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Ponci Vicncio
I. A Autora
Conceio Evaristo de BH., formada em Letras pela UFRJ.
Mestre em Literatura Brasileira pela PUC/RJ, hoje doutoranda em Literatura Comparada
pela UFF.
Como palestrante, falando sobre literatura afro-brasileira, esteve na ustria e Porto Rico.
Dois romances: Ponci (2003) e Becos da Memria.(2006).
II. Literatura afro-brasileira?
Uma corrente de estudiosos defende a idia de que existe hoje, no pas, o que se
convencionou chamar de literatura afro-brasileira.
Para outros, fazer essa diviso compromete a unidade de nossa literatura.
Observao: no h um consenso.
Denomina-se literatura afro-brasileira um determinado segmento de nossa literatura que
abandona os preceitos da cultura europia e coloca em evidncia a herana dos povos que
vieram do continente africano e que, por terem chegado aqui na condio de escravos, tiveram
suas prticas culturais marginalizadas e perseguidas durante sculos.
Para o pesquisador Eduardo de Assis Duarte, podem-se detectar vrias caractersticas
prprias desta literatura que :
voltada para a construo de uma imagem do povo negro infensa aos esteretipos e
empenhada em no deixar esquecer o passado de sofrimento, mas igualmente de
resistncia opresso. Essa presena do passado como referncia para as demandas
do presente confere escrita dos afrodescendentes uma dimenso histrica e poltica
especfica, que a distingue da literatura brasileira tout court.
III. A Obra
O sistema mtico: encenao da histria cclica dos afrodescendentes no Brasil.
Um dia, Ponci, ainda criana conta me que tinha sonhado que corria entre o milharal e
que tinha visto uma mulher alta que chegava at o cu.
A me escutou a histria em silncio e, noite, mandou que o marido cortasse o milharal.
Durante a narrativa, h um nmero considervel de pressentimentos como esse sentido
pela me de Ponci e eles funcionam como um intertexto do qual submerge uma histria cclica
que se sabe cruel e que repete de gerao a gerao.
Atravs desse estratagema, o narrador insere na teia um espao de reflexo que instiga o
leitor a pensar no fato de como o aparto ideolgico do dominador to absurdamente opressor
que consegue manter um povo to lutador em um processo de marginalizao por um tempo
to extenso.
Essa estrutura interna assume a importante funo de conferir ao romance um tom no s
de denncia, mas tambm de militncia poltica.
A trajetria de Ponci a de seus iguais: os negros.
Ao sair de sua cidade de origem, deixa os seus e parte em busca de uma vida mais digna
na cidade grande.
L, existe um espao dedicado a estas pessoas: subempregos que se transvestem em
possibilidades de vida, mas que nada mais so que repeties das estruturas com os mesmos
mecanismos excludentes e escravizantes que colocam estas pessoas para servirem a classe
dominante, agora, nos espaos urbanos.
Desamparados pelas leis, lutam, mas, na maioria das vezes, no conseguem se
desvencilhar de tamanha opresso e continuam trafegando nesse espao sufocante.
O romance finge um relato e narra a histria de Ponci, ficcionalmente, tirando-a de esfera
patolgica do mito e do inenarrvel, para que, no espao da linguagem, ela admita a
precariedade da verdade e o discurso de Ponci passe a ser um passo adiante na militncia
linguajeira.
O narrador enfrenta o silncio da protagonista com uma palavra que tenta traar o perfil
das vidas que ela representa: palavra que, sem banalizar a histria, permite um dilogo com
aqueles de quem ela porta-voz e abre a possibilidade dessa narrativa servir de alerta para
mudanas que podem vir a ser operadas.
IV. O tempo e o espao

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Na obra no h marcaes muito precisas de tempo ou espao.
Referncias Lei do Ventre (1871) e Abolio da Escravatura (1888), assim como ao
processo inicial de migrao do campo para a cidade, ao transporte ferrovirio, enfim, essas
referncias permitem situar o tempo da narrativa entre fins do sculo XIX e as primeiras
dcadas do sculo XX.
Ao falar de V Vicncio, por exemplo, diz o narrador: Trs ou quatro dos seus, nascidos do
ventre livre, entretanto, como muitos outros, tinham sido vendidos.
Os dois espaos predominantes na obra so o campo e a cidade, entre os quais se
estabelece, a princpio, uma relao de oposio.
A cidade representa, para o campons, uma possibilidade de sada do sofrimento e de
ascenso.
O saber que se precisa na roa difere em tudo do da cidade.
Era melhor deixar a menina aprender a ler.
Quem sabe, a estrada da menina seria outra.
Se o campo o espao da repetio, a cidade, ao contrrio, representa a possibilidade de
mudana.
com essa convico que Ponci, aos 19 anos, deixar a Vila Vicncio rumo cidade.
Posteriormente, seu irmo far a mesma viagem.
A vida na cidade, entretanto, no ser menos opressora e injusta que a vida no campo,
tanto para Ponci quanto para Luandi.
A protagonista consegue emprego de domstica e, com muito trabalho, junta dinheiro para
comprar um barraco.
o mximo que ela consegue.
Ao negro, ao campons, aos marginalizados de um modo geral, a cidade estabelece
tambm um limite intransponvel sua marginalidade social ganha uma configurao espacial:
eles vivem na periferia dos grandes centros urbanos.
Com isso, v-se que a anttese entre campo e cidade deve ser relativizada, uma vez que a
explorao do campo apenas deslocada para a cidade.
Um recurso interessante utilizado pela autora para caracterizar esse espao urbano o
apagamento de referncias reais e concretas que determinem o nome da cidade, o que daria
um tom inevitavelmente regionalista narrativa.
H apenas uma informao precisa, a de um endereo que, entretanto, inexiste: Rua
Prata da Lei, n.39, casa 7. - Bairro das Alegrias.

Esse recurso, ao mesmo tempo em que d consistncia ao espao urbano,


impessoaliza-o, caracterizando uma cidade qualquer do Brasil.
Alm disso, importante ressaltar que no h quase nenhuma descrio que nos permita
precisar a poca em que se deu a narrativa.
A lgica da relao de explorao e poder, bem como oposio centro-periferia, so,
assim, atualizveis no tempo da leitura, ou seja, possvel preencher as lacunas do texto com
o espao contemporneo, em quase nada distinto do espao ficcional da obra.
V. Foco narrativo
O livro quase inteiramente narrado em terceira pessoa (observador).
Ponci Vicncio gostava de ficar perto da janela olhando o nada. (...) A cabea rodava
no vazio, ela vazia se sentia sem nome. Sentia-se ningum. Tinha, ento, vontade de choros e
risos.
Nesse fragmento, podemos perceber outra caracterstica da estratgia narrativa da autora:
a oniscincia o narrador sabe de tudo o que se passa com os personagens, seus
sentimentos, seus pensamentos, seus medos, seus desejos, entre outros.
Entretanto, em vrios trechos, h a passagem do discurso indireto para o discurso indireto
livre: o leitor, distante da personagem, subitamente transportado para seu universo pessoal;
ele participa de seus pensamentos.
Isso pode ser percebido na seguinte passagem, que trata da relao conturbada do pai de
Ponci com seu pai, o V Vicncio:
Naquela noite, teve mais dio ainda do pai. Se eram livres, por que continuavam ali?
Por que, ento, tantos negros e negras na senzala?

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VI. As Personagens
Ponci Vicncio: protagonista da narrativa.
Marcada por sua condio de mulher negra, pobre e interiorana.
Quase no se comunica, mas a partir de suas lembranas que a estria se d a
conhecer.
Destaca-se pela capacidade de moldar o barro.
escolhida para presentificar a tradio do seu povo os ex-escravos que, poltica e
socialmente, ainda lutam pela liberdade.
Luandi Vicncio: irmo de Ponci, mas no tem muito contato com ela, pois passa a
maior parte do tempo fora de casa, trabalhando com o pai.
A exemplo de Ponci, vai tentar a vida na cidade, mas no se encontra com a irm.
Conhece o Soldado Nestor, que lhe ser um guia ensina-o a ler e a escrever e, por
bastante tempo, um exemplo de autoridade o negro que manda no branco.
Essa identificao far com que Luandi se esforce por se tornar soldado.
A loucura de Ponci lhe revelar a complexidade da sua situao.
Ele tomar conscincia de que no existe poder suficiente em apenas um indivduo o
Soldado Nestor apenas no coletivo.
Maria Vicncio: me de Ponci; passa bastante tempo com a filha, no perodo em que
esta ainda morava na Vila Vicncio.
As duas produziam objetos de barro, enquanto os homens da casa saam para trabalhar a
terra.
ela tambm a responsvel por reagrupar os filhos: vai busc-los na cidade e os traz de
volta terra natal.
Pai: sem nome, more antes de ela partir para a cidade.
Embora distante e calado, possua boa relao com a mulher e os filhos, ao contrrio da
sua relao ambgua e conturbada com o pai louco.
Dedica a maior parte do seu tempo ao trabalho na fazenda dos brancos.
V Vicncio: o av a pessoa com que Ponci mais se identifica, embora no o tenha
conhecido muito, uma vez que era beb de colo quando ele falecera.
Sua imagem a de um velho curvado.
Suas palavras so incompreensveis; ele ria e chorava ao mesmo tempo.
Deve-se destacar a ambigidade da sua loucura: no se sabe se, num ato de revolta, ele
mata a esposa e, ento, decepa a mo, enlouquecendo aps o crime, ou se, ao contrrio, a
loucura que faz com que ele se rebele contra a situao de opresso em que vivia.
O marido: no nomeado, trabalha na construo civil; vive com Ponci Vicncio uma
relao conturbada.
Os dois no se entendem, quase no dialogam.
Muitas vezes, diante do alheamento da esposa, espanca-a. todos os sete filhos que
tentaram ter morreram.
Ponci abandona-o para voltar para sua terra natal.
Nngua Kainda: personagem mitolgica; diz palavras quase ininteligveis que possuem
um valor proftico.
a conscincia do seu povo, cujas palavras no devem ser ignoradas.
Goza de grande prestgio dentro da Vila.
ela quem alerta a me Vicncio de que h uma hora certa para reencontrar seus filhos.
ela tambm quem prev o futuro de Ponci o cumprimento da sua herana.
Soldado Nestor: negro da cidade, detentor de uma poder muito restrito pode prender um
cidado comum, mas dentro da estrutura de poder, ocupa o posto mais baixo.
o guia e o protetor de Luandi na cidade.
Consegue-lhe um emprego na delegacia e, ao ensin-lo a ler e a escrever o prprio nome,
permite-lhe realizar o sonho de se tornar soldado.
Alm disso, o Soldado Nestor uma espcie de mensageiro, intermedirio: os bilhetes que
ele escreve para que Luandi no se perca permitem que a me deste o encontre na cidade.
Bilisa: prostituta da cidade por quem Luandi se apaixona.
Casaria com ele, se no fosse assassinada pelo cafeto.

Negro Glimrio: cafeto que assassina Bilisa.


preso pelo Soldado Nestor.

VII. O Enredo
1. As lembranas da infncia
A obra narra a vida de uma mulher negra, nascida no campo, que busca sada para a sua
dura experincia de vida.
A narrativa se constitui, predominantemente, das lembranas de Ponci, a protagonista.
V Vicncio era muito velho. Andava encurvadinho com o rosto quase no cho. Era
miudinho como um graveto (...) em V Vicncio faltava uma das mos e vivia escondendo o
brao mutilado para trs. Ele chorava e ria muito, chorava feito criana. Falava sozinho
tambm.
O leitor toma conhecimento de que o av decepara parte do brao e matara a prpria
mulher depois de ver quatro de seus filhos serem vendidos na vigncia da Lei urea.
O cotoco do av, simbolicamente, o que foi amputado desse povo, traz para a narrativa as
semelhanas e as diferenas que a distncia temporal estabelece nessa comunicao que se
fecha em seu espao.
A famlia de Ponci, desde os antepassados, trabalhou para a famlia do Coronel Vicncio.
O sobrenome do dono dos seus bisavs transformou-se em uma carga da qual a
protagonista tenta se livrar, pois ele inscreve, no corpo dela, a presena do opressor.
Esta linguagem-lmina, duplamente afiada, reproduz, na teia discursiva, paradoxalmente o
objeto de tortura que faz emergir a escrita dos gestos de resistncia ao processo de
dominao.
O texto comea em um tempo presente indeterminado no se sabe a idade da
protagonista , e se lana nas recordaes de sua infncia a sua relao com a natureza, o
medo de passar de baixo do arco-ris, as bonecas de milho, a relao com o barro e o rio.
Ainda na infncia, a forte identificao com o av.
Dele, embora restem poucas lembranas, as caractersticas marcantes ficaram gravadas
na memria: o brao mutilado escondido atrs das costas, o riso choroso e uma herana que
ser conhecida na medida em que avana a narrativa.
2. Lembranas da viagem para a cidade
Aos 19 anos de idade, Ponci j tinha bastante conscincia da realidade do meio em que
vivia.
Sabia das dificuldades que encontraria se continuasse no campo.
Diante disso, surge o desejo de partir para a cidade, em busca de uma vida melhor.
Cansada da luta insana, sem glria, a que todos se entregavam para amanhecer cada
dia mais pobres, enquanto alguns conseguiam enriquecer-se a todo o dia. Ela acreditava que
podia traar outros caminhos, inventar uma vida nova. E avanando sobre o futuro, Ponci
partiu no trem do outro dia (...)
Nesse momento, Ponci ainda tem sonhos, planeja o futuro.
Entretanto, a vida na cidade, no muito diferente da vida de explorao do campo, far
com que ela, gradativamente, perca suas esperanas, fechando-se cada vez mais em si e em
suas recordaes.
3. O casamento de Ponci
Na cidade, Ponci se apaixona por um operrio da construo civil, que ser seu primeiro e
nico homem.
Moravam em uma casinha comprada com o dinheiro do seu trabalho de empregada
domstica.
Sete vezes engravida, porm nenhum dos filhos sobrevive.
medida que acumula frustraes, distancia-se do mundo.
A distncia da famlia e a saudade da sua terra agravam essa situao, que culmina em
agresses desesperadas do marido, que quer a todo custo cham-la de volta realidade.
4. O primeiro retorno
Na tentativa de buscar algo que a ajude a suportar a vida na cidade, Ponci retorna sua
terra natal em busca de sua famlia.

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O pai morrera antes da sua partida, mas ela pensava que o irmo e a me permaneciam
na Vila Vicncio.
Ao retornar, entretanto, descobre que sua famlia estava completamente desagregada.
O irmo fora para a cidade, e o paradeiro da me era desconhecido.
Antes de voltar para a cidade, Ponci conversa com Nngua Kainda, que diz que para
qualquer lugar que ela fosse, da herana deixada por V Vicncio, ela no fugiria.
Mais cedo ou mais tarde, o fato se daria, a lei se cumpriria.
5. A herana
Desde pequena, Ponci sabe que seu av lhe deixara uma enigmtica herana.
J nos seus primeiros passos, imitava o jeito peculiar do av de andar curvado para
frente, com o brao mutilado atrs das costas.
A figura do av foi, tambm, o primeiro trabalho moldado no barro.
Esses eventos j eram um prenncio da herana anunciada no riso choroso: a loucura e a
releitura da tradio.
6. O retorno
Chegada a hora, Maria Vicncio, me de Ponci e de Luandi, vai buscar os filhos na
cidade.
O reencontro possibilitado por um bilhete deixado por Soldado Nestor com Luandi.
O bilhete continha o endereo do rapaz na cidade e foi deixado por este com Nngua
Kainda, que o repassou a Maria Vicncio.
Na cidade, o filho est prestes a se tornar soldado, e o destino de Ponci est prestes a se
cumprir.
Como num chamado, Ponci subitamente sai do seu alheamento e vai em direo
estao pegar o trem de volta para sua terra.
L reconhecida pelo seu irmo, j soldado.
Juntos, me, filha e filho retornam ao lugar de origem, a Vila Vicncio.
7. A descoberta de um ciclo
O retorno definitivo terra natal coincide com cumprimento do destino de Ponci.
Ela recebe, enfim, a herana de seu av: no apenas a loucura daquele que se revoltou
contra a situao em que vivia, mas tambm a histria do seu povo.
Da terra da infncia terra da maturidade de Ponci e da loucura do av loucura da neta,
a circularidade evidente.
Afinal, na loucura da irm, Luandi descobrir as mazelas de uma poca e de um povo o
seu.
Foi preciso que a herana de V Vicncio se realizasse, se cumprisse na irm para
que ele entendesse tudo. (...) Compreendera que sua vida, um gro de areia l no fundo do rio,
s tomaria corpo, s engradeceria, se se tornasse matria argamassa de outras vidas.
Nesse instante de entendimento diante da queda de um indivduo que quis ser dono do seu
prprio destino, surge, a partir da unio, a conscincia desse ciclo historicamente injusto.
VIII. A memria: uma estratgia poltico-literria
Uma questo que chama a ateno no romance de Conceio Evaristo, Ponci
Vicncio, consiste na aparente sensao de que o enunciado do texto possui uma dico
pouco poltica. Onde, realmente, reside a subverso em um relato de uma moa que sai do
interior procura de melhores condies de vida em uma cidade grande? Uma histria comum,
que parece nada reivindicar. Obviamente, no faltam, no enunciado, referncias
discriminao social, organizao da sociedade brasileira, etc. Entretanto, na leitura,
percebe-se que se inscreve a subverso e a dico poltica. Eles se presentificam,
principalmente, atravs do uso da memria que imprime ao texto o legado de resgate da
histria de uma grande parcela da populao brasileira, constituda pelos descendentes dos
africanos que vieram, principalmente, como escravos, para trabalhar no Brasil.
Na primeira frase do romance Quando Ponci Vicncio viu o arco-ris no cu, sentiu
um calafrio. Recordou o medo que tivera durante toda a sua infncia. , o leitor arremetido
ao mundo da memria da personagem central e se d conta de que no se trata de
recordaes leves e ingnuas, pelo contrrio, so reveladoras de um mundo povoado pelo
medo e pela aflio.
Entretanto, sobressai-se o fato de que, apesar de a narrativa apresentar-se como um
relato de rememorao, o texto encontra-se em terceira pessoa, o que faz supor que, de

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alguma forma, existe um pacto para tornar possvel a escritura desse corpo de memria, j que
no ser dono a voz que se far presente na enunciao. Nessa perspectiva, percebe-se que a
narrativa deixa de ser relato da vida de uma pessoa, Ponci, e, atravs do foco narrativo de
terceira pessoa, passa a ser resgate de questes ligadas a uma coletividade, o que permite,
inclusive, que o leitor seja produtor e colaborador desse processo, j que, certamente, faz parte
de seu conhecimento de mundo.
A primeira lembrana, trazida tona pelo narrador, a da personagem lutando contra o
arco-ris, para chegar ao outro lado do rio.
Segundo Jean Chevalier e Alain Gheerbrant (2003), a associao Chuva-Arco-ris faz
com que, em numerosas tradies, este ltimo evoque a imagem de uma serpente mtica. O
arco est em relao com as correntes csmicas que se desenvolvem entre o cu e a terra. O
arco-ris anunciador de felizes acontecimentos ligados renovao cclica, mas pode,
igualmente, assumir uma significao inspiradora de temor e preludiar perturbaes na
harmonia do universo e, at mesmo, assumir uma significao que o relaciona morte e
doena. Com a progresso da narrativa, percebe-se que a significao do arco-ris est ligada
cosmologia africana, pois, ao ser invocado, reitera a idia de que o romance visita o universo
dos descendentes dos africanos no Brasil e mostra o lugar que esta populao ocupa no
cenrio brasileiro. Como no mito, a narrativa revela, por um lado, a fortaleza de um povo, que
mesmo sob forte opresso, reconhece sua fora e mantm suas tradies; por outro, mostra o
aspecto sinistro da convivncia desse povo com o denominador que, por no respeit-lo,
buscou formas de marginaliz-los e impedi-lo de se tornar dono de sua vida.
Acompanhar a trajetria de Ponci trilhar o caminho percorrido pelos afrodescendentes no Brasil. Atravs da metfora do arco-ris, Ponci inicia a sua travessia, de uma
margem a outra vida, mas percebe-se que a personagem, apesar d tentar se equilibrar, no
consegue fugir do espao entre as duas margens, que o da loucura, simbolicamente, o lugar
da excluso ocupado pela maioria dos afro-descendentes, que constituem grande parte da
populao brasileira.
IX. Bibliografia
1. Cadernos de Literatura Brasileira. Nmero 07, 2007. Luiz Carlos J. Maciel, Alexandre
Veloso de Abreu, Matheus Martins e Vera Lcia da Silva S. Ferreira. Edies Horta
Grande. Belo Horizonte. Minas Gerais.
2. Estudo de Obras vestibular UFMG. 2007. Rafael Marques e Renata Cabral. Editora
Bernoulli. Belo Horizonte. Minas Gerais.
3. Revista poca Outubro,2007

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