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PRAGMATISMO E HUMANISMO:

BERGSON, LEITOR DE WILLIAM JAMES


PRAGMATISM AND HUMANISM! BERGSON AS A READER OF WILLIAM JAMES

Prof. Dr. FRANKLIN L E O P O L D O E SILVA

Resumo: Os adeptos do mtodo estruturalista em Histria da Filosofia costumavam dizer que os filsofos no so bons historiadores pela simples
razo de que, possuindo um pensamento original, no poderiam ler e
compreender outros autores sem neles projetar as prprias idias. Dessa
forma, aceitando ou negando outras filosofias, o que o filsofo realmente
faz algo como a experincia de seu prprio pensamento em outro, mais
do que uma anlise objetiva da doutrina a que se est referindo, quase
como se as idias de outros servissem apenas de pretexto ou referncia
para a articulao das prprias concepes. Essa observao poderia a
princpio servir como um parmetro moderador da admirao entusiasmada que Bergson teve por William James. Com efeito, se o papel de Bergson
em sua poca foi o de reinstaurar na filosofia francesa a possibilidade da
metafsica, de direito ou de fato negada pelo positivismo e pelos epistemlogos neokantianos, como poderia ele aceitar a declarada simpatia de James
pelo positivismo e pelo utilitarismo? Como admitir a compatibilidade entre
uma filosofia que concebe o tempo como Absoluto e a intuio como o
contato com uma totalidade inefvel e uma teoria do conhecimento que
vincula a verdade evoluo da prtica humana na sua relao com as
coisas? E, no entanto, no apenas so eloqentes as manifestaes de
Bergson quanto ao acerto filosfico do pragmatismo de James, mas tambm so talvez ainda mais significativas as aproximaes que ele faz
transparecer entre seu prprio pensamento e o do filsofo norte-americano quando expe as idias deste ltimo. Somente um estudo comparativo
aprofundado poderia estabelecer de forma rigorosa as diferenas e as semelhanas. Aqui nos contentaremos apenas com uma viso resumida e
preliminar da compreenso bergsoniana da filosofia de W. James, tentando para isso focalizar alguns pontos em que as afinidades parecem se
impor, sobretudo a partir da leitura interpretativa que Bergson faz das
obras de James.
Abstrafr.The followers of the structuralist method in the History of Philosophy
used to say that philosophers are not good historians, for they cannot read

Franklin Leopoldo Silva professor do Departamento de Filosofia da USP.

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Cognitio Revista de Filosofia

and understand other authors without projecting their own ideas onto
then. Thus, accepting or denying other philosophies, what the philosopher
actually does is a kind of experience with his own thought on another's.
Something further than an objective analysis of the doctrine to which he
refers. As if the other author's ideas were just a pretext or a reference for
articulating their own concepts. This consideration could initially work as
a standard of moderation of the enthusiastic admiration that Bergson had
for William James. In fact, if the Bergson's role in his age was that of
reinstating the possibility of metaphysics in the French philosophy, denied
by the positivism and by the neo-Kantian epistemologists, how could he
accept the declared admiration of James for positivism and for utilitarianism?
How can one acknowledge the compatibility between a philosophy that
conceives time as Absolute and intuition as a contact with an ineffable
totality and an epistemology that links truth to the evolution of the human
practice in its relation to the things? Yet the claims that Bergson made
about the philosophical Tightness of the pragmatism are not just eloquent
but the accounts of his approximations are, perhaps, even more meaningful
when - explaining the ideas of the American philosopher - he reveals his
own ideas. Only a deep comparative study could rigorously trace the
similarities and the differences. Here we will be satisfied with a brief and
preliminary view of the Bergsonian account of William James' philosophy
by attempting to focus on specific points where affinities seem to emerge,
chiefly grounded on Bergson's interpretative reading of James's works.

Abordemos d e incio a questo geral da relao entre pensamento e realidade.


Compreenderamos mal o pragmatismo de James se no inicissemos por modificar a idia que habitualmente fazemos da realidade em geral. Falamos do 'mundo' ou
do 'cosmos'; e essas palavras, de acordo com sua origem, designam algo de simples,
ou pelo menos algo bem composto. Dizemos 'universo' e a palavra faz pensar a uma
unificao possvel de coisas. Podemos ser espiritualistas, materialistas, pantestas, assim como podemos ser indiferentes filosofia e satisfeitos com o senso comum: sempre nos representamos vrios princpios simples, pelos quais explicaramos o conjunto
de coisas materiais e morais. (...) A realidade, tal como James a v, redundante e
superabundante. (...) Est bem distante desse universo seco, que os filsofos compem com elementos bem recortados, bem arranjados, e em que cada parte no
somente est ligada a outra, como nos diz a experincia, mas tambm, como desejaria
nossa razo, coordenada ao Todo.1
O q u e se p o d e notar nesse texto que, na viso d e Bergson, a filosofia d e W.
James se caracterizaria por recusar algo c o m o u m sistema da realidade. A simplicidade, a o r d e m simples, a coordenao perfeita e acabada, a unidade q u e ressalta da
totalidade, elementos q u e c o m p e m a noo tradicional d e cosmos, seriam muito
mais exigncias d o nosso intelecto d o q u e atributos da realidade. Alm das ligaes q u e a experincia fornece, projetamos na realidade aquilo q u e nossa razo

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Pragmatismo e humanismo: Bergson, leitor de William James

desejaria que ela fosse, e isso nos satisfaz racionalmente porque preenche com
contedo real as categorias intelectuais que do funcionalidade ao pensamento,
seja filosfico, seja do simples senso comum. Nossa representao esquematiza a
realidade, formando um quadro no qual a simplicidade e a necessidade sobressaem
de maneira a encorajar as imagens unitrias e fundamentalmente homogneas que
a tradio construiu nas tentativas de compreender o mundo. Poderamos lembrar
aqui a idia leibniziana de simplicidade dos meios e complexidade dos fins, espcie
de lei seguida pela racionalidade divina na formao de um universo absolutamente coordenado. Com isso contrasta, segundo Bergson, a concepo da realidade
como "redundante e superabundante" de James, da qual a nossa representao
intelectual seria uma verso demasiadamente enxuta, para no dizer empobrecida.
O que explica a diferena entre James e a tradio o valor que cada um confere a
dois aspectos presentes na descrio de Bergson: as partes ligadas entre si na experincia e os elementos coordenados ao Todo. O primeiro aquele presente no
nosso contato imediato com as coisas; o segundo aquele que deriva de uma
exigncia ou de um desejo de nossa razo. O universo aparece para James como
uma pluralidade indefinida de partes ligadas entre si e que constituem a nossa
experincia. Nada, nessa experincia, nos informa acerca da unidade que presidiria
a essa pluralidade ou da totalidade em vista da qual todas as partes estariam coordenadas, formando sistema coeso, finito ou infinito. Ora, nessa superabundncia
redundante que a prxis nos apresenta, no temos meios de afirmar a necessidade
de cada elemento, ou a determinao estrita de cada relao. Quando o fazemos,
porque pressupomos uma totalidade e uma unidade que governariam a experincia, estmturando-a a priori.
A tradio racionalista entende que a realidade estruturada por princpios a
priori superior e mais rica do que uma pluralidade indefinida. Mas para James,
essa posio terica na verdade empobrece a experincia, pois retira dela a novidade, a imprevisibilidade, a criao de formas, enfim o seu carter aberto. A idia de
sistema aprisiona a realidade nos quadros intelectuais que utilizamos para concebla. O que est na raiz da posio pragmatista de James uma atitude decididamente
antidogmtica, que se expressa no acompanhamento de todos os contornos da
experincia, sem pressuposio categorial que viesse a limitar o fluxo da realidade.
Essa atitude descrita por ele como um empirismo radical.
O pragmatismo representa uma atitude perfeitamente familiar em filosofia, a
atitude emprica, mas a representa, parece-me, tanto em uma forma mais radical quanto em uma forma menos contraditria, em relao a que j tenha assumido alguma
vez. O pragmatista volta as costas resolutamente e de uma vez por todas a uma srie
de hbitos inveterados, caros aos filsofos profissionais. Afasta-se da abstrao e da
insuficincia, das solues verbais, das ms razes a priori, dos princpios firmados,
dos sistemas fechados, com pretenses ao absoluto e s origens. Volta-se para o concreto e o adequado, para os fatos, para a ao e o poder. (...) O que significa ar livre
e possibilidades da natureza, em contraposio ao dogma, artificialidade e pretenso de finalizao na verdade.2
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O pragmatismo no uma novidade. Ele est no fundamento da atitude


emprica, que no entanto o teria realizado imperfeitamente. Trata-se ento, para
desfazer as contradies inerentes ao empirismo tradicional, de radicalizar a posio empirista, afastando da filosofia a abstrao, a tendncia a ligar imediatamente
o uso de palavras ao conhecimento das coisas, a pretenso totalizante e outros
"hbitos inveterados" que resultam em dogmatismo e em artifcio. Ora, interessante notar que o "empirismo radical" tambm est presente em Bergson como antdoto para as solues abstratas de problemas filosficos. Basta lembrar que um livro
como "Os dados Imediatos da Conscincia" pretende um conhecimento da conscincia despojado das pressuposies metafsicas e metodolgicas consolidadas ao
longo da tradio, e que se interpem entre o filsofo e a realidade, impedindo-o
de atingir o imediatamente dado, no caso, a conscincia no seu fluxo espontneo,
contnuo e heterogneo de vivncias essencialmente temporais, que a psicologia,
seguindo os paradigmas tradicionais do conhecimento, insere num quadro formal
de elementos descontnuos de ndole espacial e como que prontos para serem
apreendidos pelo procedimento analtico e conceituai. A oposio de Bergson ao
modelo tradicional de conhecimento tem como centro a crtica da abstrao conceituai,
que gira em torno do objeto por via de mltiplos pontos de vista exteriores, sem
nunca penetrar no seu ncleo, algo que somente seria possvel atravs de uma
experincia que abandonasse os pressupostos de anlise conceituai, por definio
inadequada para apreender a continuidade movente que constitui o estofo da realidade, "[o conceito] substitui, pois, organizao real e interior da coisa uma
reconstituio exterior e esquemtica."3
A crtica bergsoniana inclui, no entanto, a compreenso da causa pela qual
tais procedimentos de conhecimento prevaleceram de modo quase exclusivo no
decorrer da histria do pensamento. Trata-se de tema relacionado gnese da
inteligncia no contexto da teoria da evoluo. Ao longo do desenvolvimento dos
seres, um impulso primitivamente nico bifurcou-se em duas grandes direes,
criando dois instrumentos distintos de sobrevivncia das espcies: o instinto no
animal e a inteligncia no homem. Esta , portanto, pela sua prpria origem, de
ordem pragmtica, entendendo-se este termo como a satisfao das necessidades
da vida. A estrutura da inteligncia est, pois, moldada segundo critrios utilitrios,
j que assegurar os meios de sobrevivncia a sua primeira funo. Da o paralelismo
com o instinto, que no possui, no entanto, a flexibilidade que caracteriza a inteligncia, a qual no se pauta por habilidades definitivamente fixadas pela natureza,
mas por uma ampla latitude de possibilidades, todas, no entanto, de carter originariamente instrumental. Enquanto o instinto j , ele prprio, instrumento de sobrevivncia, a inteligncia seria, diz Bergson, um instrumento de fabricar instrumentos, e esse carter de fabricao o responsvel pela variedade e mutabilidade
daquilo de que o homem se serve para dominar a natureza em seu proveito.
Isso significa duas coisas: primeiramente, as categorias da inteligncia esto
vinculadas a um carter pragmtico. Em segundo lugar, a interpretao da realidade
que tais categorias proporcionam, estando por conseqncia tambm ligada prxis,
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Pragmatismo e humanismo: Bergson, leitor de William James

resulta num recorte do real que se guia por critrios de domnio e utilizao das
coisas. Donde se segue que o conhecimento intelectual, derivado do recorte operado por essas categorias, uma representao que a conscincia faz ao visar pragmaticamente o mundo. O conhecimento, dessa forma, est estreitamente ligado ao:
est a servio das prticas de sobrevivncia, que incluem tanto a relao primitiva
com o mundo, ligada a uma instrumentalidade ainda tosca, quanto as teorias cientficas mais sofisticadas e aparentemente afastadas do domnio prtico. Para Bergson
trata-se a de uma diferena de grau, devida possibilidade de a inteligncia evoluir
progressivamente para relaes cada vez mais complexas com o real. H portanto
um condicionamento prtico das categorias intelectuais. a esse condicionamento
que Bergson atribui a preponderncia de certas noes, tais como simplicidade,
estabilidade, unidade, necessidade, entre outras, j que em todas se pode notar o
trabalho da inteligncia no sentido de tornar a realidade compreensvel, principalmente no sentido de acessvel. significativo que Bergson se refira a esse carter da
inteligncia para explicar, no texto sobre W. James, a relao intelectual entre pensamento e realidade.
Nossa inteligncia amante da simplicidade. Ela economiza o esforo, e deseja
que a natureza esteja organizada de maneira a exigir, de nossa parte, a menor soma
possvel de trabalho. Ela usa ento apenas o estritamente necessrio, entre os elementos ou os princpios, para recompor, com eles, a srie indefinida de objetos e de
acontecimentos.'1
Ou seja, o carter sistemtico da realidade, incluindo todos os requisitos necessrios sua compreenso intelectual, provm da inteligncia ou dessa
racionalidade tecnoprtica que ela projeta no mundo. Nesse plano, conhecer e agir
esto indissoluvelmente ligados, dir-se-ia mesmo que o conhecer se subordina s
prerrogativas da ao. Nesse sentido, o verdadeiro o que est mais adequado
realizao das aes necessrias sobrevivncia, no sentido amplo que j mencionamos. Isso significa que na sua maior parte a nossa experincia da realidade, em
vez de fornecer subsdios para a imagem conceituai do mundo, est subordinada
estrutura da inteligncia, que de ndole analtico-conceitual. Nossa experincia da
realidade j ocorre condicionada por mecanismos de articulao que ajustam o real
discursividade da inteligncia. Da deriva a espcie de harmonia que nos habituamos a constatar, desde Aristteles, pelo menos, entre a realidade e uma estrutura
inteligvel que nos parece to adequada, to "imanente" s prprias coisas. A representao da realidade se apoia nessa adequao, com as variantes prprias aos
diversos sistemas tericos de conhecimento, desde o objetivismo aristotlico subjetividade transcendental de Kant. nessa vocao pragmtica da inteligncia que
repousa, de maneira mais profunda do que entenderam os prprios relativistas, a
relatividade do conhecimento humano. Ora, o sentido pragmatista da relatividade
do conhecimento, tal como enunciado por James, no estaria longe dessa concepo bergsoniana.

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medida que as cincias se desenvolveram, ganhou corpo a noo de que


muitas, talvez todas, de nossas leis so somente aproximaes. As prprias leis, mais
ainda, tornaram-se to numerosas, que no h como cont-las; e tantas formulaes
rivais foram propostas em todos os ramos da cincia, que os investigadores acostumaram-se noo de que nenhuma teoria absolutamente uma transcrio da realidade,
mas que qualquer delas pode, de certo ponto de vista, ser til. Seu grande uso
sumariar os velhos fatos e apontar novos. So apenas uma linguagem humana, uma
taquigrafia conceituai, como se costuma cham-las, nas quais escrevemos os nossos
informes sobre a natureza; e as lnguas, como bem conhecido, toleram muita escolha
de expresso e muitos dialetos.5
Sendo a cincia uma lngua bem feita, devemos entend-la como uma transcrio simblica da realidade. A relatividade estaria presente tanto no lxico dos elementos simblicos utilizados quanto na gramtica da articulao desses elementos entre si.
No podemos aquilatar a correspondncia efetiva entre o smbolo e o simbolizado,
porque de certa forma impomos realidade o modo como preferimos transcrev-la.
Esse fundo de arbitrariedade compensado pela utilidade das teorias quanto possibilidade de articular os fatos e permitir que se agreguem ao conjunto novos fatos. De
posse de uma estrutura em que a experincia se mostra conectada, isto , em que os
fatos ligam-se entre si, temos ento um cdigo adequado para nos referirmos realidade. Assim podemos dizer que temos um conjunto de "idias" sobre a realidade. Mas
todas elas nascem da experincia e se conjugam na experincia, "ligando as coisas
satisfatoriamente, trabalhando seguramente, simplificando, economizando"; e isso
que as torna verdadeiras. Uma idia verdadeira, acentua James, sempre instrumentalmente verdadeira.
claro q u e essa tese suscitou grande oposio, pois parecia levar o relativismo
s suas ltimas conseqncias. Bradley, p o r ex., chegou a afirmar que, s e g u n d o
essa concepo, para q u e u m a idia fosse verdadeira bastaria q u e qualquer u m
decidisse q u e ela era. Bergson, n o entanto, valoriza a tese da relatividade pelo q u e
ela comporta d e construo humana da verdade. Se b e m considerada, ela mais
coerente d o q u e a teoria da concordncia entre a representao e a realidade,
sobretudo se e n t e n d e m o s tal concordncia c o m o uma cpia. possvel admitir q u e
o nosso instrumental cognitivo copia a realidade? Se aplicarmos essa c o n c e p o aos
fatos singulares, teremos q u e resolver o problema da cpia da mudana, pois n o
h realidade singular q u e no esteja subordinada a u m a constante mutao. Se
e n t e n d e r m o s q u e as proposies gerais so cpias, teremos q u e apontar o q u e elas
copiam e, j q u e no poderia ser qualquer fato particular, teramos q u e concluir q u e
leis gerais n o so cpias d e coisa alguma. Na verdade, a concordncia uma
aspirao racional - quase u m a idia reguladora n o sentido kantiano. Mas para
Bergson ( q u e acredita encontrar-se c o m James nesse ponto) ela n o se situa n e m
m e s m o n o horizonte d o possvel. Trata-se d e um desejo racionalizado, fruto d e u m a
aspirao da razo a u m grau d e segurana n o conhecimento q u e s poderia ser
realizado n u m a espcie d e coincidncia entre sujeito e realidade, concebida na
estabilidade lgica d e u m "objeto". A filosofia deu corpo a essa aspirao.

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Pragmatismo e humanismo: Bergson, leitor de William James

Para os filsofos antigos havia, acima do tempo e do espao, um mundo onde


estavam, desde toda a eternidade, todas as verdades possveis: as afirmaes humanas
seriam tanto mais verdadeiras quanto mais fielmente copiassem essas verdades eternas. Os modernos fizeram a verdade descer do cu para a terra; mas ainda vem nela
alguma coisa que preexistiria s nossas afirmaes. A verdade estaria depositada nas
coisas e nos fatos: nossa cincia iria busc-la e a retiraria desse esconderijo, trazendoa luz.6
No entanto, a verdade no est nossa espera, "como a Amrica estava
espera de Cristvo Colombo"; so nossas afirmaes sobre a realidade que criam
as verdades sobre a realidade. Isso confere ao conhecimento maior dignidade,
porque a verdade deixa de ser uma descoberta e passa a ser uma inveno. Uma
inveno no significa uma arbitrariedade. Como j dissemos, a utilidade impede a
arbitrariedade, introduzindo na busca do verdadeiro uma finalidade, que seria o
acrscimo de nosso domnio das coisas. Essa idia de que a verdade criada no ato
de conhecimento deve ser entendida nos termos do empirismo radical. seguindo
os meandros da experincia, na pluralidade indefinida que a caracteriza, que vamos
dominando os fatos e as conexes entre eles, o que significa que o conhecimento
se define como um processo em que a dimenso mais forte o futuro, j que se
trata de um movimento de inveno. A verdade no anterior ao ato humano de
conhec-la: o prprio conhecimento que engendra a verdade, razo pela qual
no podemos contar com nenhuma verdade eterna, com nenhum sistema de
inteligibilidade preexistente ao nosso contato com o mundo. Como a verdade
prtica, ns a inventamos na medida em que aprendemos como utilizar melhor a
realidade. E como a verdade coincide sempre com o ato de apreend-la, a construo da verdade tambm a construo dos meios pelos quais a apreendemos.
Nesse sentido Bergson entende que o pragmatismo de James continua e supera a
filosofia crtica de Kant. No apenas existe uma estrutura geral do esprito da qual
depende a verdade terica, como essa mesma estrutura se vai construindo no processo de inveno da verdade. O ser humano no apenas responsvel pela utilizao de sua estrutura racional, de seu esprito, como ele o constri na liberdade do
conhecimento.
Talvez essa liberdade possa ajudar a compreender outra caracterstica do
pragmatismo segundo James: a possibilidade de, de alguma maneira, escolher as
questes cuja soluo ser buscada. Assim como no existe qualquer verdade prvia, espera de que algum a "descubra", tambm no existiriam problemas
espera de solues. E tambm a vinculao entre verdade e utilidade que explica
essa inexistncia de um acervo obrigatrio de questes das quais o filsofo teria
que tratar compulsoriamente: assim como toda verdade inveno humana, assim
tambm s se devem buscar solues para as questes que repercutem na prxis,
entendida de forma ampla como as relaes dos seres humanos entre si e com as
coisas. Por esse lado se pode observar mais uma faceta da desenvoltura com a qual
James se libera da tradio, sobretudo no que diz respeito s questes metafsicas
recorrentes na histria da filosofia.
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o mundo uno ou mltiplo? - predestinado ou livre? - material ou espiritual? eis aqui noes quaisquer das quais podem ou no ser verdadeiras para o mundo; e as
disputas em relao a tais noes so interminveis. O mtodo pragmtico nesses
casos tentar interpretar cada noo traando as suas conseqncias prticas respectivas. Que diferena haveria, praticamente, se essa noo, de preferncia a aquela
outra, fosse a verdadeira? Se no pode ser traada qualquer diferena prtica, ento as
alternativas significam praticamente a mesma coisa, e toda disputa v.7
O pragmatismo se d o direito d e formular as questes a q u e acha q u e deve
responder. Esse u m aspecto pelo qual se manifesta a crtica e m relao aos mtodos filosficos tradicionais. Muitas questes filosficas nascem da reificao d e termos, c o m o j assinalava Berkeley, ou da anlise insuficiente, d o p o n t o d e vista
lgico e semntico, das palavras d e q u e se servem os filsofos. Mas n o caso d e
James parece haver u m motivo relevante d e ordem doutrinai, ligado prpria tese
nuclear d o pragmatismo. Ele o enuncia c o m o s e n d o o princpio d e Peirce: "Para
desenvolver o significado d e u m p e n s a m e n t o d e v e m o s a p e n a s determinar q u e conduta est apto a produzir; isso para ns o seu nico significado." 8 T o d o objeto,
toda relao, t o d o estado d e realidade, tem u m efeito prtico. Definir algo com
clareza significa discernir tais efeitos, estabelecendo diferenas entre eles. Q u a n d o
no possvel estabelecer tais diferenas p o r q u e , d o p o n t o d e vista d o significado, isto , q u a n t o ao efeito prtico, os dois elementos e m questo so idnticos. Na
verdade no nos interessa saber se eles so idnticos absolutamente ou e m si mesmos; c o m o eles so aquilo q u e produzem
c o m o efeito prtico, se p u d e r m o s ser
indiferentes aos efeitos d e v e m o s ser indiferentes aos objetos. dessa maneira q u e
questes metafsicas p o d e m ser descartadas: se no p u d e r m o s , por ex., aquilatar a
diferena n o plano dos efeitos prticos entre a unidade e a multiplicidade d o m u n do, p o r q u e n o haveria m u d a n a d e efeitos prticos, fosse o m u n d o u n o ou
mltiplo - e a questo p o d e ser considerada suprflua.
Para Bergson, b o m n m e r o de questes filosficas q u e a tradio formulou e
q u e p e r m a n e c e m p e n d e n t e s tem na sua raiz o fato d e q u e a lgica da inteligncia
teria sido aplicada a problemas q u e no p o d e m ser resolvidos nesse mbito. Formam-se assim antinomias, paralogismos e outros impasses derivados da impossibilidade d e o conhecimento intelectual equacionar questes q u e n o dizem respeito
a o recorte prtico d e inteligibilidade. Isso no significa q u e sejam em si mesmas
desprovidas d e sentido; a formulao conceituai d o problema e a expectativa d e
resposta analtica q u e n o fazem sentido nesses casos. A relao entre o esprito
h u m a n o e as questes metafsicas, a includo o prprio esprito, prestam-se no
entanto a u m a aproximao intuitiva, alternativa q u e por certo n o seria aceita por
James, pelo m e n o s nos termos bergsonianos.
O q u e n o impede q u e haja pontos c o m u n s na crtica q u e a m b o s dirigem
metafsica tradicional. Bergson v n o s p r o c e d i m e n t o s intelectuais aplicados
metafsica o q u e ele chama d e falsos problemas.
Como possvel que algo exista - matria, esprito, Deus? necessria uma
causa, uma causa da causa, e assim indefinidamente. (...) Por que uma realidade orde-

Pragmatismo e humanismo: Bergson, leitor de William James

nada, na qual nosso pensamento se reencontra como num espelho? Por que o mundo
no incoerente? Digo que esses problemas se relacionam muito mais ao que no
do que ao que . Nunca nos espantaramos com a existncia de alguma coisa - matria, esprito, Deus - se no admitssemos implicitamente que nada poderia existira
A inteligibilidade metafsica opera com duas falsas pressuposies: o nada
precede o ser e a desordem precede a ordem. Dessa maneira, a ausncia e o vazio
so como que de direito estabelecidos; e aquilo que os "preenche", realidade e
ordenao, sobrevm como que por acrscimo. Da a obsesso de regredir sempre,
de remontar de causa em causa, porque o real deve ser explicado, ele no se
justifica por si mesmo - dir-se-ia que no o vazio que nos espanta ou nos apavora,
como pensava Pascal, mas sim o pleno. Nietzsche j denunciara essa ascese metafsica
que chega a fazer do Nada um ideal. como se o objetivo ltimo da metafsica
fosse expressar o Nada. Trata-se de um efeito extremado da abstrao e de um
paroxismo do esforo de generalizao. Pois falar do Nada praticar no limite a
abstrao enquanto separao das coisas de si mesmas; e o extremo da generalizao a possibilidade de falar de todas as coisas sem referir-se a nenhuma em
particular. Somos levados a essa espcie de contradio quando a linguagem perde
as referncias reais e experienciais que do sentido s palavras. Berkeley j havia
denunciado essa armadilha inscrita no uso da linguagem: se no mantemos a circunscrio semntica dos termos, e os aplicamos de forma indefinida, a referncia
da palavra acaba sendo apenas ela mesma, e no atinamos mais com a distino
entre palavras e coisas. a possibilidade perversa presente no mecanismo de generalizao. E o que faz com que James constate que as discusses metafsicas
ocorrem freqentemente como puros exerccios verbais de disputa argumentativa
despojada de qualquer referencial objetivo. Uma reminiscncia, talvez, do poder
mgico primitivamente atribudo s palavras.
A metafsica tem, comumente, seguido uma trilha muito primitiva de interrogao. Sabe-se quanto os homens tm suspirado por poderes mgicos ilcitos, e se sabe
tambm a grande funo que as palavras desempenharam na magia. Se temos um
nome ou a frmula de encantamento pode-se controlar o esprito, gnio, entidade ou
qualquer que seja o poder.C) Assim, o universo tem sempre aparecido ao esprito
natural como uma espcie de enigma, do qual a chave deve ser procurada na configurao de algum nome ou palavra mgica ou iluminada. Essa palavra designa o princpio do universo, e possu-la , de certa forma, possuir o prprio universo.10
para recusar esse encantamento que o pragmatismo se preocupa com o
valor prtico da palavra, que James chama "valor de compra": uma moeda cujo
lastro a experincia. Dentro desse universo semntico amplo mas muito bem
configurado, a palavra nasce, desdobra seu sentido, entra em relao com outras,
esclarece as coisas na mesma medida em que as coisas a esclarecem. A palavra no
um lugar de repouso, um instrumento de trabalho. Por isso nenhuma palavra
pode nos proporcionar uma resposta definitiva para qualquer problema. A linguagem uma atividade, sempre ser dinmica e por isso nunca ser um meio para se
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chegar contemplao. este sentido ativo da linguagem e d o m t o d o q u e faz c o m


q u e Bergson se o p o n h a s crticas q u e consideram o pragmatismo uma atitude
indolente, u m a espcie de laissez-faire que n o fundo seria o desinteresse pelo
esforo d e conhecimento ou m e s m o uma renovao empobrecida d o ceticismo.
Bergson entende, pelo contrrio, q u e o pragmatismo sobretudo u m a teoria da
verdade q u e r e p e o conhecimento n o universo h u m a n o , cujas fronteiras no tm
o d e s e n h o rgido dos limites lgicos, mas p r o p e m o alcance d e metas s e m p r e
renovadas pelo progresso cientfico e pelo desenvolvimento histrico, q u e conflue m para o aprimoramento tico da humanidade. Nesse sentido o pragmatismo
u m a filosofia humanista, p o r q u e considera q u e o pluralismo da experincia e o
valor h u m a n o das crenas fazem d e nossa inelutvel finitude u m a condio aberta
q u e proporciona ao h o m e m os meios d e criao d e seu prprio devir.

NOTAS
1. BERGSON, H. Sur le Pragmatisme de W. James. In La Pense et le Mouvant. PUF, Paris,
1969, p. 239-241.
2. JAMES, W. O que significa Pragmatismo. In Pragmatismo e outros Ensaios. Trad. bras.
Editora Lidador, S. Paulo, 1967, p. 46-47.
3. BERGSON, H. Introduction Ia Mtaphysique. In La Pense et le Mouvant, ob. cit., pg. 191.
4. BERGSON, H. Sur le Pragmatisme de W. James. Ob. cit., p. 240.
5. JAMES, W. O que significa o Pragmatismo. Ob. cit., p. 49.
6. BERGSON, H. Sur le Pragmatisme de W. James. Ob. cit., p. 245.
7. JAMES, W. O que significa o Pragmatismo. Ob. cit., p. 44
8. JAMES, W. O que significa o Pragmatismo. Ob. cit., p. 45
9. BERGSON, H. Introduction (De la Position des Problmes). La Pense et le Mouvant, ob.
cit, p. 68.
10. JAMES, W. O que o Pragmatismo. Ob. cit., p. 47.

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