partir daquela data. As pessoas acusadas de trfico e importao de escravos recebiam penalidades, de acordo com o Cdigo
Criminal, pelo crime de reduzir pessoas livres escravido.
Lei n 4, de 10 de junho de 1835
Punia, inclusive com pena de morte, os escravos que matassem, ferissem ou
cometessem qualquer ofensa fsica contra os seus senhores.
Bill Aberdeen, 8 de agosto de 1845
Lei inglesa que considerou o trfico pirataria e autorizou a Marinha britnica a capturar os navios transgressores, mesmo em guas territoriais
brasileiras.
Lei de 4 de setembro de 1850 (Lei Eusbio de Queirs)
Determinou a extino do trfico de escravos para o Brasil, prevendo punio apenas para os introdutores julgados pelos auditores da Marinha. Os fazendeiros envolvidos deveriam ser julgados pela justia local.
Decreto n 731, de 5 de junho de 1854
Ampliava a competncia para julgamento dos auditores da Marinha e determinava a punio, processo e julgamento do cidado brasileiro ou estrangeiro envolvido em trfico de escravos.
Lei 2.040, de 28 de setembro de 1871 (Lei Rio Branco ou Lei do Ventre-Livre)
Declarou livres os filhos de escravos nascidos a partir daquela data. Denominados ingnuos, deveriam permanecer oito anos em poder do proprietrio de sua me. Findo este prazo, o proprietrio poderia libert-lo, recebendo indenizao de 600 mil ris, ou utilizar os seus servios at completarem
21 anos de idade. A lei criou tambm o Fundo de Emancipao, cujos recursos seriam utilizados para libertar anualmente um certo nmero de escravos. E ordenou a matrcula de todos os escravos, cujos dados (origem, sexo,
idade etc.) serviriam para o clculo da indenizao aos proprietrios.
Lei provincial, de 25 de maro de 1884
O presidente do Cear, Stiro Dias, declara extinta a escravido na provncia (primeira a faz-lo) atribuindo o fato essencialmente ao esforo das sociedades libertadoras locais.
282

ANEXO

Lei 3.270, de 28 de setembro de 1885 (Lei Saraiva-Cotegipe ou Lei dos Sexagenrios)


Regulava a extino gradual do elemento servil, libertando os escravos de mais de
60 anos. Estes ficavam sujeitos, no entanto, a prestar servios aos seus senhores
por trs anos (ou at completar 65 anos), a ttulo de indenizao pela alforria.
Lei 3.310, de 15 de outubro de 1886
Aboliu a pena de aoites de escravos, ao revogar o art. 6 o do Cdigo Criminal e a Lei n 4, de 10 de junho de 1835, na parte referente ao assunto.
O escravo ficaria sujeito s mesmas penas estabelecidas pelo Cdigo Criminal e legislao em vigor.
Lei n 3.353, de 13 de maio de 1888 (Lei urea)
Declarou extinta a escravido em todo o pas.

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CAMPANHA ABOLICIONISTA

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abolicionistas e a poltica escravista de


gabinetes como os de Saraiva (liberal) e
Cotegipe (conservador). Ao mesmo
tempo, desferia duras crticas
Monarquia, acusando-a de ser "penhor da
escravido", denunciando "a corrupo do
Imprio" e chegando a pedir, em
inmeras vezes, a abdicao do monarca.
Os parlamentares escravistas - liberais,
conservadores ou republicanos - foram, no
entanto, seus alvos principais: "Nenhum
partido fez da abolio o seu programa de
ao (...) Foi extraparlamentar a fora de
Eusbio de Queirs, a fora de Rio
Branco, a fora de Dantas, a fora de Joo
Alfredo." Aos republicanos, em particular,
no perdoou por subestimarem a questo
e se mostrarem representantes de uma
"landocracia a mais ambiciosa",
solidarizando-se com os proprietrios de
escravos na polmica da indenizao ou se
opondo, quase sem excees,
democratizao da propriedade rural.
Estas divergncias o levariam, logo aps a
Abolio, adeso momentnea ao
terceiro reinado, entusiasmado com a
possibilidade de aprofundamento, pela
Monarquia, das reformas sociais. O fato
lhe custaria o ostracismo poltico e a
morte na pobreza, dezesseis anos depois
de proclamada a Repblica.
Escritos no calor da batalha por um
"folhetinista" (assim ele se identificava)
que trazia "o corao nos lbios", os
artigos desta coletnea contm as
imprecises e os excessos decorrentes das
condies em que foram preparados e da
personalidade do autor. Nada,
entretanto, capaz de anular seu valor
atual para a Histria: o de desfazer outras
imprecises, aquelas presentes ainda hoje
em inmeros estudos sobre a Monarquia e
a Abolio, excessivamente influenciados
pelo imaginrio republicano, vencedor
em 1889.

esenganem-se os nossos adversrios; o tempo da


escravido passou(...).
O futuro abolicionista est escrito, pela prpria

fatalidade da evoluo social.


Quanto maior for a resistncia, tanto mais fcil ser o triunfo.
O que podero conseguir no parlamento? Leis compressoras
para fazer calar os propagandistas? Essas leis sero impotentes
para matar no corao do escravo a sofreguido de liberdade.
No dia em que se abrir a primeira priso ou o primeiro
tmulo para a propaganda abolicionista, est aberta a fase da
luta de fora contra fora, de violncia
contra violncia.
A boa poltica, longe de aconselhar a
louca intransigncia dos nossos
adversrios, impe-lhes o dever de
mediar por uma honrosa
condescendncia a negociao que o
Ministrio 6 de Junho se props fazer
entre os interesses da civilizao e
os interesses dos chamados
proprietrios de escravos.
O s fatos viro dentro em pouco
dar-nos inteira razo, a menos que
o Brasil no tenha sido condenado
mais lastimosa exceo histrica."
J O S DO PATROCNIO

Gazeta da Tarde, 20 dez. de 1884.

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