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Logic, Language and Knowledge.

Essays on Chateauriands Logical Forms


Walter A. Carnielli and Jairo J. da Silva (eds

A Fbula do Mundo e o Significado Metafsico da


Cincia Cartesiana 1
MICHEL FICHANT
Universidade de Paris IV- Sorbonne
PARIS, FRANCE

Traduo de Fbio Antonio da Costa


Reviso da traduo de Marcos Andr Gleizer

Sob o ttulo de cincia cartesiana, trataremos aqui exclusivamente


da fsica, que, diferentemente das matemticas, pertencia para Descartes
filosofia: segundo a imagem da Carta-Prefcio edio francesa dos
Princpios, ela constitui o tronco da rvore que representa a filosofia em
seu conjunto. a ela que Descartes fazia referncia quando escrevia, na
data de 8 de outubro de 1629: Agora tomei partido a respeito de todos
os fundamentos da filosofia (AT I, 25). tambm nesse sentido que a
Diptrica qualificada como uma obra que trata de um assunto misturado de Filosofia e de Matemticas, enquanto que os Meteoros tm um
(assunto) puramente filosfico, e a Geometria, evidentemente, um
(assunto) puramente matemtico (AT I, 370). Essa caracterizao dos
trs Ensaios de 1637, diga-se de passagem, marca bem que para Descartes,
do ponto de vista das disciplinas e de sua tpica no conjunto do saber,
filosofia e matemticas, ao menos aquelas que ele chama tambm de
puras e abstratas, permanecem dois empreendimentos separados por
sua visada cognitiva e o estatuto de seu objeto. Se uma mistura ou uma
unio so concebveis, e mesmo exigidas no que se chamou de um maEste estudo foi extrado do livro de Michel Fichant, Science et mtaphysique
dans Descartes et Leibniz. Col. pimthe, Paris: PUF, 1988, p. 59-84. Reeditado
aqui com a permisso do autor.
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tematismo universal (Gilson), isso somente pode ocorrer a partir dessa


diviso inicial. Eis porque no h lugar atribudo s matemticas como
tais na imagem da rvore.
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Devemos a Charles Renouvier uma frase que caracteriza de forma
lacnica e sugestiva essa cincia, tanto em sua ambio como em seu
resultado. Ela reproduzida por Octave Hamelin como concluso de
dois captulos consagrados teoria do movimento e teoria da matria
no seu curso sobre O Sistema de Descartes, publicado em 1911:
Ainda que Descartes nada tivesse descoberto e a teoria dos turbilhes
fosse completamente intil, lhe restaria sempre o mrito de ter concebido
em sua generalidade e com plena conscincia de seu alcance o projeto de
uma explicao matemtica dos fenmenos, e precisaramos dizer com
Renouvier que a fsica de Descartes uma obra filosoficamente bemsucedida. 2

evidentemente tentador para ns, hoje, ler essa frmula deixando transpassar nela uma suspeita de ironia. O sucesso filosfico seria
ento compreendido como a compensao de um fracasso propriamente
cientfico, e poderemos ser tentados a julgar essa contrapartida como
bastante irrisria em comparao com aquilo que foi o movimento efetivo e criador da histria da cincia fsica aps Descartes.
Ocorre que esse processo foi cedo instrudo: Christian Huygens
lhe deu os argumentos que se tornaro clssicos, censurando Descartes
por ter sabido fazer com que tomassem suas conjecturas e fices por
verdades, e comparando a leitura dos seus Princpios de filosofia quela de

Octave Hamelin, Le Systme de Descartes, publicado por L. Robin, Paris, Alcan, 1911, p.340. A citao de Renouvier retirada da sua Philosophie analytique de
lhistoire, t. III, p. 298.
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um romance 3 . Voltaire logo popularizar essa comparao, ratificando o
sucesso da mecnica racional de Newton que parecia dever condenar
definitivamente a fsica de Descartes vaidade de um produto arbitrrio
de uma inveno aventurosa:
Descartes... fez o contrrio do que se devia fazer: em vez de estudar a natureza, quis adivinh-la. Ele era o maior gemetra do seu sculo; mas a
geometria deixa o esprito como o encontra. O de Descartes era demasiadamente inclinado inveno. O primeiro dos matemticos fez tosomente romances de filosofia. Um homem que desprezou as experincias, que jamais citou Galileu, que queria construir sem materiais, somente podia erguer um edifcio imaginrio. 4

Alhures, Voltaire se arrisca a procurar na suposta atitude de Newton uma prova do seu desprezo:
No h em todos os edifcios imaginrios de Descartes uma nica pedra
sobre a qual Newton tenha construdo... ele jamais o seguiu, nem explicou, nem mesmo refutou; mal o conhecia. 5

Voltaire indica de passagem outro considerando do julgamento retrospectivo da cincia cartesiana: o contraste exibido entre o incontestvel sucesso matemtico e o impasse da fsica 6 . A constatao dessa disChristian Huygens, uvres compltes, editadas pela Sociedade neerlandesa de
cincias, t. X, p. 404.
4 Le Sicle de Louis XIV, cap. XXXI, citado na edio das Lettres philosophiques
ou lettres anglaise, por Raymond Naves, Paris, Garnier, 1956, p. 229. Conferir
evidentemente o conjunto da Carta XIV, assim como o artigo Cartesianismo das
Questions sur lEncyclopdie: no h uma s novidade na fsica de Descartes que
no fosse um erro. (Ibid., p. 230)
5 Artigo Cartesianismo (ibid).
6 Seus erros eram tanto mais condenveis visto que ele tinha, para se conduzir no labirinto da fsica, um fio que Aristteles no podia ter, aquele das experincias, as descobertas de Galileu, de Torricelli, de Guericke, etc. e sobretudo sua
prpria geometria (ibid.)
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tncia provoca surpresa diante do que aparece como um paradoxo insigne: tudo se passa como se Descartes no tivesse sabido tirar na fsica
o benefcio de sua prpria inveno da geometria analtica. Mais prximo
de ns, Gaston Bachelard aquele que deu a formulao mais forte dessa
avaliao negativa:
O mundo cartesiano da extenso no , a ttulo algum, o mundo da medida. A fsica de Descartes uma fsica do objeto no mensurado, uma fsica sem equaes, uma representao geomtrica sem escala designada,
sem matemtica. A fsica de Descartes de forma alguma pertence, na
acepo moderna do termo, ao que chamamos de Fsica matemtica...
Deixemos portanto a fsica de Descartes na sua solido histrica. 7

Nesse julgamento h desproporo entre a constatao atual e a


conseqncia histrica. Com efeito, incontestvel que a fsica de Descartes em nada diz respeito ao que chamamos, hoje, de fsica matemtica.
Mas ser necessrio por isso confin-la em um exlio que a privaria de
toda positividade no curso da cincia? Outras observaes sugerem que
as coisas no so to simples.
O prprio Gaston Bachelard nos traz um indcio disso: na mesma
obra, uma centena de pginas aps o que parecia anunciar uma invalidao
definitiva, e desta vez a propsito da lenta elaborao do princpio de
inrcia, ele escreve ainda isto, que exprime uma apreciao bastante diferente:
Se ns escrevssemos uma histria da mecnica, seria necessrio rastrear
a formao do conceito de quantidade de movimento. Ns teramos que
indicar, em particular, o papel de princpio geral que a conservao da
quantidade de movimento tem na Fsica cartesiana. Em seguida, teramos
que mostrar o que permanece vlido, dentre as vises gerais de Descartes, na mecnica moderna sob os nomes de teorema da constncia da
projeo da quantidade de movimento sobre um eixo fixo e do teorema
da constncia do momento da quantidade de movimento em torno de
um eixo. (Op. cit., p.131)

G. Bachelard, LActivit rationaliste de la physique contemporaine, Paris, PUF,


1951, p. 35.
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Assim, Descartes teria ao menos contribudo positivamente para o
estabelecimento de certos conceitos fundamentais da fsica clssica. Nesse contexto, Bachelard cita os trabalhos de Koyr, que tinha reconhecido
a Descartes, nos seus tudes galilennes, o verdadeiro mrito da primeira
formulao, em toda a sua clareza e generalidade, do princpio de inrcia,
que somente uma lenda tenaz atribui a Galileu. Essa lenda podia se impor tanto mais por ter sido promulgada pelo prprio Newton: com efeito, nos Philosophiae naturalis principia mathematica, Newton faz seguir o
enunciado de suas trs leis do movimento, e dos seus corolrios, de um
comentrio onde designa Galileu como o primeiro inventor e utilizador
das duas primeiras (dentre as quais a lei da inrcia). Mas, se estudamos os
manuscritos de juventude de Newton, como hoje podemos faz-lo, descobrimos que em realidade, e contrariamente aos dizeres imprudentes de
Voltaire, Newton comeou, assim como alis Christian Huygens, por ler
Descartes dele retirando algum proveito, seja pelos emprstimos, mesmo
provisrios, que dele fez, seja pelo apoio que tomava sobre crticas que
supunham ao menos que esta leitura valia a pena 8 . De modo que
dAlembert sem dvida estava mais prximo, deste ponto de vista, da
realidade histrica, quando chegava ao ponto de sustentar que o prprio
newtonianismo era o fruto da fsica de um filsofo que, dizia ele,
talvez aquele, dos sbios do ltimo sculo, a quem ns mais devemos 9
Mas, sem dvida, convm ir mais alm para dissipar as incertezas
que os julgamentos flutuantes da histria da cincia suscitam. O que
significa, precisamente, o paradoxo segundo o qual Descartes no teria
sabido extrair na fsica o benefcio dos seus prprios trabalhos de geometria? No ser, antes, que ele no o quis, e que somos enganados pelo
equvoco das palavras, por falta de reconhecer suas variaes de significao na histria, ou, o que mais grave, por uma leitura incompleta dos
8 Cf. particularmente J. Herivel, The Background to Newtons Principia, Oxford,
1965.
9 Artigo Cartesianismo da Encyclopdie ou Dictionnaire raisonn des sciences et des arts.

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textos? assim que frequentemente citam a famosa declarao de Descartes assegurando que toda (a sua) Fsica nada mais que Geometria.
Mas esquecem de citar o trecho inteiro, que d frmula uma significao bem diferente daquela que o enunciado isolado sugere a um leitor
moderno. Pois eis aqui o que realmente escrevia Descartes:
... eu no quero mais estudar geometria. Mas resolvi abandonar apenas a
geometria abstrata, isto , a investigao das questes que somente servem para exercitar o esprito; e isto a fim de ter tanto mais lazer para cultivar uma outra sorte de geometria, que se prope como questo a explicao de fenmenos da natureza. Pois se... agrada considerar o que eu escrevi sobre o sal, a neve, o arco-ris, etc., conhecer-se- bem que toda a minha Fsica nada mais que Geometria. (27 de julho de 1638, AT II, 268)

Portanto, h geometria e geometria, e a distino assim operada


torna, por antecipao, sem objeto e sem pertinncia a idia de procurar
aqui alguma coisa que possa evocar o gnero de unidade epistemolgica
que ns esperamos de uma fsica matemtica. A geometria abstrata
precisamente aquela que se prope o assunto puramente matemtico,
como tal excludo da filosofia, ao qual Descartes se aplicava na sua Geometria de 1637. Ora, quando ele evoca uma outra sorte de geometria, ele
remete quilo que escreveu a respeito do sal, da neve, do arco-ris: desta
vez ele faz bem referncia aos seus Meteoros, logo, a uma obra puramente
fsica, da qual est ausente toda construo puramente geomtrica do
gnero, por exemplo, da que se pode encontrar na Diptrica a propsito
da lei da refrao ou do tamanho das lentes. Portanto, para Descartes a
identidade da sua fsica com uma geometria que visa explicao dos
fenmenos da natureza significava algo totalmente diferente da utilizao,
para as necessidades desta explicao, de procedimentos resolutrios
tomados da geometria abstrata.
A se encontra a razo pela qual esta fsica pertence filosofia, e
nela ocupa o lugar central que representa o tronco da rvore. s razes
corresponde a metafsica ou filosofia primeira, primeira porque nela se
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trata das coisas que so conhecidas primeiramente segundo a ordem que
necessrio seguir para filosofar 10 . Neste sentido, evidentemente, metafsica e fsica no podem inverter os seus lugares; o argumento aristotlico
em virtude do qual se no existisse alguma coisa como uma substncia
imvel e separada, ento a fsica seria a filosofia primeira 11 no tem mais
nenhum sentido para Descartes. Na ordem, segundo a nica definio
que ele dela admite, e que aquela de uma ordem no conhecer e para o
conhecer 12 , a metafsica de direito, sem contestao nem aporia possvel, filosofia primeira, precedendo uma filosofia segunda que a fsica.
Interrogando-se sobre o significado metafsico da cincia cartesiana, entendida como fsica, no se trata, pois, de inverter ou perverter essa ordem; antes, necessrio esforar-se por responder a uma interrogao
que permanece quanto unidade da obra cartesiana e quanto ao lugar
que nela ocupa a fsica. No estado atual da interpretao da situao histrica de Descartes, as solues redutoras no so mais admissveis: ns
no podemos admitir uma leitura positivista, que foi aquela de Louis
Liard, caracterizando a fsica cartesiana pela ausncia de toda idia metafsica 13 , como se a fsica procedesse diretamente do mtodo e que a
metafsica nela tivesse sido acrescentada por razes estranhas cincia
tal como a concebemos hoje (ibid, p.93), isto , essencialmente por respeito a convenes sociais de uma poca passada: assim se veio a sustentar que o que se encontra de metafsica [na obra de Descartes] pode dela
A propsito do ttulo a dar obra que ele designa como (sua) Metafsica,
Descartes observa: Parece-me que o mais prprio ser pr Renati Descartes Meditationes de prima Philosophia; pois eu no trato em particular de Deus e da alma, mas
em geral de todas as primeiras coisas que se pode conhecer filosofando (11 de
novembro de 1640, AT III, 235).
11 Aristteles, Metafsica, E, 1, 1026 a 27.
12 A ordem consiste apenas em que as coisas propostas primeiro devem ser
conhecidas sem a ajuda das seguintes, e que as seguintes devem depois ser dispostas de tal forma que sejam demonstradas s pelas coisas que as precedem (Secondes
Rponses, AT IX-1, 121).
13 Louis Liard, Descartes, Paris, 1882, p. 66.
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ser separado sem ferida (p.141). Tampouco admissvel a variante que,


reconhecendo a anterioridade da metafsica, veria nesta uma simples
propedutica cujo inteiro sentido se esgotaria em fornecer fsica os
princpios antecedentes do seu encadeamento dedutivo. Tanto num caso
como no outro, o equvoco das palavras nos engana, e jamais se dever
perder de vista a precauo que tienne Gilson formulava nestes termos:
Quando ns nos perguntamos qual foi a relao da fsica com a metafsica cartesiana, arriscamo-nos, pois, a cometer um erro grave, e mesmo a
pr um problema insolvel, se esquecemos que o procedimento inicial
do pensamento de Descartes foi, precisamente, a recusa de considerar
sua separao como possvel. 14 Mas para o tema que nos ocupa, resulta
disso uma preciso e uma conseqncia importantes, que o mesmo Gilson enunciava nestes termos: Talvez, nada correspondendo exatamente em
Descartes ao que ns chamamos hoje uma fsica 15 , o problema das relaes entre
a metafsica e a fsica, do qual exigimos que suas obras nos tragam a soluo, no tivesse, em realidade, nenhum sentido para ele (op. cit., p. 164165, sublinhado por ns). Esse ponto de vista permite ultrapassar o que
h, finalmente, de decepcionante na via de uma histria das cincias que
gostaria de avaliar a validade cientfica atual da fsica de Descartes, para
remet-la sua solido histrica, pelo motivo de que nela no encontramos as equaes e a mtrica exatas que dela fariam um momento do
passado validado da fsica matemtica no sentido moderno do termo.
Precisamos, portanto, encontrar na fsica de Descartes um significado
que escape ao julgamento de invalidao da histria das cincias, para
relacion-la a uma outra histria, que se constitui segundo um outro ritmo e uma outra temporalidade, com outras linhas diretrizes e outros
critrios hermenuticos, nomeadamente: a histria da metafsica.
14 tienne Gilson, tudes sur lhistoire de la formation du systme cartsien, Paris,
Vrin, 1930, p. 176.
15 Observaremos a exata oposio frmula de Liard, reconhecendo ao contrrio em Descartes a cincia tal como a conhecemos hoje.

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O que, portanto, Descartes esperava de uma fsica? Em que sentido ela se integrava ao plano de conjunto de uma filosofia?
Descartes forneceu duas exposies cannicas de sua fsica: a primeira se encontra no O Mundo ou Tratado da luz, iniciado em 1629 e interrompido em 1633, quando Descartes tomou conhecimento da condenao de Galileu por Roma. A segunda constituda pelas Partes II, III e
IV dos Principia philosophiae de 1644, publicado em traduo francesa em
1647. H entre os dois textos grandes diferenas, que se devem situao
do autor, ao estilo da exposio, lngua, ao pblico visado e, enfim, ao
dispositivo conceitual empregado. O Mundo expe, em francs, o contedo de uma filosofia que abrange todos os fenmenos da natureza,
segundo uma perspectiva retrica que um autor que nada ainda publicou
escolhe para um pblico que deve ultrapassar aquele dos doutos. O Discurso do mtodo descrever nestes termos a escolha estilstica assim fixada:
Eu pretendia, antes de escrev-lo, incluir nele tudo o que julgava saber
quanto natureza das coisas materiais. Mas, tal como os pintores que,
no podendo representar igualmente bem num quadro plano todas as diversas faces de um corpo slido, escolhem uma das principais, que colocam luz, e, sombreando as outras, s as fazem aparecer tanto quanto se
possa v-las ao olhar aquela; assim, temendo no poder por em meu discurso tudo o que tinha no pensamento, tentei apenas expor bem amplamente o que concebia da luz; depois, no seu ensejo, acrescentar alguma
coisa sobre o sol e as estrelas fixas, porque a luz procede quase toda deles; sobre os cus, porque a transmitem; sobre os cometas, os planetas e a
terra, porque a refletem; e, em particular, sobre todos os corpos que h
sobre a terra, porque so ou coloridos, ou transparentes, ou luminosos; e,
enfim, sobre o homem, porque o seu espectador. (AT VI, 41-42) 16

Utilizamos aqui traduo do Discurso do mtodo de Bento Prado Jnior e


J.Guinsburg, includa no volume dedicado a Descartes na coleo Os pensadores, So Paulo, Abril Cultural, 1983, p. 52.
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Assim se exprimindo, Descartes descreve, em 1637, uma obra que


desde ento renunciou a publicar, e que somente aparecer depois de sua
morte. Em contrapartida, um autor conhecido e reconhecido que faz
aparecer, em latim, os Principia philosophiae, conforme a disposio de um
manual de ensino destinado a propagar uma doutrina garantida nos colgios. A linha da exposio no se define mais pela escolha de um ngulo
de viso quase pictrico para produzir o quadro do Mundo, mas pelo
encadeamento regrado dos artigos que se seguem por ordem a partir dos
princpios primeiros, eles mesmos destacados da experincia original de
pensamento que, nas Meditationes de Prima philosophia, trouxe-os luz pela
primeira vez. Todavia, quanto concepo fundamental daquilo que,
para Descartes, deve ser uma fsica, as duas obras so equivalentes e representam duas vias para realizar a mesma inteno. A gnese da primeira, que podemos seguir atravs das correspondncias, permite precisar o
sentido do seu projeto.
O relato da observao do fenmeno dos perilios, feita em Roma
por Scheiner, em maro de 1629, incitou Descartes a examinar por ordem todos os Meteoros naquilo que se apresentar como uma amostra
da (sua) Filosofia (AT I, 23). A carta de 8 de outubro, onde ele anuncia
esse plano, contm alm do mais a declarao: Agora tomei partido a
respeito de todos os fundamentos da filosofia (25). De quais fundamentos se trata? Descartes no o diz aqui, mas uma carta de 18 de dezembro
sugere alguma coisa sobre isso: nela ele ressalta que, at o presente momento, a Teologia esteve de tal modo submetida a Aristteles, que
quase impossvel explicar uma outra Filosofia, sem que ela parea, inicialmente, ir contra a F; a respeito disso, especialmente posta em
causa a questo da extenso das coisas criadas, saber se ela finita ou,
antes, infinita, pois, acrescenta, eu creio, todavia, que serei forado a
prov-la (AT I, 85-86) o que deve ser entendido como: forado a
provar que essa extenso infinita. Como, da explicao de alguns fenmenos tais como o arco-ris, pode-se chegar a isso? Entre as duas cartas
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citadas, aquela de 13 de novembro trouxe esta informao decisiva: Em
lugar de explicar somente um fenmeno, decidi-me por explicar todos os
fenmenos da natureza, ou seja, toda a Fsica (AT I, 70). Tal a origem
do Tratado que, desde ento, Descartes vai designar como (seu) Mundo. O sentido original do projeto cientfico de Descartes, tal como ele se
deduz das fases preliminares do seu trabalho, aparece assim: a escolha
dos fundamentos da Filosofia se exprime na concepo da extenso das
coisas, ou do espao fsico; essa extenso no outra que aquela onde o
gemetra traa suas linhas e constri suas figuras, ela , pois, como ela,
ilimitada; e a unicidade dessa extenso implica, alm disso, que o conjunto dos fenmenos da natureza forme globalmente o objeto de uma explicao unitria, excluindo todo recorte setorial. DAlembert ver nisso um
defeito no mtodo de Descartes, pois, dir ele, se se pode proceder geometricamente em fsica, somente em tal ou tal parte, e sem esperana de ligar o
todo 17 . Ns diremos portanto que a contrario, para Descartes, explicar geometricamente os fenmenos da natureza , precisamente, lig-los em conjunto na unidade da extenso, identificada matria mesma dos corpos, cujas
partes relativas so diversificadas somente pela sua figura e pelo seu estado
recproco de movimento.
nesse sentido que preciso compreender o matematismo universal de Descartes, em seu duplo alcance, ao mesmo tempo metdico e
ontolgico. Do ponto de vista do mtodo, ele garante a equivalncia
entre demonstrao fsica e demonstrao matemtica; ontologicamente,
vale como uma tese que trata do ser mesmo daquilo que chamamos de
realidade fsica (e que a linguagem da poca designa como corpo): um
corpo extenso geomtrica realizada, ou constituda como substncia.
Nisso preciso reconhecer que, quaisquer que sejam de resto os procedimentos discursivos adotados por Descartes na exposio de sua filosofia natural, esta sempre sustentada por uma visada epistemolgica fundamentalmente realista, no sentido que este termo adquiriu nas discusses
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Encyclopdie, artigo Cartesianismo.

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contemporneas: mesmo quando recorre ao artifcio retrico de uma


fbula para apresentar ironicamente um mundo fictcio (como feito a
partir do cap. VII do Mundo), a fsica cartesiana uma explicao dos
fenmenos que d razo deles a partir das entidades constitutivas da
realidade fsica subjacente. Que essas entidades sejam as mesmas que a
geometria requer, garante fsica uma inteligibilidade demonstrativa
equivalente: o compromisso ontolgico torna possvel a pertinncia epistemolgica. Tal , segundo ns, o significado do ltimo artigo da segunda
parte dos Princpios da filosofia, cujo ttulo enuncia:
Que eu no admito princpios na fsica que no sejam tambm admitidos
na matemtica, a fim de poder provar por demonstrao tudo aquilo
que deles deduzirei; e que estes princpios bastam, na medida em que todos os fenmenos da natureza podem ser explicados por meio deles.
(AT IX-2, 101)

Supondo que os seus leitores sabem os elementos da geometria,


Descartes traz a justificao seguinte:
Pois confesso francamente aqui que no conheo outra matria das coisas corpreas que aquela que pode ser dividida, figurada e movida de todos os tipos de maneiras, isto , aquela que os gemetras nomeiam a
quantidade, e que eles tomam por objeto de suas demonstraes, e que
eu somente considero, nesta matria, suas divises, figuras e movimentos;
e enfim que, no tocante a isso, no quero admitir nada por verdadeiro seno aquilo que ser deduzido disso com tanta evidncia que poder substituir uma demonstrao matemtica. E porque se pode explicar, desta
maneira, todos os fenmenos da natureza, como se poder julgar pelo
que segue, no penso que se deva admitir outros princpios na fsica, nem
mesmo que se tenha razo de desejar outros, do que aqueles que aqui esto explicados.

A identidade dos princpios da fsica e daqueles da geometria procede, portanto, primeiramente da equivalncia categorial das duas cincias: uma e outra tm como objeto a mesma quantidade ou a mesma

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extenso 18 . Resta que, se ns compreendemos que a partir dessa suposio as explicaes da fsica possam substituir as demonstraes matemticas, isto no basta para garantir por isso o compromisso ontolgico
do matematismo. O texto tardio da Conversao com Burman permite circunscrever aquilo que ainda permanece no resolvido nesta abordagem
do problema:
Todas as demonstraes dos matemticos tm seres verdadeiros por objeto, e o objeto da matemtica tomado geralmente na sua universalidade...
um ser real e verdadeiro, e possui uma verdadeira e real natureza, no
menos que o objeto da prpria fsica. A diferena consiste somente em
que este ser real e verdadeiro o objeto prprio da fsica quando se o
considera como em ato e existindo enquanto tal, ao passo que a matemtica o considera somente enquanto possvel, e como um ser que sem dvida no existe em ato no espao, mas pode, contudo, existir. 19

Dizer que o objeto da matemtica... um ser real e verdadeiro, e


possui uma verdadeira e real natureza, no menos que o objeto da prpria fsica implica que as duas cincias somente se distinguem por uma
maneira diferente de considerar esse objeto, sem que essa considerao
afete ainda propriamente o seu estatuto ontolgico: a diferena do possvel e do existente nisso inteiramente relativa natureza do nosso esprito e s modalidades de suas operaes. Essa diferena de modo algum
implica uma dessimetria no fundamento que d s duas cincias acesso a
uma verdadeira e real natureza.

Princpios no se deve, pois, entender aqui em um sentido axiomtico,


como se se tratasse de enunciados primeiros de um conjunto dedutivo, definies e noes comuns; antes, preciso interpret-los no sentido em que Aristteles diz que os princpios das realidades naturais so a matria, a forma e a privao (Fsica II, 1). a esta trade que Descartes substitui a quantidade como
nico princpio.
19 LEntretien avec Burman. Edio, traduo e notas de Jean-Marie Beyssade,
Paris, PUF, 1981, p. 72-74.
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aqui que o recurso metafsica se nos impe: ele se exprime na


deciso capital que estabelecem, ao longo da elaborao do Tratado do
mundo, as cartas de 1630. Nelas, Descartes enuncia a tese, inteiramente
singular, da livre criao por Deus das verdades ditas eternas, s quais so
assimiladas ao mesmo tempo as verdades matemticas e as leis da natureza. A discusso do sentido e do alcance dessa tese esteve no cerne das
maiores transformaes que mudaram profundamente, para os leitores
da minha gerao, o acesso obra de Descartes. Ferdinand Alqui20
acreditara poder sustentar que a criao das verdades eternas significara
para Descartes a descoberta da ruptura entre o mundo objetivo da cincia
e a experincia ontolgica do fundamento. O ponto de partida de Descartes teria sido independentemente de toda metafsica a segurana
tecnicista e a confiana na auto-suficincia da cincia, para quem toda
realidade se reduz ao objeto. A descoberta, em 1630, da livre criao por
Deus das verdades eternas teria permitido reconhecer a impotncia da
cincia para atingir o Ser que transcende toda representao dos objetos.
O universo objetivo da fsica um mundo simulado, aquele da fbula
do mundo, fico sem alcance ontolgico. Bem longe de afastar Descartes de suas concepes fsicas, a condenao de Galileu, em 1633, teria
tido sobre ele o efeito de uma confirmao salutar ao dissuadi-lo de elaborar uma cosmologia onde a cincia usurparia uma pretenso explicao total que no pode ser da sua alada. Contudo, algo completamente
diverso se passa com os Principia philosophiae, os quais Alqui devia reconhecer bem que contradizem uma tal leitura da fsica. por isso que ele
reconhecia na filosofia natural dos Principia algo como uma volta atrs,
uma deplorvel regresso ambio totalizante. A teoria da substncia e
do atributo principal, que faz do objeto da fsica uma substncia extensa, teria permitido restaurar o realismo espacial e dar fsica uma importncia ontolgica e uma suficincia explicativa. Abandonando a fbula
La dcouverte mtaphysique de lhomme chez Descartes, Paris, PUF, 1950, cujas teses cardinais relativas ao nosso propsito eu resumo nas linhas que seguem.
20

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A Fbula do Mundo e o Significado Metafsico da Cincia Cartesiana 139


do mundo, onde ela se mantinha no seu papel, a fsica conserva ento a
iluso de poder sustentar o peso do mundo.
Intitulando como a fbula do mundo e o peso do mundo os
dois captulos do seu livro que correspondem respectivamente ao Mundo
de 1630-1633 e aos Principia de 1644, Alqui pretendia significar desse
modo a distncia que se estabelece, segundo ele, entre duas maneiras para
Descartes de fundar metafisicamente o sentido de sua fsica: de um lado,
a tese da livre criao das verdades eternas justificaria a desrealizao do
objeto fsico e, em um emprego bastante sumrio das idias de Duhem, a
concepo da cincia como uma representao sem valor de explicao
nem investimento ontolgico. Por outro lado, a doutrina da substncia
desejaria devolver fsica uma ancoragem realista, e por isso mesmo
infringiria os critrios duhemianos da cincia e a exigncia propriamente
metafsica de distino entre o plano do Ser e aquele do objeto. Essa
interpretao, por mais falaciosa que seja, nos orienta contudo em direo a dois problemas que Descartes nos impe: primeiro, compreender o
significado, para a fsica, da doutrina da livre criao das verdades eternas
e, em seguida, reconstituir a filiao que vai do Mundo aos Princpios.
3
Para dizer em uma palavra porque tomo por falaciosa a tese de
Alqui, observarei que a dissociao do Ser e do objeto torna a situao
histrica de Descartes ininteligvel: com efeito, nas duas exposies do
Mundo e dos Princpios, atravs de dispositivos intelectuais distintos e com
intenes diferentes, trata-se do ser desse ente que nomeamos o objeto
da cincia fsica. Aqui como l, se Descartes pde chamar de filosofia o
que designamos como sua fsica, porque se tratava de uma ontologia
regional da realidade corporal ou da coisa material, e para isso era-lhe
necessrio recorrer a uma metafsica. , portanto, principalmente a propsito do Mundo que necessrio agora precisar o sentido dessa afirmao, em razo mesmo da adeso que Descartes teria concedido nesse
Cad. Hist. Fil. Ci., Campinas, Srie 3, v. 17, n. 1, p. 125-152, jan.-jun. 2007.

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texto a uma concepo anti-realista da fsica, que seria ela mesma o corolrio da criao das verdades eternas.
Releiamos o documento inaugural onde essa doutrina proclamada, a carta a Mersenne de 15 de abril de 1630; tentemos faz-lo sem preconceitos e sem procurar nele confirmaes de tal ou tal preferncia
interpretativa.
Descartes evoca, primeiramente, a distino entre a teologia e a
metafsica, esta ltima dependendo to-somente do exame pela razo
humana. Ele acrescenta que o uso dessa razo no conhecimento de
Deus e de si mesmo que determinou a via pela qual ele pde procurar
os fundamentos da Fsica. E nessa investigao averiguou-se isso: Ao
menos, penso ter encontrado como se pode demonstrar as verdades
metafsicas de uma forma que mais evidente do que as demonstraes
de geometria. Todavia, por no estar seguro de poder persuadir os outros disso, ele adiar a publicao desse gnero de proposio, desejando
ter primeiramente visto como a Fsica ser recebida. Mas, malgrado
esse distanciamento no tempo, que subordina a publicao ulterior da
metafsica a uma primeira tentativa de persuaso cujo instrumento seria a
fsica, uma exceo dever ser consentida: em certos casos, a fsica poder e dever antecipar a revelao de proposies metafsicas: Mas eu no
deixarei de tocar, na minha Fsica, em vrias questes metafsicas, e particularmente esta: Que as verdades matemticas, as quais vs nomeais eternas, foram estabelecidas por Deus e dele dependem inteiramente, assim
como todo o resto das criaturas. Segue uma discusso sobre o sentido e o
alcance dessa tese, que se conclui por: Espero escrever isto, mesmo antes
de quinze dias, na minha Fsica (AT I, 144-146). Assim, a proposio da
qual Alqui sustentou que ela estabelece um corte intransponvel entre
cincia e metafsica, formulada ab initio em um contexto onde se trata
essencialmente da relao da fsica com a metafsica; mais ainda, o local
terico dessa proposio, atestado pelo seu lugar de escritura, encontra-se
no livro mesmo onde Descartes se propunha a expor toda a sua fsica.
Cad. Hist. Fil. Ci., Campinas, Srie 3, v. 17, n. 1, p. 125-152, jan.-jun. 2007.

A Fbula do Mundo e o Significado Metafsico da Cincia Cartesiana 141


As verdades ditas eternas so essencialmente as verdades matemticas. Descartes mesmo ratifica essa assimilao tradicional quando, na
carta de 27 de maio de 1630, d como exemplo que Deus era livre para
fazer com que no fosse verdade que todas as linhas traadas do centro
circunferncia fossem iguais (AT I, 152). Por que falar disso em uma
Fsica? Porque desde a primeira carta essas verdades eternas tambm
foram designadas como leis Deus quem estabeleceu essas leis na
natureza (AT I, 145). porque as verdades matemticas so leis para a
natureza 21 , e inversamente porque a natureza determinada pelas leis que
so ao mesmo tempo verdades matemticas, que a tese metafsica assim
anunciada pertinente para a fsica, e nela deve ter o seu lugar.
Intrinsecamente, a tese significa que no h diferena de estatuto
ontolgico entre os mathemata e os physika: tanto uns quanto os outros
so criados e se situam sobre o mesmo plano. Isso vale contra todas as
determinaes ontolgicas anteriormente admitidas, contra o platonismo
assim como contra o aristotelismo: para o primeiro, a idealidade dos
objetos matemticos os coloca acima da realidade apenas natural, de
modo que, a partir do momento que a natureza ser considerada como
criada, o carter incriado deles se impor; para o segundo, a abstrao das
matemticas as relega abaixo da realidade plena e subsistente das coisas
naturais, das quais elas nada mais so que as sombras mentais. Alm do
mais, Descartes abole toda diferena epistmica: a fsica pode conhecer
seu objeto com a mesma certeza, em uma apreenso to exata e determinada, como a matemtica conhece os seus; sendo a incompreensibilidade
do seu fundamento a mesma, a inteligibilidade da concepo daquilo que
so esses objetos pode tambm ser a mesma. Assim a fsicomatemtica (segundo a denominao dada por Beeckman, o iniciador
cientfico de Descartes), na qual ele j encontrara alguns sucessos (em
Como escreveu Alexandre Koyr: As leis da natureza so leis para a natureza, regras s quais ela no pode deixar de se conformar. Pois so elas, estas
regras, que a formam. (tudes galilennes, Paris, Hermann, 1939, III, p. 159)
21

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tica principalmente) e alguns dissabores (com os ensaios infrutferos de


uma lei da queda dos corpos), torna-se algo distinto de um conjunto de
procedimentos eficazes na resoluo de problemas de fsica: ela se faz
filosofia, conhecimento explicativo e racional da realidade natural dada.
Tal tambm o sentido do matematismo universal: a evico do
mundo inteligvel e das idealidades incriadas a condio ontolgica da
equalizao entre os mathemata e o universitas rerum. V-se mal como disso
resultaria que a Fsica deva se reduzir a uma fbula, entendida como uma
fico cmoda e til, e, a respeito disso, o comentrio que faz Alqui da
atitude de Descartes diante da censura atingindo Galileu verdadeiramente insustentvel 22 . No que a fsica cartesiana seja galileana (retornaremos a isto), mas porque a prpria concepo que Descartes se fazia de
uma fsica lhe proibia, na poca da redao do Mundo, uma organizao
formal que a tivesse tornado compatvel com a negao do movimento
da Terra, ou ao menos neutra a seu respeito: ora, uma epistemologia
ficcionalista teria facilmente se adaptado a tal organizao. Ao por as
matemticas e a fsica sobre o mesmo plano ontolgico, a tese metafsica
de 1630 no torna possvel a interpretao da fbula do mundo como
uma ausncia de engajamento ontolgico da cincia. Contudo, este ponto
exige uma outra justificao.
Contrariamente ao que foi s vezes sustentado, a doutrina da livre
criao por Deus das verdades ditas eternas, enunciada como devendo
ser inscrita com todas as letras no corpo da fsica, est presente de certa
forma no texto do Mundo, no estado em que Descartes o deixou em
1633, como no relato que o Discurso do mtodo d sobre a elaborao dessa
obra. Ns a reencontramos no captulo 7 do Mundo, quando so introduzidas as leis que Deus imps ( natureza) (AT XI, 36), e a reencontramos no comeo da quinta parte do Discurso, quando Descartes anuncia:
Eu notei certas leis que Deus... estabeleceu na natureza (AT VI, 41).
Impor e estabelecer j eram utilizadas na carta de 15 de abril de 1630
22

Op. cit., p. 117 sq.

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A Fbula do Mundo e o Significado Metafsico da Cincia Cartesiana 143


para expor a modalidade da operao divina na criao das verdades
eternas. Sem dvida, a tese explcita e universal da criao de todas as
verdades eternas figura nesses textos de maneira incidente e, por assim
dizer, margem: neles, ela no posta em evidncia nem proclamada
com a solenidade da carta de 15 de abril de 1630. Essa relativa discrio
acompanhada do recurso parcial e temporrio ao artifcio estilstico da
fbula no tratado do Mundo. Notemos bem que neste ltimo o discurso
da fbula somente invocado a partir do captulo 6, o que implica a
contrario que tudo o que precede a exposio da verdade mesma, sem
nenhum artifcio: a doutrina do sensvel interpretada como signo sem
semelhana nem analogia com o seu referente, a reduo dos fenmenos
fsicos ao movimento das partes dos corpos, a unidade da matria e da
teoria dos elementos (isto , a caracterizao geomtrica dos estados da
matria) tudo isto, portanto, posto como verdades de essncia, que
incidem sobre a prpria natureza das coisas oferecidas investigao
fsica, sem que nenhuma fico altere sua pertinncia ontolgica.
A introduo da fbula marca por isso uma mudana de modalidade das proposies das quais ela o revestimento, como se ns entrssemos doravante no registro do como se e da fico? Para compreender o estatuto deste novo Mundo que a fbula supostamente constri
sob os nossos olhos, voltemo-nos em direo ao verdadeiro Mundo ao
qual ele se ope. Esse mundo, que somos convidados a abandonar, tambm significativamente o Mundo antigo; ele , de um lado a outro,
caracterizado pelos artefatos conceituais inventados pelos Filsofos,
cuja inanidade Descartes j sublinhou: os espaos imaginrios, as formas
e as qualidades reais (invalidadas desde o cap. 2), a matria primeira sem
formas nem qualidades, distinta da sua quantidade. Alm do mais, esse
pretenso Mundo verdadeiro tambm aquele onde se realiza a definio,
julgada ininteligvel, do movimento como ato daquilo que est em potncia na medida em que est em potncia, com seus corolrios igualmente
inaceitveis. Enfim, esse mundo aquele onde as coisas se passam tal
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como os sentidos delas nos do o testemunho imediato, recusado no


captulo 1. Assim, esse verdadeiro Mundo somente denominado
desta maneira por uma inverso irnica, de sorte que antes o mundo
pretensamente fingido que est a cargo da verdade da natureza das coisas:
a fico na qual ele est envolto aparece, ento, por uma inverso simtrica da ironia, como a descoberta de um real autntico, que o Mundo antigo velava sob as qualidades sensveis fortalecidas pelos conceitos de uma
filosofia recusada.
Descartes justifica, inicialmente, a interveno da fbula por uma
preocupao com a brevidade, que reencontra a declarao consistindo
em no prometer demonstraes exatas de tudo o que dir (AT XI, 48).
Alm do mais, a fbula um invlucro que somente recobre uma parte
das opinies (portanto, outra parte escapa ao vu da fabulao) e cuja
pertinncia , todavia, medida pelo fato de que ela deixa a verdade...
aparecer suficientemente [o que significa que h uma verdade da fsica
independente do revestimento da fbula] e que esta no ser menos
agradvel de ver do que se (eu) a expusesse toda nua [o que implica que
esta verdade poderia ser exposta tal qual] (AT XI, 31). Quando em seguida se trata, no captulo 7, das leis da natureza, a natureza definida,
inicialmente, como no sendo outra coisa que a Matria mesma na medida em que a considero com todas as qualidades que lhe atribu compreendidas todas juntas (37), ou seja, todas as qualidades que foram
expostas nos captulos 1 a 5, antes da interveno da fbula e, portanto,
no regime de verdade toda nua. natureza assim constituda que
fazem referncia leis que, impostas por Deus, no podem ser consideradas
como artifcios tericos: a imutabilidade de Deus, verdade metafsica da
qual se concebe mal que tambm ela poderia ser considerada como uma
fico, invocada com insistncia como fundamento das regras ou leis da
natureza do novo Mundo. No contamos menos de seis ocorrncias,
no captulo 7 do Mundo, da concepo da imutabilidade que assim posta
no princpio da inteligibilidade da nova fsica. Citemos a mais forte:
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Que fundamento mais firme e mais slido se poderia encontrar para estabelecer uma verdade, ainda que se quisesse escolh-lo como bem
aprouver, do que tomar a prpria firmeza e a imutabilidade que est em
Deus? (AT XI,43)

dizer da forma mais clara que se trata bem de uma verdade herdando do seu fundamento a firmeza ontolgica que a subtrai a toda interpretao em termos de construo hipottica puramente representativa, segundo uma concepo mais ou menos comparvel quela de um
Duhem (ou daquilo que uma leitura rpida retm dele) 23 .
H mais: recusando o movimento segundo os Filsofos, Descartes
pede que se lhe conceda, para definir universalmente o campo da nova
fsica, uma matria identificada extenso geomtrica e um movimento
concebido como aquele ao qual os gemetras recorrem para definir suas
figuras. exatamente nisso que o Mundo da competncia da inteligibilidade matemtica e que as verdades eternas nele se realizam como criadas por Deus:
Alm das trs leis que expliquei, no quero supor outras, seno aquelas
que se seguem infalivelmente dessas verdades eternas, sobre as quais os
Matemticos se acostumaram a apoiar suas mais certas e mais evidentes
demonstraes: essas verdades, digo, conforme as quais o prprio Deus
nos ensinou que ele dispusera todas as coisas em nmero, em peso e em
medida; e cujo conhecimento to natural a nossas almas, que no poderamos no julg-las infalveis, quando as concebemos distintamente; nem
duvidar que, se Deus tivesse criado vrios mundos, elas no fossem em
todos to verdadeiras quanto neste. (AT XI, 47)

Portanto, quando Ferdinad Alqui observa que nos Princpios [...] Descartes renuncia a uma fsica simblica e desrealizada, esquece que a cincia somente linguagem e o objeto cientfico somente construo do esprito, retorna enfim
a um realismo cientfico que [...] conduz a prpria cincia ao dogmatismo e ao
erro (op. cit., p. 274), podemos reconhecer nesta condenao como que um eco
atenuado dos argumentos clssicos de Duhem contra o valor explicativo e a
interpretao metafsica das teorias; cf. La Thorie physique, son objet, sa structure,
Paris, Rivire, 2 ed., 1914.
23

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Portanto, bem longe de reduzir a fsica a uma montagem de fices cmodas sem alcance ontolgico, a doutrina da criao das verdades
eternas garante o acordo entre a concepo distinta das verdades infalveis das matemticas e a criao divina. E seria no fundo uma interpretao bastante estranha imputar ao carter criado das verdades matemticas, que por isso mesmo so leis da natureza, a pretensa desrealizao do
objeto fsico reduzido a uma representao sem consistncia ontolgica.
Eis porque uma leitura pseudo-duhemiana da fbula insustentvel. Que as verdades fsico-matemticas sejam criadas no faz delas proposies contingentes, no sentido que ser, por exemplo, aquele de Leibniz. Para Duhem, se uma teoria fsica no tem alcance realista ou explicativo, que o mesmo conjunto de leis empricas pode ser representado em
teorias concorrentes, onde elas podem ser deduzidas da escolha de princpios hipotticos contrrios 24 . O que a fbula do Mundo cartesiano
representa um corpo de verdades que descrevem o mundo tal qual
Deus o criou e, mais ainda, que no deixariam de ser realizadas em qualquer outro mundo criado: disso se segue que elas so as leis necessrias
de todo mundo criado, uma vez que para Descartes, diferentemente de
Leibniz para quem as modalidades so incriadas, o possvel e o necessrio
so queridos como tais por Deus 25 . Tambm a necessidade criada constrange o nosso esprito, mas no a operao criadora de Deus. Deus
mesmo teria podido sem dvida, ainda que isso nos seja incompreensvel,
La Thorie physique, op. cit.,e, de forma mais explcita, a apresentao do conflito de Galileu com o Santo Ofcio publicado no ,
Essai sur la notion de thorie physique de Platon Galile, Paris, Hermann, 1908.
25 Que Deus quis que coisas fossem verdadeiramente possveis, que quis tornar outras impossveis; enfim, que quis que algumas verdades fossem necessrias:
carta a Mesland de 2 de maio de 1644 (AT IV, 118), onde Descartes ao mesmo
tempo preserva a contingncia dessa necessidade: E ainda que Deus tenha
querido que algumas verdades fossem necessrias, isso no quer dizer que as
tenha necessariamente querido; pois completamente diferente querer que elas
fosses necessrias, e quer-lo necessariamente, ou ser necessitado a quer-lo.
24

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A Fbula do Mundo e o Significado Metafsico da Cincia Cartesiana 147


criar outras verdades, mas ns no podemos da nossa parte conceber
uma fsica diferente daquela que nos impe a considerao da imutabilidade divina que reina sobre o novo Mundo. Assim, o fundamento
escapa a toda tentativa de escolher como bem aprouver: nada h de
mais estranho a esta concepo do que a liberdade que Duhem concede
inveno dos princpios hipotticos de uma teoria, e que a contrapartida
da sua inaptido a explicar o real.
4
A posio cartesiana , portanto, duplamente singular: primeiramente, sobre o plano metafsico, pela tese da criao das verdades eternas, que vai de encontro aos ensinamentos mais difundidos da escolstica
tardia, qual Descartes se ope frontalmente 26 . Em seguida, na prpria
fsica, onde o matematismo universal toma um significado que Descartes o nico a ter sustentado. Esta observao sublinha a distncia entre
a fsica matemtica de Galileu e aquilo que se pode designar como a fsica metafsica de Descartes 27 . Sabe-se que Descartes fundou sua filosofia
natural sobre uma crtica do sistema conceitual da escolstica, crtica cujo
cerne a rejeio das formas substanciais, e que se estende, alis, aos
ressurgimentos animistas, hermticos e neoplatnicos do Renascimento.
Ao querer por isso associar Descartes fundao da cincia moderna,
marcada pela matematizao da natureza e a substituio do cosmo hierrquico dos antigos por um universo geometrizado, foi-se freqentemente conduzido a pr em segundo plano o carter prprio da cincia
cartesiana, que se exprime em particular no seu carter essencialmente
anti-galileano; assim, reduziu-se a divergncia, tal como ela se exprime
especialmente na grande carta de 11 de outubro de 1638 (AT II, 380 sq.),
onde est exposto o resumo da leitura dos Discorsi e dimostrazione matema26
27

Cf. Jean-Luc Marion, Sur la thologie blanche de Descartes, Paris, PUF, 1981.
Daniel Garber, Descartes Metaphysical Physics, Chicago, 1992.

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tiche do grande florentino, a um desacordo de mtodo, subentendendo que


os objetivos eram no fundo equivalentes. Contudo, trata-se de coisa completamente diferente. O matematismo de Galileu repousa sobre a noo de
uma mathesis divina, da qual a criao das verdades eternas a anttese metafsica. Para o matematismo de Descartes, a evico do mundo inteligvel e
das idealidades incriadas a condio ontolgica da igualizao entre as
mathemata e o universitas rerum. Descartes, assim, cuidadosamente evitou a
metfora do Livro da natureza escrito com a ajuda de caracteres matemticos. E ele constantemente se absteve de pretender, como o fazia com toda
a razo Galileu, ter oferecido um corpo de teoremas e de problemas pelo
qual a cincia do movimento teria acrescentado um desenvolvimento novo
s obras de Euclides, de Apolnio e de Arquimedes28 .
Em que sentido Descartes pode, porm, assegurar que essa fsica
ainda geometria? Em nenhum outro seno que a geometria estuda as
propriedades da extenso. Ora, porque a extenso criada, as verdades
que a ela se referem no so eternas e dependem de Deus. Porque a extenso no nada de separado do sujeito extenso ou do corpo extenso 29 ,
as verdades matemticas criadas tm diretamente um sentido fsico. Enfim, porque no h outra coisa nos corpos que propriedades da extenso
ou que dela dependem, a explicao dessas propriedades ainda geometria. assim que a Regra XIV das Regulae ad directionem ingenii anunciava o
seguinte programa:
Aps ter anunciado, no comeo da Terceira Jornada dos Discorsi e dimostrazioni mathematiche, sobre o assunto mais antigo, uma cincia absolutamente nova, Galileu faz notar, ao fim, por um dos seus interlocutores: Vendo a facilidade e a clareza com as quais ele [Galileu] deduz de um nico princpio muito
simples as demonstraes de proposies to numerosas, no me espanto pouco
que tal matria tenha sido deixada intacta por Arquimedes, por Apolnio, por
Euclides, e por tantos outros matemticos e filsofos ilustres, e tanto mais que
tantos volumes to grossos foram escritos sobre o movimento (Discours et dmonstrations mathmatiques concernant deux science nouvelles, trad. por Maurice Clavelin,
Paris, Armand Colin, 1970, p. 125 e p. 202).
29 Regulae ad directionem ingenii, Regra XIV (AT X, 444 sq.)
28

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Ns nos ocupamos aqui, portanto, de um objeto extenso, no considerando nele absolutamente nenhuma outra coisa salvo essa extenso
mesma, e... supomos todas as questes reduzidas ao ponto de no pedirmos nada mais do que conhecer uma certa extenso, do simples fato
de a compararmos com alguma outra extenso conhecida. 30

Esse objeto definido como matemtico no sentido em que ele


pode ser apreendido numa intuio, ao apoio da qual a imaginao pode
legitimamente fornecer seu auxlio. De certa maneira, o Mundo, os Meteoros, e a Diptrica nada mais fazem do que tratar de questes desse gnero,
conhecendo extenses determinadas, figuradas e mveis, por comparao com outras extenses melhor conhecidas. Contudo, todo o problema
era conferir a esse procedimento o seu alcance ontolgico, estabelecendo
que a geometria que se prope a explicar assim os fenmenos da natureza incide sobre o prprio ser das realidades fsicas existentes (criadas) aos
quais ela se abre: para isso que serve a tese da criao das verdades
eternas. De resto, no preciso esperar por 1644 e pelos Principia Philosophiae para que a noo de substncia venha garantir o investimento ontolgico da geometria assim compreendida: pois, na falta de uma exposio
explcita da doutrina do atributo principal, que somente os Principia proporo, o Mundo no deixa por isso de recorrer substncia, e ao conhecimento distinto da sua essncia, sobre o ponto decisivo que a concepo da
matria do novo Mundo, oposta quela dos Filsofos. Assim, estes
... tambm no devem achar estranho, se eu suponho que a quantidade
de matria, que descrevi, no difere mais da substncia que o nmero em
relao as coisas numeradas; e se concebo sua extenso, ou a propriedade
que ela tem de ocupar o espao, no como um acidente, mas como sua
verdadeira Forma e sua Essncia: pois eles no poderiam negar que ela
seja muito facilmente concebvel desta forma. (AT XI, 36)

AT X, 447. Ns citamos conforme as Rgles utiles et claires pour la direction de


lesprit en la recherche de la vrit, traduo segundo o lxico cartesiano e anotaes
conceituais, por Jean-Luc Marion, La Haye, Martinus Nijhoff, 1977, p. 67.
30

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Portanto, a fsica cincia da extenso realizada e universal, coextensiva ao conjunto da matria criada. a unidade dessa extenso que
permite a Descartes, para tomar a contrario as palavras de dAlembert,
ligar o todo 31 . Nisto tambm est a razo profunda do anti-galilesmo
de Descartes: o argumento essencial que ele ope lei matemtica da
queda dos corpos (e que incide no sobre o teor dessa lei, mas sobre a
sua prpria possibilidade), diz respeito ao fato de que Galileu deve primeiramente, para garantir a sua interpretao fsica, mostrar a legitimidade da idealizao em virtude da qual todos os corpos pesados igualmente
caem no vazio. Ao que Descartes responde que no vazio no h nenhum
peso, e que uma lei prescrita sob tais condies no tem nenhum sentido
fsico (AT II, 385 [7-11]). Pois o peso para ele um efeito da presso
exercida sobre os corpos, fragmentos da extenso, pela matria, tambm
extenso, que os cerca. Da mesma forma ele recusa, em mecnica, as
definies pelas quais Galileu associava a velocidade fora: ele se emprenhou em afastar a velocidade, porque, diz Descartes, impossvel
dizer qualquer coisa de bom e slido a respeito da velocidade sem ter
explicado verdadeiramente o que o peso, e em conjunto todo o sistema
do mundo (12 de setembro de 1638, AT II, 355). Como escrevia de
forma excelente Koyr sobre esse ponto:
No podemos isolar os fenmenos. No podemos, portanto, fazer fsica
abstrata como aquela de Galileu. A abstrao que negligencia os casos
concretos, reais, completamente legtima no mundo de Galileu: um
mundo arquimediano. Ela lhe permite explicitar o caso simples, o caso
ideal, a partir do qual estudar o caso concreto e complexo. Mas Descartes pode fazer somente uma fsica concreta. A abstrao galileana no
o conduziria ao caso simples: ela o conduziria ao caso impensvel. 32

Mas se o mundo de Descartes diferente do de Galileu, precisamente a marca de um engajamento ontolgico diferente. A fsica de
31
32

Cf. supra, p. 68, n. 1.


A. Koyr, tudes galilennes, Paris, Hermann, 1939, II, p. 53.

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A Fbula do Mundo e o Significado Metafsico da Cincia Cartesiana 151


Descartes concreta pelo seu duplo carter de completude e de enraizamento substancial: ora, estes dois aspectos so correlacionados pela prpria noo de extenso, tal como Descartes a pe como tema ontolgico
da sua filosofia. A extenso indefinida, no que ela se identifica universalidade das coisas criadas, opera como um fator de globalizao que impede a Descartes toda a setorizao do objeto fsico e toda partio do
corpo da cincia em teorias relativamente independentes. E a mesma
extenso se faz conhecer como propriedade de um ente, para o qual
Descartes no tinha outro conceito a sua disposio para pensar a sua
pressuposio seno aquele de substncia 33 . Disso resulta que para Descartes era concebvel instituir uma fsica global e unitria, garantindo ao
mesmo tempo a interpretao realista das entidades matemticas que
asseguram a sua inteligibilidade. Essa fsica no aristotlica, que abole a
separao entre o seu objeto e aquele da matemtica, tambm dispensa
uma justificao platnica pelo recurso ao mundo inteligvel das idealidades. Mas o preo metafsico a pagar era caro: com efeito, ele medido
pela doutrina da criao divina das verdades eternas. Da singularidade
desse fundamento, que Descartes foi o nico a estabelecer, tambm resulta a singularidade nica daquilo que ele chamou de sua fsica.
Interrogar-se sobre a destinao ulterior, na formao da cincia
clssica, de tal ou tal das proposies de Descartes ( ele o primeiro a ter
sabido enunciar a lei de inrcia? O que resta de suas leis do choque, todas
falsas salvo uma? Por que o romance dos turbilhes incompatvel com
Deste ponto de vista ler-se-o as pginas esclarecedoras de Heidegger, nos
19-21 do Sein und Zeit, que mostram ao mesmo tempo de que forma a concepo da res extensa como substncia, em um sentido no esclarecido do termo, fez
faltar a Descartes o verdadeiro sentido do fenmeno do mundo, de que forma,
em outro sentido, ela pode ainda ser salva: Evidenciando radicalmente a extensio
como praesupositum de toda determinidade da res corprea, Descartes preparou a
compreenso de um a priori do qual Kant devia em seguida aprofundar o contedo (tre et temps, trad. Martineau, Authentica, 1985, p. 91)
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Cad. Hist. Fil. Ci., Campinas, Srie 3, v. 17, n. 1, p. 125-152, jan.-jun. 2007.

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Michel Fichant

as leis de Kepler?), pode ter um sentido para uma histria da circulao


das idias, das influncias, das sugestes ou das oposies que elas oferecem explicao de outras idias mas ao fazer isto permanecemos no
exterior daquilo que, para Descartes, comandava o sentido e a fora de
verdade da sua fsica. O lugar real dessa fsica na histria das cincias se
situa sem dvida alhures: no interesse que ela apresenta sempre novamente, cada vez que se pem de forma crtica e fundamental as questes
da interpretao fsica das teorias abstratas, questes que no se pode
tratar sem pr em questo o sentido de ser da realidade s quais essas
teorias remetem. Descartes se apresentar sempre a ns, desse ponto de
vista, com a segurana (ou o excesso de confiana?) daquele para quem
era bvio que a fsica tratava da realidade mesma daquilo que segundo
um certo modo de ser prprio natureza corporal. Eis porque ainda
podemos, doravante sem nenhuma ironia, dar um sentido legtimo
frmula de Renouvier: o sucesso da fsica de Descartes bem faz dela uma
obra filosfica.

Cad. Hist. Fil. Ci., Campinas, Srie 3, v. 17, n. 1, p. 125-152, jan.-jun. 2007.