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Anais do IV Seminrio Nacional

A EDUCAO EM RIO LARGO : NOTAS PARA COMPREENDER A


IMPORTNCIA DA COMPANHIA ALAGOANA DE FIAO E TECIDOS E A
CRIAO DE INSTITUIES ESCOLARES. (1915-1970)
Lauriceres Borba Ferreira1 e Ana Maria Moura Lins2
RESUMO

A histria do municpio de Rio Largo est intrinsecamente relacionada fundao,


expanso, apogeu e decadncia da Companhia Alagoana de Fiao e Tecidos. Tomaremos para
anlise os trs primeiros perodos, deixando a decadncia para estudos posteriores. A histria
da educao neste municpio, tem nesta Companhia, a sua razo de existir. As primeiras
instituies escolares criadas no municpio, se fazem pr iniciativas dos proprietrios da
Companhia, e so elas: Grupo Escolar Gustavo Paiva ( 1919 ), o Grupo Escolar Francisco
Leo ( 1937 ) e o Ginsio Municipal Judith Paiva ( 1948 ). Os dados coletados nas fontes
documentais, bibliogrficas e fotogrficas, demonstram que; assim como a Companhia a
alma do municpio, essas instituies escolares representam a razo social e cultural da
Companhia e do municpio, demonstrado em seus estatutos. As escolas procuram fomentar nos
filhos dos operrios: o futuro operrio ( competente, disciplinado ); o cidado ( obediente,
sensato e escolarizado ), e o homem ( informado, atualizado, solidrio, participante e feliz ).
Tais objetivos so alcanados nas atividades formais propiciadas pela Companhia, como:
teatro, cinema, clube recreativo, etc., todas em consonncia com as atividades escolares.
Dados da Secretaria de Educao do municpio, demonstram uma crescente expanso de toda
a rede escolar neste perodo. Em 1964, o municpio contava com 52 escolas primrias, sendo
25 pblicas e 27 privadas. Em 1969, h uma expanso de escolas na zona rural, com a criao
de quatro ( 4 ) escolas isoladas e trs ( 3 ) escolas municipais. no incio da dcada de 70 que
o ensino em Rio Largo atinge o seu auge, com os colgios: Clotilde Oiticica ( curso ginasial ),
o Colgio Normal Dr. Alfredo Oiticica ( curso normal ) e o Colgio Comercial de Rio Largo
( curso tcnico em contabilidade ). A Companhia Alagoana de Fiao representa para o
municpio de Rio Largo, as luzes, a escolarizao, a socializao da cultura e do
conhecimento.
TEXTO COMPLETO

Diferentemente dos demais municpios alagoanos, Rio Largo, ento vila e distrito de
Santa Luzia do Norte, destaca-se no cenrio alagoano, pela natureza de sua economia, que a
indstria txtil, enquanto a histria comum a quase todos os povoados e vilas de Alagoas,
quase todos engenhos de acar.
O portugus Jos Antnio Teixeira Bastos, ao perceber, no final do sculo passado, a
decadncia do Engenho Cachoeira, compra as terras e implanta duas fbricas txteis: A Fbrica
Cachoeira ( 1888 ) e a Companhia Progresso Alagoano ( 1892 ).
A cultura do algodo, na regio nordeste fora, at o final do sculo XVIII, tarefa
restrita aos indgenas, que alm de plantar, utilizavam rocas e teares manuais, para fiar e tecer
suas redes e algodo grosso usado para vestir os escravos.
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O plantio de algodo, com fins comerciais, somente a partir do final do sculo XVIII,
torna-se medida de ao do Capito General da Capitania de Pernambuco. No entanto, o
Alvar de D. Maria I, proibindo a manufatura de tecidos de algodo, para fins comerciais
restringir o desenvolvimento da indstria txtil em Alagoas at 1857, quando o Baro de
Jaragu instala em Macei a Companhia Unio Mercantil, iniciando assim a indstria txtil em
Alagoas. At ento, as atividades se restringiam plantao e exportao de algodo,
alcanando em determinados momentos, mais lucro do que a exportao de acar.
Em Relatrios da Diretoria e do Conselho de Fiscalizao da Cia. Unio Mercantil,
consta com relao mo-de-obra de: 74 operrios entre os quais 12 aprendizes e 9 meninos
orfos. Do total quase todos estrangeiros. H referncia de que na fbrica funcionava uma
escola noturna de primeiras letras destinada aos operrios ( SANTANA, 1969, p. 65 ). A
procedncia dos operrios do conta de um carter diferente da atividade txtil. Enquanto as
demais atividades produtivas, so prprias de mo-de-obra escrava, na indstria de fiao e
tecidos, o trabalho prprio dos operrios assalariados. Este elemento, profundamente
substancial para se compreender porque Rio Largo ter um desenvolvimento econmico
diferente da maioria dos municpios alagoanos.
A Fbrica Cachoeira ( 1888 ) e a Fbrica Progresso ( 1892 ) transformaram-se em
1924, na Companhia Alagoana de Fiao e Tecidos, tal indstria que objeto de pesquisa
deste trabalho. No entanto, vale destacar que outras indstrias de fabricao de tecidos foram
implantadas em Alagoas e que esto sendo pesquisadas, pela singularidade de sua organizao,
no aspecto que se refere a um fator comum em todas elas: a preocupao em manter escolas
para operrios e seus filhos, tarefa incomum na regio por parte dos outros setores produtivos.
Seguiram-se aps a fundao da Companhia Alagoana de Fiao e Tecidos, a Fbrica de
Rendas e Bordados do Pilar ( 1907 ), a Fbrica So Miguel ( 1913 ), a Fbrica Alexandria
(1911), a Fbrica Santa Margarida ( 1914 ), a Fbrica de Pedra ( 1914 ), a Fbrica Vera Cruz e
a Fbrica Norte Alagoas ( 1927 ), e a Fbrica Marituba ( 1926 ). (SANTANA, 1969, p. 66 ).
Tantas iniciativas para desenvolver a indstria txtil, denotam um novo modelo, para
aperfeioar o desenvolvimento da capitalismo no Brasil. Alagoas, pela relao de indstrias
txteis ressaltadas acima, confirma este processo modernizante. O municpio de Rio Largo,
parte nfima neste continente, dar sua colaborao, na medida em que a Fbrica Cachoeira e
Companhia Progresso, obriga a Rede Ferroviria do Nordeste, construir uma linha para
escoamento da produo, estabelecendo assim um intercmbio comercial com a capital.
O processo de industrializao pelo qual passa a sociedade, acaba por adequar a
educao s exigncias dessa modernizao, uma vez que o alto ndice de analfabetismo
herdado do Imprio, praticamente no se altera s primeiras deixadas deste sculo, como nos
mostra o quadro abaixo:
ESPECIFICAO
TOTAL
SABEM LER E ESCREVER
NO SABEM LER E ESCREVER
% DE ANALFABETOS

1890
14.333.915
2.120.559
12.213.356
85

1900
17.388.439
4.448.681
12.939.753
75

1920
30.635.605
23.142.248
7.493.357
75

Este alto ndice de analfabetismo constitui um problema neste novo contexto social
calcado na industrializao, que ir ocupar os centros urbanos, deixando em plano secundrio
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as atividades produtivas desenvolvidas na zona rural. As mudanas de ordem geogrfica,


fortalecidas pelo uso de equipamentos sofisticados, importados da Alemanha, Inglaterra e
demais, exigir um conjunto de conhecimentos at ento dispensveis, ao modelo agrrio. As
tcnicas de leitura e escrita vo se tornando instrumentos necessrios integrao da
populao s novas exigncias de trabalho.
Conhece-se o esforo feito a partir de ento, com inmeras campanhas em defesa da
escola primria, na tentativa de combater o analfabetismo.
A Constituio de 1891, apesar dos discursos inflamados de Rui Barbosa, que fora seu
Relator, trata de forma sutil da educao.
A Constituio da Repblica de 1891, que institui o sistema federativo de governo,
consagrou tambm a descentralizao do ensino, ou melhor, a dualidade de sistemas, j que
pelo seu artigo 35, itens 3 e 4, ela reservou a Unio o direito de criar instituies de ensino
superior e secundrio nos Estados e prover a instruo secundria no Distrito Federal, o que
consequentemente, delegara aos Estados competncia para prover e legislar sobre educao
primria. A prtica, porm, acabou gerando o seguinte sistema: Unio cabia criar e
controlar a instituio superior em toda a Nao, bem como criar e controlar o ensino
secundrio acadmico e a instruo em todos os nveis do Distrito Federal, e aos Estados
cabia criar e controlar o ensino primrio e o ensino profissional, que, na poca, compreendia
principalmente escolas normais ( de nvel mdio ) para moas e escolas tcnicas para
rapazes. (ROMANELLI, 1978, p. 41 ).
No que se refere a Constituio do Estado de Alagoas, promulgada no mesmo ano da
federal ( 1891 ), no captulo II, que trata das Atribuies do Congresso, o artigo 22, estabelece
a competncia do Congresso, que dentre tantos, o item 8 fala da capacidade de legislar sobre
ensino pblico primrio, secundrio, superior e profissional, sendo o primrio gratuito e
obrigatrio .
O captulo da Constituio Federal ( 1891 ) que trata da obrigatoriedade e gratuidade
para o curso primrio, no produzir os efeitos necessrios. Desta forma, a iniciativa privada
se antepe dos discursos demogrficos do poder pblico, e da descomprometida Constituio,
e a Companhia de Fiao e Tecidos, de Rio Largo, funda o primeiro grupo escolar ou
escola Modelo no municpio de 1919. At ento o que existia, eram classes isoladas,
ministrada por iniciativas particulares deste ou daquele cidado que sabia ler e escrever, e
funcionava, nas prprias residncias dos professores. Dessa forma, o Grupo Escolar Gustavo
Paiva , ou Escola da Companhia, oferece inicialmente os cursos do pr-primrio ao 4 ano
primrio. Tal grupo destinava-se educao dos filhos dos operrios da Companhia, que
anualmente matriculava cerca de 1000 alunos. Para o curso de Alfabetizao ou Cartilha s
eram aceitas, crianas a partir de sete (7) anos.
O Grupo Escolar Gustavo Paiva, tinha como objetivo, difunfir a diversificao das
atividades econmicas, tendo em vista uma educao voltada para atender futuramente os
interesses da Companhia. Nesta perspectiva, a escola visava educar o aluno, para
posteriormente servir ao seu tutor, a Companhia. Assim sendo, todo o material didtico,
alimentao, vesturio, uniformes de diria e de gala, fantasias especiais para festas, desfiles,
missas de outros acontecimentos importantes, todos eram financiados pela Companhia
Alagoana de Fiao e Tecidos.
Anualmente eram selecionados os melhores alunos em comportamento, assiduidade e
aproveitamento; e os seus nomes eram divulgados no Boletim Informativo e publicado
semanalmente e distribudo gratuitamente a toda populao. O currculo apresentava-se,
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conforme fontes documentais, com as disciplinas obrigatrias e tradicionais: portugus,


Matemtica, estudos sociais, histria geral, e as demais oferecidas regularmente; no entanto se
distinguiam somente quanto ao gnero : educao fsica ( meninos ); canto orfenico ( todos ),
teatro ( todos ); educao domstica , trabalhos manuais e ginstica rtmica ( meninas ).
Quantos aos professores, vale destacar que, para serem admitidos, eram submetidos a
vrios exames, mesmo se tratando de cidados com cursos superiores: advogados, mdicos,
engenheiros, padres. Quando se tratava de mulheres, lhes eram exigido o Curso Normal,
oferecido pelo Liceu.
Alm das atividades didticas, os alunos so motivados a participarem de inmeras
outras de carter cultural e de lazer. Destacam-se: Banda de Msica, Jornal, Cine Teatro, e
Cursos de Corte e Costura.
A Banda de Msica era motivo de alegria e orgulho dos alunos e professores. Consta
em seus Anais que fora a primeira banda feminina da Amrica do Sul, fundada em 1937.
Formada pelas alunas do Grupo, participou em 1937 no Rio de Janeiro, de uma homenagem
do Ministro Gustavo Capanema que estava acompanhado do msico e maestro Vila Lobos.
O Cine-teatro, fundado em 1942, com a denominao: Cine Teatro Guarani, com
capacidade para 800 pessoas, serviu aos ensaios e apresentaes de peas teatrais organizadas
pelos prprios alunos. Como cinema exibia at os melhores filmes que eram lanados na
capital.
O Jornal, tendo sido fundado em 1943, conhecido pelo nome de Nosso Jornal, tinha
como relatores os prprios alunos.
O Curso de corte e costura era tido como matria obrigatria das alunas do 4 o ano
primrio, que ao aprender a costurar, confeccionavam os uniformes e fantasias dos demais
alunos.
Outra instituio escolar em destaque, criada e mantida pela Companhia alagoana de
Fiao e Tecidos, foi o Ginsio Municipal Judith Paiva, fundado em 27 de agosto de 1948,
atravs da Lei Municipal no 18 e reconhecida pela portaria no 616, de 24 de Julho de 1952 do
ento Ministrio da Educao e Sade. Apesar de ter sido criada pela Cia, a escola no era
destinada somente aos filhos dos funcionrios da mesma, mas toda populao do municpio.
Em virtude do municpio de Rio Largo ter sido considerado na poca um dos maiores
plos industriais de Alagoas, as pessoas de cidades e Estados vizinhos eram atradas para a
cidade em busca de emprego. Consequentemente a populao foi crescendo e a escola no
mais, comportava o nmero de alunos. Neste momento o ento prefeito do municpio, Arnaldo
Pinto Guedes de Paiva, fez um acordo com o seu irmo, o presidente da Cia, para em conjunto
municpio/empresa construrem outro prdio que atendesse a demanda existente. O novo
prdio, inaugurado em 1955, foi construdo numa regio central da cidade, localizado no alto
de uma colina, e se destaca sobretudo pela sua beleza arquitetnica, pois possui um estilo
grego-romano, demonstrando assim uma valorizao acentuada com as questes referentes
educao.
Um elemento importante para a compreenso da histria da educao em Alagoas,
estabelecer uma relao entre a importncia econmica das usinas, antigos engenhos burgus e
posteriormente engenhos centrais , e o ndice de analfabetismo registrado ao longo das
dcadas. Em Rio Largo, mesmo com todas as iniciativas em fundar, manter e organizar escolas
para os operrios, seus filhos e a comunidade em geral, a Companhia Alagoana de Fiao e
Tecidos, no foi capaz de produzir grandes transformaes. Para o conjunto da populao, o
alto ndice de analfabetos se mantm em todas as dcadas, conforme o quadro abaixo:
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Vale destacar que , o quadro abaixo, elabora a partir de dados coletados no IBGE
(Instituto Brasileiro de Geografia e Estatstica ), abrange somente o ndice de alfabetizados e
analfabetos com a faixa etria entre 7 e 14 anos, idade obrigatria para freqentar a escola.
Especificao
Populao Total
Sabem Ler e Escrever
No sabem ler e escrever
% de Alfabetizados
% de Analfabetos

1920
23.397
826
3.684
18%
81%

1940
1.514
799
65%
34%

1960
30.704
2.265
5.564
28%
71%

1970
38.246
3.992
4.230
48%
51%

1980
43.447
4.906
4.615
51%
48%

1990
53.924
10.951
18.121
62%

Um fato chamou a ateno do grupo, no momento que discutamos os dados. No foi


encontrado nenhum registro de que a Central Leo, segunda usina a ser criada em Alagoas
(1894 ), e a primeira no ento distrito de Rio Largo; tivesse fundado em suas terras, ou mesmo
na sede do municpio, qualquer escola. Vale destacar que esta usina, denominada tambm de
Central Utinga Leo, tendo sempre a frente Luiz Amorim Leo, foi beneficiada por
emprstimos oficiais no incio da Repblica, e os seus decadentes engenhos: Utinga, Oficina,
Boa Paz, em 1894 transformaram-se em Usina Central Leo. Esta usina manteve-se em todas
as dcadas, com altos ndices de produtividade, como demonstra o quadro abaixo:
1930
1940
1980
1987

234.000 sacos de acar


362.864 sacos de acar
439.183 sacos de acar
1.381.152 sacos de acar

Atualmente est em quarto lugar em produtividade no Estado (ANDRADE, 1997, p.


46).
lamentvel que toda esta riqueza pouco tenha contribudo para o desenvolvimento
cultural de seus operrios ou mesmo da populao do municpio. Apesar disso no podemos
deixar de ressaltar a importncia que esta Companhia propiciou ao povo riolarguense, ao dar o
ponto de partida para o desenvolvimento do Sistema Educacional do municpio de Rio Largo
atravs da criao do primeiro grupo escolar. A partir da comearam a surgir inmeras
instituies escolares.
De acordo com os dados coletados na Secretaria Municipal de Educao do citado
municpio, podemos constatar que houve uma considervel expanso de toda rede escolar a
partir da dcada de 40. Existiam em:
* 1950 - * 17 escolas primrias ( 6 municipais e 10 estaduais isoladas ); * 1 grupo escolar sob
a responsabilidade da Cia Alagoana, destinado aos filhos dos operrios; * 1 estabelecimento
de ensino ginasial
* 1970 - Ensino primrio - 52 escolas primrias; * rede municipal - zona urbana - 15; zona
rural - 3; * rede estadual - zona urbana - 4 grupos escolares; zona rural - 2 escolas isoladas; *
rede particular - 27 escolas, sendo 16 mantidas pelas duas usinas existentes no municpio; *
rede federal - 1 escola, localizada na Destilaria Central de Alagoas ( zona rural ); Ensino
mdio - 2 estabelecimentos; * rede municipal - Ginsio Municipal Judith Paiva;
* Filiado ao CNEC - Centro Educacional Cenecista Laura Leo
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* 1997 - * rea Rural - 1o Grau - 24 escolas; 2o Grau - 2 escolas; * rea Urbana - 1o Grau - 23
escolas; 2o Grau - 4 escolas;
De acordo com o que podemos ver , podemos concluir que , com o processo de
industrializao, ocorrem significativos avanos na estrutura do ensino do municpio de Rio
Largo, pois a organizao escolar precisava se adaptar s novas mudana, sendo assim, o
fenmeno de industrializao, basicamente produto de adaptao da sociedade brasileira s
mudanas que por ventura possam surgir. Esta adaptao s ser possvel atravs da educao.
Neste sentido, podemos perceber que todas as iniciativas da Cia, no que se refere a educao,
so no sentido de adaptar o ensino s novas necessidades criadas pelas transformaes nas
bases econmicas do pas, afim de garantir a perpetuao do domnio da classe trabalhadora.
A principal caracterstica das escolas que surgiram a partir de iniciativas da Cia
Alagoana de Fiao e Tecidos, so no sentido de formar indivduos capazes de dominar
,futuramente, todos os fundamentos que esto na base da organizao da produo moderna,
especialmente, que este possa compreender plenamente o lugar que ele ocupa na sociedade,
atuando plenamente no mundo em voltas ao desenvolvimento cientfico e tecnolgico, ou seja,
devem estar aptos a participar do desenvolvimento do pas, assimilando as suas
transformaes e ajustando-se ao seu papel participativo na produo.