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Typos de pretos: escravos na fotografia de Christiano Jr

Marcelo eduardo leite

Resumo
O presente artigo tem como objetivo analisar parte da obra
do fotgrafo Christiano Jnior, portugus que viveu no Brasil
na segunda metade do sculo XIX. As imagens que aqui
apresentamos e analisamos so extremamente relevantes e
se originam de uma demanda bem especfica, as fotografias
de tipos populares. Christiano fez algumas dezenas de
retratos da populao escrava que vivia na cidade do Rio de
Janeiro, na dcada de 1860. Tais fotografias so hoje uma
oportunidade nica para conhecer essa populao e conhecer
suas caractersticas.

VISUALIDADES, Goinia v.9 n.1 p. 25-47, jan-jun 2011

Palavras-chave:
Fotografia, escravos,
Brasil Imperial

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Types of black: slaves in photography


Christiano Jr

Marcelo eduardo leite

Abstract

Keywords:
Photography, slaves,
Brazil Imperial

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This paper aims to analyze part of Christiano Jniorsworks,


who lived in Brazil during the second half of the nineteenth century. The images here presented and analyzed
are extremely relevant, they were originated from a specific
demand, that means photographs of a popular type. Christiano produced some of the several portraits of the slave
population, which lived in Rio de Janeiro city during the
1860s. Today such photographs are the only opportunity to
know this population and its traits.

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VISUALIDADES, Goinia v.9 n.1 p. 25-47, jan-jun 2011

Apresentao
O presente artigo tem como objetivo apresentar a produo
do fotgrafo Christiano Jnior, realizada na cidade do Rio de
Janeiro na dcada de 1860. Tais imagens so exemplos contundentes de uma forma muito comum de fotografia no sculo
XIX, as cartes de visite de tipos exticos ou populares. Sendo,
tambm, referncia para que possamos compreender o universo dos escravos de ganho que habitavam as ruas da cidade.
Nossa abordagem compreende o fotgrafo como um mediador que interpreta o campo da cultura, fazendo uma leitura especfica do mesmo. Nos termos de Kossoy, O processo
de criao do fotgrafo engloba a aventura esttica, cultural
e tcnica que ir originar a representao fotogrfica. (1999,
p. 26). Assim, a fotografia pode ser entendida como um documento e, tambm, como uma representao da realidade.
A fotografia implica uma transposio de realidades: a
transposio da realidade visual do assunto selecionado, no
contexto da vida (primeira realidade), para a realidade da representao (imagem fotogrfica: segunda realidade); trata-se pois, tambm, de uma transposio de dimenses (KOSSOY, 1999, p. 37).

Desta forma, a fotografia como objeto de nossa anlise


requer uma investigao que observe alm das questes tcnicas, outros elementos, se aproximando do meio no qual tal
representao feita, entendendo seus sentidos especficos.
Por conta disso que nossa misso de compreender as fotografias de Christiano Jnior nos convida a conhecer mais sobre a
sociedade na qual ela produzida, compreendendo melhor
seus significados e formas de representar a realidade.
Marcelo Eduardo Leite. Typos de pretos: escravos na fotografia de Christiano Jr

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As fotografias carte de visite


Difundidas a partir do ano de 1854, as cartes de visite so fotografias realizadas em estdio, e que foram desenvolvidas pelo
francs Andr Disdri. Filho de um imigrante que se muda
Paris no intento de fazer fortuna, Disdri o primeiro a
apreender as exigncias do momento e os meios de satisfazer
novas demandas, j que ele percebe que a fotografia, por ser
muito cara, era apenas acessvel reduzida classe dos ricos.
Cioso da importncia operacional do estdio como um fator
determinante para o seu sucesso comercial, constata que os
elevados preos cobrados, devido ao uso de grandes formatos, alm de no permitirem acompanhar a vontade popular,
obrigam o fotgrafo a despender mais tempo no processo de
revelao. Ao compreender essas variantes, o que revela o seu
tino prtico e comercial, ele percebe que o ofcio no daria
resultados, a menos que conseguisse ampliar a sua clientela
e aumentar as encomendas de retratos. quando tem a ideia
de desenvolver as cartes de visite (FREUND, 1986, p. 69). Tais
retratos, medindo aproximadamente 5 x 9 centmetros, tem
como principal inovao o fato de serem produzidos em srie,
a partir de um sistema de lentes mltiplas. O que permite ao
cliente sair do ateli fotogrfico com uma srie de imagens
idnticas, nas quais se explicita a projeo pessoal do retratado. O retratado pode adquirir 12, 24 ou 36 imagens iguais,
podendo, inclusive, voltar ao ateli para encomendar mais
cpias, j que o negativo fica arquivado no estabelecimento.
Uma vez com sua srie de imagens nas mos, o cliente divulga esta sua imagem construda. Como o prprio nome diz,
trata-se de um carto de visita. dada como lembrana e,
muitas vezes, trocada entre as pessoas. Com sua grande difuso, aparecem alguns colecionadores que as colam em lbuns,
arquivando-as. Surgem, tambm, aquelas que so vendidas
em livrarias, tais como as de tipos exticos, que retratavam
tipos populares como ndios e escravos, e as de celebridades,
com figuras ilustres, como por exemplo, religiosos, polticos
e artistas.
Uma das principais inovaes das cartes de visite o retrato de corpo inteiro, o que implica cercar o retratado de artifcios teatrais que definem seu status, longe do indivduo e
prximo da mscara social, numa pardia de auto-representao na qual se unem realismo e idealizao. Estes retratos
so a forma mais completa de juno da srie de elementos
mobilizados na elaborao da cena fotogrfica. Tambm, ne28

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les se observa que os clientes podem introduzir a sua prpria


indumentria, trazendo desde objetos cotidianos roupa do
dia-a-dia, ostentando traos da moda desejada, j que os atelis oferecem vestimentas muitas vezes inacessveis a eles. A
verdade que estas pessoas procuram, por meio desses objetos, contar a sua prpria histria: muitos querem ser retratados com as suas ferramentas de trabalho, com seu cone pessoal. Estes retratos agregam os fragmentos da personalidade
do indivduo, que so incorporados e reincorporados na sala
de poses, local onde se estabelece a construo individual.
No tocante difuso das cartes de visite no Brasil devemos, de imediato, considerar as singularidades de sua expanso no pas. Aqui, este suporte chega e atinge novos segmentos da populao, mesmo tendo sido difundido de forma bem
mais restrita que na Europa. Segmentos, estes, que podem se
fazer representar, finalmente. Podemos exemplificar entre a
clientela, o negro liberto, o imigrante, o trabalhador urbano,
a elite agrria etc. Assim, devemos estar atentos s singularidades deste material.
Neste sentido, observamos que primeira vista as fotografias oitocentistas parecem homogneas; entretanto, um olhar
mais aprofundado sobre elas, assim como um exame atento
da bibliografia existente mostram a coexistncia de formas de
uso diferenciadas. Esta diversidade fruto, principalmente,
de dois fatores: as transformaes tcnicas da prpria fotografia e as mudanas sociais. Considerando que novos anseios
e novos padres geram novas representaes, nossa proposta
vislumbra um estudo pontual.
Fazendo este percurso da totalidade para o recorte, a proposta que apresentamos demonstra as especificidades do material nacional que, a nosso ver, mesmo tendo concomitncia com as elaboraes cnicas de outros locais, por oferecer
tambm uma lgica definida de elaboraes cnicas comuns:
pose, indumentrias, formatos e meios de difuso, nos proporciona outro ngulo de observao, que vem dos fotgrafos
e suas peculiaridades. Ou seja, a lgica, alm de no minimizar o papel do fotgrafo como mediador, ainda permite
que ele seja fundamental na gerao do produto final, a fotografia carte de visite. No mesmo sentido, notamos que, em
alguns casos as interferncias dos fotgrafos so observveis,
em outras, a sua no interferncia que aparece. Como por
exemplo, ao no esconder sinais que denunciam uma roupa
emprestada pelo ateli, ou na adaptao de objetos cnicos,
ou abrindo espao a segmentos que no seriam habitus em
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outros estabelecimentos. Assim, fomos notando que, cada


profissional desenvolve seu ofcio dentro de alguns parmetros, e, no contexto de um universo mais abrangente, vemos
algumas diferenas entre as produes.
Com relao ao estudo das cartes de visite bom salientar que devemos, em primeiro lugar, conceder ateno cena
social e ao dcor interno: equipamentos do ateli, adereos,
painis de fundo, moblias e roupas. Neles esto referncias
ao contexto histrico e que se colocam entre o pesquisador e
o retratado como uma espcie de ponte. Literalmente, de um
lado, est a realidade social. Do outro lado, o fotgrafo, seus
pontos de vista e anseios, suas montagens cnicas, seu uso dos
recursos tcnicos. A anlise deve, ento, desenhar um movimento que combina diferentes pontos de partida e de chegada: o fotgrafo, o ateli, a cidade e o pas no qual ele atua, cada
um desses plos remetendo invariavelmente ao outro.
Tais imagens obrigam quem as estuda a reconhecer atentamente seus elementos constitutivos. Devemos perceber, por
exemplo, pequenos detalhes, tais como, poltronas, colunas,
estatuetas e, ainda, um sem nmero de chapus, bengalas, sobrecasacas e vestidos. Numa observao atenta, encontramos,
ainda, inmeros painis de fundos diferentes. Enfim, o espao
da sala de poses um lugar onde se estabelece uma srie de
formas de representao.
Neste sentido, na anlise destas imagens, pertinente que
se d ateno aos elementos cnicos e s formas de uso das indumentrias, aproximando-se das vontades especficas dos retratados. relevante o fato de alguns componentes tradicionais,
usados nas referidas imagens, tais como mveis e painis, por
exemplo, serem, em alguns casos, substitudos por objetos que
fazem referncia direta realidade sociocultural do retratado.
pertinente, tambm, que procuremos no s uma aproximao com as interferncias do fotgrafo, mas com as suas
no-interferncias. Pois, em muitos casos, notamos que ele
se faz presente dando liberdade ao modelo, abrindo espao
para que este se mostre independente dos modismos predominantes. Outro ponto fundamental para o trato analtico do
material a aproximao para com o contexto histrico na
qual se produz a imagem.
Tal movimento permite melhor entendimento dos cdigos e linguagens prprios do meio, o que fornece elementos
para a compreenso das razes de determinadas opes feitas por retratado e retratista. Fica claro, ento, que conhecer
a tcnica fotogrfica primordial para o estudo de tais ima30

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gens, mas preciso considerar que alm da lgica de produo apresentada h uma carga muito grande da influncia do
contexto cultural nestes retratos.
Atendendo s demandas sociais, evidente que a reproduo dos valores da nova ordem poltica e social que nosso
pas vive na segunda metade do sculo XIX, o uso destas fotografias para a construo da auto-imagem de parte da populao torna-se um filo recorrente dos atelis fotogrficos, e
mesmo as classes inferiores da sociedade, em menor escala,
almejam participar dos novos rituais de representao. Modelos tpicos desse novo homem so difundidos e, em muitos
casos, as representaes no conseguem esconder as diferenas de classe, ao contrrio, as posies sociais so flagradas,
apesar da mis-en-scne. As fotos denunciam que o pobre, ao
se travestir de rico, acaba refm de uma pose demasiadamente
rgida e, em grande parte dos casos, podemos notar certo desconforto do retratado diante da indumentria em geral oferecida pelos atelis. Algumas das vestes usadas so as oferecidas
pelo ateli aos clientes, vindo, inclusive, descosturadas para
serem adaptadas ao corpo do retratado, o que evidencia a conjuno entre realidade e fico, verdade e sonho, imposio
social e vontade individual (FABRIS, 1991, p. 21).
Tudo isso numa sociedade - dividida em classes e em universos distintos de homens e de mulheres, de adultos e de crianas - que tem na moda um dos fatores determinantes para a
representao de valores e papis sociais (LEMOS, 1983, p. 58).
Diante do exposto, fica evidente que, para entendermos
o dia-a-dia dos profissionais da fotografia no sculo XIX, e os
retratos cartes de visite, devemos considerar o grau de importncia da tcnica no desenvolvimento do ofcio. Constatamos
tambm o papel da subjetividade contida na relao entre retratado e retratista, que assume uma importncia cabal no ato
fotogrfico. Ao procurar o profissional da fotografia, a vontade
do cliente , sem dvida, uma das determinantes do registro
fotogrfico. Discutindo acerca dos seus anseios, o retratado
estuda com o fotgrafo as possibilidades de construo do
registro, do ponto de vista tcnico e simblico. Esta relao
entre retratista e retratado se d sob num contexto social permeado por valores culturais.
Neste sentido, pensar as imagens fotogrficas nos obriga,
num primeiro momento, a reconhecer que as mesmas so fruto de um contexto social, e marcadas por informaes tpicas
do meio que as produz. Reconhecemos, assim, que no podemos de forma alguma negar a influncia do meio na produo
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das fotografias, j que elas so parte de um processo intimamente ligado aos prprios modos de vida da sociedade que
as produz. Sendo, inclusive, as significaes existentes nos
registros, imagens que estas sociedades projetam de si mesmas e que, num segundo momento, encontram seu sentido
ao serem projetadas no meio social, permeados de cdigos
particulares do prprio ambiente que as produz.

Christiano Junior, as ruas do Rio


de Janeiro na sala de poses
Nascido no ano de 1832, na Ilha das Flores, arquiplago de
Aores, Portugal, Jos Christiano de Freitas Henriques Jnior
se muda para o Brasil no ano de 1855, chegando ao pas acompanhado de sua esposa e dois filhos. Inicia a atividade fotogrfica por volta de 1860, na Rua do Comrcio, em Macei,
Alagoas, onde mantm estdio at 1862. Pouco depois, em
1863, transfere-se para o Rio de Janeiro, inicialmente atendendo no Hotel Brisson, na Rua da Ajuda, 57-B; um ano depois,
ele est no Photographia do Comrcio, Rua So Pedro 69,
tendo como scio Fernando Antonio de Miranda. Em 1865,
tem ateli na Rua da Quitanda 53 (para melhor compreenso,
vejamos o mapa 3, pgina 202, do acervo da Biblioteca Nacional), desta feita, sozinho (ERMAKOFF, 2004, p. 122). Pouco
depois, em 1866, associa-se a Bernardo Jos Pacheco e funda o
ateli Christiano Jr. & Pacheco.
Seu ateli mais um na cidade a disputar a clientela, sendo frequentado por mais de um segmento social. Mas, o que
diferencia o seu trabalho, na sua passagem pelo Rio de Janeiro, e o que nos chama mais a ateno, so os retratos da populao cativa da cidade. Realizado no suporte carte de visite, as
imagens foram produzidas em dois padres: retratos de corpo
inteiro e bustos. Foi em 1866 que o Almanak Laemmert anuncia a venda de uma Variada coleo de costumes e tipos de
pretos, coisa muito prpria para quem se retira para a Europa, tal anncio pode ser visto na figura 1. Sua srie, vendida
no seu prprio estabelecimento e tambm na Casa Leuzinger
(LAGO; LAGO, 2005, p. 133).
Pelo ano da realizao, as imagens foram feitas especificamente quando ele trabalha sem sociedade, mas este acervo
veio a ser incorporado gama de produtos do ateli Christiano Jr. & Pacheco.
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Tais imagens espelham as ruas do Rio de Janeiro. poca


em que as fotografias so produzidas, a populao de negros
escravos que trabalham nas ruas da cidade de 55.000 pessoas,
1/3 do total da populao da capital, sendo que, em alguns momentos do sculo XIX, chegou a ser metade da populao total
(GORENDER, 1988, p. 93). Em algumas das fotografias, principalmente nas de busto, encontramos anotaes que identificam a nao africana da qual o negro registrado originrio.
Isso, a nosso ver, demonstra por parte dele uma grande preocupao em evidenciar a diversidade dessa populao.

Figura 1
Reproduzida do Almanak Laemmert 1866, Notabilidades p.27

Do ponto de vista comercial, tal modalidade fotogrfica


um produto da poca, e feito por outros profissionais em nosso pas, configurando-se uma modalidade muito difundida.
Dentre outros profissionais que desenvolveram trabalhos deste tipo destacamos Alberto Henschel, em Pernambuco, Joo

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Goston e Rodolpho Lindemann, na Bahia, e Felipe Augusto


Fidanza, no Par, mas nenhum o fez com a dimenso do seu
trabalho, pois at o momento j foram reconhecidas mais de
100 imagens diferentes (LAGO; LAGO, 2005, p. 133). Dentre o
material deixado por Christiano, os retratos de corpo inteiro
so aqueles que mais nos chamaram a ateno, so neles que
vemos os negros executando os mais diferentes ofcios, tpicos dos escravos de ganho: vendedores de frutas, barbeiros,
amoladores de facas, carregadores, entre outros. Estas imagens so vendidas no comrcio local e servem como uma espcie de souvenir dos trpicos, sobretudo, til ao imaginrio
que acompanha os viajantes que por aqui passam. A forma
de compor a imagem, deixando quase sempre o fundo sem
nenhuma informao, permite que o modelo, no primeiro
plano, ganhe destaque.
Embora seja inegvel a presena de motivao mercadolgica, esse elemento no compromete a importncia do
trabalho de Christiano Jr, pois salta aos olhos a forma extraordinria com que ele traduziu em imagens esse segmento
social. As imagens mostram por parte dele um engajamento
especial, seja por sua grande quantidade de tipos, pela diversidade de ofcios mostrados ou pelas prprias vestimentas.
Nesse sentido, seu trabalho no apenas se destaca em relao
concorrncia, colocando um novo produto fotogrfico para
o mercado, como tambm constri um conjunto de imagens
que destacam o cerne da sociedade da capital imperial. Esses
homens e mulheres, na sociedade escravocrata, desempenhavam uma infinidade de funes, numa sociedade cuja conotao do trabalho braal pejorativa.
Para observarmos a forma pela qual ele registrava, abrindo a srie de vendedores temos as figuras 2 e 3. Na figura 2,
carregando uma cesta sustentada pelo brao esquerdo, o homem faz uma pose que sugere que ele est a caminhar. Com
um chapu na cabea e visto de perfil, a cena ganha movimento; seu palet est abarrotado e apresenta manchas. Sua expresso fechada, olhar direcionado para uma das laterais do
ateli, sem, no entanto, que o modelo se coloque totalmente
de lado, ele tem uma leve inclinao para a direita. Esses homens circulavam pela cidade ou ficavam em pontos estratgicos, aguardando algum trabalho como carregador.
Na figura 3, v-se um arteso. Ele ostenta um ar srio, que
deixa sua testa franzida; seu olhar direto para o fotgrafo.
Sua roupa uma cala preta e blusa branca. Na cabea, um
gorro bastante justo. O retratado simula a fabricao de algum
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objeto feito de palha, e a posio ostentada faz com que seus


ps descalos ganhem um destaque especial na composio.
A tcnica de trabalho empregada nessas obras com palha de
origem africana, sendo assim um ofcio que, de certa forma,
parece menos alienante que os demais (CUNHA, 1988, p. 25).

Figuras 2 e 3

Novamente fazendo uso de certa teatralidade prpria das


ruas, na figura 4 vemos um casal de vendedores. O homem
apresenta uma surrada sobrecasaca, sua cala, da mesma
forma, est esfarrapada. O servio de carregador era um dos
mais requisitados; qualquer negociante contava com um ao
seu lado, pois s o escravo se prestava a esse encargo. Ocupando o espao das ruas, os escravos assumiram a profisso de
vendedores ambulantes, dos mais variados tipos de produtos.
Alguns senhores passaram a treinar novos africanos na arte
de vender, em vez de servirem simplesmente de carregadores,
ampliando a explorao destes. Alm de carregadores, alguns
vendedores tambm levavam cestas sobre a cabea, outros levavam tabuleiros de madeira ou caixas; escravos de ambos os
sexos vendiam de tudo:
(...) artigos de vesturio, romances e livros, panelas e bules,
utenslios de cozinha, cestas e esteiras, velas, poes de amor,
estatuetas de santos, ervas e flores, pssaros e outros animais
(...) (GRAHAM, 1988, p. 146).
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Mas os carregadores de todos os tipos so os que mais


chamam a ateno daqueles que passam pelo Rio de Janeiro;
Debret passa a seguinte impresso acerca desse cenrio, relatando ser estranho que (...) nesse sculo de luzes se depare
ainda no Rio de Janeiro com o costume de transportar enormes fardos (...), prtica essa que (...) assegura a remunerao
diria de escravos empregados nos servios de rua (...) atendendo interesses dos proprietrios (...) cujos negros todas as
noites trazem para casa os vintns necessrios muitas vezes
compra das provises do dia seguinte (DEBRET, 1975, p. 238).
Com relao aos vendedores ambulantes, as imagens 4 e 5
nos parecem ser as que, certamente, demonstram maior desconforto dos modelos. Parte dessa impresso pode estar ligada
grande complexidade da produo; aliar o equilbrio dos produtos sobre a cabea, com certeza, um complicador, devido ao
tempo de imobilidade necessrio para tais imagens. Na figura
4, vemos atrs dos retratados, no cho, um pano que cobre a
haste de fixao, possvel notar que o homem segura em uma
delas com o brao esquerdo, o que fica oculto por estar coberto
pelo corpo da mulher. Ela usa uma vestimenta toda branca, o
que provoca um destaque maior com relao ao fundo, fazendo
com que o primeiro plano adquira maior expressividade.

Figuras 4 e 5

Na figura 5 vemos um negro que veste um surrado palet e


segura numa das mos um chapu, o que, de certa forma, faz
uma pardia dos padres de vestimenta da poca. O objeto
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que ele ostenta uma sacola, o que pode ser um indicativo de


que ele seja um prestador de pequenos servios, como mensageiros, ou encarregado de pequenas entregas. Interessante
sua roupa, com calas bem postas, palet de veludo, portando, ainda, um relgio de algibeira, um anel com pedra, chapu e at um charuto.Mas um detalhe intransponvel, ele
tem que andar descalo.Como todos os escravos, ele no cala
sapatos, sinal indisfarvel de sua condio de cativo (ALENCASTRO, 1997, p. 19).
Com relao imagem, assim como a mulher da figura 4, a roupa branca tambm faz com que o modelo ganhe
destaque com relao ao fundo. Alis, esse fundo apresenta
um corte horizontal na parte superior, possivelmente ocasionado pelo enquadramento mais distanciado, provocando o aparecimento do suporte onde poderia estar o painel
de fundo. Essa opo por um enquadramento mais distante
deixou o modelo menor em relao cena, aumentando a
dramaticidade da composio. Trata-se de um vendedor de
gua, mais um negro de ganho, vital para a vida da cidade, so homens que buscam a gua nos chafarizes da cidade,
levando-a at seus clientes.

Sobre os carregadores em geral, Debret alerta para sua importncia, pois eles assumem um papel bastante significativo;
nas suas palavras os (...) negros carregadores, que passeiam
com o cesto no brao (...) que se d o nome de negro de ganho;
espalhados em grande nmero pela cidade (...), fazem todo
tipo de trabalho, tendo se tornado indispensveis para a sociedade (ALENCASTRO, 1997, p. 19). Na sua detalhada descrio, tais homens podem ser vistos, em algumas ocasies,
carregando minsculas cargas, pois considerado (...) desprezvel quem se mostra no Brasil com um pacote na mo, por
menor que seja (ALENCASTRO, 1995, p. 159). Os escravos
urbanos esto, na sua maioria, ligados a algum tipo de atividade de carreto, desde carregadores de gua e dejetos humanos,
passando por carregadores de cadeiras e mercadorias, outros
so vendedores ambulantes de uma infinidade de produtos
(KARASH, 2000, p. 267).
As figuras 6 e 7 so bons exemplos da preocupao que
Christiano Jr. tem com relao ao uso de indumentrias, elementos que enriquecem a composio do modelo. Na figura
6 vemos mais um carregador, segurando o que nos parece ser
um galo de leite. De todas as fotografias, parece ser essa a
carte de visite na qual o modelo apresenta mais desenvoltura diante do fotgrafo, j que mostra um semblante bastante
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tranquilo. Sua postura chama a ateno, principalmente, por


sua forma rgida de posar e seu olhar seguro, buscando algum
ponto do ateli, mas sem abaixar o rosto. A pose de meio
perfil, suas vestes so formadas por um avental branco, que
cobre uma roupa da mesma cor. Ele se destaca diante do fundo, todas as variantes narradas do uma forma especial para
o primeiro plano.

Figuras 6 e 7

Na figura 7, o vendedor de papagaios se apresenta ostentando alguns smbolos de status, chapu, palet e um guarda
chuva que, ao servir de apoio, cumpre a funo de uma bengala. Inclusive, o objeto d um equilbrio cena, ajudando o
retratado na sua postura, que se completa por conta do seu
olhar direto e seu ar sereno. Mas a carga de informao de
alguns objetos tambm est ligada referncia da sociedade
civilizada; assim, guarda-chuva e chapu imprimem uma funo simblica. Porm, o detalhe mais interessante na elaborao de tal retrato est na forma pela qual o fotgrafo faz a
ornamentao do ofcio representado, ornando-o com aves,
dispondo-as em trs pontos diferentes. Sendo um deles de
forma frontal, possibilitando uma perfeita visualizao, que
se destaca por se posicionar defronte sua roupa clara. interessante a preocupao descritiva do fotgrafo, sempre detalhista na apresentao dos objetos relacionados ao trabalho.
Nas figuras 8 e 9 vemos mais dois tipos de vendedores.
Na figura 8, ps descalos, cala escura e palet aberto, mos38

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trando uma vestimenta na cor branca, que ganha destaque.


Na posio de meio perfil, ele tem diante de si sua mesa porttil com mas, numa encenao do seu ritual de venda, ele
aperta uma delas com a mo direita. Ele veste uma cala que
est presa por um cinto de couro, uma camisa branca e, sobre
ela, um casaco que faz conjunto com sua cala. Sobre a cabea
uma elegante boina, tendo tambm sua barba devidamente
aparada. Seu olhar se perde em algum ponto do ateli.
Na figura 9, diante do seu tabuleiro vemos aquele que pode
ser um escravo de pele clara, tal fato, mesmo ocorrendo em menor proporo, acontecia. O simples fato de os brancos, mesmo
os mais miserveis, negarem-se a fazer tais ofcios, comprova
ser mesmo uma confirmao da condio escrava do retratado
(GORENDER, 1988, p. 29). Luis Felipe de Alencastro afirma que
este fato foi ignorado pelo censo de 1872, que, numa deciso
eminentemente ideolgica considerou todos os escravos como
negros ou pardos, ignorando essa minoria de brancos filhos de
mes escravas (ALENCASTRO, 1997, p. 89).

Figuras 8 e 9

Sigamos, observando as figuras 10 e 11. A figura 10, cujo


retratado apresenta um barbeiro, personagem extremamente
importante na cena urbana e anteriormente reproduzido em
aquarela por Jean Baptiste Debret. Alis, segundo nos parece,
provvel que Christiano tenha conhecimento acerca dos trabalhos dos desenhistas e pintores do incio do sculo, j que suas
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fotografias dialogam de perto com eles. Posando como a totalidade dos modelos, ele est descalo, simbolizando inequivocamente, aos olhos do estrangeiro, sua condio de escravo.
Ele veste cala, camisa e palet; nas mos vemos seus instrumentos de trabalho, um pente e uma tesoura. Ser assim retratado, manipulando seu instrumento de trabalho, comprova de
certa forma a sua habilidade para a profisso, o que indicava
alguma distino, quando comparado a outras modalidades
de servio, tais como carregadores, por exemplo. Depreende-se, ento, que a especialidade configura para ele uma posio
mais elevada na hierarquia, podendo significar at a possibilidade de fazer economia para comprar a prpria alforria. Outra
questo relevante o fato de eles serem, ao mesmo tempo, as
pessoas que poderiam, dentro do seu prprio grupo, resolver
problemas odontolgicos ou da rea mdica.

Figuras 10 e 11

Na figura 11 atentamos para uma vendedora de legumes;


usando uma espcie de turbante na cabea, ela est com um
vestido cujo tecido quadriculado, e, sob este, aparece um de
seus ps, denunciando a sua condio de cativa. No seu rosto
tambm vemos as marcas tnicas, cicatrizes simtricas que
so sinais de costumes tribais (GORENDER, 1988, p. 29). Em
uma das mos, ela segura um dos seus produtos e, em mais
um exemplo de encenao, o menino ao seu lado simula estar
adquirindo o produto. Possivelmente, a cena transpe para a
sala de poses um pedao da praa mercado de legumes, onde
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as vendedoras se renem todas as manhs (DEBRET, 1975, p.


232). interessante pensarmos que tais fotografias so pedaos da cidade recompostos no ateli e, certamente, quando
isso ocorre o retratado aquele que compreende com muito
mais propriedade o seu prprio universo.
A srie de retratos de negros de ganho de Christiano Jr.,
parcialmente analisadas por ns, gera discusses com enfoques variados. A primeira colocao sobre o material foi feita
pela antroploga Manuela Carneiro da Cunha, em 1988. Segundo sua apreciao, nos parece que a grande diferena com
relao nossa leitura radica no fato de no existir a tpica
relao entre o retratista e retratado na sua elaborao. Para
ela, o retratado, categorizado como coisa, surge totalmente
distanciado do processo de produo das imagens, reduzido a
mero objeto. Ainda, segundo a autora, se o homem livre tem
a sua imagem formalizada por meio de uma carte de visite, o
retrato do escravo se d na forma de carto postal: (...) um
quer descrever a pessoa, digna e singular, outro descreve o
personagem, pitoresco e genrico (CUNHA, 1988, p. 24). Ao
que nos parece, ela cr que, ao participarem da cena fotogrfica, os escravos perdem a sua condio humana, tornando-se
objetos. Ainda segundo a autora:
Num retrato pode-se ser visto e pode-se dar a ver, alternativas
que esto francamente ligadas relao do retratado com o
retratante. Quem encomenda uma fotografia mostra-se, d-se a conhecer, esparrama-se pelo papel, a si e a seus atributos
e propriedades, como gostaria de ser visto, como se v a si
mesmo no espelho. o sujeito do retrato. Aqui o escravo
visto, no se d a ver. (...) (CUNHA,1988, p. 23).

Entendemos que tal colocao ignora a mediao do fotgrafo que, ao estar diante de um escravo, na viso apresentada,
desaparece, perdendo-se a relao de troca entre retratista e
retratado. um ponto de vista que descarta toda a relao subjetiva que, mesmo num encontro de desiguais, subsiste. No se
trata, aqui, de desqualificar a brutalidade da escravido, mas
sim, de reconhecer a mediao do fotgrafo na produo da
imagem. Pois, inevitavelmente, a cena que vemos elaborada
num processo amplo, possivelmente iniciado na negociao,
depois a chegada ao ateli, escolha de indumentria ou manuteno da vestimenta original, e elaborao efetiva da fotografia, a fixao do modelo, tarefa que, segundo observamos, no
das mais fceis. Outra questo que os retratados so persoMarcelo Eduardo Leite. Typos de pretos: escravos na fotografia de Christiano Jr

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nagens cotidianamente envolvidos no ir e vir da cidade. Num


certo momento, a prpria autora confirma isso e diz que:
Os negros de ganho esto por todo o Rio de Janeiro. Ocupam
as ruas da cidade. Sustentam-se, a si e a seus senhores, dos
mais ricos queles cados na misria, para quem um negro
de ganho, por velho que seja, o nico recurso (...) (CUNHA,
1988, p. 24).

Ou seja, eles esto efetivamente influindo na cena local,


interagindo com o cotidiano da cidade, fato que explica a gerao dessas imagens, frutos desse ambiente. Essa realidade
vista nas fotografias no pode ser captada como algo distante
e remoto, j que o objeto em questo algo permanentemente ligado ao dia-a-dia da cidade. Fotograf-los, para Christiano Jr., mais uma forma de se relacionar com eles, dentre tantas relaes cotidianas que so estabelecidas, inclusive pelo
prprio Christiano Jr., com esses indivduos
Mais recentemente, novamente a bibliografia nacional
engrossa a perspectiva de que tais imagens praticam a coisificao dos retratados. Em publicao recente, Pedro Vasquez
diz que o fotgrafo fez uso dos modelos para ganhar dinheiro
fcil, equiparando a srie a uma coleo de insetos, presos nas
vitrines da coleo de um entomologista (VASQUEZ, 2002, p.
23-24). Interessante divergirmos, promovendo uma reflexo
sobre isso, pois segundo nosso vis de compreenso, construdo nesse trabalho, o fotgrafo percebido como um mediador.
Assim, ao direcionarmos nosso olhar para outra possibilidade, que no refuta, mas acrescenta novas suposies quela proposta por Vasquez, invertemos a colocao, pois o que
fica patente o no reconhecimento do indivduo que faz a
imagem, bem como a negao de sua relao com o retratado. Parece-nos que essa vertente de interpretao que coisifica tanto o retratado como o retratista, transformando-os
em meros objetos. Um fato que parece ser ignorado refere-se
existncia de uma relao de aproximao, compreenso e
re-construo da imagem do outro. Se o escravo mostrado
nas cartes de visite como ele visto nas ruas, porque ele no
passou pelo corriqueiro processo de transformao, observvel na maioria das imagens deste tipo.
Sugerimos que injusto responsabilizar o autor das imagens pelo fato de mostrar as coisas com certo realismo. Num
certo sentido, uma forma de desvelar-se, inclusive, muito
prxima daquela que determina o seu prprio olhar sobre os
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retratados. No mesmo sentido, Sandra Koutsoukos aponta que


(...) os modelos posaram para Christiano sempre com dignidade, a eles parece que sempre foi dado um certo grau de controle da prpria imagem (...) (2010, p. 128). Ainda, segundo a
autora, se a funo das imagens era a de servir como souvenir,
hoje elas so, a bem da verdade, documentos histricos.
Aceitando-se que o produto final objetiva vender o exotismo, por outro ngulo de anlise torna-se possvel assimilar
que os retratos colocam os escravos no cerne da modernidade, socializando a imagem das prprias contradies do pas.
verdade, tambm, que a fotografia permite que o retratado,
mesmo sendo escravo, se posicione dentro do seu prprio grupo, j que as referidas imagens so expostas nas vitrines dos estabelecimentos. Inclusive, um retratado pode ter funcionado
como mediador da contratao de outros modelos.
A explorao da vertente do pitoresco no teve incio com
a modalidade fotogrfica, mas j existia, tradicionalmente, nos
desenhos, litogravuras e aquarelas, denotando explcitas finalidades comerciais. Independente do fato de a fotografia ter
aderido a esse padro mercadolgico, a projeo e circulao
das referidas imagens assumiu vrias outras funes, prestando-se a novas nuances de interpretao.
Outra diferenciao necessria a que deve ser feita e que,
a nosso ver, pode promover interpretaes equivocadas. Estamos nos referindo confuso entre a confeco desses retratos
e aqueles voltados aos estudos antropomtricos, servindo a teses cientficas. Tais registros no aderem s formas clssicas de
elaborao do retrato, possuindo padres prprios de produo. Neles, a cabea do modelo retratada sempre em duas posies distintas: de frente ou de perfil. Na maioria das vezes, os
indivduos so retratados sem vestimenta, posicionados de p
e com os braos pendentes ao lado do corpo. O que se pretende
que o registro fotogrfico do corpo humano resulte em dados
fotomtricos extremamente claros, que permitam a obteno
de informaes confiveis e passveis de comparao. O fato
que as imagens feitas por Christiano no tem a funo de controle, antes, so releituras da vida nas ruas do Rio de Janeiro.
Pouco depois de fazer tais registros, por recomendao
mdica, em 1866, Christiano Jr. deixa o Rio de Janeiro, seguindo rumo ao Sul; fixou-se por pouco tempo em Santa Catarina,
na cidade de Desterro e em Mercedes, no Uruguai. Contudo,
seu objetivo era Buenos Aires, onde no ano de 1867 ele se instala Rua Florida 159. Na ocasio o jornal La Tribuna, em 20
de outubro de 1867, anuncia a sua chegada cidade. InteresMarcelo Eduardo Leite. Typos de pretos: escravos na fotografia de Christiano Jr

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sante o fato de o estabelecimento Christiano Jnior & Pacheco se manter em atividade, mesmo com a sada de Christiano
do pas, o que pode significar a manuteno da sociedade. No
ano de 1872, quando sabemos que ele j no atua no Rio de Janeiro, o Almanak Laemmert anuncia o ateli, como podemos
ver na figura 12.

Figura 12
Reproduo do Almamak
Laemmert 1872,
Notabilidades p. 53

Na capital da Argentina o fotgrafo inicia uma macia


produo de retratos. Estima-se que foram produzidos por
ele mais de 4.000 retratos, entre 1873 e 1875. Como prova de
seu sucesso, temos o fato dele ter inaugurado outro ateli, desta feita, voltado ao pblico infantil. Denominado Fotografia
de La infncia, a casa , segundo anncio publicado no jornal
La Prensa, de 04 de fevereiro de 1875, possuidora de mquinas
instantneas que permiten sacar retratos de criaturas inquietas
y traviesas (ABEL; PRIANO, 2002, p. 23). O Fotografia de La Infncia destrudo por um incndio, em maro de 1875. Porm,
foi reaberto logo depois, Rua Victoria 296, agora dirigido pelo
filho, Jose Virgilio, que anteriormente havia sido seu ajudante.
Ainda no ano de 1875, Christiano torna-se fotgrafo oficial
da Sociedade Rural Argentina e realiza sua primeira exposio
pela entidade, da qual se desliga em 1878. Aos poucos Christiano amadurece a ideia de confeccionar um lbum de vistas
e, em 1876, lana o primeiro volume da coleo intitulada Album de Vistas y Costumbres de La Argentina. Composto por
16 imagens da cidade de Buenos Aires, o lbum possui textos
explicativos em quatro idiomas.
No ano de 1877 sai o segundo volume, contando com doze
retratos de tipos populares urbanos e com vistas de constru44

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es modernas e histricas. No ano de 1878, seu estdio vendido para Witcomb & Mackern, exatamente quando ele estava
vivendo seu melhor momento. A opo em largar o ateli
motivada pelo desejo de continuar a srie de lbuns de Vistas
e Costumes da Repblica Argentina. O fotgrafo, agora, se atira numa fantstica peregrinao pelas mais variadas regies
do pas, entre os anos de 1879 e 1883. Passa pelas cidades de
Rosrio, Crdoba, Ro Cuarto, Mendoza, San Juan, San Luis,
Catamarca, Tucumn, Salta e Jujuy.
Antes de chegar s cidades, anuncia nos jornais locais que
ali prestar seus servios. Monta seu estdio associado a um
fotgrafo local e, em alguns casos, acompanhado de seu filho.
Uma vez instalado na localidade, d incio ao trabalho no ateli e, paralelamente, desenvolve seu projeto maior: os lbuns
de vistas. Sua andana feita sobre vrias mulas, que levam
uma parafernlia em equipamentos. Seu trajeto e alguns detalhes dessas suas viagens podem ser constatados pelos jornais
das cidades por onde passa (ABEL; PRIANO, 2002, p. 32-36).
As dificuldades financeiras para tocar um projeto to complexo obrigam-no a pedir ajuda nas provncias que visita, onde,
infelizmente, nem sempre atendido. Desta forma, as dificuldades financeiras atrapalham seus planos. Sua obstinao e paixo
pela fotografia no so suficientes para a concluso do trabalho.
Christiano Jnior vem a falecer, aos 70 anos de idade, no
dia 19 de novembro de 1902, em Assuno, Paraguai. A revista
portenha Caras y Caretas publica uma nota, na qual informa que ele passou seus ltimos tempos pintando fotografias.
Quando faleceu, esse homem que a tantos emprestou seus
olhos estava praticamente sem nenhuma viso. As imagens
deixadas no Brasil por Christiano Jnior testemunham a peculiaridade de seu modo de ver e, sem dvida, constituem-se
na referncia incontornvel para a reflexo a respeito da histria social do nosso pas.

Referncias
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cravos brasileiros do sculo XIX na fotografia de Christiano


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NOTAS
1. Com a pretenso de conhecer melhor o perfil de Christiano Jnior, estivemos, em novembro de 2004, no Archivo General de La Nacin, em Buenos
Aires; na visita pudemos conhecer a produo dele no referido pas. Tal
aproximao, a nosso ver, confirmou o vis etnogrfico do seu trabalho e sua
busca em conhecer a cultura das sociedades na qual ele vive.

Recebido em: 31/03/11


Aceito em: 31/05/11
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Marcelo Eduardo Leite


marceloeduardoleite@gmail.com
Fotgrafo com formao interdisciplinar, bacharel em Cincias Sociais
pela UNESP e doutor em Multimeios pela UNICAMP. Atualmente
Professor adjunto I de Fotografia e Fotojornalismo na Universidade
Federal do Cear, Campus Cariri.
Marcelo Eduardo Leite. Typos de pretos: escravos na fotografia de Christiano Jr

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