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ENTRE DESEJOS LATENTES E CONTIDOS: IDEIAS, AES E

TRAJETRIAS ABOLICIONISTAS NO SUL DE MINAS GERAIS.


Juliano Custdio Sobrinho1

A pesquisa que apresentei ao programa tem como objetivo principal analisar o processo de
abolio da escravido em Minas Gerais, de 1880 a 1888, tendo como rea de estudo uma regio
que hoje conhecida imprecisamente como o sul de Minas.2 As questes orientadoras desse
projeto estaro voltadas a perceber e analisar os ltimos anos da escravido no sul mineiro e os
embates travados tanto no campo das ideias, quanto das aes prticas, como aquelas que levaram
formao de movimentos abolicionistas e iniciativa de escravos em buscar os meios jurdicos
para se livrarem do jugo do cativeiro, por exemplo.
A justificativa do recorte espacial elencado est baseado em pesquisas historiogrficas que
vem apontando o sul de Minas como um dos principais centros econmicos, polticos e sociais
em Minas Gerais ao longo do sculo XIX, corroborando para duas prerrogativas bastante
consolidadas acerca da participao cativa nessa provncia: a de que a estrutura produtiva de Minas
Gerais detinha at as vsperas da abolio o maior contingente escravo do Imprio; e que a grande
parte dessa populao cativa estava envolvida em atividades voltadas ao abastecimento interno.3

1

Doutorando do Programa de Histria Social da Universidade de So Paulo, com o projeto O processo de abolio da
escravido e os significados da liberdade em Minas Gerais. Campanha 1880-1888., sob orientao da Prof. Dr.
Maria Helena Pereira Toledo Machado. Bolsista pelo Conselho Nacional de Desenvolvimento Cientfico e Tecnolgico
(CNPq).
2
A noo de regio pretendida para esse trabalho se aproxima das reflexes propostas por Ciro Cardoso, quando se
entende por sul de Minas, uma rea que pode ser definida operacionalmente de acordo com certas variveis e
hipteses, sem pretender que a opo adotada seja a nica maneira correta de recortar o espao e de definir blocos
regionais.CARDOSO, Ciro. Agricultura, escravido e capitalismo. Petrpolis: Vozes, 1979. p.73.
3
Sobre essas questes Srgio Buarque de Holanda e Caio Prado Jnior foram os precurssores em afirmar que boa parte
da escravaria em Minas Gerais estava envolvida com a agricultura e a pecuria destacando a produo desses cultivos
para a provncia no oitocentos. HOLANDA, Srgio Buarque. Metais e pedras preciosas. In: HOLANDA, Srgio
Buarque(org.) Histria geral da civilizao brasileira. Tomo I, 2 vol., So Paulo: DIFEL. p. 294; PRADO JUNIOR,
Caio. Formao do Brasil Contemporneo. So Paulo: Brasiliense, 1983. p.69-74. Entretanto, por volta da dcada de
1980, um grande debate foi travado sobre essa questo, a partir de outras pesquisas sobre a populao escrava em Minas
Gerais. MARTINS, Roberto. Growing in silence: the slave economy of nineteenth-century Minas Gerais, Brazil.
Vanderbilt University, 1980; SLENES, Robert. Os mltiplos de porcos e diamante: a economia escravista em Minas
Gerais no sculo XIX. Cadernos IFCH-UNICAMP, n.17, 1985. No bojo dessas pesquisas, podemos citar alguns
trabalhos relevantes que vieram na sequncia: LIBBY, Douglas. Transformao e trabalho em uma economia

Os marcos temporais escolhidos 1880 e 1888 vo de encontro a um contexto de


transformaes evidentes no cenrio social, poltico e econmico do Imprio Brasileiro, levando
assim a um crescente descrdito do trabalho cativo, o que contribua definitivamente para deflagrar
a crise do sistema escravista no pas.4 Vale ressaltar que este recorte temporal foi reavaliado e no
o mesmo apresentado no incio do projeto.
Entretanto, preciso deixar claro que ao se definir tal periodizao para esse estudo
fulcral para o pesquisador ter em mente que o processo histrico contnuo e flexvel e, nesse
sentido, no se pode ignorar os antecedentes e as sucesses ocorridas no espao temporal que
elencamos. Assim possvel, que de acordo com o andamento da pesquisa e com as indagaes que
viermos a fazer acerca do nosso objeto de estudo, possamos ento retroceder ou avanar no tempo.
Ao contextualizar a regio, pode-se dizer que sua ocupao remonta ao incio do sculo
XVIII, quando os desbravadores da Capitania de So Paulo acreditavam ser possvel encontrar as
rentveis catas de ouro que fizeram riqueza de muitos deles na poro central de Minas Gerais. O
territrio sul mineiro no proporcionou riquezas provenientes do ouro, mas, mesmo assim, foi
palco de diversas disputas territoriais entre a Capitania de So Paulo e a Comarca do Rio das
Mortes, que administrava a regio.5

escravista: Minas Gerais no sculo XIX. So Paulo: Brasiliense, 1988; FRAGOSO, Joo Luis R. Homens de Grossa
aventura: acumulao e hierarquia na praa mercantil do Rio de Janeiro(1790-1830). Rio de Janeiro: Civilizao
Brasileira, 1998. p.123. Especificamente sobre a relevncia da posse de escravos para o sul de Minas, durante o
oitocentos, o trabalho de Marcos Andrade sugere respostas muito pertinentes: ANDRADE, Marcos. Elites regionais e a
formao do Estado Imperial Brasileiro. Minas Gerais. Campanha da Princesa(1799-1850). Rio de Janeiro: Arquivo
Nacional, 2008. Em minha dissertao de mestrado, pude constatar uma grande concentrao de cativos em uma das
principais freguesias do sul mineiro, na primeira metade do sculo XIX. CUSTDIO SOBRINHO, Juliano. Negcios
internos: estrutura produtiva, mercado e padro social em uma freguesia sul mineira. Itajub 1785-1850. Dissertao
de mestrado. Juiz de Fora: UFJF, 2009.(captulo 3).
4
Muitos autores, claro, nos despertaram o gosto e o interesse em estudar o processo de abolio da escravido em
Minas Gerais, mas foi uma questo elucidada por Emlia Viotti da Costa, em seu livro A abolio, um dos trabalhos
singulares sobre a temtica, que nos levou a decidir o recorte cronolgico dessa pesquisa. J em 1982, ano em que foi
publicado a primeira edio de sua obra, a autora j instigava os pesquisadores a se perguntarem tambm sobre o que
sucedeu a partir de 1871, levando ento a abolio, em 1888. Naquela poca, Emlia Viotti j apresentava uma srie de
respostas para se compreender os ltimos anos da escravido no Brasil. E tambm apontava para a necessidade de mais
pesquisas regionais, que pudessem decodificar essa passagem de tempo nas vrias regies do pas, assim como alertava
para a importncia de se compreender sobre a presena e atuao de movimentos abolicionistas nessas reas. COSTA,
Emlia Viotti da. A abolio. 8ed. So Paulo: Ed. UNESP, 2008.(especialmente os captulos 6 e 9). Destacamos tambm
as contribuies do trabalho de Ktia Mattoso a nossas indagaes acadmicas acerca da temtica da escravido.
MATTOSO, Ktia. Ser escravo no Brasil. So Paulo: Brasiliense, 1982.
5
Para uma sntese dessa discusso, ver: BOXER, Charles. A idade de ouro do Brasil: dores de crescimento de uma
sociedade colonial. Rio de Janeiro: Nova Fronteira, 2000. (especialmente captulos 2 e 3). ANDRADE, Marcos Ferreira
de. op. cit.(captulo 1). Em minha dissertao de mestrado, pude acompanhar correspondncias trocadas entre os

Naquele momento, o arraial de Campanha ganhava grande destaque ao sul da capitania, a


partir do sculo XIX, passando a assistir as demais localidades prximas, o que rapidamente fez
com que o arraial ganhasse o status de vila, frente ao controle da sede da comarca, So Joo del Rei.
A regio pretendida como termo de Campanha abrangia dez freguesias(Lavras do Funil, Baependi,
Pouso Alto, Santa Ana do Sapuca, Camanducaia, Ouro Fino, Itajub, Cabo Verde e Jacu). Seria
ento esse conjunto territorial que hoje se denomina sul de Minas, tendo a vila de Campanha
como um dos principais centros econmicos e polticos da provncia.6
No sculo XIX, a regio rapidamente ficou conhecida pelo seu potencial na agropecuria e,
mesmo antes da crise da minerao em Minas Gerais, j despertava como uma importante rea de
produo de gneros alimentcios para abastecer tanto a prpria provncia mineira como tambm
outras regies do pas. O termo de Campanha se tornava um grande plo de atrao7, destacandose a expanso comercial de suas freguesias e tendo o termo a grande responsabilidade em abastecer
a Corte no Rio de Janeiro. O sul mineiro era um ponto estratgico que ligava o restante de Minas
Gerais (e parte da provncia de So de Paulo) at a Corte. Assim, as freguesias do termo de
Campanha passaram a ser caminhos obrigatrios para se fazer negcios, o que trouxe um
dinamismo econmico, poltico e demogrfico muito expressivo para a regio durante todo o sculo
XIX.8
Diretamente ligada a essa agropecuria mercantil sul mineira, estava a posse de escravos
envolvida em tal produo. Como j citado, os trabalhos de Roberto Martins e Robert Slenes9, na
dcada de 1980, instigaram a historiografia a compreender como uma produo agropecuria,
voltada ao mercado de abastecimento, poderia comportar um contingente cativo to expressivo em

governadores da Capitania de So Paulo e da Capitania de Minas Gerais, que pertencem ao Arquivo Pblico do Estado
de So Paulo, em que ambos reivindicavam a posse do sul mineiro. CUSTDIO SOBRINHO, Juliano. op.cit.(captulo
1).
6
ANDRADE, Marcos Ferreira de. op. cit. p.29.
7
Ibidem. p.33.
8
Muitos autores h dcadas afirmam o potencial sul mineiro como regio abastecedora e de forte vocao agropecuria.
Cabe devida referncia a Mafalda Zemella por ter criado um dos trabalhos precursores sobre o carter produtivo voltado
ao abastecimento do sul de Minas. ZEMELLA, Mafalda. O abastecimento da Capitania das Minas Gerais no sculo
XVIII. So Paulo: HUCITEC, 1990. Vale lembrar o trabalho de Alcir Lenharo, que apontou a existncia de um
consolidado mercado, principalmente pecuarista no sul de Minas para a Corte e a relao desse circuito com a formao
de uma elite poltica mineira com influncia na poltica nacional daquele perodo. LENHARO, Alcir. As tropas da
moderao: o abastecimento da Corte na formao poltica do Brasil: 1808-1822. Rio de Janeiro: Secretaria Municipal
de Cultura, Turismo e Esportes. Departamento Geral de Documentao e Informao Cultural, Diviso de Editorao,
1993.
9
MARTINS, Roberto. op.cit.; SLENES, Robert. op. cit.

Minas Gerais, no sculo XIX, sobretudo para o sul mineiro. Em trabalhos mais recentes, alguns
pesquisadores afirmaram que o sul de Minas apresentava unidades escravistas altura das
propriedades voltadas para a agroexportao. Essa hiptese foi levantada por Afonso Alencastro de
Graa Filho ao estudar a elite mercantil e a economia de subsistncia em So Joo del Rei, no
perodo de 1831 a 1888.10 Especificamente para o termo de Campanha, Marcos de Andrade tambm
apresentou ndices considerveis de concentrao de escravos nas unidades produtivas da regio, o
que revelaria a importncia econmica sul mineira no sculo XIX.11
Com isso, estamos diante de uma regio de ebulio econmica e poltica, durante o sculo
XIX, em que o ingresso de africanos, a reproduo natural e o trfico internos de escravos
indicaram uma sociedade de crescente dinamismo mercantil e de grandes investimentos na posse
de cativos. Por essa razo, muitas hipteses lanam luzes sobre a histria do sistema escravista no
sul de Minas, contudo as pesquisas sobre a regio ainda hoje continuam incipientes, o que justifica a
iniciativa dos programas de ps-graduao do pas em investir em estudos sobre a rea.
Polcia e agitaes nos ltimos anos da escravido
Perceber as aes provocadas pelos agentes envolvidos naqueles anos finais da escravido
na regio faro parte da base de anlise desse estudo. Por isso, a apreenso das prticas sociais, das
ideias e do perfil das pessoas inseridas com os debates sobre a questo da escravido - alm das
aes da populao escrava por meio de processos legais, fugas e revoltas - sero fundamentais para
se compreender a desagregao do sistema escravista no sul mineiro.
As anlises documentao Chefia de Polcia, para a provncia mineira, pertencente ao
Arquivo Pblico Mineiro, revela indcios interessantes acerca da repercusso das ideias da abolio
no Imprio Brasileiro e a tentativa do poder estatal, juntamente com os senhores de escravos, em
manter o controle social. Em correspondncia encaminhada ao chefe de polcia da provncia,

10

GRAA FILHO, Afonso Alencastro. A princesa do oeste e o mito da decadncia de Minas Gerais. So Joo del
Rei(1831-1888). So Paulo: Annablume, 2002.
11
ANDRADE, Marcos. op.cit.(especialmente o captulo 1). Por conta da minha dissertao de mestrado, pude
constatar, a partir da anlise de inventrios post mortem e as listas nominativas para Minas Gerais, de 1831-1832, uma
grande concentrao escrava frente a populao livre para uma das freguesias do termo de Campanha, a freguesia de
Itajub, durante o sculo XIX. Alis, Itajub apontada nos trabalhos de demografia escrava como a de maior
concentrao de escravos por unidade produtiva, o que tambm constatei na minha dissertao. CUSTDIO
SOBRINHO, Juliano. op. cit.(especialmente o captulo 3).

Levindo Ferreira Lopes, o delegado, Valeriano Mauro da Costa, da freguesia de So Gonalo,


suplicava: como at agora no tenho chegado os praas, de novo reitero respeitosamente a V.Ex
o mesmo pedido fasendo sentir a V.Ex que o abolicionismo na cidade de Campanha est no seu
maior auge(...) em So Gonalo que nunca vira tanto descalabro e que[ ] fosse alterada a ordem
pblica.12
Assim como esse exemplo acima, muitos outros pedidos chegavam constantemente ao chefe
de polcia da provncia vindos das freguesias sul mineiras, o que pode ser constatado pela
documentao levantada. Ao noticiar as repercusses e o medo da perda do controle social por parte
da polcia e dos senhores, o que se pode notar at o momento que a maioria desses pedidos
denuncia as fragilidades estruturais do poder coercitivo em controlar fugas, rebelies de escravos ou
libertos, como qualquer alterao a ordem pblica. Faltavam-lhes praas, cadeias, armas e at
mesmo comida e roupas para alimentar os presos.
Da instncia maior do poder policial na provncia tambm chegavam pedidos aos delegados
locais para conter qualquer alterao social nos ltimos momentos da escravido no pas. Assim,
partiu da capital da provncia, Ouro Preto, uma ordem do chefe de polcia, Levindo Ferreira Lopes,
para o delegado de Campanha a seguinte mensagem: remetto a V.S para informar e providenciar
no sentido de ser mantida a ordem e a tranqilidade pblica, o incluso offcio do Subdelegado de
Lambary, tratando da propaganda feita por abolicionistas contra os fazendeiros e de estado
anormal em que se ache o municpio.13
Segundo Maria Helena Machado, a polcia foi a instncia que mais serviu aos pedidos dos
senhores no combate a desordem e revoltas provocadas pelos escravos e pelos abolicionistas. Ao
representar o estado era misso daquele rgo cumprir a lei e defender a legtima propriedade
escrava. As repercusses da crise escravista e o temor que as revoltas e aes de escravos, libertos,
pobres e abolicionistas tomassem conta colocavam em xeque a segurana pblica. Assim, mais que
assegurar os interesses dos senhores de escravos, a polcia tinha compromisso com a defesa da
ordem e o seu papel foi estratgico naquele contexto.14Com as insurgncias abolicionistas e as

12

APM. Chefia de Polcia. Correspondncia recebida. POL 1/3, Cx. 20, Doc. 28. So Gonalo, 11/04/1888.
APM. Chefia de Polcia. Correspondncia expedida. POL-102. Correspondncia expedida pelo secretrio de polcia
aos delegados. 08/05/1888.
14
MACHADO, Maria Helena P. T. O plano e o pnico. Os movimentos sociais na dcada da abolio. Rio de Janeiro:
UFRJ, Edusp, 1994.p.69-72.
13

revoltas escravas ganhando terreno no campo social, coube polcia manter a sensao de que tudo
estava sob a mais perfeita ordem, mesmo sabendo que seus aparatos coercitivos j no davam mais
conta de assegurar a ordem pblica com a mesma eficcia de tempos atrs.15
Cabe ressaltar que est claro que ao desvendar as aes sociais que estiveram presentes no
processo da abolio na regio, est sendo procedida uma investigao que no se resume em uma
explicao simplista dos agentes envolvidos, ou seja, na anlise do embate de um ou dois grupos
sociais especificamente (senhores e escravos). A pesquisa se pauta em diferentes fontes histricas e,
a partir dessas anlises e do entrelaamento dessas informaes, se est atento para evitar uma
compreenso limitada do objeto de estudo em questo, procurando entender que a realidade
histrica complexa, recheada de interaes sociais, jogadas de poder, ambiguidades e
contradies.16
evidente assim, que o processo de abolio deve ser visto como um fenmeno que agrega
diferentes atores sociais dentro de um universo que os categoriza como livres, escravos ou libertos e
que esses agentes, ao longo desse processo de fim do cativeiro, relacionavam-se e influenciavam-se
mutuamente.17
Alguns questionamentos j se fazem presentes desde o incio de pesquisa e o desafio poder
responder a maioria deles ao longo do doutorado. Para compreender o processo de abolio da
escravido em Minas Gerais pensar nas seguintes questes se torna fulcral: quem eram e como foi a
atuao dos diversos agentes envolvidos nas discusses e prticas naqueles anos finais da
escravido? quais eram as estratgias criadas pelos escravos em busca de margens de autonomia ou

15

MACHADO, Maria Helena. Teremos grandes desastres, se no houver providncias enrgicas e imediatas: a
rebeldia dos escravos e a abolio da escravido. In: GRINBERG, Keila & SALLES, Ricardo. O Brasil Imperial. 18701889. Rio de Janeiro: Civilizao Brasileira, 2009. pp.376-377.
16
Cabe dizer que concordamos com Maria Helena Pereira Toledo Machado , quando afirma que ao se estudar o
processo que desencadeou na abolio da escravido e nas aes dos movimentos abolicionistas deve-se estar atento
complexidade das aes dos agentes envolvidos e que esses pertencem a grupos sociais mltiplos, indo alm da
condio de apenas escravos ou senhores. MACHADO, Maria Helena. O plano e o pnico. pp.13-18.
17
Outros autores ao descreverem a experincia do cativeiro no sudeste brasileiro e a crise do sistema escravista tambm
entendem que a diversidade e complexidade dos agentes sociais envolvidos no processo so fundamentais nessa anlise.
Para Hebe Maria Mattos, ao se estudar o processo da abolio no se pode procurar dicotomias ou criar uma
abordagem que privilegia certos atores histricos, individuais ou coletivos, sem conduzir a esquematismos ou
excessos de simplificaes. MATTOS, Hebe Maria. Das cores do silncio. Os significados da liberdade no sudeste
escravista. Brasil, sc. XIX. Rio de Janeiro: Nova Fronteira, 1998. p.16. Ao realizar um estudo sobre o Rio de Janeiro,
nas ltimas dcadas da escravido, Sidney Chalhoub procurou demonstrar que os embates em torno de diferentes
vises de liberdade era uma das formas possveis de acesso ao processo histrico de desagregao do sistema escravista
na cidade. CHALHOUB, Sidney. Vises de liberdade: uma histria das ltimas dcadas da escravido na Corte. So
Paulo: Cia. das Letras, 1990.

da to sonhada liberdade? a que nvel as aes e reaes dos cativos sejam por meios
comodativos(fugas, sabotagens no trabalho, etc), ou atravs da criminalidade violenta18se
manifestaram na regio e quais os impactos dessas prticas para aquela sociedade? quais eram os
discursos e as propostas dos proprietrios, dos conservadores e dos abolicionistas em relao ao
definhamento da escravido? quais foram os motivos e a frequncia em que os cativos acionavam
os meios legais (atravs de curadores) em defesa dos seus espaos de autonomia e em busca da
liberdade? qual a relao estabelecida entre esses personagens? como a sociedade sul mineira reagiu
e interagiu diante das repercusses advindas das transformaes econmicas, polticas, sociais e
culturais que o Imprio Brasileiro passava nos ltimos anos antes da abolio? qual o peso das leis
emancipadoras para o sul mineiro e a que nvel se deu a interao com as reas de grande atuao
de movimentos abolicionistas, como So Paulo e Rio de Janeiro? alis, qual o papel dos
movimentos abolicionistas para a regio e o perfil dos atores envolvidos nessas aes?
Ideias e aes abolicionistas
Em relao historiografia sobre o processo de desintegrao do sistema escravista, nos
ltimos anos da dcada de 1880, pode-se dizer que poucos trabalhos se dedicaram a analisar este
perodo para Minas Gerais. As contribuies historiogrficas depositadas sobre o auge da sociedade
mineradora e do passado colonial setencentista em Minas enriqueceram o debate acadmico nas
ltimas dcadas. Desde uma perspectiva que supervalorizasse a produo aurfera e, posteriormente,
a sua estagnao, at um cenrio mineiro extremamente diversificado e dinmico, no sculo XIX,
sob o ponto de vista da produo agropecuria e mercantil. Vinculada a estas questes sempre
estava o dilogo com o sistema escravista no territrio e sua importncia dentro da estrutura
produtiva.
Obviamente, as discusses historiogrficas sobre o papel do escravo como sujeito da sua
prpria histria tomaram conta de vrios trabalhos dedicados provncia mineira,19 mas poucos

18

MACHADO, Maria Helena. op cit. p.22.


BRUGGER, Silvia. Minas patriarcal. Famlia e sociedade(So Joo del Rei sculos XVIII e XIX). So Paulo:
Annablume, 2007;FURTADO, Jnia. Chica da Silva e o contratador dos diamantes. O outro lado do mito. So Paulo:
Companhia, 2003; PAIVA, Eduardo. Escravido e universo cultural na colnia. Minas Gerais, 1716-1789. Belo
Horizonte: UFMG, 2001; GUIMARES, Elione. Mltiplos viveres de afrodescendentes na escravido e no ps19

foram aqueles dedicados a entender o processo de desintegrao do sistema escravista e sua


abolio.
Na dcada de 1960, Oiliam Jos lanou o livro A abolio em Minas, propondo uma
reflexo sobre a escravido e o seu trmino na provncia. Para o autor, no seria possvel esperar
dos mineiros situaes de ebulies sociais a favor ou contra a escravido, nos ltimos anos do
sistema, como aconteceram em So Paulo e Rio de Janeiro. No somente o carter rural e pacato
que tomava conta da populao, mas a falta do esprito transformador fazia parte da essncia do
povo em Minas.20
No houve em nossa Provncia campanhas ruidosas em favor da emancipao dos escravos, porque as
condies do meio no as favoreciam, nem mesmo as aconselhavam. O ambiente provinciano mineiro, com
suas definidas realidades polticas, sociais e econmicas, no lhes era propcio. Evidenciava-se ento, de modo
incontrastvel, o predomnio poltico e econmico dos proprietrios rurais sbre as populaes urbanas e no
seriam naturalmente sses proprietrios os fautores do movimento de libertao.21

Assim, legitimados pela serenidade e provincianismo, os mineiros lidaram muito bem em


suas relaes com os males da escravido. Minas no apresentava cenrio suficiente de conflitos e
tenses escravistas que pudessem eclodir nos anos finais da dcada de 1880 e, se houve, seus
agentes no eram propcios para enfrentar a situao, j que culturalmente, o mineiro no era
dado a revolues. Os movimentos abolicionistas no existiram, com exceo da ao
emancipadora estudantil e de profissionais liberais em Ouro Preto, que pouco puderam fazer pela
causa e s se expressavam atravs da propaganda. Com o findar da escravido em 1888, os mineiros
viram passar a transio da mo-de-obra escrava para a livre sem maiores traumas.22
Outro trabalho significativo para este perodo foi a dissertao de mestrado Escravos e
abolicionismo na imprensa mineira 1850/1888, de Liana Maria Reis. Ao realizar uma anlise
sobre o abolicionismo a partir das pginas dos jornais, a autora apresentou um leitura do passado
escravista e abolicionista da provncia, a partir das novas consideraes sobre a sociedade produtiva


abolio. Famlia, trabalho, terra e conflito(Juiz de Fora, 1828-1928). So Paulo: Annablume; Juiz de Fora: Funalfa,
2006.
20
JOS, Oiliam. A abolio em Minas. Belo Horizonte: Itatiaia,1962.
21
Idem, ibidem, p.99.
22
Idem, ibidem, p.103.

em Minas oitocentista, que passava a ser descrita dentro de possveis variveis regionais,
demarcadas por suas estruturas econmicas diversificadas e dinmicas na produo mercantil.23
Por mais que a tentativa tenha sido realizar um panorama sobre o abolicionismo a partir da
imprensa de Minas, no sculo XIX, a autora no viu outras possibilidades de explorar a percepo
dessas atuaes em toda a provncia, j que a documentao que tinha no a permitia, limitando-se a
uma anlise mais especfica dos movimentos abolicionistas da regio de Ouro Preto e Mariana.24
Em relao atuao desses movimentos abolicionistas, a autora no apresenta os agentes
integrantes desses grupos como dispostos a uma libertao efetiva dos escravos na provncia. Esses
movimentos teriam uma carter moderado, no envolvendo a participao popular nas ideias e
aes realizadas por eles. Por mais que tivessem conseguido criar certa conscincia poltica,
inclusive nos escravos, a partir da propaganda na imprensa.25
Surgidas as bases que relevaram a participao dos escravos e das camadas populares na
percepo de suas trajetrias e em situaes que se referiam as suas vidas, um grupo de
historiadores processou a presena

desses sujeitos histricos na participao efetiva dos

movimentos que levaram abolio. Ainda no fim da dcada de 1970, Robert Conrad j entendia
que a responsabilidade da derrocada da escravido tambm cabia aos escravos e a eles se devia
agregar os mritos da abolio. Apoiado nos estudos de Jos Honrio Rodrigues, Robert Conrad
afirmaria que a abolio da escravatura brasileira no foi uma ddiva dos senhores, mas sim uma
conquista de escravos ajudados por aqueles cuja conscincia iluminada os fz servir
desinteressadamente Histria.26
Ainda segundo Conrad, o movimento abolicionista ganhou grande pujana aps os
primeiros anos da dcada de 1880, tendo pouco envolvimento da populao antes desse perodo e
estava reservado s cidades(com exceo, da provncia do Cear, onde o abolicionismo ganhava


23

REIS, Liana. Escravos e abolicionismo na imprensa mineira 1850-1888. Dissertao de mestrado. Belo Horizonte:
Universidade Federal de Minas Gerais, 1993.
24
Idem, ibidem, pp.111-117.
25
Idem, ibidem, pp.201.
26
RODRIGUES, Jos. Histria e Historiografia. Petrpolis: Vozes, 1970.p.67, abud CONRAD, Robert. CONRAD,
Robert. Os ltimos anos da escravatura no Brasil, 1850-1888. RJ: Civilizao Brasileira, 1978.p.18.

cada vez mais terreno e fora).27A abolio pensada no pas iria alm da ideia de libertar os cativos,
mas propagaria e estimularia a imigrao europeia, promoveria a indstria e a agricultura e elevaria
o carter moral da nao, h tanto tempo corrompida pela influncias nocivas dos dependentes
pretos servis.28
Maria Helena P.T. Machado, ao apresentar O plano e o pnico lanou luzes perspectiva
de um processo abolicionista que no se pode enquadrar em moldes rgidos explicativos. Era
preciso entend-lo dentro de variveis pertinentes realidade da crise do sistema escravista
brasileiro. Assim, para se compreender esta ideia de abolio multifacetada e recheada de
pluralidades seria preciso estudar os movimentos sociais da dcada de 1880, os sujeitos esquecidos
e a margem do sistema, suas ideias, projetos e o papel social que ocuparam nos meandros do
abolicionismo.29
Segundo a autora, alm de negociarem os direitos costumeiros, os escravos, ao longo da
ltima dcada da escravido, passaram a vislumbrar cada vez mais a liberdade e a exig-la. Havia
uma percepo em alguns lderes de revoltas escravas sobre as conjunturas que tomavam conta do
Imprio naquele momento e, obviamente, era preciso se aproveitar desses espaos para lutar contra
o cativeiro. As aes organizadas ou no interligadas entre escravos, libertos, o populacho
presente nas ruas, as organizaes abolicionistas e suas atuaes em vrios espaos sociais
recheavam o imaginrio das pessoas e o medo das consequncias de tantas agitaes sociais
provocavam o pnico e a sensao de desgoverno na sociedade.30
Estas possibilidades de interpretar o que entendiam esses escravos sobre aquele momento de
grandes ebulies sociais e como liam o mundo no qual viviam tem sido um grande desafio nesta
pesquisa. Trilhando os caminhos e descaminhos de parte desta historiografia e comungando com
alguns sobre

a necessidade de trazer tona as tentativas de atuaes que esses escravos

elaboravam, a partir do que possvel enxergar na documentao, me dispus a percorrer algumas


situaes que me mostravam interessantes.
Ao folhear os calhamaos que traziam as ocorrncias policiais, me deparei com o caso da
escrava, Felicidade, de Trs Pontas, que vislumbrando um padrinho que a pudesse livrar das agruras

27

Ibidem.p.176.
Idem, ibidem, p.192.
29
MACHADO, Maria Helena P. T. op.cit.
30
Idem, ibidem, pp.91-95.
28

10

do cativeiro, procurou o Alferes Custdio Vieira de Brito, tambm promotor no lugar. De acordo
com o reservado de polcia, de 22 de agosto de 1887, encaminhado pela Secretria de Polcia para a
Presidncia da Provncia, o acontecimento havia tomado conta da cidade e gerado um grande
perigo de tragdia, j que 300 cavaleiros armados invadiram o local em busca da escrava
fujona. A polcia conseguiu persuadir o grupo de que a escrava seria solta, mesmo sob o protesto de
vrias outras pessoas que solidarizam com a sua liberdade. O comunicado pede providncias, pois o
alferes tambm estaria se armando para combater os invasores.31
Segundo o Jornal Gazeta Sul-Mineira, de So Gonalo do Sapuca, depois de muito agredida
por seu dono, Felicidade tentou se refugiar na casa do promotor, que j apadrinhava seu marido,
Ado, tambm escravo e que estava em depsito e resguardado por Custdio. A tragdia s foi
evitada porque o Juiz Municipal, Arthur Ferreira Brando, no concedeu mandato de busca para o
grupo que viera resgatar Felicidade.32
Entre outras possibilidades de fuga, Felicidade preferiu apostar sua vida nas mos do
Promotor Custdio Vieira de Brito e esta parece no ter sido uma escolha simplesmente aleatria e
ao sabor da situao de conflito que a fez fugir do cativeiro. Felicidade pode ter entendido que se o
promotor estava conseguindo manter o seu marido, Ado, no trnsito pela liberdade, tambm
poderia al-la a este posto.
A busca pelo processo criminal deste caso ou as aes de liberdade de Ado ou a possvel
aberta para Felicidade foram em vo. No arquivo do Frum da cidade de Trs Pontas no foi
possvel encontrar qualquer documentao a respeito deste caso. Contudo, ao continuar minha
peregrinao pelos jornais, percebi que o caso virou assunto por semanas nas folhas de alguns
peridicos. Ao consultar as pginas do Gazeta Sul-Mineira e do Monitor Sul Mineiro foi possvel
perceber que o promotor Custdio Vieira de Brito, o Juiz Municipal, Arthur Ferreira Brando, o
proco da cidade, Jos Joaquim Soares Calixto mais um grupo de ao menos trs advogados e outras
32 pessoas faziam parte do Clube Abolicionista Sete de setembro.33

31

POL 98, p.86, 22/08/1887, Correspondncia reservada expedida pela Secretaria de Governo, Chefia de Polcia,
Arquivo Plbico Mineiro(APM).
32
Jornal Gazeta Sul-Mineira, de 14/08/1887, Arquivo do Centro de Estudos Monsenhor Lefort(ACEML), CampanhaMG.
33
Jornal Monitor Sul Mineiro, , de 02/10/1887; Jornal Gazeta Sul-Mineira, de 11/09/1887, ACEML. Segundo Hebe
Mattos, ao analisar o Jornal Monitor Sul Mineiro, este pode ser considerado um peridico de abolicionismo moderado
monrquico, que possua grande vinculao no sul mineiro. MATTOS, Hebe. Das cores do silncio..., p.218.

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A partir do caso da escrava, Felicidade, emerge nas pginas desses peridicos a organizao
de um movimento abolicionista no sul mineiro, que provocava as autoridades e os fazendeiros
locais. Felicidade estava certa quando vislumbrou a conquista da liberdade se filiando sob a
proteo do promotor Custdio. Segundo o Jornal Gazeta Sul-Mineira essa liga de advogados,
juntamente com o Pe. Calixto, contestaram a lista de escravos matriculados no termo, alegando que
alguns j deveriam estar libertados. Segundo o Monitor Sul Mineiro, de 19/09/1886, este grupo de
advogados requeria na justia uma srie de aes de liberdade a favor de escravos, o que vinha
incomodando os proprietrios.34
Situaes parecidas podem ser percebidas em outras cidades da regio, como o caso do
promotor e advogado Braulio de Lion, de Campanha, que frequentemente anunciava nas pginas do
Monitor Sul Mineiro que estava disposio de escravos que quisessem se libertar de seus
senhores.35 Na Gazeta Sul-Mineira, o grupo abolicionista de Trs Pontas era acusado por
proprietrios de escravos de promover perturbaes a ordem pblica e que buscavam agitar a
opinio da sociedade e a defender o direito dos escravos que os tenham. Num tom a favor do
clube abolicionista, o peridico Gazeta Sul-Mineira evoca a participao popular na tentativa de
proteger a vida dos advogados abolicionistas.36
Na mesma edio de 11 de setembro de 1887 possvel entender parte do desfecho que se
daria ao caso da escrava Felicidade. Segundo a notcia, o juiz municipal aceitou as reivindicaes
do promotor pblico de que ela foi violentamente agredida e estava ameaada de morte. Assim, o
pedido de liberdade foi aceito com a condio de que os condminos da dita escrava fossem
remunerados ou que ela os servisse por mais sete anos. Por parte do defensor do grupo de
proprietrios, esta seria a melhor soluo para evitar uma insurreio de escravos na regio que
pudessem seguir o exemplo de Felicidade e de seu marido, Ado, como tantos outros que haviam
recorrido aos abolicionistas.37
Possivelmente, Felicidade viu em sua estratgia de fuga e de proteo uma sada bem
sucedida mas, talvez, no contasse com as condies dessa liberdade a ser conquistada. Os seus
proprietrios tambm sabiam das limitaes das leis, no que tangia a liberdade definitiva da

34

Jornal Monitor Sul Mineiro, de 19/09/1886, ACEML.


Jornal Monitor Sul Mineiro, de 14/02/1886, ACEML.
36
Jonal Gazeta Sul-Mineira, de 11/09/1887, ACEML.
37
Idem.
35

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escravaria e se apossou dessas condies. De qualquer maneira, o ato provocado pela escrava gerou
medo e tenso nesse grupo que se viu ameaado com uma onda de possveis fugas e rebelies, se
outros escravos seguissem o exemplo de Felicidade.
O papel do juiz nesta histria toda, que ora apontado como abolicionista e outra acusado
de defender os direitos dos proprietrios, mostra as complicadas aes e decises proferidas por
esses agentes. Este imbricado acontecimento, me possibilita perceber a diversidade de
interpretaes e concluses que podem ser pensadas a partir da histria de Felicidade e do
movimento abolicionista. Relativizar as aes e prticas desses agentes, bem como entender este
processo de abolio multifacetado e plural, como discorre Maria Helena Machado, mesmo a
via para se pensar nestes ltimos anos da escravido.38
Consideraes finais
A partir da pesquisa que vem sendo desenvolvida possvel entender algumas
movimentaes e prticas estabelecidas pelos sujeitos no sul mineiro, que se colocavam a favor ou
contra a continuidade da escravido. As ocorrncias e reservados policiais esto nos dando conta de
um universo marcado por constantes agitaes e aes de escravos e livres, que modificavam o
cotidiano do sul de Minas e engrossavam as insatisfaes ao sistema escravista, que naquele
momento j entrava em seu flego final. As documentaes da polcia tambm vm mostrando as
conexes travadas entre a regio e demais reas do sudeste, como o Rio de Janeiro e So Paulo. J a
anlise nos peridicos est contribuindo para entendermos os discursos e as aes dos movimentos
abolicionistas no decorrer da ltima dcada da escravido.
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