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Resenhas

Mihaly Csikszentmihalyi. 2002. Fluir: A


Psicologia da Experincia ptima. Ttulo
original: Flow: The Psychology of Optimal
Experience (1990). Nova Iorque: Harper
Perennial. Traduo de Marta Amado.
Lisboa: Relgio dgua Editores. 309 pp.
ISBN: 0-06-016253-8.
A obra de Csikszentmihalyi sintetiza duas
dcadas de investigao sobre os aspectos
positivos da experincia humana, como a alegria, a criatividade e o processo de imerso
total na vida, que o autor designa por flow, e
visa apresentar os princpios gerais que permitem transformar vidas dominadas pelo
aborrecimento e a ausncia de sentido em
vidas plenas de satisfao. O contributo de
Csikszentmihalyi insere-se no que tem vindo
a ser designado por uma psicologia da felicidade, ou seja, pretende usar alguns dos instrumentos da psicologia moderna para explorar um problema to velho como a humanidade, o de saber o que torna as pessoas
felizes. A tese defendida pelo autor pode resumir-se da seguinte forma: a felicidade no
algo que acontece, relacionada com a sorte ou o acaso; no depende de acontecimentos externos aos indivduos mas sim da forma como estes os interpretam. A felicidade
, assim, uma condio que deve ser preparada, cultivada e defendida por cada pessoa.
No entanto, acrescenta, a felicidade no pode
ser alcanada pela procura consciente, mas
pelo domnio sobre os contedos da conscincia. Mais de meio sculo de estudos sobre
a percepo demonstraram amplamente de
que modo as percepes que temos sobre as
nossas vidas so o resultado de mltiplas
foras que moldam a experincia, muitas delas colocadas fora do nosso controlo; aspecto fsico, traos da personalidade, herana
gentica, antecedentes familiares, perodo
histrico em que nos dado nascer, nacionalidade, so apenas algumas da inmeras
condies que determinam o que fazemos,
vemos e sentimos. , pois, compreensvel
que se pense que destino individual , em
primeiro lugar, imposto por foras externas.
Csikszentmihalyi identifica, porm, momentos em que todo o indivduo se sentiu no
completo controlo das suas aces e senhor
absoluto da sua vida. Esses momentos, geralmente raros e caracterizados por um profundo sentimento de euforia e de satisfao
plena, permanecem na memria individual
como situaes ideais ou experincias pti-

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mas (optimal experiences), na terminologia


do autor. A experincia ptima qualquer
coisa que o indivduo faz acontecer, que lhe
proporciona uma sensao de controlo e
integrao e que acrescenta sentido vida
pelo sentimento de participao no prprio
devir.
O autor fez os seus primeiros estudos
neste domnio tentando compreender a natureza destas experincias subjectivas por parte de algumas centenas de artistas, atletas,
cirurgies, campees de xadrez, entre outros.
Os relatos sobre o que os entrevistados sentiam ao realizar as tarefas que lhes davam
mais prazer esto na origem do desenvolvimento da teoria da experincia ptima, com
base no conceito de flow um estado no
qual os indivduos esto to envolvidos numa
actividade que nada mais parece importar;
uma experincia em si to satisfatria que os
indivduos esto prontos a pagar qualquer
preo para poderem realiz-la. A partir do
desenvolvimento de um mtodo destinado a
medir a qualidade da experincia subjectiva
( Experience
Sampling
Method ),
Csikszentmihalyi e os seus colaboradores da
Universidade de Chicago estudaram, nas ltimas dcadas, o contedo das experincias
ptimas relatadas por milhares de homens e
mulheres de todo o mundo. Independentemente do contexto cultural, dos antecedentes
pessoais e da actividade em causa, os relatos
sobre as experincias ptimas demonstraram
obedecer de forma consistente s mesmas
regularidades. O conceito de flow alastrou
por todo o mundo acadmico e constitui,
actualmente, objecto de estudo de inmeras
equipas de investigao. No domnio da psicologia, o conceito aplicado ao estudo da
felicidade, da satisfao e da motivao intrnseca; na sociologia, usado como
contraponto da anomia e da alienao; na
antropologia, pelo interesse que tem demonstrado para a compreenso dos rituais. Alm
de constituir um objecto de estudo
acadmico, o conceito de flow tem inspirado
a concepo de curricula escolares experimentais, influenciou contedos para programas de formao, usado na prtica da
psicoterapia, na reabilitao de delinquentes
juvenis, na organizao de actividades em
lares de idosos, na concepo de exposies
em museus e em terapia ocupacional para
deficientes.
No primeiro captulo, Csikszentmihalyi
faz uma reflexo sobre as origens da insatis-

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Interaces

fao existencial e os seus pontos de vista


recuperam, em grande parte, os contributos
de Erich Fromm, nomeadamente em Escape
from Freedom e de Rollo May, em Freedom
and Destiny e em The Courage to Create. A
ideia principal aqui exposta e apresentada pelo
recurso a uma citao de Epicteto, os homens no temem as coisas mas a maneira
como vem as coisas, a de que a realidade
pode ser transformada, na medida em que o
indivduo influencia o que acontece na sua
conscincia. No entanto, o controle sobre a
conscincia no constitui apenas uma competncia cognitiva e exige o envolvimento das
emoes e da vontade. Este controle, por sua
vez, reformulado de acordo com as mudanas histricas e culturais.
No segundo captulo o autor analisa o
que designa por anatomia da conscincia a
partir de um modelo fenomenolgico da
conscincia baseado na teoria da informao e em que trata os acontecimentos tal
como so vividos e interpretados pelos indivduos. Nesta abordagem os acontecimentos
constituem informao que pode ser manipulada e usada e a conscincia considerada
como informao intencionalmente ordenada. A experincia ptima apresentada como
o oposto da entropia psquica e o autor considera-a intimamente ligada ao crescimento
do self. A organizao do self torna-se mais
complexa depois de uma experincia desta
natureza, como resultado de dois processos
psicolgicos, a diferenciao e a integrao.
O terceiro captulo aborda a satisfao e
as estratgias para melhorar a qualidade de
vida, assim como os elementos que as determinam. Csikszentmihalyi introduz aqui o seu
conceito de experincia autotlica, equivalente
ao estado de flow. Este estado, considerado
frequentemente como bom ou determinante
para a felicidade e qualidade de vida por aqueles que o experimentam, no o num sentido
absoluto, mas apenas na medida em que aumenta o poder e a complexidade do self.
O captulo seguinte analisa as condies
de existncia das experincias de flow, em
estreita relao com o contexto cultural em
que ocorrem. Partindo da ideia de que as
diferentes culturas se distinguem, neste aspecto, em termos do grau de procura da felicidade que tornam possvel, o autor avana a hiptese de que todos os indivduos possuam o mesmo potencial para controlar as
suas conscincias. Se esta afirmao no se
demonstrar verdadeira, pretende, ento, ave-

riguar o que distingue aqueles que conseguem alcanar esse controle (dotados do
que designa por personalidade autotlica)
dos que dele so incapazes. A partir de conceitos sociolgicos como anomia e alienao e dos contributos de E. Durkheim, B.
Bettelheim e V. Frankl, Csikszentmihalyi destaca aqui a importncia do contexto familiar
(autotlico) para o desenvolvimento da capacidade para sentir prazer, apreciar a vida e
ser feliz.
Nos captulo 5, 6 e 7 so estudadas vrias dimenses das experincias de flow, relacionadas com o uso do corpo, o uso do pensamento e o trabalho como actividade geradora de prazer. Csikszentmihalyi destaca a
importncia das experincias fsicas que desafiam o indivduo a superar os seus limites,
orientados por objectivos realistas. No plano da sexualidade, o autor chama a ateno
para as condies em que o sexo se pode
tornar uma via privilegiada para o prazer e
que dependem da conjuno de dimenses
fsicas e psicolgicas, com particular destaque para a componente relacional e do crescimento a dois. Crtico do recurso excessivo
a fontes externas de estmulo, o autor salienta a importncia do desenvolvimento da ateno, da imaginao, da memria e da capacidade de concentrao como factores indispensveis para se ser capaz de experimentar
o flow mediante a actividade mental. No plano do trabalho produtivo, Csikszentmihalyi
identifica os empregos autotlicos ou actividades profissionais produtoras de flow como
aqueles em que o indivduo incapaz de
dissociar o trabalho do lazer. Trata-se de experincias em que o indivduo se encontra
intrinsecamente motivado para a actividade e
na qual se envolveria ainda que nada tivesse
a ganhar, para alm da satisfao da retirada.
A partir da constatao emprica de que a
qualidade de vida associada s experincias de trabalho e s relaes interpessoais, o
autor dedica o captulo 8 anlise do aparente conflito entre estar s e estar com outros.
Csikszentmihalyi passa em revista os diferentes tipos de defesas contra a ansiedade
ontolgica e salienta a importncia de uma
aprendizagem precoce da solido e das estratgias de coping. O autor volta aqui a sublinhar o carcter determinante da famlia
autotlica nas suas funes de encorajamento
da individualidade e de integrao das experincias vividas pelos seus elementos.

Resenhas

No captulo 9, Csikszentmihalyi retoma a


tese que perpassa por todo livro: a experincia subjectiva no constitui apenas uma dimenso da vida, mas a prpria vida; as
condies materiais apenas nos afectam indirectamente, pela via da experincia. A menos que o indivduo seja capaz de controlar a
sua energia psquica, as vantagens proporcionadas pelo dinheiro, a sade ou a beleza
revelam-se completamente inteis. Aqui so
analisadas as regras a que obedece o self
autotlico e que lhe permite transformar experincias potencialmente entrpicas em experincias ptimas: o estabelecimento de
objectivos, a capacidade de imerso na actividade, a ateno centrada sobre o aqui e
agora e a disponibilidade para disfrutar a
experincia imediata.
A obra termina com uma reflexo sobre a
criao de sentido na vida. Passando em revista as diferentes acepes que pode tomar
o termo sentido, Csikszentmihalyi aponta
para uma sada s aparentemente simples
o sentido da vida o sentido ou, nas palavras do autor: seja o que for e venha de onde

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vier, um propsito unificado o que atribui


sentido vida. Uma experincia de flow
aquela que unifica e atribui sentido vida
individual, a partir de objectivos, determinao e harmonia interior.
Mihaly Csikszentmihalyi, autor pouco
conhecido em Portugal, professor e ex-presidente do Departamento de Psicologia da
Universidade de Chicago. membro da
National Academy of Education e da National
Academy of Leisure Sciences nos Estados
Unidos. Dedicou os ltimos trinta anos
investigao sobre temas relacionados com
a teoria do flow e com a criatividade. Na sua
obra so notrias as influncias de alguns
dos autores mais destacados da psicologia
humanista, como Erich Fromm, Bruno
Bettelheim, Rollo May, Fritz Perls e Viktor
Frankl, mas tambm da filosofia
existencialista, com Jean-Paul Sartre e da sociologia, com Erving Goffman.
Maria Joo da Costa Pereira
Instituto Superior de Comunicao Empresarial
Instituto Superior Miguel Torga