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UNIVERSIDADE FEDERAL DE PERNAMBUCO

CENTRO DE FILOSOFIA E CINCIAS HUMANAS


PROGRAMA DE PS-GRADUAO EM HISTRIA
MESTRADO EM HISTRIA

A LEI DO VENTRE LIVRE E OS CAMINHOS DA LIBERDADE EM


PERNAMBUCO, 1871-1888

LENIRA LIMA DA COSTA


RECIFE
2007

UNIVERSIDADE FEDERAL DE PERNAMBUCO


CENTRO DE FILOSOFIA E CINCIAS HUMANAS
PROGRAMA DE PS-GRADUAO EM HISTRIA
MESTRADO EM HISTRIA

A LEI DO VENTRE LIVRE E OS CAMINHOS DA LIBERDADE EM


PERNAMBUCO, 1871-1888

LENIRA LIMA DA COSTA

Dissertao apresentada ao Programa


de Ps-Graduao em Histria, da
Universidade Federal de Pernambuco,
como requisito obteno do ttulo de
Mestre em Histria, sob orientao do
Prof. Dr. Marcus Joaquim Maciel
de Carvalho.

RECIFE
2007

Costa, Lenira Lima da


A Lei do Ventre Livre e os caminhos da liberdade em
Pernambuco, 1871-1888. Recife: O Autor, 2007.
150 folhas : il., imagens
Dissertao (Mestrado) Universidade Federal de
Pernambuco. CFCH. Histria. Recife, 2007.
Inclui: bibliografia e anexos
1. Histria. 2. Histria do Brasil. 3. Lei do Ventre Livre Pernambuco (1871-1888). 3. Resistncia escrava. I. Ttulo.
981
981

CDU (2. ed.)


CDD (22. ed.)

UFPE
BCFCH2008/14

A justia serve para quem se serve dela.


Retirada do filme Ela o Diabo, de 1989.

A todos aqueles que aprendem a usar as adversidades a seu favor.

AGRADECIMENTOS

Confesso que este momento mais difcil do que eu esperava. Mas muito necessrio
agradecer a todos que contriburam para que eu chegasse at aqui. Vou comear agradecendo
a Deus por amenizar os problemas, permitindo que eu conseguisse resolver os tantos que j
possua. Nessa sociedade to violenta como a que estamos vivendo, sempre bom contar com
uma ajudinha amais no dia-a-dia.
Parece bvio demais agradecer famlia, mas quem tem uma me como a minha tem
que agradecer todos os dias da vida, ela acreditou e acredita na educao, e nos ensinou que
este o caminho para ns afrodescendentes (palavra bonita e na moda), moradores pobres do
subrbio, criados com o poder de duas mulheres. Sim, porque enquanto dona Luci dava e d
duro todos os dias, minha v dona Quitria, estava presente pra garantir que ningum sairia da
linha e entraria nas estatsticas.
Para completar ainda tem Luiz Carlos (Cau), um irmo que sempre me apoiou e junto
comigo fomos os primeiros da famlia a entrar numa universidade. Um irmo que eu amo
tanto quanto minha duas irms Las e Maria do Carmo, mas que esteve presente em toda
minha vida acadmica, digitando textos, corrigindo, conversando.
muito bom poder esquecer a ABNT um pouco e dizer que Eu agradeo a tantas
pessoas que estavam comigo nesse caminho. Sim, porque era eu quem chorava na frente do
computador quando as idias fugiam. Fui eu quem perdeu as contas dos finais de semanas que
passaram, das festas, dos filmes que saram de cartaz, porque estava na frente do computador
e que por isso acabei ganhando este bronzeado de intelectual. Tambm tenho que agradecer
ao acaso, por permitir que meu PC no sofresse nenhum dano nesse perodo, agradecer por
nenhum arquivo ter se perdido e todos os CDs continuarem funcionando.
Agradecer a todos os amigos e amigas que com suas idias, crticas e sugestes
ajudaram no meu trabalho: Robson Costa, Maria Emlia, Rosilene Gomes. Aos amigos que
felizmente tive a honra de conhecer no Centro de Educao como Bruno e Yolanda. As
minhas amigas amicssimas Flvia Valria e Cely Aquino, que alm da contribuio
intelectual me ajudavam a relaxar nos nossos encontros de fim de tarde e Lidiane
Vasconcelos, que mesmo estando em outro estado soube me acalmar nas horas de desespero
com sua sempre marcante coerncia.

Aos professores Suzana Cavani e Wellington Barbosa, por aceitarem fazer parte da
minha banca e contriburem ainda mais para este trabalho. Ao meu orientador o professor
Marcus Carvalho de quem eu tive orgulho de ser orientanda. Marcus uma daquelas pessoas
especiais que a gente encontra uma vez na vida e nunca mais quer largar. Uma pessoa a quem
eu tenho muita admirao desde a poca que fazia graduao na UFRPE e nunca imaginava
um dia ter a honra de realizar um trabalho junto com ele.
A todos do Arquivo Pblico pela disponibilidade de material. Aos muitos amigos que
fiz no Memorial da Justia de Pernambuco, Evaldo, Adilson, Raul. L, tive acesso a
documentos inditos e pude conhecer pessoas muito atenciosas.
A Carmem e Alozio por estarem sempre prontos a resolverem nossos problemas
acadmicos. Aos meus colegas de trabalho pelo apoio, as boas conversas e a compreenso.
Ao meu lindo e amado marido, por ser compreensivo e ficar junto comigo, mesmo
quando eu s tinha olhos para o computador e os finais de semana eram entediantes. Obrigada
Henrique, sem voc tudo seria muito mais difcil.
Obrigada a todos e todas!

LOCAIS PESQUISADOS
Apeje Arquivo Pblico Estadual de Pernambuco
Fundaj Fundao Joaquim Nabuco
Memorial da Justia de Pernambuco

RESUMO

O principal objetivo deste trabalho analisar como os escravos utilizaram a Lei do


Ventre Livre para pleitearem a alforria em Pernambuco, principalmente atravs das aes de
liberdade da Primeira Instncia, entre 1871 e 1888.
Independente de qualquer permisso legal, j existia um cotidiano de resistncia
escrava no Brasil, mas a justia se apresenta como uma importante fonte para entendermos
um pouco mais a relao senhor - escravo na segunda metade do sculo XIX. Pois apesar de
ser um espao da cultura letrada, soube ser utilizada por sujeitos sem personalidade jurdica e
por vezes lhes trouxe resultados favorveis.
A Lei do Ventre Livre, que ficou conhecida por libertar as crianas nascidas a partir de
28 de setembro de 1871, continha diversos outros dispositivos que poderiam ser acionados em
prol da alforria. Nessas contendas, encontramos os escravos e seus familiares interferindo no
sagrado direito de propriedade, forando os senhores a alforriarem no apenas os seus
escolhidos.
A disputa entre liberdade e propriedade ainda acirrava os nimos dos senhores menos
dispostos a alforriarem seus cativos, levando-os a conseguiram a liberdade na justia s
vsperas da assinatura da Lei urea. Nas ltimas dcadas da escravido, no era mais
necessrio fazer longas defesas do direito liberdade. Com a nova legislao
emancipacionista, juzes, advogados e os demais membros da sociedade tinham um apoio
legal para se posicionarem a favor das alforrias.
Mesmo no resgatando da escravido uma parcela considervel dessa populao, no
podemos negligenciar o quanto a lei foi importante ao tornar legal aes baseadas no costume
e questionar o direito de propriedade. E o mais importante, tivemos a oportunidade de
observar que escravos com famlia no eram excees. A famlia era to presente quanto o
trabalho, a religio, os divertimentos, os castigos e o desejo de liberdade.
PALAVRAS-CHAVE: Lei do Ventre Livre, Liberdade, Resistncia.

ABSTRACT

The main objective of this study is to analyze how slaves used the Rio Branco Law to
plea for release from slavery in Pernambuco, mainly through actions of the Court of First
Instance, between 1871 and 1888.
Regardless of legal permission, there was already resistance to slavery in Brazil, but
the legal system presents itself as an important source in understanding a bit more about the
slave owner slave relationship in the second half of the 19th century, since despite being a
space pertaining to literate culture, it was used by people without judicial background and at
times even brought them favorable results
The Free Womb Law, which became known for freeing children born after September
28, 1871, contained several other mechanisms that could be used for liberation. Within these
mechanisms, we find slaves and their families interfering in the sacred right of property,
forcing the slave owners to free slaves not of their choosing.
The dispute between liberty and property incited the spirits of the slave owners who
were less inclined to free their captives, leading these slaves to achieve their liberty in the
justice system on the brink of the signing of the Golden Law. In the last decades of slavery, it
was no longer necessary to go through long defenses of the rights of freedom. With the new
emancipative legislation, judges, lawyers and other members of society had legal support in
favor of freedom.
Although it did not save a considerable portion of the population from slavery, we can
not neglect the importance of the law in propelling legal actions based on custom and
questioning the right of property. And, more importantly, we had the opportunity to observe
that slaves with families were not exceptions. The family was as present as was work,
religion, amusement, punishment and the desire for liberty.
KEY WORDS: Rio Branco Law, Liberty, Resistance.

SUMRIO

Resumo
Abstract
Introduo- 11
Captulo 1: Novas possibilidades de alforria no Brasil
1.1- Uma legislao para os cativos do Brasil- 25
1.2 - Por sua culpa e omisso: a liberdade por falta de matrcula- 32
1.3-As possibilidades de alforria pelo Fundo de Emancipao- 50
Captulo 2: rbitros da liberdade: escravos e senhores ante os tribunais de Pernambuco
2.1 - Na lei ou na marra- 62
2.2 Botando preo e comprando a liberdade- 69
2.3 - A alforria para os indesejveis- 79
2.4 - Famlia que briga unida permanece unida- 89
Captulo 3: Liberdade X Propriedade
3.1 - O direito de ser- 104
3.2 - O poder de interferir- 109
3.3 - O direito de ter- 114
3.4 - A cidadania numa nao escravista- 120
Concluso- 134
Anexo: Lei do Ventre Livre- 138
Crditos das Ilustraes- 142
Fontes- 143
Referncias Bibliogrficas- 144

11

INTRODUO

Francisco de Souza Barbosa era um crioulo com mais de 35 anos em 1868.1 Filho livre
de Jose Barbosa da Costa e Ana Maria das Virgens, foi trazido do Cear para ser vendido no
Recife por um tal Camilo. Depois foi repassado para outro vendedor conhecido como
Fonseca, e estava em cativeiro h mais de vinte anos. Junto com ele tambm vieram seu irmo
Manuel e seu primo Rosalino.

O suposto cativeiro ilegal de Francisco chegou ao

conhecimento da justia atravs da solicitao do Chefe de Polcia da Provncia, o senhor


Tristo de Alencar Araripe, que j havia restitudo outros liberdade na mesma situao. O
delegado do Termo de Ipojuca foi informado do caso com ordens para inquerir o crioulo sobre
sua condio.
Francisco que era solteiro e sem ofcio, afirmou que permaneceu em cativeiro por
temer por sua vida. Atravs da Justia, o crioulo conseguiu ser depositado no engenho
Trapiche, pertencente a Manoel Cyrillo Wanderley. As informaes iniciais sugeriam que
Francisco estava em poder de Antonio Emilio de Salles Abreu, at porque foi encontrado no
engenho So Pedro, de sua propriedade. Mas segundo Antonio Emilio, pelo inventrio de seu
pai, o escravo pertencia a seu irmo Francisco Jos de Salles e havia sido comprado desde
1846.
O litgio em questo envolvia a disputa entre liberdade e propriedade. Antonio Emilio,
mesmo no assumindo a posse de Francisco, no deixou de defender seu direito sobre o
escravo, pois, segundo ele, o cativeiro nunca havia sido questionado. Francisco estava
defendendo seu direito de ser livre, aps dcadas como escravo. Aprarentemente, o crioulo s
passou a questionar sua condio quando as autoridades tiveram conhecimento do seu caso.
Talvez se sentisse mais seguro para enfrentar seu suposto senhor.
Enquanto Francisco tentava provar que era livre como seus pais, na Corte
desenrolavam-se as discusses sobre a necessidade de uma legislao servil. No dia 16 de
agosto de 1871 nos despedimos de Francisco quando seu processo foi remetido para o
Tribunal da Relao, por solicitao de seu curador. Pouco mais de um ms depois, comeava
a vigorar a legislao emancipacionista. Com ela, novas possibilidades de alforria foram
utilizadas por homens e mulheres escravizados. E talvez o caso de Francisco pudesse ter outro
desfecho.
1

Memorial da Justia de Pernambuco. Ao de Escravido de Francisco, Ipojuca, 1868.

12

Neste trabalho analisamos como os escravos utilizaram a Lei do Ventre Livre para
pleitearem a liberdade. O perodo estudado vai de 1871, fase das grandes discusses sobre o
elemento servil, aprovao da lei e sua aplicao em todo pas, at 1888, fim da escravido no
Brasil.
Sabemos que os litgios judiciais, entre senhores e escravos, no so especficos deste
perodo2. J existia um cotidiano de resistncia escrava independente de qualquer permisso
legal. Resistncia que acontecia de forma violenta ou silenciosamente. Mas a Lei do Ventre
Livre instituiu um espao legal para aqueles que a justia considerava apenas como
testemunhas informantes num caso3. Assim como ela foi frustrante para quem no teve
condies de exigir seus direitos.
Apesar de j termos uma bibliografia relevante sobre a Lei do Ventre Livre, para
Pernambuco identificamos apenas o livro Ventre Livre, me escrava de Sylvana Brando,
no s como pioneiro no debate sobre a lei, mas o nico que se refere a esse estado. A autora
analisa como a historiografia trata a nova legislao, apontando as disparidades discursivas
entre seus defensores e opositores. Ressalta tambm seu carter conciliatrio, por representar
uma forma lenta e gradual de extinguir a escravido no Brasil. O livro ainda discute o papel
dos legisladores pernambucanos na Corte, no momento da lei ser aprovada e o desempenho da
Igreja Catlica na sua aplicao. Apesar de ser uma instituio que corroborou com a
ideologia escravista, a Igreja no se manteve conservadora ante uma discusso iniciada pelo
Estado Imperial. 4
Com a nossa pesquisa, pretendemos contribuir para a historiografia nacional, inserindo
uma perspectiva da Lei do Ventre Livre ainda no realizada em Pernambuco. Como os
escravos, em Pernambuco, utilizaram a Lei do Ventre Livre para conseguirem a alforria?
Buscamos os usos da lei por aqueles que foram os mais interessados numa legislao
emancipacionista.
A historiografia tem recebido importantes contribuies para os estudos sobre o
escravismo no Brasil, sobretudo a partir de 1988, centenrio da abolio. Novas abordagens e
documentos antes negligenciados, vm superando observaes que relegavam o escravo
2

Ricardo Caires encontrou aes de liberdade que datam de 1792 na Bahia. CAIRES, Ricardo. Os escravos vo
Justia: a resistncia escrava atravs das aes de liberdade. Bahia, sculo XIX. 2000. Dissertao (Mestrado
em Histria) - Faculdade de Filosofia e Cincias Humanas, Universidade Federal da Bahia, Salvador, 2000.
3
Os escravos, tendo em vista sua condio civil, depunham nos processos na qualidade de informantes, como
os menores e os parentes livres das vtimas ou dos rus. MATTOS, Hebe. Das cores do silncio: os
significados da liberdade no sudeste escravista Brasil, sc. XIX. Rio de Janeiro: Editora Nova Fronteira, 1998,
p. 172.
4
BRANDO, Sylvana. Ventre livre, me escrava: a reforma social de 1871 em Pernambuco. Recife: Editora
Universitria da UFPE, 1996.

13

posio de sujeito passivo da sociedade escravista. Quando olhamos para sculos de cativeiro
percebemos que os escravos eram agentes de sua prpria histria, interferindo na ordem
escravista, tentando conquistar espao, negociando ou muitas vezes impondo sua vontade.
A anlise desses autores no estabelece modelos estticos nos quais os escravos
deveriam se enquadrar. Trabalham com uma variedade de personagens dentro do mundo
escravista, pessoas que sofriam a presso desse cotidiano de desigualdades e excluso. Longe
de serem apenas exemplos de escravos smbolos da resistncia aberta ao cativeiro, essas
anlises nos falam, tambm, daqueles cuja luta diria ocorria silenciosamente. Negociando
maior mobilidade para estabelecer laos de parentesco ou afetividade, desenvolvendo
estratgias que minavam o escravismo por dentro. 5
A escravido separava famlias, destrua sonhos, quebrava os laos que identificavam
o africano ao seu grupo tnico. Recriar esses laos tambm era uma maneira de resistir
escravido. Formando famlias, reconstruindo atividades religiosas e culturais, fazendo-se
pertencer. Aes que eram contrrias ao pensamento escravista, que via no escravo o lucro
em potencial que ele poderia gerar.
Falando dos escravos que viviam no Recife na primeira metade do sculo XIX,
Marcus Carvalho afirma que eles foram:

[...] agentes de sua prpria histria, mas no agiram isolados e, apesar da relao
senhor - escravo ter sido marcante em suas vidas, havia um conjunto de situaes e
de contextos relacionais nos quais estavam inseridos, e sobre as quais tambm
atuavam como sujeitos histricos.6

Outro aspecto que podemos observar como ocorria a resistncia a partir da viso do
escravo. Muitas vezes uma revolta no seria a maneira mais acertada de resistir ao sistema
escravista. A deciso de fugir para as matas era bastante arriscada e no dava nenhuma
garantia de que o escravo teria alguma facilidade. O ambiente, para o africano, era bastante

Essa interpretao defendida por vrios nomes da nossa historiografia, dentre eles destaco os seguintes
autores: MATTOSO, Ktia de Queirs. Ser escravo no Brasil. 3 ed. So Paulo: Brasiliense, 1990; REIS, Joo
Jos. Rebelio escrava no Brasil: a histria do levante dos Mals (1835). So Paulo: Ed. Brasiliense, 1986;
AZEVEDO, Clia Marinho de. Onda negra, medo branco: o negro no imaginrio das elites - sculo XIX. Rio
de Janeiro: Paz e Terra, 1987; CHALHOUB, Sidney. Vises da liberdade: uma histria das ltimas dcadas da
escravido na corte. Rio de Janeiro: Companhia das Letras, 1990; CARVALHO, Marcus J. M. de. Liberdade:
rotinas e rupturas do escravismo. Recife, 1822-1850. Recife: Editora Universitria da UFPE, 1998.
6
CARVALHO, Marcus J. M. de. Liberdade: rotinas e rupturas do escravismo, Recife, 1822-1850. Recife:
Editora Universitria da UFPE, 1998, p 10-11.

14

diferente daquele que havia deixado ao atravessar o Atlntico, assim como, tambm no seria
menos perigoso para o crioulo que criava laos de amizade ou de parentesco no local do
cativeiro.7
O conceito de resistncia escrava, utilizado em nosso trabalho, segue a linha da
maioria dos historiadores da escravido no Brasil. Escapando da dicotomia que pe de um
lado Zumbi dos Palmares como smbolo de rebeldia e Pai Joo como exemplo de submisso,
que infelizmente ainda faz parte da mentalidade de grande parte da populao, perseguimos
os escravos que negociavam. Muito mais que lutarem abertamente contra o sitema escravista,
atravs da negociao e de uma sabedoria poltica, alcanavam pequenos ganhos cotidianos.
Como afirmaram Joo Jos Reis e Eduardo Silva: Trata-se do heroismo prosaico de cada
dia.8
Sobre esse conceito de negociao e conflito, Marcus Carvalho afirmou que:

O cativo deixou de ser enfocado apenas como um objeto da histria, um ser


submetido foras econmicas, sociais e culturais contra as quais quase nada
poderia fazer, passando a ser encarado como um sujeito histrico que atuava sobre a
realidade. Quando no era possvel transform-la, ele buscava alternativas, aparava
arestas, abria espaos, influa nos contextos relacionais nos quais estava envolvido.
Os cativos negociavam, transigiam quando necessrio, mas tambm foravam a
barra sempre que possvel, criando uma cultura prpria.9

A resistncia se fazia de diversas formas e assumia vrias caractersticas. A prpria


sobrevivncia era uma forma de resistir. Mesmo na hora da venda, o escravo poderia
influenciar, muitas vezes, na deciso. No estamos falando de um africano que
desconhecendo a terra e os costumes consiga interferir no negcio, mas daquele escravo j
conhecedor da lngua e da variedade de senhores que o Brasil poderia oferecer.
Quando se extinguiam as alternativas ou no se encontravam brechas dentro do
sistema escravista muitos recorriam ao suicdio. Lentamente, sem a percepo do senhor ou
do feitor, o escravo deixava de comer, deixava de querer viver. Outros construam um
sentimento tal de revolta e vingana que se traduzia em violncia contra os seus agressores. A
resistncia escrava acontecia no campo de batalha do adversrio jogando com suas regras,
7

CARVALHO, Marcus J. M. de. Liberdade: rotinas e rupturas do escravismo, Recife, 1822-1850. Recife:
Editora Universitria da UFPE, 1998.
8
REIS, Joo Jos, SILVA, Eduardo. Negociao e Conflito: a resistncia negra no Brasil escravista. So Paulo:
Companhia das Letras, 2005, p. 14.
9
CARVALHO, Marcus. Resistncia escrava no Brasil: razes e roteiros de algumas discusses recentes.
http://bibliotecavirtual.clacso.org.ar/ar/libros/aladaa/carval.rtf.

15

aproveitando-se delas para seu prprio uso, os escravos manipularam e fizeram uso de um
objeto do qual no foram criadores.10
Trabalho pesado, pssimas condies de vida e violncia caminhavam ao lado de
discretas formas de resistncia, pela busca por autonomia, criao de laos de parentesco e
amizade. Reelaboraes constantes das relaes entre escravos, livres e libertos na sociedade,
trampolinagens nas palavras de Certeau. Espertezas ante um sistema imposto a fim de se
inverter o jogo.11
A busca da liberdade est no cerne de nossa pesquisa. Principalmente qual era o seu
sentido para negros e negras, que viviam em Pernambuco na segunda metade do sculo XIX.
Concordamos com Eric Foner, sobre sua anlise do significado da liberdade aps a guerra
civil norte-americana, pois como ele afirma, era [...] um terreno de conflito cuja substncia
abria-se a interpretaes diferentes, por vezes contraditrias e cujo contedo modificava-se
tanto para brancos como para negros

12

. Buscamos, ento, caminhos que nos ajudem a

entender que liberdade poderia ser vislumbrada pelos sujeitos do XIX.


Sidney Chalhoub j nos mostra desde o ttulo de seu livro que a liberdade no possua
um conceito nico para toda a sociedade. Mesmo a escravido ganhava diferentes
interpretaes dos cativos. Uma dessas vises da liberdade poderia ser,

A esperana de autonomia de movimento e de maior segurana na constituio de


relaes afetivas. No a liberdade de ir e vir de acordo com a oferta de empregos e o
valor dos salrios, porm a possibilidade de escolher a quem servir ou de escolher
13
no servir a ningum.

Ao analisar os processos cveis do Arquivo Nacional e do Arquivo do Primeiro


Tribunal do Jri da cidade do Rio de Janeiro, Chalhoub toma a liberdade como uma causa dos
negros. Uma luta com significados elaborados na tradio cultural e na experincia do
cativeiro.

10

Fizemos uma leitura da obra de Certeau, a partir de sua capacidade de perceber no Homem Ordinrio, a
capacidade de recriar as prticas cotidianas, de utilizarem a cultura a seu favor. CERTEAU, Michel de. A
inveno do cotidiano: artes de fazer. Petrpolis, Rio de Janeiro: Vozes, 1994.
11
CERTEAU, Michel de. A inveno do cotidiano: artes de fazer. Petrpolis, Rio de Janeiro: Vozes, 1994, p.79.
12
FONER, Eric. O significado da liberdade. Revista Brasileira de Histria. , So Paulo, v. 8. n. 16, p.09,
1988.
13
CHALHOUB, Sidney. Vises da liberdade: uma histria das ltimas dcadas da escravido na corte. Rio de
Janeiro: Companhia das Letras, 1990, p. 80.

16

Opondo constantemente o mundo dos livres ao dos escravos, Hebe Mattos constri
significados para a liberdade e coloca elementos do cotidiano como aproximaes dela.
Assim, a possibilidade da famlia, do peclio, das relaes comunitrias, da esperana da
alforria, experincias construdas dentro do cativeiro, aproximaria o cativo do mundo dos
livres. 14
A autora enfatiza a liberdade como atributo do branco. O que pressupunha
mobilidade, propriedade e autonomia nas relaes pessoais e afetivas. Entretanto, essa
representao sofreu srias modificaes na segunda metade do XIX, principalmente pelo
crescimento da populao negra e mestia, s dificuldades de acesso ao escravo e o aumento
da pobreza entre os brancos. A identidade branca entre os homens livres, como senhores de
escravos de fato ou em potencial, torna-se, assim, progressivamente fragilizada. 15
O contato entre esses indivduos, livre ou liberto, cativo do mesmo proprietrio ou de
outros, por mais que se negasse a mobilidade do escravo, era quase inevitvel. Contribua
para uma interao cultural entre eles, algo que ia alm da identidade senhorial relacionada,
at ento ao sentido de liberdade.16

A gestao de relaes comunitrias entre os escravos, no Brasil, significou mais


uma aproximao com uma determinada viso de liberdade que lhes era prxima e
que podia, pelo menos em teoria, ser atingida atravs da alforria, do que a formao
de identidade tnica a partir da experincia do cativeiro. A famlia e a comunidade
escrava no se afirmaram como matrizes de uma identidade negra alternativa ao
cativeiro, mas em paralelo com a liberdade. 17

Para Marcus Carvalho no se pode falar em liberdade sem relacion-la experincia


histrica das pessoas, de outra forma essa definio no passaria de anacronismo. Sem v-la

14

A anlise baseia-se em documentao cartorial e judiciria: inventrios post mortem, processos criminais,
registros civis, no mundo rural do sudeste escravista. MATTOS, Hebe. Das cores do silncio: os significados da
liberdade no sudeste escravista Brasil, sc. XIX. Rio de Janeiro: Editora Nova Fronteira, 1998.
15
A Lei Eusbio de Queirs teria limitado a oferta de escravos, encarecendo seu valor e criando impossibilidade
para os pobres conseguirem cativos, quando no eram obrigados a vender para o mercado interno; com a Lei de
Terras a propriedade de lavouras e benfeitorias em terras alheias ou devolutas perde seu substrato legal.
MATTOS, Hebe. Das cores do silncio: os significados da liberdade no sudeste escravista Brasil, sc. XIX.
Rio de Janeiro: Editora Nova Fronteira, 1998, p.33 e 95.
16
MATTOS, Hebe. Das cores do silncio: os significados da liberdade no sudeste escravista Brasil, sc. XIX.
Rio de Janeiro: Editora Nova Fronteira, 1998, p 102.
17
MATTOS, Hebe. Das cores do silncio: os significados da liberdade no sudeste escravista Brasil, sc. XIX.
Rio de Janeiro: Editora Nova Fronteira, 1998, p.127.

17

como um dado absoluto, a liberdade seria um processo de conquistas que poderiam ser
alcanadas ou no no decorrer da vida. 18
O autor percebeu que o nosso conceito ocidental de liberdade imposto aos escravos
do sculo XIX. Esses indivduos construram suas idias de liberdade baseadas em suas
experincias e tradies culturais. Inseridos numa sociedade em que eram elementos
estranhos, afastados dos sentidos da cidadania, pareciam no pertencer nao brasileira.

O caminho da liberdade, portanto, muitas vezes comea exatamente a: na


construo de uma rede de relaes pessoais as quais o cativo pertencesse. Ao se
inserir num grupo humano ao qual pertencia, o escravo dava um passo
fundamental em direo a liberdade. 19

E chama ateno ainda para a maior dificuldade das mulheres e crianas para insero
nesses grupos. Entretanto estava entre as primeiras o maior nmero de alforrias. Para
Carvalho, o mais provvel que as mulheres representassem menos perigo libertas do que os
homens. Numa sociedade em que, independente da classe social ou da etnia, as mulheres eram
educadas para serem submissas, uma liberta estava longe de ter os mesmos direitos e
autonomia de um homem. Alm disso, os escravos valorizavam a alforria feminina por
garantir filhos livres.
Falando da relao entre homens e mulheres na sociedade, nosso trabalho no seria
meritrio se no acrescentssemos a anlise de gnero. Segundo Joan Scott um conceito que
ultrapassa os limites do determinismo biolgico, que acompanha os termos sexo e
diferena sexual, para dar nfase ao carter social das distines baseadas no sexo. Numa
anlise em que homens e mulheres so estudados e definidos em termos recprocos, [...]
nenhuma compreenso de qualquer um poderia existir atravs do estudo inteiramente
separado. 20
Ftima Guimares explica que a idia de gnero surgiu para mostrar que as
construes do masculino e do feminino no so biolgicas, mas sim scio-culturais.

18

CARVALHO, Marcus J. M. de. Liberdade: rotinas e rupturas do escravismo, Recife, 1822-1850. Recife:
Editora Universitria da UFPE, 1998, p.213
19
CARVALHO, Marcus J. M. de. Liberdade: rotinas e rupturas do escravismo, Recife, 1822-1850. Recife:
Editora Universitria da UFPE, 1998, p.219-220.
20
SCOTT, Joan. Gnero: uma categoria til para anlise histrica. Recife: SOS Corpo, 1996, p.1.

18

S podemos escrever [histria] se percebermos que homem e mulher so ao


mesmo tempo categorias vazias e transbordantes; vazias porque elas no tem
significado definitivo; transbordante porque, mesmo quando parecem fixadas, elas
contm ainda dentro delas definies alternativas negadas ou reprimidas. 21

Com esse pensamento pode-se escrever criando-se outras perspectivas para novas e
antigas perguntas. No existe terreno exaurido no campo histrico se olharmos por essa
tica.22 Pois, como afirma Sonia Maria Giacomini, o estudo do papel social e das condies
de vida da mulher escrava, parece fundamental para reelaborar a histria da escravido
brasileira e nos levar a compreender algumas razes histricas da atual situao da mulher no
Brasil. Para elas, havia uma dupla identidade: ser mulher e negra, com todas as conotaes
que essas duas palavras poderiam encerrar. condio de escrava, acrescentava-se a de ser
fmea numa sociedade que definiu a mulher como um cidado de segunda categoria.23
Ante essa breve conversa, nos deparamos com alguns questionamentos suscitados pela
leitura da Lei Rio Branco e da documentao: Qual a reao de uma populao cativa ante
uma legislao que, reconhecia como direitos, aes conquistadas no dia-a-dia, aps sculos
de escravido? Como os escravos se utilizaram da Lei do Ventre Livre para pleitearem sua
liberdade? Que interferncia essa legislao estabeleceu na relao entre senhores e escravos?
Como os cativos articulavam suas redes de conhecimento para conseguirem dinheiro e
curadores? Quem eram esses indivduos que argumentavam a favor da liberdade, muitas vezes
questionando a legitimidade da propriedade escrava?
Os sujeitos que encontramos na documentao tinham sua forma de ver o mundo, de
lidar com os desafios do cotidiano, de criar estratgias de sobrevivncia. Suas vidas eram um
aprendizado, algo que ocorria desde a infncia, um processo lento. Uma grande tarefa
realizada inconscientemente, mas de tal importncia, que passavam a criticar os que viam o
mundo de outra forma.24. Nossa vida tambm um aprendizado, nossa maneira de ver o
mundo chega ao nosso trabalho, est presente na escolha das fontes, na delimitao de uma
poca, na nossa compreenso dos registros.
21

GUIMARES, Ftima. Percurso no pensamento e na prtica dos feminismos: introduo abordagem de


gnero. In: Gnero e Histria: caderno de histria do departamento de histria da UFPE. Recife: Editora
Universitria da UFPE, 2002, p.15.
22
Provavelmente num futuro prximo no precisaremos mais justificar o porqu de trabalharmos tambm com o
conceito de gnero, to importante para entendermos certas posturas em relao a homens e mulheres.
23
GIACOMINI, Sonia Maria. Mulher e escrava: uma introduo histrica ao estudo da mulher negra no Brasil.
Petrpolis: Editora Vozes, 1988.
24
Sobre as diversas maneiras de ver o mundo ver: SACKS, Oliver. Um antroplogo em Marte: sete histrias
paradoxais. So Paulo: Companhia das Letras, 1995. Essa obra nos ajudou a ver como o mundo pode ser
construdo de forma diferente dependendo de quem seja o observador.

19

Assim, o prprio significado da histria diferente, mas tendemos a v-lo da mesma


forma, naturalizando seu conceito. Os objetos so construdos de acordo com a cultura, seus
significados so criados em funo de uma poca e temos que estar atentos a essas mudanas
de significado. Devemos buscar uma interpretao do passado compreendendo que so
questionamentos fundamentados no presente. Inquietaes que fazem parte do momento em
que vivemos e de uma perspectiva tambm do presente.
O fazer histria passa a ser encarado como uma prtica. O historiador procura, ento,
fazer um deslocamento da relao natureza-cultura oferecendo uma outra compreenso do
discurso social, rompendo com um sentido que estaria dado, construindo um outro olhar
daquilo que foi naturalizado.25 um grande esforo construir perspectivas de anlise para o
que no est dado, libertar-se do que se apresenta como evidente.
O ponto de partida pode ser inverter as prticas a que estvamos acostumados, fugir
das totalizaes , trabalhar com o erro, o fracasso, a exceo, a descontinuidade:

A histria no um ritual de apaziguamento, mas de devorao, de despedaamento.


Ela no blsamo, fogueira que reduz a cinzas nossas verdades estabelecidas, que
solta fagulhas de dvidas, que no torna as coisas claras, que no dissipa a fumaa
do passado, mas busca entender como esta fumaa se produziu.26

Voltemo-nos agora para o sculo XIX. No poderemos reconstru-lo tal qual ocorreu
nos oitocentos, estamos em busca de prticas e relaes que foram construdas e aprendidas
como reais, mas que ganharam outra interpretao em nossa poca.
Os documentos que utilizamos foram produzidos, na sua maioria por setores da
sociedade que eram coniventes com a escravido, que procuravam usar todos os argumentos
possveis para justific-la e perpetu-la. So principalmente documentos oficiais. Registros
dos prprios escravos so raros, o que no nos impede de buscarmos no no-dito fragmentos
do cotidiano da escravido. Fazer uma compreenso do documento que v alm do que est
na literatura.
Nosso trabalho relaciona-se Lei do Ventre Livre, mais especificamente ao seu uso
pelos escravos para conseguirem a liberdade. Se buscssemos apenas na letra da lei como ela
poderia ser utilizada pelos cativos no encontraramos muitos avanos, pois restringia e muito
25

CERTEAU, Michel de. A escrita da histria. Rio de Janeiro: Forense Universitria, 2000.
ALBUQUERQUE JUNIOR, Durval Muniz de. A inveno do Nordeste e outras artes. Recife: Fundao
Joaquim Nabuco, Ed. Massangana, 1999, p. 317.
26

20

a liberdade dos ingnuos. Mas, quando partimos para sua interpretao e aplicao,
percebemos que era uma perspectiva de liberdade. Mesmo com suas restries, tornou legal
prticas do dia-a-dia. No que tange ao costume e lei travou-se um campo intenso de lutas,
conflitos e negociaes entre senhores, escravos e as autoridades pblicas do Imprio,
sobretudo a partir da segunda metade do sculo XIX.27
A documentao pode nos dar alguns indcios de como isso ocorreu, apontar
caractersticas de um certo grupo. Nas falas a favor da escravido so utilizados esteretipos
que deveriam encerrar uma natureza escrava, caractersticas gerais que atravessariam
geraes, assim, entendemos que: O esteretipo nasce de uma caracterizao grosseira e
indiscriminada do grupo estranho, em que as multiplicidades e as diferenas individuais so
apagadas, em nome de semelhanas superficiais do grupo.28
No cotidiano, as leis poderiam ter uma recepo diferente do objetivo para o qual
foram criadas. Poderamos ver a Lei Rio Branco como uma expresso do emancipacionismo
que procurava uma maneira lenta e gradual para acabar com a escravido. Mas ela carregava
artigos que j eram praticados no dia-a-dia e foram o meio legal

para muitos cativos

conseguirem a alforria. Sua interpretao da legislao talvez no apreendesse tanto


gradualismo como se esperava.
Poderamos pensar que a atitude dos escravos em litigar judicialmente pela liberdade,
comprar sua alforria, negociar o preo, eram aes isoladas, lutas pessoais. Porm, mesmo
que tivessem como objetivo alcanar s a prpria liberdade estavam favorecendo a outros,
fazendo crescer nos iguais a idia de liberdade inspirada em aes concretas. Dessa forma
eram sim,

[...] atitudes polticas de contestao do domnio senhorial, eficazes no sentido de


provocar sua derrocada. Estavam, no limite de suas atitudes, semeando
constrangimentos e temores entre os prprios senhores, colocando em questo a
continuidade do exerccio do domnio senhorial. 29

27

PENA, Eduardo Spiller. Pajens da casa imperial: jurisconsultos, escravido e a lei de 1871. Campinas:
Editora da Unicamp, 2001.p 26.
28
ALBUQUERQUE JNIOR, Durval Muniz de. A inveno do Nordeste e outras artes. Recife: FJN, Ed.
Massangana, 1999, p.20.
29
MENDONA, Joseli Maria Nunes. Entre a mo e os anis: a Lei dos Sexagenrios e os caminhos da abolio
no Brasil. So Paulo: Editora da UNICAMP, 1999, p.264.

21

Nosso trabalho busca contribuir para o entendimento das ltimas dcadas da


escravido no Brasil. Como se construam e reconstruam as concepes de liberdade e
cativeiro numa provncia que, paulatinamente, se afastava do centro econmico do imprio,
que sentia sua mo-de-obra cativa se esvair pelo trfico interprovincial. importante
realizarmos anlises que no se baseiem, apenas, nos estudos de determinadas reas do pas,
pois assim, fazemos uma compreenso mais ampla dos acontecimentos. Pensar como as
mesmas aes tiveram diferenciadas compreenses para as pessoas. Indivduos com
peculiaridades que, ora se aproximavam, ora se afastavam do restante da populao.
Concordamos ento com Keila Grinberg quando diz que confrontar variada
documentao se faz necessrio para que se aprofunde o sentido, o significado das diferentes
representaes do mesmo objeto. A liberdade poderia ter diferentes interpretaes e sua busca
seguia caminhos j trilhados e outros reinventados.30
As aes de liberdade31 utilizadas nessa dissertao foram encontradas no Memorial
da Justia de Pernambuco. So 48 processos das comarcas de Nazar e Ipojuca, alm de dois
retirados do Cartrio de Garanhuns no Arquivo Pblico Estadual de Pernambuco. Nela
tivemos acesso s falas dos que estavam contra e a favor da escravido, tanto cativos quanto
livres e libertos envolvidos no processo. As redes em que o escravo estava inserido, suas
relaes com o mundo dos livres, que poderiam contribuir para o acmulo de peclio e a
representao na justia. Analisar que artifcios ambos os arrolados utilizavam em sua prpria
defesa, ou de quem representavam, foi uma estratgia para toda a dissertao.
Ao longo dos captulos, o leitor perceber que a pesquisa seguiu a linha da Histria
Social, tendo Edward Palmer thompson nos dado importantes contribuies para o
entendermos o costume como um espao e conflito, em que os direitos das classes baixas,
poderiam ser ao mesmo tempo reconhecidos e negados pelas autoridades. At 1871 no hvai
uma legislao que regulasse direitos aos escravos. Suas conquistas figuravam no campo do
dirieto costumeiro, nem sempre respeitados pelos senhores.
Em sua anilise dos conflitos entre o direito s terras comunais e as exigncias da elite
agrria comercial, o autor mostra a relao entre os costumes locais e a justia, onde cada
grupo procurava maximizar sua vantangens. Os pobres, ao defenderem suas tradies

30

GRINBERG, Keila. Liberata: a lei da ambigidade: as aes de liberdade da corte de apelao do Rio de
Janeiro no sculo XIX. Rio de Janeiro: Relune-Dumar, 1994.
31
Quando nos referimos s aes de liberdade estamos falando de todas as aes judiciais com o objetivo de
conseguir ou manter a liberdade.

22

levantavam a bandeira da justia, os grupos oligrquicos procuravam usar a justia como


espao de defesa da propriedade privada.32
Como afirmou Tyrone Cndido, com Thompson, o direito, o crime e as prticas da
justia tornaram-se evidncias histricas. Adquiriram a capacidade de esclarecer importantes
dimenses da cultura popular, resgatando prticas alternativas em relao justia.33
Os escritos desse autor, demosntram que em pocas de grande explorao e
expropriao, os pobres elegiam, dentre os costumes tradicionais, aqueles que pudessem ser
utilizados em sua defesa. Segundo Sidnei Munhoz,essa cultura [...] iria sendo definida em
meio a um conjunto de valores, atitudes, hbitos, muitas vezes mascarados por rituais de
paternalismo e deferncia, no interior de uma complexa rede de relaes que estabelecia o
equilbrio social vigente.34
Em Senhores e Caadores, o costume como espao de conflito tambm fica em
evidncia. Alm de apresentar uma noo de direito entre as populaes que caavam e
coletavam nas florestas da nobreza, destaca as estratgias desenvolvidas por esses sujeitos,
para enfrentarem as imposies das autoridades e da prpria Lei Negra.35 Thompson
evidencia em seus estudos os conflitos que ocorreram aps a Revoluo Industrial,
demonstrando que no houve estabilidade e ordem nesse perodo. As autoridades tiveram que
modificar sua formar de controle das classes subalternas, que reagiam s rpidas mudanas no
seu modo de vida.
Thompson demonstra uma preocupao com as mudanas que interferiam no
cotidiano das pessoas, pois segundo ele,

O historiador deve estar decididamente interessado, muito alm do permitido pelos


teleologistas, na qualidade de vida, nos sofrimentos e satisfaes daqueles que
vivem e morrem em tempo no redimido. A abolio do trabalho para menores de
11 anos ou a instituio do divrcio, bem como a do Penny Post, mal pode ter
afetado o modelo de poder; porm, para aqueles que estavam vivendo ento, isto
pode t-los afetado de modo expressivo ou bem perceptivelmente. 36

32

THOMPSO, E. Palmer. Costumes em Comum - Estudos sobre cultura popular tradicional. So Paulo:
Companhia das Letras, 1998.
33
CNDIDO, Tyrone. Fazendo justia: E. P. Thompson, o crime e o direito. MNEME- Revista de
Humanidades - ISSN 1518-3394. UFRN-CERES. http://www.seol.com.br/mneme/
34
MUNHOZ, Sidnei. Fragmentos de um Possvel Dilogo com Edward Palmer Thompson e com Alguns de
seus Crticos. http://www.uepg.br/rhr/v2n2/sidnei.htm.
35
THOMPSON, Edward P. Senhores e caadores: a origem da lei negra. Rio de Janeiro: Paz e Terra, 1987.
36
THOMPSON, E. P. As peculiaridades dos ingleses. Campinas: IFCH Unicamp, 1993. p. 96. Apud
FORTES, Alexandre. O direito na obra de Thompson. Revista de Histria Social. Campinas. N 2. 1995, p.108109.

23

No Primeiro Captulo, intitulado Novas possibilidades de alforria no Brasil, veremos


como dois artifcios criados pela lei, a matrcula e o Fundo de Emancipao, foram utilizados
por escravos e seus curadores contra a permanncia no cativeiro. A matrcula era o registro
nacional de todos os escravos. Sua falta representava a possibilidade do escravo conseguir a
alforria. O leitor ainda poder observar como funcionava o Fundo de Emancipao em
Pernambuco, uma verba destinada s libertaes, que apesar de no libertar uma grande
quantidade de pessoas, aparecia como uma ao do Estado em prol da liberdade. Nos ofcios
de esclarecimentos sobre a lei, nas comunicaes e apelaes em prol desse Fundo existem
apelos para, por exemplo, libertarem membros da mesma famlia, com discursos em que a
liberdade aparecia como a principal qualidade do ser humano.
Esses dois recursos, a matrcula e o Fundo de Emancipao, mesmo sendo utilizados
para a liberdade foram negligenciados pela historiografia sobre a lei, que geralmente
privilegia os artigos sobre a liberdade do ventre e a alforria com peclio do escravo.
Nos

documentos

oficiais

como

relatrios

dos

Presidentes

de

Provncias,

correspondncia entre a Provncia e o Ministrio dos Negcios da Agricultura, Comrcio e


Obras pblicas, responsvel pelos esclarecimentos quanto execuo da Lei, observamos que
diretrizes eram estabelecidas para tornar a lei conhecida, ou dificultar o acesso a ela. Muitos
senhores no matriculavam seus escravos ou vendiam crianas nascidas libertas pela lei.
Documentos que se encontram no Arquivo Pblico Estadual Jordo Emerenciano, onde
verificamos os procedimentos adotados pelos presidentes da provncia, quanto criao e
manuteno dos Fundos de Emancipao.
Documentao que tambm foi utilizada no Segundo Captulo, rbitros da
liberdade: escravos e senhores ante os tribunais de Pernambuco, onde trataremos,
especificamente, das alforrias conseguidas por meio do peclio nas aes de liberdade.
Procuramos os caminhos que esses indivduos seguiram, para conseguirem a liberdade e como
seus parentes tambm acionaram a justia para reunir familiares.
Mesmo sabendo que o Direito era um campo utilizado mais regularmente pela classe
dominante, bastante enriquecedor perceber como membros das classes baixas utilizavam-se
do judicirio e dos discursos que possibilitavam um acesso a alforria num espao que poderia
ter resultados imprevisveis.

24

Se a lei manifestamente parcial e injusta, no vai mascarar nada, legitimar nada,


contribuir em nada para a hegemonia de classe alguma. A condio prvia essencial
para a eficcia da lei, em sua funo ideolgica, a de que mostre uma indepenncia
frente a manipulaes flagrantes e parea ser justa. No conseguir parec-lo sem
preservar sua lgica e critrios prprios de igualdade; na verdade, s vezes sendo
realmente justa. 37

Para finalizar, no captulo Liberdade X Propriedade, nos discutimos como as


personagens que acompnhamos, entendem seus direitos e deveres nessa complexa sociedade
oitocentista. Aos leitores e leitoras, esperamos que tenham uma boa experincia com as
histrias de Maria, Joo, Luiza, Virgino e tantos outros que nos ajudaram a entender um
pouco mais sobre a busca da liberdade em Pernambuco.

37

THOMPSON, E. P. Senhores e caadores: a origem da Lei Negra. Rio de Janeiro: Paz e Terra, 1987, p. 354.

25

CAPTULO 1

NOVAS POSSIBILIDADES PARA A ALFORRIA NO BRASIL

A pausa aps a refeio. Um momento para se partilhar muito mais que o descanso.

1.1. UMA LEGISLAO PARA OS CATIVOS DO BRASIL


Ao longo dos tempos, o Direito Positivo, ou seja, aquele efetivamente aplicado
manteve uma profunda relao com os fatos sociais, na verdade estes so a fonte material do
Direito. O direito escrito absorvia grande parte das normas fundadas no costume para
transformar-se progressivamente em normas escritas. As sociedades antigas adotavam normas
de controle social, baseadas no consenso popular ou em antigas legislaes para criarem seus
cdigos de leis, fato observado com o Cdigo de Hamurbi, por exemplo. Entretanto, isso no
significa que o direito teve uma formao espontnea democraticamente criada pelo povo,
essas estruturas eram por sua vez muito mais patriarcais que democrticas.38
No Brasil, a escravido encontrava-se nas entrelinhas da legislao nacional, mas
aparecia claramente no Cdigo Criminal e nas posturas municipais. Sem uma legislao que
tratasse especificamente da escravido em todo pas, proliferavam-se as normas costumeiras.
Entretanto, apesar de sua validade, o direito consuetudinrio poderia entrar em choque com os
interesses do grupo protegido pela lei escrita. Nesse momento caberia ao Estado intermediar o
conflito e decidir quem possuiria maior fora - o direito positivo ou o direito costumeiro. O
resultado poderia ser imprevisvel, principalmente quando a situao no era prevista na
38

NADER, Paulo. Introduo ao estudo do direito. Rio de Janeiro: Forense, 1988.

26

legislao escrita. Sobretudo a partir da segunda metade do sculo XIX houve a necessidade
de se criar uma legislao especfica para os escravos no Brasil. Com o objetivo claro de
implantar o emancipacionismo progressivo, mas sem perder de vista o direito de propriedade
tambm garantido em lei, o Estado se colocou frente das discusses e preparao do projeto
de lei.
Dessa forma, depois da ilegalidade do trfico de escravos, a Lei Rio Branco apareceu
como uma efetiva iniciativa governamental para discutir o elemento servil. De 1866 a 1871, o
Imprio construiu sua poltica de emancipao que se concretizou com a Lei do Ventre Livre
aprovada em 28 de setembro de 1871. A proposta era estabelecer uma transio lenta e
gradual para a mo-de-obra livre sem grandes abalos. Segundo Robert Conrad o cenrio
internacional teria influenciado o governo brasileiro a repensar a escravido e propor reformas
no sistema servil. Assim, tanto as presses inglesas para o fim do trfico desde a primeira
metade do sculo XIX, como a libertao dos escravos dos imprios portugus, dinamarqus e
francs, dos servos russos e principalmente a Guerra Civil norte-americana, teriam
influenciado a poltica emancipacionista do Brasil.39 A esses fatores Ricardo Caires tambm
acrescentou:

[...] a necessidade da substituio do trabalho escravo pelo livre, a situao


econmica das provncias, caracterizada pela relativa escassez de mo-de-obra
escrava, o surgimento de uma classe mdia urbana desvinculada do escravismo, o
empenho pessoal do imperador e, por fim, a resistncia dos prprios escravos. 40

Assim, o repensar a escravido, seria uma forma de garantir os interesses internos e a


reputao do Brasil ante as naes civilizadas.
Liderada por D. Pedro II, a reforma precisava ter o aval daqueles que mais se
beneficiavam com a escravido, tarefa difcil, agradar opinio pblica mundial e aos
proprietrios rurais. Talvez por isso o gradualismo e a moderao tenham sido as
caractersticas mais marcantes ressaltadas pelos estudiosos da Lei do Ventre Livre. Mas o uso
da lei no dia-a-dia poderia tomar caminhos diferentes do que pensaram seus idealizadores.

39

CONRAD, Robert. Os ltimos anos da escravatura no Brasil: 1850-1888. Rio de Janeiro: Civilizao
Brasileira, 1978.
40
CAIRES, Ricardo. Os escravos vo justia: a resistncia escrava atravs das aes de liberdade. Bahia,
sculo XIX. 2000. Dissertao (Mestrado em Histria) Faculdade de Filosofia e Cincias Humanas, UFBA,
Salvador, 2000, p.62.

27

Segundo Maria Lcia Lamounier, a partir da aprovao da Lei Rio Branco teria incio
uma nova era na forma de se organizar o trabalho no Brasil. Pela primeira vez o governo se
v comprometido com uma medida de interveno direta no universo das relaes entre
senhores e escravos, com o intuito explcito de substituir de modo prudente e cauteloso, o
trabalho escravo pelo trabalho livre. 41 A Lei Eusbio de Queirs no deixava de ser tambm
uma ao do governo sobre o elemento servil, mas no alcanava a alforria como a Lei do
Ventre Livre.
Apesar de s ter sido aprovada no incio da dcada de setenta, as discusses sobre a
necessidade de uma legislao para o elemento servil vinham da dcada anterior. J em 1863,
Perdigo Malheiros props a libertao do ventre como melhor soluo para o problema da
escravido no Brasil. Em 1867, no terceiro captulo de A escravido no Brasil, elaborou a
base para um projeto para de abolio da escravido, antecipando diversos dispositivos da Lei
do Ventre Livre, como a libertao dos filhos das escravas, com a condio de que servissem
at os 21 anos e a garantia do peclio para o escravo, independente do consentimento do
senhor. Em 1870 diminuiu a idade de servios do ingnuo ao senhor de sua me de 21 para 18
anos e reconheceu, definitivamente, o peclio como um direito de propriedade para o escravo.
Mas, para surpresa de seus colegas parlamentares, recuou em 1871 quando se aproximou o
momento de aprovar a legislao. Para Eduardo Spiller Pena, essa atitude estava de acordo
com os preceitos desse advogado e senhor de escravos. Se a libertao dos escravos
acontecesse seria de forma lenta e gradual, uma liberdade assistida e controlada pelos
senhores, sem riscos de ebulio ou desordem.42
Em 1865, D. Pedro incumbira Jos Antonio Pimenta Bueno (depois Baro de So
Vicente) de preparar um projeto de reforma da escravatura. Nele continha o nascimento livre,
estabelecimento de conselhos provinciais de emancipao, registro e libertao de escravos do
Estado em cinco anos e dos conventos em sete anos. Entretanto, o projeto foi rejeitado pelo
Presidente do Conselho, o conservador Pedro de Arajo Lima. Em 1867, o liberal Zacarias de
Ges, senador pela Bahia e ento chefe do gabinete ministerial, apresentou ao Conselho de
Estado o projeto de Pimenta Bueno acrescido de reformas que inclua a libertao de todos os
escravos, com compensao para os proprietrios, no ltimo dia do sculo XIX, dispositivo
que foi retirado do projeto que seria aprovado. Uma das preocupaes do imperador era
realizar reformas emancipacionistas urgentes para evitar interferncia inglesa como ocorreu
41

LAMOUNIER, Maria Lcia. Da Escravido ao Trabalho Livre. Campinas, Ed. Papirus, 1988. p.109-110.
42 PENA, Eduardo Spiller. Pajens da casa imperial: jurisconsultos, escravido e a lei de 1871. Campinas:
Editora da Unicamp, 2001.

28

com o fim do trfico43, assim como criar uma imagem civilizada do Brasil ante as monarquias
europias.
A maioria do conselho aceitou o nascimento livre, mas houve relutantes como o
Visconde do Rio Branco,

[...] lder parlamentar do movimento emancipacionista apenas quatro anos mais


tarde vaticinou que a libertao dos recm-nascidos causaria perturbao nas
fazendas, uma escassez de crdito e uma diminuio da produo, mas manifestou a
opinio da maioria do Conselho, contudo, devido presso direta do Imperador. 44

Os maiores apoios ao emancipacionismo vieram das provncias do Norte que haviam


perdido grandes levas de escravos para o trfico interprovincial, sendo obrigadas [...] a
efetuarem uma transio prematura para o sistema de trabalho livre. 45 Nabuco de Arajo, da
Bahia, que iniciou sua carreira e casou com uma senhora em Pernambuco, props algumas
medidas sobre a libertao, umas j contidas no projeto de Pimenta Bueno, outras que
favoreciam um fundo de emancipao para manumisses anuais e leis para melhorar as
condies de vida dos escravos.46 Props que os libertos fossem obrigados a trabalhar para
seus antigos senhores ou pessoas de sua escolha, sob pena de serem considerados vadios,
assim como recomendou enviar escravos da cidade para a zona rural.
Para Lamounier, a principal preocupao de Nabuco era com o destino dos libertos
pela nova lei. Assim queria criar garantias de que a legislao no permitisse uma fuga em
massa desses indivduos, criando mecanismos que assegurassem sua permanncia como
trabalhadores prximos aos locais de moradia. Sua idia era que a legislao pudesse
reorganizar o trabalho de forma a garantir mo-de-obra para a agricultura. Se a emancipao
acontecesse seria de forma gradual, sem desrespeito propriedade, nem abalos agricultura.
Em lugar das relaes baseadas na escravido surgiria uma nova modalidade de trabalho livre
fundada nos contratos de locao de servios.47

43

CONRAD, Robert. Os ltimos anos da escravatura no Brasil: 1850-1888. Rio de Janeiro: Civilizao
Brasileira, 1978.
44
CONRAD. Robert. Os ltimos anos da escravatura no Brasil: 1850-1888. Rio de Janeiro: Civilizao
Brasileira, 1978, p.97.
45
CONRAD. Robert. Os ltimos anos da escravatura no Brasil: 1850-1888. Rio de Janeiro: Civilizao
Brasileira, 1978, p.83.
46
CONRAD, Robert. Os ltimos anos da escravatura no Brasil: 1850-1888. Rio de Janeiro: Civilizao
Brasileira, 1978.
47
LAMOUNIER, Maria Lcia. Da Escravido ao Trabalho Livre. Campinas, Ed. Papirus, 1988.

29

Com a demisso de Zacarias de Ges em 1868, assumiu um gabinete conservador,


identificado com a oposio reforma da escravatura sob a chefia de Jos Joaquim Rodrigues
Torres, o Visconde de Itabora. Segundo Robert Conrad, o sentimento antiescravista que
aflorou entre escritores, estudantes e liberais, parecia ser a oposio mais efetiva ao novo
gabinete nomeado por D. Pedro II.48
A formao de um gabinete conservador, extremamente avesso s reformas, parecia
ser um problema para o projeto da legislao servil. Para Nabuco de Arajo, o gabinete de
Itabora impedia que as reformas emancipacionistas acontecessem. Seria preciso uma
mudana de posio. Foi o que se esperou com a demisso do ministrio de Itabora
substitudo pelo Visconde de So Vicente, um senador ligado ao emancipacionismo desde que
preparara o projeto de reforma apresentado em 1866. Porm, as dvidas sobre sua capacidade
para liderar uma obra to importante, assim como sua inabilidade em conseguir maioria
ministerial, levaram-no a demitir-se cinco meses depois em favor do Visconde do Rio Branco.
Mas o principal entrave para a reforma emancipacionista era a Guerra do Paraguai. A
possibilidade de libertao de escravos poderia desviar a ateno do conflito e provocar
tenses internas, desnecessrias naquele momento. Quando a dcada de 1870 se iniciou, alm
dos debates dentro da cmara, o emancipacionismo j ganhava outros locais de discusso. Um
deles eram as Faculdades de Direito de Recife e de So Paulo, os clubes emancipacionistas e
o jornalismo antiescravista. Como se esperava, o principal centro de resistncia legislao
emancipacionista foi a regio cafeeira, por sua concentrao de escravos. O debate de 1871
caracterizou-se por disputas dentro dos partidos. O conservador conseguiu aprovar a lei na
Cmara graas ao apoio da maioria dos deputados das provncias do Norte e do Oeste de
Minas Gerais, contra a oposio da maioria de seus colegas da regio do caf. No Senado, os
poucos liberais liderados por Nabuco de Arajo, juntaram-se aos conservadores para que o
projeto de lei fosse aprovado.
A principal crtica Lei Rio Branco, feita pelos emancipacionistas contemporneos,
relacionava-se ao seu fracasso com relao aos ingnuos que permaneciam na sua maioria, na
mesma condio dos demais escravos. Neste caso, o item mais importante da lei, a libertao
das crianas nascidas a partir de sua decretao, 28 de setembro de 1871, no cumprira seu
papel, j que a lei dava a opo ao senhor de permanecer com a criana, utilizando seus

48

CONRAD, Robert. Os ltimos anos da escravatura no Brasil: 1850-1888. Rio de Janeiro: Civilizao
Brasileira, 1978.

30

trabalhos at os 21 anos ou receber uma indenizao do Estado se a entregasse com 08 anos


de idade.49
Nabuco de Arajo lamentou o fracasso em no possibilitar oportunidades educacionais
aos ingnuos. No havia interesse da elite, nem do Governo em preparar os trabalhadores
livres e ex-escravos para a cidadania e conceder oportunidades atravs da educao:

Realizar isso em 1871 teria sido realizar uma reforma muito mais radical do que
qualquer coisa que existia na Lei Rio Branco, j que uma educao eficaz teria
transformado o sistema social e econmico do Brasil ainda mais do que a abolio
da escravatura. 50

A Igreja desempenharia um papel fundamental na efetivao da Lei Rio Branco, uma


vez que era ela, a partir de ento, quem legalizaria o nascer livre ou no.

51

At a

Proclamao da Repblica esta instituio manteve laos estreitos com o Imprio, sendo isto
o resultado da unio com Portugal para a montagem do projeto autoritrio colonial na
ocupao da Amrica. Mesmo a chamada Questo Religiosa, que envolveu os bispos de
Pernambuco e do Par, presos por terem advertido padres que tinham ligaes ou
simpatizavam com a maonaria, no romperia essa ligao entre Igreja e Estado.
Na expanso do mercantilismo, colonizao e instalao dos Estados Nacionais houve
uma confluncia de interesses eclesisticos e escravistas. Mas no significava que a Igreja
Catlica no enxergasse no processo de emancipao a sua importncia. Ela no poderia se
manter retrgrada, ainda mais tendo o Estado como patrocinador dessa legislao
emancipacionista.52 A Igreja era o poder mais prximo na relao entre senhor e escravo, e
com a Lei do Ventre Livre coube a ela o funo de registrar pelo batismo a condio da
criana como cativa ou liberta.
Mas a Lei do Ventre Livre no continha apenas essa prerrogativa, ela tambm
reconheceu como direitos legais aes baseadas no direito costumeiro. Discutiu a escravido
questionando a legitimidade de uma propriedade privada quando libertou o filho da escrava e
permitiu ao escravo, atravs de um peclio, negociar sua liberdade.

49

A Abolio no Parlamento: 65 anos de luta, 1823-1888. Braslia: Senado Federal, Subsecretaria de Arquivo,
1988, p.486-487.
50
CONRAD, Robert. Os ltimos anos da escravatura no Brasil: 1850-1888. Rio de Janeiro: Civilizao
Brasileira, 1978, p.129.
51
BRANDO, Sylvana. Ventre livre, me escrava: a reforma social de 1871 em Pernambuco. Recife: Editora
Universitria da UFPE, 1996, p. 84.
52
BRANDO, Sylvana. Ventre livre, me escrava: a reforma social de 1871 em Pernambuco. Recife: Editora
Universitria da UFPE, 1996, p 91-92.

31

Na viso de autores como Robert Conrad, a Lei Rio Branco foi mais um meio de se
adiar a abolio da escravido no Brasil, favorecendo os principais interessados na mo-deobra escrava naquele momento, os cafeicultores. Como as provncias do norte no possuam
mais o poder econmico que tiveram no passado, no teriam feito tanta oposio a sua
aprovao. Para o autor a decadncia econmica dessas provncias, aliado ao trfico
interprovincial, teria diminudo a posse de escravos. Por essa razo acreditava que a regio
teria menos motivos para se opor nova legislao.53
No se consegue assim, perceber que, apesar de ter sido produzida num esprito de
gradualismo e moderao, a lei pode ser utilizada pelos mais interessados numa legislao
antiescravista - os prprios escravos. Independente do nmero de ingnuos que realmente
libertou, ou dos escravos que conseguiram comprar a alforria com seu peclio, ou dos que por
falta de matrcula no permaneceram sob o jugo de seus senhores, a lei existia, e poderia ser
utilizada. Seus resultados poderiam ser imprevisveis, a possibilidade de liberdade atravs
dela era uma realidade, acessvel apenas para alguns, mas era acessvel.
Para ns, este um aspecto importante, visto que, mesmo antes da aprovao da Lei
Rio Branco, os escravos recorriam justia quando sentiam que seus direitos estavam sendo
violados, quando percebiam que promessas no seriam cumpridas, quando queriam defender
parentes e amigos. Pois bem, como ento se pode dizer que a lei no representou nenhum
benefcio? Confortveis em nosso sculo na posio de cidados, olhamos para um passado
escravista, sem percebermos como conquistas dirias poderiam ser grandes vitrias, lutas
individuais que mudavam a vida de parentes e amigos. Querendo encontrar aes que
mudavam toda a sociedade de uma vez, ignoramos que eram as mudanas no cotidiano que
causavam os grandes efeitos, no passar dos dias, nos comentrios dos vizinhos, nas notas de
jornais.
Consideramos ento que a Lei Rio Branco continha dispositivos, que como afirmou
Sidney Chalhoub [...] foram arrancados pelos escravos s classes proprietrias.

54

. Mas

tambm existiam aqueles criados pelo governo, trataremos nesse captulo dessas novidades
na vida do escravo: a matrcula e o Fundo de Emancipao.

53

CONRAD, Robert. Os ltimos anos da escravatura no Brasil: 1850-1888. Rio de Janeiro: Civilizao
Brasileira, 1978.
54
CHALHOUB, Sidney. Vises da liberdade: uma histria das ltimas dcadas da escravido na corte. Rio de
Janeiro: Companhia das Letras, 1990, op.cit., p.27.

32

1.2. POR SUA CULPA E OMISSO: A LIBERDADE POR FALTA DE MATRCULA


A Lei do Ventre Livre j nasceu complexa e sofrendo crticas de escravistas e
emancipacionistas, alm disso, muitas dvidas foram suscitadas por seus dez artigos e
diversos incisos. Para melhor esclarecer sua aplicao, houve subsequentes decretos que
instruam sobre os artigos mais polmicos da lei. Este foi, por exemplo o caso da matrcula
especial dos escravos, do qual versava o Artigo 8: O Governo mandar proceder matrcula
especial de todos os escravos existentes no Imprio, com declarao do nome, sexo, estado,
aptido para o trabalho e filiao de cada um, se for conhecida.

55

A matrcula era uma

espcie de censo realizado apenas entre a populao escrava do Brasil, a declarao feita pelo
senhor ou responsvel pelo cativo deveria conter informaes bsicas da sua vida como nome,
idade, estado civil, filiao, aptido para o trabalho e moralidade.
Na opinio de Ademir Gebara, o registro especial dos escravos antecipava um projeto
futuro do Governo: o controle e a organizao do trabalho aps o fim da escravido.56
Entretanto, a curto prazo, a matrcula representava a possibilidade de alforria como deixava
claro o 2 do mesmo artigo: Os escravos que, por culpa ou omisso dos interessados, no
forem dados matrcula at um ano depois do encerramento desta, sero por este fato
considerados libertos.57 O que foi muito bem utilizado por escravos e curadores em
Pernambuco e aqui lhe dedicaremos nossa ateno.
Comecemos nosso percurso em busca da liberdade com a histria de Luis, um cabra
de 17 anos, que no foi matriculado nem pelo seu ex-senhor to pouco pelo seguinte, o
tenente coronel Joaquim Gonalves Guerra. O processo de Luis comeou em maro de 1875 e
foi iniciado por Jos Maria Cardoso, um advogado muito ativo nas aes de liberdade na
comarca de Nazar da Mata. Foi verificado tanto em Nazar, quanto em Limoeiro onde vivia
o ex-senhor de Luis, Alexandre Dourado de Aguiar, na possibilidade de um dos dois terem
matriculado o escravo, o que no aconteceu.58
O juiz Pergentino Saraiva de Arajo Galvo ser um personagem bastante atuante na
defesa da liberdade em seu tribunal, e no se furtava em fazer longas defesas contra a
55

A Abolio no Parlamento: 65 anos de luta, 1823-1888. Braslia: Senado Federal, Subsecretaria de Arquivo,
1988, p.490.
56
GEBARA, Ademir. Evoluo da legislao civil e o problema da indenizao. In. SZMRECSNY, Tams;
LAPA, Jos Roberto do Amaral. (Orgs) Histria Econmica da Independncia e do Imprio. So Paulo:
Editora HUCITEC, FAPESP, 1996.
57
A Abolio no Parlamento: 65 anos de luta, 1823-1888. Braslia: Senado Federal, Subsecretaria de Arquivo,
1988, p.490.
58
Memorial da Justia de Pernambuco, Ao de liberdade de Luis, Nazar, 1875

33

escravido. Na ao intentantada por Luis no eximiu-se da responsabilidade de conceder a


liberdade a um escravo, tranferindo para o Estado o papel de manumissor atravs da nova
legislao, e consequentemente para o ex-senhor o nus de apresentar provas quanto ao
legtimo domnio sobre o escravo. Quando o caso chegou ao Juiz de Direito, percebeu-se que
Luis ainda no tinha um curador, presena indispensvel j que o suplicante era escravo.
Em 30 de abril, Jos Maria Cardoso foi nomeado curador do suplicante. Satisfeitas as
exigncias legais, o processo voltou para o juiz municipal com a ordem de se passar carta de
liberdade ao ex-escravo. Porm, percebemos que antes de se nomear curador para Luis, j se
sabia que no fora matriculado, comprovao dada pelo Coletor das Rendas Gerais de Nazar
e de Limoeiro. Quem teria solicitado tal documento ao tribunal? Essa era uma tarefa do
curador do escravo, mas sabemos que Luis no tinha representante determinado ainda. A
tarefa coube a um tal Manuel de Souza Barbosa, que solicitou aos coletores das rendas gerais
para verificar-se se Luis havia sido matriculado ou no.
A primeira impresso que temos que a solicitao teria sido feita por um
representante do senhor do escravo procurando assim comprovar seu direito de posse, pois o
documento no tinha a assinatura de Jos Maria Cardoso, a pessoa que fizera a petio inicial.
Mas o documento foi solicitado para [...] tratar da liberdade do escravo Luis [...]. Logo,
partiu da iniciativa de algum interessado em sua liberdade. Apesar de s ter 17 anos, Luis
conhecia pessoas capazes de defender seus interesses numa ao de liberdade e sabia que seu
cativeiro era ilegal. Sua matrcula deveria ter ocorrido com a idade de 15 anos, mas anos se
passaram sem que houvesse preocupao em fazer o seu registro.
possvel que o ex-senhor de Luis e o seguinte tenham transferido um para o outro a
responsabilidade de arcar com os custos da matrcula. Luis, cabra ladino, a par desse descaso
dos seus senhores, tratou de contactar Jos Maria Cardoso para iniciar sua ao de liberdade.
Encontramos esse advogado envolvido, assim como o juiz municipal Pergentino Saraiva de
Arajo Galvo, em muitas outras aes de liberdade. Mas talvez, naquele momento, Jos
Maria no estivesse com tempo disponvel para dar andamento ao processo de Luis, pois no
foi nomeado seu curador. Assim, o distrado juiz muinicipal, encaminhou os autos ao juiz
de direito sem que fosse nomeado curador para o escravo. Outro detalhe que Luis no foi
depositado durante o processo. Ele permaneceu na sua morada habitual, que poderia ser a
residncia de seu senhor.59
59

Os juzes de direito eram nomeados pelo Imperador, deviam ser bacharis, com prtica de pelo menos um ano
no foro, preferindo-se os que tivessem servido como juzes municipais ou promotores. Apesar da garantia da
vitaliciedade podiam ser removidos de um lugar para outro, na forma da lei. Eram responsveis em conceder

34

Na argumentao do juiz Pergentino Saraiva, percebemos a preocupao em justificar


sua deciso final ante os fatos. A liberdade de Luis era um fato, constatado e comprovado pela
ausncia do documento de matrcula. Em sua argumentao, o juiz se esforou em deixar
claro que a deciso de lhe passar carta de liberdade estava fundamentada no s na Lei 2040,
mas tambm nos Decretos 5135 de 13 de novembro de 1872 e 4185 de 11 de novembro de
1871.60 Alm disso, o juiz lembrou que casos semelhantes estavam sendo julgados naquele
tribunal, fato constatado por ns a partir de outras aes de liberdade deste mesmo perodo,
tambm envolvendo a falta de matrcula e julgadas pelo referido juiz. As caractersticas de
Luis, 17 anos e j iniciando uma ao de liberdade, sugerem que era daqueles cativos que
viviam com um p no cativeiro e outro na liberdade, transitando entre livres e libertos, capaz
de conseguir a alforria em meio a idade produtiva.
No mesmo ano em que Luis procurava sua liberdade tambm o fizera o preto
Antonio, pertencente a Manoel Joaquim de Sousa com a ajuda do portugus Manoel Antonio
de Souza Villaa, que entregou uma petio ao Juiz de rfos de Garanhuns para ser seu
depositrio. 61 Segundo Villaa, o escravo chegara ao seu poder por meio do subdelegado da
regio. Entretanto, sabia-se a quem o escravo pertencia e onde seu senhor morava. Com o
escravo em seu poder, Villaa pediu autorizao para ser seu depositrio e avisou que o
mesmo Joo iria intentar uma ao de liberdade contra seu senhor por no ter sido
matriculado.62
Ao tentar se libertar por falta de matrcula, Joo, assim como outros cativos, poderiam
no conseguir a liberdade caso o juiz aceitasse alegaes dos senhores. Para no perderem sua
propriedade, os donos de escravos teriam que provar que no era por culpa ou omisso deles a
falta de matrcula. O registro dos escravos aconteceu entre 01/04/1872 e 30/09/1872, com a

fiana aos rus sujeitos ao processo perante o jri; conceder habeas corpus; proceder a qualquer diligncia que
entendesse necessria e julgar os feitos cveis que ultrapassassem a competncia do juiz de paz e dos juzes
municipais. J os juzes municipais eram nomeados pelos presidentes das Provncias, pelo prazo de trs anos,
atravs de listas trplices dentre os indicados pela cmara municipal, devendo ser bacharis ou advogados hbeis.
Dentre suas atribuies estavam a substituio do juiz de direito nos termos; execuo de sentenas. RODYCZ,
WILSON CARLOS. O juiz de paz imperial: uma experincia de magistratura leiga e eletiva no Brasil.
http://www3.tj.rs.gov.br/institu/memorial/RevistaJH/vol3n5/sumario_vo. php.
60
O juiz municipal Pergentino Saraiva refere-se, em sua argumentao, ao artigo 19 do decreto 4185, entretanto
o referido decreto s possui oito artigos. J o decreto 4835 de 1 de dezembro de 1871 possui 49 artigos e o 19
refere-se liberdade por falta de matrcula, como cita o juiz de direito quando manda passar a carta de alforria a
Luis.
61
Arquivo Pblico Estadual de Pernambuco. Ao de liberdade de Joo, Cartrio de Garanhuns, 1884.
62
A ao declaratria de liberdade era intentada por um representante legal, no seria feita diretamente pelo
escravo. Um caso excepcional ocorreu com o casal Norberta e Claudino em 1885 que teremos a oportunidade de
acompanhar no prximo captulo. Memorial da Justia de Pernambuco. Ao de liberdade de Norberta, Nazar,
1885, p. 02.

35

possibilidade de ser feito at um ano depois de encerrado o prazo legal.63 Passada a poca da
inscrio vinham as desculpas para o no pagamento das multas, pelo atraso ou falta de
matrcula. As principais alegaes eram incapacidade fsica, mal estado de sade e at
congesto cerebral64, viuvez, velhice, ignorncia sobre os procedimentos da matrcula e suas
datas, mesmo o prazo final tendo sido anunciado na imprensa, por editais afixados em locais
pblicos e nas missas.
As desculpas eram muitas na hora de evitar a perda de dinheiro ou mesmo do escravo.
A soluo encontrada poderia ser enviar uma petio ao Presidente da Provncia, com as
devidas desculpas para o atraso ou falta de matrcula. As multas tinham a funo no s de
estimular o cumprimento da lei, mas tambm de arrecadar dinheiro para cobrir as despesas
com a matrcula. O que sobrasse iria para o Fundo de Emancipao, que segundo o artigo 3
da referida lei, deveria libertar os escravos das provncias de acordo com suas cotas.65 Dando
prosseguimento ao processo, Villaa foi nomeado depositrio com o compromisso de no
entregar Joo a outro que no fosse seu dono e com autorizao do juiz. Tambm deveria ser
verificado se Joo foi regularmente matriculado.
De acordo com seu depositrio, Joo tinha 70 anos, o que poderia contribuir para sua
liberdade. Um escravo velho, sendo caridosamente acolhido enquanto se processava sua
liberdade. Demonstraria isso a abnegao do dito Villaa? Qual o seu interesse num escravo
velho? Sua experincia? A possibilidade de coloc-lo como pedinte? Seria um cativo
especializado em algum servio? Ou seriam os ventos abolicionistas soprando em Garanhuns?
Mas eis que apareceu o senhor de Joo e trouxe a informao de que o seu escravo no
tinha 70 anos, e sim 45 anos aproximadamente. O juiz mandou que o mesmo fosse
apresentado num prazo mximo de 24 horas para que se verificasse se era o mesmo. No
duvidaremos ainda das palavras de Villaa sobre a idade de Joo, visto que poderia ser uma
estratgia de seu dono para interromper o processo de liberdade. No mesmo perodo o coletor
de impostos da Vila da Independncia na provncia da Paraba enviou a confirmao da

63

Nesta data no esto includos os filhos livres de mulher escrava, estes se nascessem entre 28 de setembro de
1871 e 31 e maio de 1872, deveriam ser matriculados at o fim de agosto de 1872. Os nascidos depois daquela
data seriam matriculados aps trs meses do seu nascimento. Isto est de acordo com o decreto 4.960 de oito de
maio de 1872 que substitui as datas fixadas pelo decreto 4.815 de 11 de novembro de 1871, neste ltimo consta
que a matrcula dos ingnuos deveria ser feita at que se extinguisse a escravido no Brasil. Abolio no
Parlamento: 65 anos de luta, 1823-1888. Braslia: Senado Federal, Subsecretaria de Arquivo, 1988, p. 509, 510,
525.
64
Essa foi a alegao utilizada pelo senhor Joaquim Cavalcanti, da cidade de Olinda, em 1874. Apeje. Peties
Senhores e Escravos, colees particulares, 45.1 (O-V), fl. 412, 1874.
65
Decreto 4835 de 1 de dezembro de 1871. A Abolio no Parlamento: 65 anos de luta, 1823-1888. Braslia:
Senado Federal, Subsecretaria de Arquivo, 1988, p.503-513.

36

matrcula de Joo feita em 13 de abril de 1872, onde constava ser ele solteiro e de filiao
desconhecida66, capaz para trabalho de enxada e qualquer outro.
Sabemos que um escravo apto para o trabalho tinha valor elevado. O detalhe que
Joo havia fugido desde 15 de fevereiro de 1872. Como nos lembra Robert Conrad, a perda
do trabalho de um escravo por meses, ou no caso de Joo, por anos, era o prejuzo mais bvio
para seu senhor, mas ainda havia os gastos com os anncios, com a captura e devoluo, os
honorrios pelos castigos e a cura ou o tempo na priso, etc. Ento, do ponto de vista do
senhor, a fuga era [...] um sorvedouro de bens, pacincia e conforto da classe proprietria de
escravos 67. Joo foi matriculado mesmo fugido, seu senhor tinha expectativas de reencontrlo. Talvez o prprio cativo achasse que no fora matriculado por estar fugido, mas quem quer
perder um escravo apto ao trabalho?
Sobre a sua idade, ou o pobre Joo estava muito maltratado para aparentar 70 anos, ou
era mais uma artimanha dele, do seu depositrio ou dos dois. No se tratava mais de um
escravo velho, que teria dedicado toda a vida ao trabalho e fugira para se tornar livre, mas sim
de um cativo ainda apto para o trabalho que fugiu do senhor e que, aparentando ou no, tinha
ainda 45 anos. Nesse meio tempo o oficial de justia levou a intimao para que Villaa
apresentasse Joo. Mas ele no foi encontrado, nem em casa, nem em todo distrito da
Palmeira onde morava. Seu filho, porm, recebeu a intimao e conduziu o escravo presena
do juiz.
Terminava ento, no dia 15 de dezembro de 1875, a aventura de Joo que havia
comeado com sua fuga da Paraba em 1872. Joo era ainda um mau exemplo para outros
cativos, mesmo tendo sido recuperado. Pensemos ento, em tudo que ele passou para chegar a
Pernambuco. Aquela fora uma fuga bem sucedida at aquele momento. Tentando uma nova
estratgia para que sua liberdade se tornasse legal, Joo voltou para as mos de Manoel
Joaquim, e podemos at imaginar o que lhe esperava no retorno ao antigo cativeiro.
Discursos que priorizavam conceitos moralmente aceitos para a poca foram utilizados
pelos escravos para alcanar seus objetivos. Mesmo num pas escravista, a velhice era um
perodo que requeria maiores cuidados e menos trabalho. A prpria legislao estabelecia que
o escravo abandonado deveria ser posto em liberdade, assim como tambm obrigava o

66

A filiao desconhecia poderia ser um indcio de que o escravo entrara no Brasil aps o fim do trfico, sendo
dessa forma considerado liberto, mas esta alegao no foi utilizada pelo representante de Joo.
67
CONRAD, Robert. Os ltimos anos da escravatura no Brasil: 1850-1888. Rio de Janeiro: Civilizao
Brasileira, 1978, p. 20.

37

proprietrio a alimentar os cativos invlidos.68 Na sociedade escravista havia modelos de


como deveria ser a famlia, a vida de um cativo, o comportamento das mulheres. Havia
reelaboraes desses modelos no dia-a-dia, mas tambm utilizaes deles nos momentos de
necessidade, adequando-os aos padres de conduta, admitindo para si aquele lugar que lhe
fora posto como caracterstico, seja apenas por interesse ou assumindo aquele papel.
Os escravos, mesmo com poucos recursos polticos, conseguiram encontrar brechas na
lei. Muitas vezes levaram seus senhores aos tribunais para questionar seu cativeiro e como
afirma Joo Jos Reis [...] fizeram poltica sim, mas com uma linguagem prpria, ou com a
linguagem do branco filtrada por seus interesses, ou ainda combinando elementos da cultura
escrava com o discurso da elite liberal.69
Em 1886, outro Joo enviou uma petio ao Presidente da Provncia de Pernambuco,
para que no fosse posto de volta ao cativeiro por seu senhor Luiz da Costa Gomes.70 Joo era
mais um que entendia seus direitos ou tinha quem o informasse. Estava liberto por falta de
matrcula, ou melhor, fora matriculado com o nome de Mathias, logo, como ele mesmo
afirmou Joo no foi matriculado. Seria um daqueles casos em que se tem um nome de
batismo e outro no dia-a-dia? Essa era uma estratgia tambm utilizada nos momentos de fuga
para despistar quem estivesse procura do fugitivo, se foi, azar do senhor de Joo, que
tentava naquele momento corrigir a falha.
Luiz da Costa tentara, inclusive, registr-lo na nova matrcula que ocorreu pela
aprovao da Lei Saraiva - Cotegipe ou dos Sexagenrios em 1885, mas suas argumentaes
parecem no ter convencido o coletor, que segundo relato [...] exitou em aceitar semelhante
declarao atentatria aos direitos de liberdade. Em 1886 no era incomum encontrar quem
defendesse a causa da liberdade, devido movimentao abolicionista, a decepo com a Lei
dos Sexagenrios, o aumento da rebeldia e da simpatia de parte da populao pelo fim da
escravido.
O ex-senhor de Joo ainda exigiu sua priso para mandar vend-lo no Sul. Mas
segundo as palavras do peticionrio to perverso intento no foi levado a efeito. O comrcio
interno de escravos, dos pequenos para os grandes proprietrios, das regies mais antigas para
as mais novas e economicamente mais dinmicas, gerou tenses na segunda metade do sculo

68

Abolio no parlamento: 65 anos de luta, 1823-1888. Braslia: Senado Federal, Subsecretaria de Arquivo,
1988, p.489.
69
REIS, Joo Jos. Ns achamos em campo a tratar da liberdade: resistncia negra no Brasil oitocentista. In.
MOTA, Carlos Guilherme. Viagem incompleta: a experincia brasileira (1500-2000). So Paulo: Editora
SENAC So Paulo, 2000, p.262.
70
Apeje, Peties Senhores e Escravos, colees particulares, 45.1 (O-V), fls.158-162, 1886.

38

XIX. Os cativos vindos do norte do imprio traziam expectativas quanto s relaes


escravistas que mantinham com seus antigos senhores, que muitas vezes no correspondiam
sua nova realidade. Levados pelo trfico interno foram presena marcante nas estatsticas
criminais, no s pelo aumento demogrfico, mas tambm porque foram protagonistas de
muitos crimes.71 Sabemos como os chamados negros maus eram mandados, atravs do
trfico interprovincial para o sul do Imprio, como castigo por sua indisciplina e rebeldia.
Joo deveria saber disso. No foi o nico que tentaram mandar para longe da sua regio.
Separado dos seus, teria que se habituar a novos ritmos e formas de trabalho.
Para Joo sua priso era ilegal, por isso constrangedora. Ele, forro por falta de
matrcula, no poderia ser preso como escravo, nem mais ser tratado como tal. Da cadeia,
apelou para a ilegalidade de sua priso e teve sucesso, pois o Delegado considerou seu crcere
ilegal. Com medo das investidas de Luis, Joo recorreu primeira autoridade da provncia
para permanecer em liberdade. Ele, que sendo pauprrimo no poderia empreender uma
viagem at Recife para dar maior providncia ao seu caso, pelo direito que possua, deveria
permanecer em liberdade.
No foi a primeira petio feita por Joo, visto que eram esperados os resultados das
diligncias recomendadas em 18 de agosto de 1886 e a petio data de 28 de setembro do
mesmo ano, assim como o pedido de confirmao de seu batismo data de 15 de junho de
1886. A matrcula dos escravos de Luis da Costa data de junho de 1872 e a petio apareceu
em 1886. Parece que Joo j gozava de sua liberdade h tempo suficiente para no aceitar ser
reduzido escravido. Infelizmente no temos a data em que ele tornou-se ciente de sua
condio de liberto. Talvez apenas achasse que no ter sido matriculado era motivo para se
considerar livre, o que realmente era, mas Joo teria de provar isto em juzo o que parece ter
feito no momento que sua liberdade estava ameaada. Infelizmente perdemos a pista de Joo e
no podemos afirmar se sua liberdade continuou sendo ameaada por Luis da Costa.
Enviar uma petio ao Presidente da Provncia parece ter sido um direito muito usado.
Esse ato pressupunha um conhecimento do funcionamento burocrtico do poder na provncia.
E Joo tinha uma vantagem a mais na defesa de seus direitos, pois,

Os libertos tinham mais chances de explorar as possibilidades neste nvel de


barganha. Era mais fcil seu acesso aos homens livres, do escriba das peties ao
amigo do presidente. J os escravos quase sempre tinham de passar pelos senhores
71 MATTOS, Hebe. Das cores do silncio: os significados da liberdade no sudeste escravista Brasil, sc. XIX.
Rio de Janeiro: Editora Nova Fronteira, 1998.

39

para resolver suas relaes mais conflituosas com outros membros da sociedade
livre, especialmente as autoridades. Sua estratgia precisava ser diferente. 72

Como liberto Joo gozava de uma condio civil diferente e deixou isso bem claro ao recorrer
ao Presidente da Provncia, quando viu seu direito ser ameaado. Com humildade, pediu ajuda
e proteo contra as arbitrariedades de seu ex-senhor, que tentara por todos os meios traz-lo
de volta ao cativeiro.
Esse caso de Joo, alm da matrcula, nos leva para outro artigo da Lei do Ventre
Livre, o fim da revogao das alforrias. De acordo com o Artigo 4 9 Fica derrogada a Ord.
Liv.4, tit. 63, na parte que revoga as alforrias por ingratido.

73

O caso de Joo no estava

relacionado revogao da alforria por ingratido, mas a um erro cometido por seu senhor
que lhe conduziu liberdade. Para corrigir sua falta Luis da costa tentava com todos os
recursos conduzir o liberto de volta ao cativeiro. Segundo Keila Grinberg, a reescravizao foi
uma das maneiras encontradas para suprir a demanda por mo-de-obra escrava, aps a
proibio do trfico.

74

Reescravizar algum era fazer com que aquele indivduo mudasse

radicalmente seu status social. Era arrancar-lhe a cidadania j restrita do liberto, [...] a perda
de todos os direitos por parte de um cidado. 75 Joo, aps experimentar a vida em liberdade,
no voltaria ao cativeiro sem antes fazer seu ex-senhor usar todos os recursos que dispunha.
A situao de Joo demonstra o quanto poderia ser precria a condio dos libertos,
pois mesmo aps anos na liberdade poderiam ter sua condio civil ameaada tendo de
recorrer ao Estado ou justia para manterem seus direitos. Segundo Grinberg, para que uma
tentativa de reescravizao desse origem a um processo era necessrio que essa possibilidade
estivesse prevista na lei, ou seja, os juzes tinham que considerar a possibilidade como
realmente plausvel, esse mesmo argumento tambm valia para os que buscavam a
liberdade.76 No caso de Joo, assim como a falta de matrcula como argumento para liberdade,
estava previsto na lei, tambm estava a chance do senhor provar que no foi por sua culpa,
nem omisso, a falta de matrcula.
72

REIS, Joo Jos & SILVA, Eduardo. Negociao e conflito: a resistncia negra no Brasil escravista. So
Paulo: Cia das Letras, 2005, p.49.
73
A Abolio no Parlamento: 65 anos de luta, 1823-1888. Braslia: Senado Federal, Subsecretaria de Arquivo,
1988, p. 489.
74
GRINBERG, Keila. Re-escravizao, direitos e justias no Brasil do sculo XIX. In: Lara, Silvia; Mendona,
Joseli. (Org.). Direitos e Justias: ensaios de histria social. Campinas: Editora da Unicamp, 2006.
75
GRINBERG, Keila. Re-escravizao, direitos e justias no Brasil do sculo XIX. In: Lara, Silvia; Mendona,
Joseli. (Org.). Direitos e Justias: ensaios de histria social. Campinas: Editora da Unicamp, 2006, p.118.
76
GRINBERG, Keila. Re-escravizao, direitos e justias no Brasil do sculo XIX. In: Lara, Silvia; Mendona,
Joseli. (Org.). Direitos e Justias: ensaios de histria social. Campinas: Editora da Unicamp, 2006.

40

Revogar a alforria, era uma maneira de demonstrar que o liberto no poderia romper
definitivamente com os laos do cativeiro, sobretudo com quem lhe concedeu a alforria.77
Apesar de no existir mais a possibilidade da alforria ser revogada por ingratido, a lei
permitia que os libertos fossem levados de volta ao cativeiro atravs de dispositivos que
tiravam do senhor a responsabilidade pela perda da propriedade. Conseqentemente, a lei que
garantia mecanismos para alforria, tambm assegurava meios de corrigir o erro da perda de
propriedade.
Assim tentou corrigir o erro pela falta de matrcula, a famlia do Tenente Coronel Jos
Felix da Cmara Pimentel. Morador no Engenho Gaipi, em Ipojuca Jos Felix, seus filhos e
tutelados pareciam no terem Matriculado nenhum dos 24 escravos que naquele momento
requeriam sua liberdade.78 Apesar de terem advogado, o Major Jos Paulo do Rego Barreto,
os pedidos para que fosse verificada a existncia de matrculas estavam em nome dos
escravos.

Divididos em trs grupos, os escravos solicitaram a comprovao de suas

matrculas. No dia 08 de janeiro de 1877, Cada grupo pagou mil ris pelo documento que
comprovava que nenhum deles foi matriculado.
Essa declarao j seria suficiente para o juiz conferir aos mesmos suas cartas de
liberdade, caso os responsveis no conseguissem provar que no tiveram culpa pela falta de
matrcula. Sendo assim, estava agindo corretamente o Juiz Municipal Joo Batista de Siqueira
Cavalcanti, no dia 12 de janeiro, ao ordenar que os suplicantes fossem retirados do poder de
seus senhores para receber suas cartas de alforrias. Entretanto, no desenrolar do processo
novas informaes apareceram impedindo a execuo das ordens judiciais.
Ao dirigir-se ao engenho Gaipi para executar as ordens do juiz, o oficial de justia
ouviu de Jos Felix que no entregaria os escravos, o que deixou o curador bastante irritado.
Jos Paulo requereu ao juiz que concedesse a liberdade parda Caetana, a nica que
conseguira chegar presena do juiz, por no se encontrar em casa no momento que o oficial
de justia ouviu de Jos Felix que no entregaria os referidos escravos. Alm disso, o curador
tambm solicitou que os libertos fossem retirados do poder dos seus pretensos senhores, mas
dessa vez o oficial de justia deveria ser acompanhado de uma fora policial que garantisse o
cumprimento das ordens judiciais. E caso ainda houvesse recusa em entreg-los, que os
mesmos senhores fossem processados por reduzirem pessoas livres escravido. A ao do

77

Marcus Carvalho nos traz a interessante histria de um africano chamado Francisco, que teve sua alforria
revogada por ingratido em 1828. CARVALHO, Marcus. De cativo a famoso artilheiro da Confederao do
Equador: o caso do africano Francisco, 1824-1828. Varia Histria. N27, julho, 2002.
78
Memorial da Justia de Pernambuco. Ao de liberdade de Clara, Joo, Maria e outros. Ipojuca, 1877.

41

curador foi bastante enftica para defender os interesses dos seus curatelados, exigindo,
inclusive, a participao da polcia para efetuar a retirada dos escravos do poder dos seus
senhores.
Com a ordem dada pelo juiz acompanhado de elementos da polcia, a nica soluo
para aquela famlia era intentar uma ao ordinria para provar que no tinham culpa pela
falta de matrcula. Para ganhar tempo, Jos Felix pediu um prazo de 08 dias ao juiz, para
provar que seus escravos estavam matriculados, alegava o mesmo que por motivos de sade
no poderia andar a cavalo para comparecer em juzo. A despeito do alegado por Jos Felix, o
juiz passou carta de liberta parda Caetana, e mandou novamente que os suplicantes fossem
retirados do poder dos seus ex-senhores.
A fim de no perderem completamente a posse de seus escravos, a famlia de Jos
Felix solicitou que fossem depositados. Assim teriam mais tempo para provar suas alegaes.
Entretanto, aqueles indivduos no poderiam mais ser depositados, pois j estariam livres pela
lei. Alm disso, os argumentos usados pelo coronel tornavam-se cada vez mais contraditrios.
Afirmava que havia mandado matricular os escravos, mas no lembrava quem teria sido
incumbido da tarefa, fato bastante curioso, visto que para fazer a matrcula era preciso pagar
500 ris por cada escravo. Como no lembraria o nome de algum a quem confiou dinheiro
para tal servio?
Segundo a alegao feita pela famlia, [...] no se trata da falta de matrcula, mas sim
de uma que pode ser considerada verdadeira ou falsa, mas que existe. Uma afirmao quase
criminosa, pois chegavam a cogitar a possibilidade de terem falsificado a declarao de
matrcula, o que complicaria ainda mais a situao deles. Alm disso, de forma bastante
polida, acusavam o juiz de estar sendo guiado pela patritica propaganda libertadora, uma
forma de dizer que seus direitos estavam sendo desrespeitados por causa da influncia do
emancipacionismo que guiava todas as decises para a alforria independentemente do caso.
E no deixavam de demonstrar seu verdadeiro medo, que era a perda de sua mo-deobra, pois o que aconteceria com escravos que recebessem cartas de liberdade? Seus senhores
no teriam nenhuma garantia de t-los novamente no final do processo caso tivessem xito,
pois, [...], pois de uma hora para outra podem tomar destino diverso e desconhecido,
resultando de tudo isto prejuzo enorme [...]. Esta no seria uma observao desimportante,
pois, se havia empecilhos para se tornarem livres, com suas cartas em mo, no haveria
motivos para permanecerem prximos aos seus ex-senhores. O destino ignorado serviria
tambm de proteo sua liberdade.

42

Os escravos em questo haviam sido apresentados junta de classificao com as


matrculas, e no houve questionamentos quanto validade destas. Essa alegao foi utilizada
para comprovar a veracidade da matrcula, ou ao menos para demonstrar que a falsificao
enganou no s os donos dos escravos, como tambm aqueles que representavam o governo
na concesso das alforrias pelo Fundo de Emancipao. Ora, se os representantes do governo
julgaram vlidas as matrculas, como aqueles senhores desconfiariam de sua lisura?
Finalizando sua defesa, deixava nas mos da justia a deciso, pois apesar de saberem que se
procuravam retirar os infelizes da escravido, no se poderia por outro lado, jogar merc da
caridade pblica aqueles senhores que perderiam sua propriedade.
Na tentativa de defender o direito de propriedade, previsto na Constituio, o tribunal
entrava em choque com o direito liberdade, no s considerado um direito natural, mas
tambm previsto na Lei Rio Branco. Ao alegar seus direitos, os senhores no descartavam a
infelicidade de ser escravo e o valor que a liberdade tinha para esses indivduos. Entretanto, a
liberdade de uns no deveria significar a misria de outros, que deveriam ter ao menos o
direito de provar suas alegaes.
Mas o grande problema nesse caso era a possibilidade da falsificao das matrculas.
Como provar que no tiveram culpa pelo ocorrido? Para o curador dos libertos, a falsificao
do registro era motivo para que o juiz no aceitasse a declarao feita pelos ex-senhores. O
curador dos cativos, Jos Paulo, queria um processo rpido, pois alegava no haver dvidas
quanto nulidade da matrcula e se houvesse prolongamento poderia haver risco liberdade
de seus curatelados. Afinal, assim como a lei garantia a liberdade aos escravos no
matriculados, tambm garantia aos senhores terem seus escravos de volta caso provassem seu
direito.
Bem, ao que parece, o juiz procurou equilibrar sua deciso favorecendo tambm, aos
proprietrios de escravos, pois ordenou que os libertos assinassem contratos de prestao de
servios. Fato recusado pelo curador por afirmar que os mesmos no estavam gozando de sua
liberdade, com exceo de Caetana. E se tivessem que realizar tal procedimento, teria que ser
na presena de seu curador e o locatrio ser uma pessoa escolhida pelos curatelados. Bem,
segundo o Decreto 5135, de 13 de novembro de 1872, era realmente obrigatria a contratao
dos servios dos escravos envolvidos em litgio por sua liberdade e caberia ao locatrio a
guarda dos salrios para ser entregue a quem vencesse a contenda. Caso contrrio os escravos

43

poderiam ser forados a prestar servios em estabelecimentos pblicos.79 Como ainda no


havia litgio propriamente dito entre as partes, o juiz retirou o pedido.
Ainda sobre a prestao de servios o Artigo 79 do mesmo Decreto afirmava que:

Em geral, os escravos libertados em virtude da lei ficam durante cinco anos sob
inspeo do governo. Eles so obrigados a contratar seus servios, sob pena de
serem constrangidos, se viverem vadios, a trabalhar nos estabelecimentos pblicos.
Cessar, porm, o constrangimento do trabalho sempre que o liberto exibir contrato
de servio. 80

Esta clusula estava em harmonia com a preocupao do governo em reprimir a


vadiagem. Buscava-se assim, meios de obrigar os ex-escravos a continuar trabalhando, alm
de servir para organizar o trabalho livre. Se a emancipao deveria ocorrer, no poderia
comprometer o desenvolvimento da lavoura ou do comrcio. No se podia correr o risco de
que a legislao criada pelo governo fosse responsvel pelo aumento do nmero de vadios e
desocupados do pas. A preocupao com o destino dos libertos era assunto de discusso entre
polticos e intelectuais e foi utilizada como justificativa para a oposio a uma abolio
imediata da escravido no Brasil. Acreditava-se que era necessrio ter controle sobre os
egressos do cativeiro, para que no se desvencilhassem do mundo do trabalho, da a
obrigatoriedade de se comprovar que o liberto tinha local de trabalho, sob pena de prestarem
servio ao governo.
No dia 13 de fevereiro o juiz municipal Joo Batista de Siqueira Cavalcanti passou
mandado de manuteno de liberdade ao grupo de escravos e intimou os libertos para, num
prazo de 15 dias, firmarem contrato de prestao de servios. Jos Paulo do Rego agora
passava a defender o grupo de libertos na ao de escravido movida por seus ex-senhores. Se
a deciso tivesse sido contra a liberdade, a apelao seria Ex officio, ou seja, o recurso seria
obrigatoriamente interposto ao juiz.
Cumpridas as formalidades legais, Jos Felix pretendia provar que a falsidade das
matrculas no foi de sua responsabilidade, principalmente por ser ele homem de boa f e
probidade. Estava ali para defender os direitos de seus tutelados, Manoel e Maria, filhos do
finado Manoel Jos da Camara Pimentel e parte daqueles escravos foram a herana deixada
79

A Abolio no Parlamento: 65 anos de luta, 1823-1888. Braslia: Senado Federal, Subsecretaria de Arquivo,
1988, p.542.
80
A Abolio no Parlamento: 65 anos de luta, 1823-1888. Braslia: Senado Federal, Subsecretaria de Arquivo,
1988, p.541.

44

para eles. A despeito das alegaes de Jos Felix, o juiz observou que nenhum documento foi
mostrado para comprovar seus argumentos. Alm disso, os menores no tinham apenas
aqueles escravos. Segundo o juiz, tinham muito mais, no cabendo o argumento de que a
libertao dos mesmos levaria a famlia pobreza.
A cada momento a situao da famlia Pimentel complicava-se mais, pois segundo
afirmou uma das testemunhas dos libertos, o senhor Joo Barbosa de Sousa, havia sido o
prprio neto do coronel quem teria falsificado as matrculas. Manoel Jos da Camara Pimentel
foi encarregado por seu av de fazer as matrculas, mas em vez disso, perdeu todo o dinheiro
numa mesa de jogo assim que chegou vila de Nossa Senhora do . Para resolver o problema
foi ajudado de um amigo de jogatina, que depois afirmou t-lo conhecido naquele mesmo
dia. Esse amigo tomou-lhe as matrculas e voltou logo depois com as declaraes feitas com
a ajuda que disse ter de outros amigos. Bem, podemos dizer que ter amizades sempre foi
muito importante nos momentos de dificuldade, muito mais que ter dinheiro como diz o
ditado popular. No caso de Manoel, sua farsa s foi descoberta quando houve a necessidade
de apresentar as matrculas.
Segundo as testemunhas dos libertos, o coronel j tinha conhecimento da
irregularidade das matrculas, tanto que consultou diversas pessoas sobre que procedimento
deveria tomar. Procedimentos ilegais, visto que o coronel tentou subornar o Coletor das
Rendas Gerais, Joo Manoel de Sousa Moraes, a fim de matricular seus escravos fora do
prazo legal. Mas a resposta do coletor foi negativa como afirmaram as testemunhas que
depuseram a favor dos libertos.
Ter boas relaes era um fator importante no momento de exigir direitos, como pode
melhor exemplificar a parda Caetana. Pois, uma das testemunhas afirmou que foi atravs de
um amsio da escrava que as pessoas ficaram sabendo que nem ela, nem os demais
escravos tinham sido matriculados. Ao descobrir a irregularidade, o amigo de Caetana no
hesitou em fazer a denncia ao chefe de polcia, tornando pblica a situao dos escravos. Ao
que parece, a escrava foi a chave para se descobrir a falsidade das matrculas, pois foi no
momento de sua venda junto com seus filhos, que se constatou o procedimento irregular.
Alm disso, Caetana ainda contrariava a verso de que o coronel no sabia da falsificao das
matrculas, pois segundo ela o registro falso foi feito pelo neto de Jos Felix na prpria casa
de vivenda do coronel. Na verso contada pela escrava, Manoel Jos era quem dava as
informaes sobre os sobre os escravos, para Theotonio da Silva Vieira Filho.

45

Pelo que conseguimos descobrir esse tal Theotonio era rendeiro do engenho Soledade
que pertencia aos herdeiros de Jos Felix. Ser rendeiro parece ter sido sua profisso, pois j
em 1869 trabalhava na mesma condio no engenho Utinga de Baixo, pertencente a Joaquim
da Silva Costa.81 Trabalhando nas terras do coronel tinha com ele certa dependncia, e no
nos admira que estivesse disposto a prestar esse tipo de favor para o senhor de suas terras.
Por sorte, Caetana no estava na companhia de seus senhores quando o oficial de
justia trouxe a ordem do juiz para que todos fossem levados sua presena. Se estivesse,
teria sido colocada para dormir no mato como ocorreu com seus companheiros. Essa parda foi
a primeira a receber sua alforria e poderia assim gozar da liberdade junto com seus trs filhos
que ela afirmava terem nascido ingnuos. Sorte diferente dos demais escravos, pois foram
obrigados a dormir no mato para no serem encontrados no caso do oficial de justia voltar ao
engenho, como aconteceu com Manoel que mesmo sabendo estar forro, continuou
trabalhando para a famlia do coronel com medo de no receber indenizao alguma por seu
trabalho. Segundo afirmou, sua senhora Dona Maria Salustiana declarou que o que dizia o
oficial de justia era mentira e que o mesmo estaria bbado quando esteve no engenho.
Em situao pior estava Capitulino, que quando descobriu que estava forro tentou ir
embora e recebeu de sua senhora um gancho no pescoo e s no levou uma surra porque
Theotonio da Silva Vieira, o rendeiro a quem nos referimos acima, recusou-se a dar.
Capitulino tinha medo dos brancos. Ao tentar assumir sua nova posio foi tratado como
escravo e assim permaneceu at ser trazido em juzo. Seu temor no era toa, a violncia era
algo constante no cotidiano do cativeiro, assim como a recusa por parte dos senhores de
verem pobres e escravos terem direitos reconhecidos pelo Estado.
As testemunhas a favor dos autores repetiam a mesma histria j contada pela famlia
Camara Pimentel, de que a falsidade das matrculas era responsabilidade de Manoel Jos, neto
do coronel, com informaes desencontradas apenas quando se questionavam se o Manoel
encarregado de matricular os escravos era o mesmo Manoel tutelado de Jos Felix. A boa f e
probidade do coronel eram constantemente ressaltadas, uma longa vida de 72 anos sem
manchas nem atitudes que pudessem macular sua imagem. E provado que a culpa era do neto,
no se poderia penalizar toda a famlia com a perda dos escravos.

81

No ano de 1881 consta um Theotonio da Silva Vieira Jnior como vereador de Ipojuca, pode ser o mesmo
indivduo apenas um equvoco no ltimo nome. Almanak Administrativo, Mercantil, Industrial e Agrcola da
Provncia de Pernambuco. Recife: Tipografia Mercantil, 1869 a 1885.

46

O advogado de Jos Felix, mais uma vez recorria para a possibilidade dos tutelados
carem na misria, como ele mesmo afirmou [...] reduzidos a pedir esmolas [...], caso os
escravos tivessem xito, e acusava os escravos de estarem se aproveitando dos favores da lei
para conseguir a liberdade. Mas o curador dos libertos no deixou por menos, afirmando que
os tutores eram responsveis pelos prejuzos causados aos seus tutelados, alm disso, os netos
do coronel j tinham atingido a idade civil, no necessitando mais de tutela. Nenhuma prova
foi apresentada que retirasse dos autores a responsabilidade pela falta de matrcula. Nesse
ponto o curador foi enftico, citando Perdigo Malheiros, pois Aquele que litiga contra a
liberdade, tem restrita obrigao de provar plenamente o seu alegado, pois nestas questes no
se admite meia prova [...].
Em 1880, o coronel Jos Felix ainda tentava matricular seus escravos. Mas seu pedido
foi recusado pelo prprio Ministrio da Agricultura comrcio e Obras Pblicas, deciso que
foi encaminhada ao Presidente da Provncia de Pernambuco. Pelo menos at aquela data, o
grupo de escravos permanecia no gozo de sua liberdade, mesmo com Jos Felix recorrendo a
todas as instncias que pudessem reconhecer seu direito de propriedade. A resposta
encaminhada Presidncia deveria ser enviada ao juiz de rfos de Ipojuca, para, quem sabe
assim, dar por encerrado o caso.82
Na mesma situao de Jos Felix estavam D. Antonia da Silva Pessoa, D. Isabel
Mendes da Silva e D. Antonia Barbosa da Silva,

Certifico em observncia ao despacho [...] na presente petio que dos livros de


matrcula especial de escravos que servem nesta coletoria de nenhum deles consta
que D. Antonia da Silva Pessoa, D. Isabel Mendes da Silva e D. Antonia Barbosa da
Silva, tivessem matriculado nesta coletoria escravo algum. 83

Com esta declarao, o Coletor das Rendas Gerais de Nazar malograva as esperanas
dessas trs mulheres de no perderem seus escravos. No ano de 1875, em Nazar, os 20
escravos dessas senhoras, atravs de seu curador Jos Maria Cardoso, desejavam, ser
libertados tambm por falta de matrcula. Segundo as alegaes de seu curador, eles
requereriam o que era de justia e de direito. Essa matrcula era to importante que no se
poderia fazer nenhuma transao envolvendo escravos sem que ela fosse apresentada. J

82
83

Apeje, Ministrio da Agricultura, MA-10, 20/03/1880, p.180.


Memorial da Justia de Pernambuco. Ao de liberdade de Antonio, Firmino, Joo e outros, Nazar, 1875.

47

vimos anteriormente outras pessoas em litgio com seus senhores por no terem sido
matriculados, mas desta vez so todos os escravos pertencentes a trs senhoras que esto
buscando a liberdade.
Antes de apresentar a sentena do juiz, podemos observar que esses cativos tinham
conhecimento do que acontecia na sociedade, de seus novos direitos. Tinham ligaes com o
mundo dos livres e libertos, pois precisavam de algum para entrar com a ao na justia e
souberam utilizar-se dessa nova legislao. Mesmo que nem sempre tivessem xito e suas
expectativas fossem frustradas pelas artimanhas de senhores e advogados, foram agentes de
sua prpria histria, relacionavam-se, criavam laos de sociabilidade que contribuam para as
mais diversas formas de resistncia.
Quanto a Antonio, Firmino, Mariana e ou demais escravos comprovadamente no
matriculados, pertencentes s senhoras Antonia da Silva Pessoa, Isabel Mendes da Silva e
Antonia Barbosa da Silva, receberam suas cartas de liberdade em quatro de setembro de 1875.
Foi uma ao com trmite muito mais rpido que a apresentada anteriormente, mas com
muitas semelhanas. O caso dos escravos de Ipojuca pode nos ajudar a entender tambm a
ao que aconteceu em Nazar. Qual o motivo para deixar de matricular um grupo com tantos
escravos? Talvez houvesse uma descrena no cumprimento da lei, ou mesmo que ela no
chegaria alm dos limites urbanos. possvel que no acreditassem que seus escravos
tomassem conhecimento que possuam tal direito, nem que seria atendido, afinal, sabemos
como pobres e escravos eram tratados pelos senhores de terra e de gente, como esses
indivduos ficavam longe da proteo do Estado, ou como as autoridades locais sentiam-se
incapaz de interferir no mbito privado dos engenhos e sobrados.
Mas, mesmo numa populao de analfabetos e distante da agitao urbana,
encontramos nas conversas cotidianas o mais eficiente instrumento de propagao de idias e
informaes. O companheiro de Caetana denunciou sua falta de matrcula ao chefe de polcia.
As testemunhas afirmaram que sabiam, por ouvirem dizer, que a famlia do coronel Pimentel
no matriculou seus escravos e que havia uma matrcula falsa. Os prprios libertos diziam
terem tomado conscincia de sua liberdade no pela boca de seus senhores, mas pelas pessoas
do lugar. E assim esses escravos, seus parentes e amigos, ficavam sabendo do que acontecia
alm dos limites das propriedades. Sabiam, por ouvirem dizer, que tinham mais direitos do
que seus senhores queriam que tivessem. E muitos tambm ficavam sabendo desses novos
fatos atravs de outros escravos que recorriam aos tribunais. Os embates nos tribunais tinham
ecos na imprensa, atingindo no s a elite letrada, mas tambm os escravos, maiores

48

interessados no assunto. Como disse Elciene Azevedo, O que era, nos tribunais, a conflituosa
construo de uma argumentao jurdica para sustentar mais uma possibilidade na busca da
liberdade, nas ruas aparecia como um direito a ser reivindicado. 84
Nesse momento, amigos e parentes eram as principais armas, pois poderiam trazer
informaes que escutaram de seus patres ou senhores, das leituras pblicas dos jornais, do
burburinho que essas novidades deveriam causar. Assim tambm devem ter tomado
conhecimento Antonio e Josefa, que iniciaram sua ao por amor a liberdade.

85

O casal,

que era escravo do capito Francisco Tavares de Melo, residente no Engenho Republicano, no
termo de Goiana em Pernambuco, possua duzentos mil ris para suas alforrias. No eram
valores iguais para os dois, cento e noventa mil para Antonio e dez mil para Josefa. De
acordo com a Lei dos Sexagenrios, um escravo como ele no poderia passar de 600 mil ris e
as mulheres 25% a menos.86
Como Justificativa para os baixos valores do casal de escravos, encontramos as
caractersticas de cada um. Antonio, preto, no tinha boa sade, era surdo e alegava ter a
avanada idade de 47 anos. A cabra Josefa tinha 42 anos, era paraltica e quase muda, no
podendo prestar o mnimo servio. Ou seja, segundo o raciocnio desse casal ou de seu
curador, no havia motivos para continuarem no cativeiro visto que o princpio que os fazia
escravos, a necessidade de mo-de-obra, no poderia ser satisfeita, pois no estavam mais
aptos para o trabalho de lavoura que realizavam antes.
A imagem de vtima ainda bastante recorrente quando se trata de escravido,
principalmente no caso das escravas. O que no significa que era um reflexo exato da
realidade. Mas quando esta postura era utilizada poderia ser um recurso para amenizar as
agruras do cativeiro. O esteretipo do desprotegido poderia proporcionar relaes de amizade,
compadrio e at um jogo de interesses entre livres, libertos e escravos. Tal recurso pode ser
encarado como mais um mecanismo de resistncia contra a desumanizao do sistema
escravista.87
O representante de Antonio e Josefa, e tambm seu depositrio, era Fabrcio de
Albuquerque Cardoso. Dentro de suas atribuies de curador requisitou que os mesmos
84

AZEVEDO, Elciene. Para alm dos tribunais: advogados e escravos no movimento abolicionista de So Paulo.
In: Lara, Silvia; Mendona, Joseli. (Org.). Direitos e Justias: ensaios de histria social. Campinas: Editora da
Unicamp, 2006, p. 228.
85
Memorial da Justia de Pernambuco. Ao de liberdade de Antonio e Josefa, Nazar, 1886.
86
MENDONA, Joseli Maria Nunes. Entre a mo e os anis: a Lei dos Sexagenrios e os caminhos da
abolio no Brasil. So Paulo: Editora da UNICAMP, 1999, p. 408.
87
PAIVA, E. F. Escravos e libertos nas Minas Gerais do sculo XVIII: estratgias de resistncia atravs dos
testamentos. So Paulo: Annablume, 1995, p.119.

49

fossem avaliados para a alforria. Mas no meio da ao, ao que parece, Fabrcio conseguiu
novas informaes sobre os escravos, ou por informaes dos mesmos, ou procurando outras
possibilidades que permitissem o xito na justia. Fabrcio pediu para que fosse verificada a
matrcula dos dois.
provvel que fossem escravos fugidos, pois no se encontravam na localidade de
residncia de seu senhor ou poderiam estar procura do dito Fabrcio que iniciou a ao, por
ele ser conhecido como defensor de escravos visto que encontramos sua liberalidade em
outros casos de liberdade. Deveria correr entre os escravos informaes sobre pessoas que
ajudavam cativos a conseguirem a liberdade. Era 1886, o abolicionismo no causava mais
tanta estranheza.
Descobre-se ento que no foram matriculados na nova matrcula. E a no se fala
mais em senhor e sim em suposto senhor, pois se no foram matriculados no so mais
cativos de ningum. E segundo o juiz, os ex-escravos pedem o peclio que haviam
depositado, pois no precisam pagar pela liberdade que j tm. Mas ao que parece o senhor
no reconheceu esse direito, pois os ex-escravos pedem para que o juiz emita uma certido
reafirmando que eles so livres por no terem sido matriculados. E so, enfim,
reconhecidamente libertos, o que ocorre em setembro de 1887, mais ou menos um ano depois
de iniciada a ao.
Mesmo com todas as dificuldades impostas pela ordem escravista, encontramos em
nosso estudo diversos exemplos tanto de homens quanto de mulheres que, venceram os
empecilhos para a formao de laos familiares e de afetividade. Conseguir formar um
peclio que pudesse cobrir seu valor de mercado no era tarefa fcil, mas havia aqueles que
arriscavam comprar a liberdade mesmo com poucos recursos.
Valor pequeno tambm teve o preto Daniel.88 Em janeiro de 1888 ele depositou 50 mil
ris para se libertar. Sendo mais velho que o casal de escravos Antonio e Josefa, 58 anos,
parece que seu senhor no aceitou o valor. Pela sua idade valia pelo menos 200 mil ris, mas
parecia no estar interessado em esperar se libertar pela lei dos sexagenrios. Daniel passa por
uma avaliao e no final seu valor cai para 40 mil ris. Bem, assim como os senhores,
escravos e curadores tambm utilizavam de vrios expedientes para conseguir seus objetivos.
No nos esqueamos que pginas atrs, o depositrio de Joo afirmou ter ele 70 anos quando
tinha mais ou menos 45.

88

Memorial da Justia de Pernambuco. Ao de liberdade de Daniel, Nazar, 1888.

50

Poderamos pensar que a atitude de escravos em litgio pela liberdade eram aes
isoladas, lutas pessoais, porm, mesmo que tivessem por objetivo s a prpria liberdade, ou
de seu grupo, estavam favorecendo a outros, fazendo crescer a idia, o desejo da liberdade
inspirada em aes concretas. Claro que j existia um cotidiano de resistncia independente
de qualquer permisso legal, mas o campo do direito tambm era utilizado como espao de
resistncia contra a escravido.
Apesar desses casos apresentarem resultados favorveis liberdade, exceto no caso do
preto Joo de 45 anos, lembremos do que disse Keila Grinberg ao se referir s sentenas
contra a escravido: [...] o argumento fundado na liberdade podia ser aceito no caso
particular de um escravo, mas isto no significava obrigatoriamente que o Tribunal que
concedeu a libertao tivesse adotado a doutrina do Direito Natural89. Segundo a autora
haveria acima das decises do Estado leis universais eticamente superiores que se
enquadrariam no Direito Natural. Essas leis seriam estveis e permanentes, tendo sua origem
na natureza racional do homem. J o Direito Positivo, ou seja, as leis escritas, foi criado para
que os homens pudessem viver, ordenadamente, em sociedade. Se houvesse conflito entre o
Direito Natural e o Positivo, a Doutrina do Direito Natural sugeria que o primeiro deveria
prevalecer, por ser anterior e superior ao Estado. Nesse aspecto, a liberdade seria ento mais
importante que o direito de propriedade, que estava previsto em lei. Argumentos que foram
constantemente utilizados, por advogados e juzes, para justificar a posio a favor da alforria
de escravos.
1.3. AS POSSIBILIDADES DE ALFORRIA PELO FUNDO DE EMANCIPAO
Tanto no direito civil quanto no direito penal brasileiro o escravo era considerado
coisa e pessoa. Segundo Clio Debes, essas qualificaes decorriam de uma variada srie de
ordenaes, leis, avisos e decises que ordenavam a instituio da escravido no Brasil.90
Como coisa, estava na categoria dos semoventes. Era avaliado, vendido, comprado, trocado,
alugado, submetido a castigos, torturas, prostituio, mas tambm era preso. Nesse momento
era pessoa. Em diversos estudos sobre a Lei do Ventre Livre e sua aplicao, procurava-se
enfatizar o quanto ela funcionou para apaziguar o movimento abolicionista. O quanto

89

GRINBERG, K. Liberata: a lei da ambigidade. As aes de liberdade da Corte de Apelao no sculo XIX.
Rio de Janeiro. Relume Dumar, 1994, p. 78.
90
DEBES, Clio. Aspectos Jurdicos da escravido. Revista da procuradoria geral do estado de So Paulo.
So Paulo, n. 27-28, p. 171-197 jan./dez. 1987.

51

procurava dar uma soluo lenta e gradual para a substituio da mo-de-obra no Brasil.
Robert Conrad, por exemplo, nos fala no seu fracasso em proporcionar um maior nmero de
alforrias, devido ineficincia do Estado em fazer que fosse cumprida e s artimanhas dos
senhores. Esses utilizaram o trabalho dos ingnuos e procuraram livrar-se dos escravos velhos
e imprestveis, no esquecendo tambm que a compra da alforria com peclio prprio
incentivava os cativos a trabalharem cada vez mais.91
Mas, e quanto opinio dos cativos sobre a lei? possvel que a tenham enxergado
com tanto pessimismo quanto alguns historiadores da escravido e os antiescravistas da
poca? Teriam eles recorrido aos tribunais, enviado peties aos presidentes da provncia,
acionado suas redes de conhecimento, se no acreditasse na possibilidade de alforria?
Sabemos que encontrar a fala dos prprios escravos algo muito difcil nos nossos
documentos. A grande maioria passou pelo filtro da transcrio judicial

92

ou das pessoas

que escreviam a rogo do escravo.


Mas acreditamos que as incurses desses indivduos pelo judicirio ou pela malha
burocrtica do Estado, nos do indcios de como eles viam na lei a possibilidade de
conseguirem se libertar, mesmo com as fraudes, os poucos recursos do fundo de emancipao
e os bons advogados contratados por seus senhores. Dizemos isso porque, at as vsperas da
abolio, quando a rebeldia levava a fugas em massa, quando o abolicionismo era bastante
efetivo, ainda encontramos escravos em litgio com seus senhores para se alforriarem,
utilizando a Lei Rio Branco, assim como faziam uso tambm da Lei dos Sexagenrios
decretada 14 anos depois.
Em momento oportuno trataremos dessas disputas entre senhores e escravos nos
momentos finais do cativeiro no Brasil. Voltaremos nossa ateno para outro dispositivo da
Lei do Ventre Livre considerado ineficaz pela historiografia, mas que foi uma alternativa para
os escravos o Fundo de Emancipao. Criado para libertar anualmente quantos escravos
correspondessem cota disponvel para a emancipao de cada provncia, o Fundo era
composto da taxa de escravos, dos impostos sobre transmisso de propriedade de escravos, do
produto de loterias, das multas impostas pelo descumprimento da Lei Rio Branco, das cotas
marcadas no oramento do governo imperial, provincial e municipal. Assim como tambm
poderia vir de legados e doaes, nesse caso os valores tinham destino local e no seriam
91

CONRAD, Robert. Os ltimos anos da escravatura no Brasil: 1850-1888. Rio de Janeiro: Civilizao
Brasileira, 1978.
92

MATTOS, Hebe. Das cores do silncio: os significados da liberdade no sudeste escravista Brasil, sc. XIX.
Rio de Janeiro: Editora Nova Fronteira, 1998, p. 129.

52

includos no oramento geral para as alforrias. O governo utilizava como base, para
distribuio do fundo de emancipao, a estatstica realizada atravs das matrculas de
escravos. Esses dados coletados eram enviados para o Ministrio da Agricultura Comrcio e
Obras Pblicas e depois reenviados para os presidentes das provncias.93 Com as informaes
em mos caberia junta classificadora estabelecer quem teria a prioridade para libertao.
Como aconteceu com a preta Miquelina, alforriada pela 5 cota do fundo de
emancipao em 1884.94 Apesar das informaes sobre a escrava serem da poca em que foi
matriculada, aos quatro anos, podemos inferir que tinha boas relaes onde vivia. Com
aproximadamente 16 anos j era casada e com um homem livre. Sendo assim, poderia
enquadrava-se no artigo 27 2 do Decreto 5135 de 1872, que recomendava que nas alforrias
por indivduos, fossem libertados prioritariamente os homens mais velhos e as mulheres mais
jovens.95 No h referncia sobre filhos, um dado importante que provavelmente no seria
omitido. O mais provvel que no os tivessem. Mesmo sendo jovem, Miquelina conseguiu
ser includa na lista de classificao e ser libertada.
No mesmo grupo em que se encontrava Miquelina, estavam cinco irmos, filhos de
Daniel e Maria. Crianas na poca da matrcula, os pretos Mariano, Firmina, Alexandrina,
Rosalina e Victoria, pertenciam a Manuel Felipe. J em idade produtiva, foram alforriados
respectivamente por setecentos mil ris, quatrocentos mil ris, quatrocentos mil ris, duzentos
e cinqenta mil ris e duzentos mil ris. Um dos objetivos da Lei do Ventre Livre, em se
tratando do Fundo de Emancipao, era privilegiar as famlias, de modo que todos pudessem
ser postos em liberdade, ou pelo menos tivessem mais condies de ficar juntos. Os pais
libertos poderiam viabilizar a alforria dos filhos, conseguindo recursos financeiros ou acionar
outros parentes e amigos.
Entre as famlias, raramente a alforria era um projeto individual. Procuravam-se
caminhos para se tirar os parentes do cativeiro. Segundo Hebe Mattos Filhos, irmos e netos
no cativeiro prendiam os dependentes forros a seus ex-senhores muito mais que possveis
sentimentos de gratido e lealdade. 96 A famlia de Daniel e Maria estava em trnsito entre a
escravido e a liberdade, com o fundo de emancipao pode finalmente ter a experincia de
vida de uma famlia de ex-escravos.
93

Abolio no parlamento: 65 anos de luta, 1823-1888. Braslia: Senado Federal, Subsecretaria de Arquivo,
1988, p.529-530.
94
Memorial da Justia de Pernambuco. Ipojuca, caixa 30, Arbitramento, Miquelina, 1884.
95
A Abolio no Parlamento: 65 anos de luta, 1823-1888. Braslia: Senado Federal, Subsecretaria de Arquivo,
1988, p.530.
96
MATTOS, Hebe. Das cores do silncio: os significados da liberdade no sudeste escravista Brasil, sc. XIX.
Rio de Janeiro: Editora Nova Fronteira, 1998, p.361.

53

A busca da liberdade atravs do fundo de emancipao tambm nos revelou as


tristezas de uma vida no cativeiro e as esperanas contidas na alforria. O escravo Virgino
Cristovo da Silva, em 1883, implora para que sua liberdade seja concedida.97 Velho, j tinha
56 anos, perdeu a esposa em 1880, com 35 anos de idade, com ela teve 12 filhos, todos
vivendo na liberdade, como ele mesmo diz sua vida muito infeliz. Mas viu no fundo de
emancipao a chance de ser libertado, pois se sua me, uma parda de 76 anos o foi, ele
tambm poderia ser. Para no arriscar ser preterido na classificao, resolveu apelar para o
Presidente da Provncia, para que se compadecesse de sua situao e tivesse mais chances de
ser contemplado com a nova cota do seu municpio.
Em todo o documento se percebe a tristeza da vida de Virgino, seu cotidiano de
perdas e privaes de uma famlia numerosa no cativeiro, se era uma estratgia para comover
as autoridades, era muito boa, mas no deixa de ter seu realismo. O sofrimento parecia ser
uma constante em sua vida, mas a esperana de dias melhores ganhava fora com a
perspectiva da alforria. Algo conseguido por sua me em 1882. Clemencia era uma mulher
com idade que no costumamos ver entre os cativos encontrados na documentao. Uma
cativa casada com um escravo de outro senhor e alforriada pelo fundo de emancipao por
cem mil ris. Lembremos que a indicao da lei era libertar cnjuges de senhores diferentes,
mas tambm recomendava a alforria das mulheres mais novas e dos homens mais velhos.
Por outro lado, observando a esposa de Virgino, estamos diante de uma mulher que
faleceu em meio vida produtiva, talvez as conseqentes maternidades tenham debilitado o
corpo de Feliciana ou Felicia, que j sofria com as privaes do dia-a-dia. Para Virgino, ele
tinha direito liberdade, mas no tinha recursos para tal. Talvez sua idade e condies no lhe
permitissem formar um peclio. Se possusse um teria mais chances de ser alforriado pelo
fundo, ou poderia entrar na justia e pagar por sua alforria. Garantias ele no tinha de que seu
pedido seria atendido, mas pelo menos conseguiu que o juiz municipal e de rfos, do Brejo
da Madre de Deus, fosse informado com urgncia, do seu caso.
O escravo classificado pela junta de classificao, quando o senhor no determinasse,
teria seu preo arbitrado diante do juiz municipal. Isso tambm ocorria quando o coletor das
rendas gerais no concordava com o valor estabelecido pelo proprietrio do cativo. Os
arbitradores representariam as partes envolvidas e um terceiro agiria como desempatante.

97

Virgino foi um dos poucos cativos que encontramos com nome e sobrenome. Apeje. Peties Senhores e
Escravos. A-B, 1883.

54

Caso o senhor no se fizesse presente, o arbitramento correria a sua revelia e o preo de seu
escravo assim determinado.98
Foram determinados por arbitramento, para serem libertados pelo Fundo de
Emancipao, os valores dos escravos de Juviniano Antonio.99 Joo, preto de 43 anos,
Margarida, preta de 26 anos e seus filhos Amncio, preto de oito anos, Jeronymo, preto de
sete anos e Victoria, preta de seis anos. A avaliao ocorreu no dia 20 de novembro de 1875, e
Juviniano Antonio apresentou seus escravos para serem avaliados para no correr o risco da
avaliao ser feita a sua revelia. Percebemos que nesse caso no havia depsito dos escravos.
Permaneciam eles em seus domiclios habituais at conseguirem as cartas de liberdade. Para
acompanhar o caso e ter alguma garantia de direitos respeitados, o senhor dos escravos
nomeou seu procurador o Dr. Joo de S, com expectativas que esse utilizasse todos os
recursos para diminuir seu prejuzo, visto que o valor estabelecido para os cativos no foi
aceito.
Os adultos foram avaliados como aptos para o trabalho e as crianas todas com boa
moralidade. Pelo valor das avaliaes, no seria possvel libertar aquela famlia. Entretanto, o
advogado de Juviniano declarou abrir mo do valor excedente de setenta e seis mil ris, [...]
em ateno aos bons servios prestados pelos mesmos, e ao fim nobre a que era ela [...]
aplicada, ou talvez considerasse negcio suficientemente proveitoso novecentos mil ris por
Joo, um conto de duzentos mil ris por Margarida, novecentos mil ris por Amncio,
oitocentos mil ris por Jernimo e seiscentos mil ris pela pequena Victoria. Esses so os
valores pagos pelo fundo de emancipao em 1875 por uma famlia de trabalhadores rurais,
com bom estado fsico e crianas com boa moralidade.
Mas ao que parece, o coletor Joo Manoel tambm no concordou com as avaliaes,
por defender os interesses da Fazenda e da liberdade, principalmente da fazenda visto que o
advogado at dispensou o valor a mais da cota do fundo em favor da alforria daquela famlia.
Para ele, Joo no poderia ter sido avaliado por tal valor por ser velho e alquebrado pelo
trabalho, Margarida apesar de no estar nas mesmas condies, estava grvida, um estado
que considera mui melindroso. Alm do que, acha o coletor que os arbitradores esto
favorecendo o senhor por terem conferido valores maiores s crianas avaliadas, maiores que
os dados por Juviniano Antonio. Talvez as desconfianas do coletor se devessem, tambm, ao

98

A Abolio no parlamento: 65 anos de luta, 1823-1888. Braslia: Senado Federal, Subsecretaria de Arquivo,
1988, p.532-533.
99
Memorial da Justia de Pernambuco. Ipojuca, Caixa 30, Ao de arbitramento de Antonio e outros, 1875.

55

fato dos dois avaliadores terem concordado no valor dos escravos, no sendo preciso a
interveno do rbitro desempatante.
Mas Juviniano no pretendia se envolver em outra avaliao visto estar satisfeito com
os valores estipulados, ou por medo de alcanarem preos ainda menores. Alegava-se ento
que no houve divergncia entre os arbitradores, nem mesmo com o representante da fazenda.
Argumentava que a avaliao foi fruto da imparcialidade e da justia. No momento da
avaliao o coletor tambm no havia demonstrado nenhum desacordo com os referidos
valores. Juviniano ainda demonstrou que os valores da avaliao diferiam do que foi dado por
ele, quatro contos e quinhentos mil ris para quatro contos quatrocentos e vinte mil ris, alm
dos setenta e seis mil ris que renunciou em favor da liberdade dos escravos. E justificou que
os valores concedidos estavam de acordo com a economia, ou seja, de acordo com os valores
de mercado que esses cativos teriam. Preos bem acima dos valores encontrados para os
chamados escravos padro, entre 1875 e 1879. De acordo com Versiani e Vergolino, para esse
perodo o preo mdio girava em torno de seiscentos e cinqenta mil ris. 100
Esse senhor entendia que a Lei do Ventre Livre fora criada para que fossem
indenizados os senhores pela perda de seus escravos, uma forma gradativa de mudana da
mo-de-obra no pas, mas sem prejuzo para os proprietrios, pois nas palavras de seu
advogado:
[...] a lei humanitria de 2040 de 28 de setembro de 1871 no tem por fim esbulhar a
propriedade, e sim harmonizando-se com esse direito, ir pouco a pouco, por meio de
real indenizao, dando a liberdade aos escravos, e meios de substituio de braos
aos senhores [...]. 101

O juiz acatou as alegaes de Juviniano e os valores aprovados em juzo. Joo, Margarida e


seus filhos receberam suas cartas de liberdade em 1876. Margarida, grvida, em breve traria
ao mundo uma criana que no nasceria no cativeiro e nem ficaria disposio do senhor de
sua me at completar 21 anos.
Em algumas ocasies, encontramos autoridades envolvidas nos trabalhos do fundo,
interferindo na classificao e alforria dos escravos. Bernardo Gomes de Moura, suplente do
juiz municipal, recorreu da multa que lhe foi imposta por ter invertido a ordem de
classificao dos escravos do municpio de Bom Jardim.102 De acordo com o artigo 43 da Lei
Rio Branco, a inverso da ordem de classificao incorria em multa de cem mil ris
100

O escravo padro correspondia aos indivduos entre 15 e 40 anos, sem defeitos fsicos ou doenas.
VERSIANI, Flvio Rabelo; VERGOLINO, Jos Raimundo Oliveira. Preos de Escravos em Pernambuco no
Sculo XIX. Disponvel em:< http://www.unb.br/face/eco/cpe/TD/252Oct02FVersiani.pdf>.
101
Memorial da Justia de Pernambuco. Ipojuca, Caixa 30, Ao de arbitramento, 1875.
102
Apeje. Peties Senhores e escravos, A-B, fl.75, 1882.

56

multiplicado pelo nmero de escravos prejudicados.103 Para redimir-se de sua culpa foi logo
afirmando que no assumiu o cargo por vontade prpria e sim por ausentar-se o juiz, mas agiu
com a melhor das intenes, pois procurou privilegiar a liberdade de uma famlia, me e dois
filhos, quando alterou a lista de classificao.
Alegava no ter ele nenhuma experincia no exerccio da magistratura, era um homem
do trabalho agrcola, provavelmente dono de terras. Segundo seu entendimento, dever-se-ia
juntar o restante da 2 cota do fundo 3 para, se no todos, ao menos libertar o maior nmero
de escravos classificados. Pensou que, se seguisse a ordem, seriam libertos apenas seis
escravos, sobrando dinheiro da cota, que no poderia ser aplicada por ser a stima escrava
classificada me dos dois ltimos da ordem de classificao. Quando inverteu a ordem, a me
e seus dois filhos foram includos e toda a cota foi utilizada. Mas no era esse o procedimento
legal. Segundo essa legislao os valores que no fossem utilizados na libertao dos escravos
classificados, e se no houvesse quem pudesse complement-los, deveriam ser acrescentados
cota seguinte.
Essa atitude do suplente de juiz nos revelou como poderia ser aleatria a ao de
alguns encarregados de julgar o cumprimento das leis. Talvez o senhor Bernardo Gomes
estivesse visando um maior nmero de liberdades, ou procurasse beneficiar o dono dos
escravos includos nessas alforrias. Outras arbitrariedades, portanto tambm ocorriam
podendo ser prejudiciais para os cativos, beneficiando os senhores no momento das
avaliaes. Isso fazia com que o processo de libertao pelo fundo de emancipao ficasse
mais distante de seu objetivo, a libertao dos escravos classificados.
Reclamao quanto s mudanas dos classificados tambm fez o vigrio Trajano de
Figueiredo, ao Presidente da Provncia, contra o juiz municipal de Bezerros Dr. Antonio
Cesario Ribeiro. Reclamou ele que os escravos Camilo e Leonor, de Jos Maria dos Santos,
foram escolhidos para serem alforriados em vez do seu, Joo, j classificado pela junta. Esse
escravo era casado com mulher liberta, tinha quatro filhos livres, menores de oito anos e um
de nove anos e possua dez mil ris de peclio. Camilo, com mais de 54 anos, que era pai de
Leonor, era casado com mulher livre, tinha mais oito filhos ingnuos menores de 21 anos e
no possua peclio.104 Para o vigrio, pela idade, Camilo estava mais perto de ser libertado
pela Lei dos Sexagenrios, o que no ocorria com Joo, por isso esse que devia ser
favorecido pela 7 cota do fundo de emancipao. Segundo ele, o juiz de rfos alterou a
103

Abolio no Parlamento: 65 anos de luta, 1823-1888. Braslia: Senado Federal, Subsecretaria de Arquivo,
1988, p.534.
104
Apeje. Peties senhores e escravos, A-B, fls. 55-63, 1886.

57

classificao sem ouvir os prejudicados. Fazendo um pedido direto, requeria que seu escravo
Joo fosse contemplado com a alforria e no Camilo, para assim salvaguardar o direito de
Joo.
Estamos diante de um pedido enviado diretamente para a Presidncia da Provncia,
que acata as alegaes do suplicante e pede que o juiz de rfos seja informado do caso. Mas
o juiz j sabia do ocorrido visto ter indeferido o pedido de Trajano para que seu escravo
voltasse posio que ocupara na classificao. Concluiu o juiz que as alegaes eram
infundadas e que realmente tinha o escravo Joo ocupado uma posio que caberia a Camilo e
sua filha Leonor. Esse escravo, alm dessa filha, teria mais oito filhos ingnuos. Outro
problema com o escravo do vigrio era no ter informado no tempo certo a idade de seus
filhos e a data do peclio que afirmava estar em seu poder. Trajano s apresentou as
respectivas qualidades que seu escravo possua, para ser alforriado, depois que Jos Maria
reclamou o direito dos seus cativos na classificao.
Era um direito do senhor do escravo ou do curador deste apresentar reclamaes ao
juiz de rfos quanto classificao. Tanto Jos Maria quanto Trajano estavam no seu direito.
Mas estamos falando dos direitos de quem? Estamos vendo dois senhores de escravos
travando uma pequena batalha pela alforria de seus cativos? Ou seriam dois senhores
preocupados em receber o mais rpido possvel uma compensao pela perda de sua mo-deobra? O vigrio tenta demonstrar mais apreo pela liberdade j que renuncia ao valor de um
dos filhos de Joo que tinha nove anos, para poder dar a liberdade de toda a famlia j que o
restante da prole ingnua e a esposa liberta.
No sabemos as intenes desses senhores. Libertar um escravo velho nos momentos
de grande agitao pela campanha abolicionista poderia representar uma atitude humanitria,
um gesto a ser respeitado pela sociedade. Nesses casos a alforria no representava o
rompimento total com o senhor, mantinham-se laos de gratido e dependncia. Um exescravo cansado pelos anos de trabalho, dependente economicamente do antigo senhor,
permaneceria sob a tutela deste realizando atividades da poca do cativeiro. No caso de Joo,
que tinha 30 anos, portanto mais novo que Camilo, seu senhor talvez estivesse interessado em
conseguir um bom valor atravs do fundo de emancipao, o que no descarta a possibilidade
de uma dependncia futura devido aos esforos do padre em prol do seu escravo.
A liberdade de Joo tambm significava o trmino do cativeiro para aquela famlia,
pois era ele o nico ainda naquela condio. Imaginemos ento o reconhecimento social que
teriam aqueles senhores diretamente envolvidos na libertao de seus escravos. certo que a

58

alforria acontecia porque os senhores eram indenizados pela perda de seus cativos, ou seja,
uma ao do Estado. Mas ante a comunidade, a imagem de benfeitor ficava para os
proprietrios que estavam agindo em prol da liberdade. Vemos ento senhores de escravos
exaltando os direitos que seus cativos tinham de se alforriar, disputando para ver de quem
seria o escravo que iria libertar primeiro, seja por dinheiro ou por outros interesses. O que se
apresenta por fim que a presidncia julgou corretas as alegaes do suplicante, pois teria
Joo quatro filhos ingnuos menores de oito anos, enquanto Camilo apenas trs. Nesse caso
caberia a Joo o direito de se alforriar antes de Camilo.
Dois casos bastante semelhantes ocorreram na ltima dcada da escravido no Brasil,
revelando como havia uma margem de manobra para a ao do Estado para dar a lei uma
interpretao prpria como ocorreu com o suplente do juiz municipal em 1882, fato que deve
ter gerado reclamaes que levaram a multa imposta ao referido juiz. Reclamao que
tambm fez o vigrio Trajano, inconformado com a alterao da classificao que beneficiava
seu escravo.
Nos dois casos julgou-se que a famlia estava acima do indivduo como pregava a lei,
entretanto havia uma srie de prerrogativas que deveriam ser seguidas na hora da classificao
e no simplesmente libertar o maior nmero possvel de membros da mesma famlia. Os
cnjuges que tivessem filhos ingnuos menores de oito anos tinham preferncia sobre os que
possussem filhos ingnuos maiores. Isso porque at os oito anos, em caso de liberdade da
me, a criana a acompanharia. No caso de indivduos com filhos livres, tinham eles a
preferncia na alforria.105 Foi o que aconteceu com Joo que possua quatro crianas ingnuas,
enquanto Camilo tinha apenas trs e mais uma filha escrava.
Alm dos pedidos em prol da liberdade, tambm chegavam Presidncia da Provncia
reclamaes quando os direitos dos senhores estavam sendo violados. Nesses casos, entrava
em cena a figura do coletor das rendas gerais, que fazia parte da junta de classificao, junto
com o presidente da cmara e o promotor pblico. Se o municpio no tivesse coletor,
assumiria a funo o chefe da repartio encarregado das matrculas ou algum por ele
designado.106 Em janeiro de 1881 trinta moradores e agricultores de Escada enviaram uma
petio Presidncia da Provncia reclamando do coletor das rendas gerais Joo Batista
Gomes. Segundo eles o coletor interferia nos preos dos escravos classificados para serem

105

A Abolio no Parlamento: 65 anos de luta, 1823-1888. Braslia: Senado Federal, Subsecretaria de Arquivo,
1988, p 530.
106
A Abolio no parlamento: 65 anos de luta, 1823-1888. Braslia: Senado Federal, Subsecretaria de Arquivo,
1988, p. 531.

59

libertados pelo fundo de emancipao, pois, indo alm de sua funo, determinava os preos
dos escravos que julgava estarem altos demais.107
A Lei Rio Branco, assim como reconheceu direitos que os escravos tinham
conquistado no cotidiano tambm continha uma srie de determinaes que modificavam
situaes preexistentes. Acirrou os conflitos quanto definio da propriedade escrava ao
permitir a interferncia de outros atores. Esses conflitos muitas vezes foram transferidos para
a rea jurdica ou tinham sua deciso nas mos do governo. Aqui o principal papel de
mediador seria o Estado, ramificado em suas vrias esferas.

108

Mas que mediador. Muitas

vezes era ele quem tinha a palavra final na hora de decidir entre escravido ou liberdade.
Segundo os reclamantes, o coletor emitia uma nota com os valores que julgava
adequados para os escravos que seriam avaliados, dessa forma, e essa a reclamao dos
peticionrios, estaria ferindo os direitos dos senhores. Os autores da petio no ignoravam
que a Lei do Ventre Livre estabelecia direitos para os escravos, mas ressaltavam que ela
tambm resguardava os direitos dos senhores quanto a serem compensados pela perda de suas
propriedades.
Esses fatos so considerados muito graves, e as reclamaes no param por a, pois, de
acordo com o documento, quando os resultados dos arbitramentos no saiam de acordo com o
plano do coletor, este dirigia suas crticas aos arbitradores. Entretanto, em nenhum
momento os peticionrios acusaram o coletor de ser abolicionista, nem to pouco de estar
comprometido com os ideais de liberdade. Acusavam-no sim, de favorecer os interesses
financeiros do governo, pois estava diminuindo as indenizaes pela perda dos escravos.
A par das reclamaes, o presidente da provncia Franklin Dria, recomendou que os
reclamantes endereassem suas alegaes diretamente s autoridades judiciais contra o
coletor, o que feito. Mas o juiz Rego Barros pretendia esperar algumas explicaes do
coletor antes de tomar uma deciso. A favor do coletor estava o representante da contadoria
que afirmou que ele presta pontualmente suas contas e um dos funcionrios mais
inteligentes e zelosos.
Um dos pivs das desavenas entre o coletor e os senhores parece ser a lcera de
Felismino. Expliquemos melhor. Em 1880, Joo Batista contesta o valor de um conto e conto
mil ris que o senhor Antonio Carlos Cavalcante de Albuquerque declarou valer seu escravo
Felismino. De acordo com o prprio escravo, ele teria uma lcera na perna esquerda, o que
107

Apeje. Peties senhores e escravos, O-V, fls. 205-219, 1881.


BRANDO, Sylvana.Ventre livre, me escrava: a reforma social de 1871 em Pernambuco. Recife: Editora
Universitria da UFPE, 1996, p. 82.
108

60

deixou o coletor bastante revoltado, pois segundo ele, o avaliador no observou como deveria
este detalhe, classificando-o apenas como uma lcera com idade de trs anos. Para Joo
Batista, o escravo nunca poderia ser avaliado em to alto valor, pois esse problema o
impossibilitava de trabalhar como mestre de acar ou carreiro e j persistia por 14 anos num
escravo com 40. Essa era outra divergncia, pois para os avaliadores o cativo tinha mais ou
menos 30 anos. Alm disso, ele era casado com mulher livre e tinha dois filhos livres.
Uma avaliao dessas s poderia ter sido feita por um idiota ou algum preocupado
em defender o direito dos senhores, disse o coletor. Ainda reforou suas observaes
lembrando-se das avaliaes absurdas que ocorriam em outros municpios, mas com ele
aquilo no aconteceria. Chamar o examinador de idiota rendeu a repreenso que o presidente
da provncia deu no coletor, para que mantivesse uma linguagem de acordo com seu cargo.
Mas Joo Batista parecia bastante determinado em evitar arbitramentos exagerados. Na
opinio dele a lcera que Felismino tinha comprometido sua sade e aptido para o trabalho.
Sendo assim, ele anulava o arbitramento, pois se fosse vendido, o escravo no passaria de
trezentos mil ris. Alm disso, ainda apresentava um peclio de duzentos mil ris fato que no
foi citado na avaliao. Nessas condies deveria ele ser reavaliado para alforria.
A avaliao do escravo Joo, pertencente a Antonio Epaminondas de Barros Correia,
tambm desagradou o coletor. Achava ele um conto e quinhentos mil ris muito alto, numa
avaliao que no observou itens importantes sobre o escravo. Para o coletor, o fato de Joo
ser casado com uma mulher livre, ter filhos, ter um peclio de trezentos mil ris no ter a
idade exata informada, nem uma profisso que o valorizasse, eram fatores muito evidentes
para serem negligenciados no momento da avaliao. O coletor ainda completou suas
alegaes acusando os avaliadores de terem determinado tal valor porque o escravo pertencia
ao vice-presidente da provncia.109 Antonio Epaminondas no era como aqueles demais
senhores, no era s um senhor de terras, era advogado, foi Promotor Pblico de Caruaru em
1868 e como vice-presidente de Pernambuco, esteve frente do governo durante alguns
meses de 1881 e 1882.110 Mas nem isso intimidou o coletor.
Ainda indignado com as avaliaes exageradas seu interesse voltou-se para o escravo
Domingos, pertencente Rita Joaquina de Mello, que foi avaliado em seiscentos mil ris,
valor que tambm considerou um disparate, visto ser velho e decrpito, com 60 anos de
idade, casado com mulher livre e filhos livres. O coletor acusou os avaliadores de terem sido
109

Apeje. Peties senhores e escravos O-V, fls.205-219, 1881.


ACIOLI, Vera Lcia; ASSIM, Virgnia Maria Almodo. (orgs.) A face revelada dos promotores de justia:
o Ministrio Pblico de Pernambuco na viso dos historiadores. Recife: MPPE, 2006, p.350.
110

61

subornados ou desatenciosos, e que o laudo foi dado por ter sido pedido este valor como
confessou o avaliador que foi iludido. No podemos negar a ousadia desse coletor em
enfrentar os senhores locais, no que consideravam um direito sagrado que era a sua
propriedade, e mesmo acusar o vice-presidente da provncia de estar sendo favorecido na
avaliao por seu cargo. Joo Batista estava interferindo nas avaliaes que julgava
exorbitantes, defendendo os cofres pblicos ao procurar diminuir os valores das avaliaes,
mas tambm favorecia a libertao de um maior nmero de cativos.
Quanto aos senhores ofendidos, estavam defendendo sua propriedade ao exigirem uma
indenizao justa, algo semelhante ao que foi observado por Joseli Mendona para os
momentos finais da escravido no Brasil, em que parlamentares e senhores consideravam que
a libertao no poderia prescindir da indenizao como forma de manter a ordem e o respeito
propriedade privada. Alm disso, [...] as indicaes da necessidade da indenizao no se
atrelavam somente manuteno da propriedade privada de forma geral, mas tambm, de
forma especfica e bastante dramtica, preservao da prpria propriedade escrava. 111 Era
a prpria legitimidade da escravido que estava em jogo, a compensao financeira
funcionaria como confirmao do legtimo direito de ser dono de gente.
Para aqueles senhores, seus direitos estavam sendo violados. Eles no admitiam
receber menos do que achavam que mereciam por seus escravos. A Lei Rio Branco dava
condies para que cada vez mais pessoas interferissem na relao senhor - escravo. Esses
conflitos entre os princpios da liberdade e a defesa da propriedade privada, fizeram parte dos
encaminhamentos dados questo servil na segunda metade do sculo XIX. Como disse
Sidney Chalhoub, Afinal, discutir a liberdade de escravos significava interferir no pacto
liberal de defesa da propriedade privada e, alm disso, era a prpria organizao das relaes
de trabalho que parecia estar em jogo.

112

Assim como esses indivduos, muitos outros

escravos aventuraram-se a recorrer justia para garantir seus direitos. Essas aes que
mobilizavam conhecidos e parentes poderiam ser modelos seguidos por outros cativos.

111

MENDONA, Joseli Maria Nunes. Entre a mo e os anis: a Lei dos Sexagenrios e os caminhos da
abolio no Brasil. So Paulo: Editora da UNICAMP, 1999, op.cit., p.127.
112
CHALHOUB, Sidney. Vises da liberdade: uma histria das ltimas dcadas da escravido na corte. Rio de
Janeiro: Companhia das Letras, 1990, p. 99.

62

CAPTULO 2

RBITROS DA LIBERDADE: ESCRAVOS E SENHORES ANTE OS


TRIBUNAIS DE PERNAMBUCO

Um senhor e seus escravos. Quantos desses teriam conquistado a liberdade?

2.1. NA LEI OU NA MARRA


No dia 1 de julho de 1881, a preta Luiza deixou sua casa nas terras de Francisco
Agripino, em Nazar, para junto com seu curador darem incio a sua ao de liberdade.113
Com a ajuda de Joo Batista do Amaral e Melo, pretendia conseguir sua alforria por cem mil
ris. As tentativas de negociao no espao privado tinham sido em vo. A preta sabia que
no podia tratar de sua liberdade [...] livre de constrangimento por achar-se em poder de seu
senhor [...], mas tambm sabia que tinha direito alforria se possusse o valor para
indenizao. O constrangimento deveria ser corriqueiro quando um escravo procurava a
liberdade, visto que Luiza no foi a nica a usar essa alegao.
Quando a Lei do Ventre Livre foi assinada, sancionou com seu Artigo 4 um ato
costumeiramente praticado desde o perodo colonial.

permitido ao escravo a formao de um peclio com o que lhe provier de doaes,


legados e heranas, e com o que, por consentimento do senhor, obtiver do seu
trabalho e economias. O governo providenciar nos regulamentos sobe a colocao e
segurana do mesmo peclio.
[...]
113

Memorial da Justia de Pernambuco, Ao de liberdade de Luiza, Nazar, 1881.

63

2 O escravo que, por meio de seu peclio, obtiver meios para indenizao de seu
valor, tem direito a alforria. Se a indenizao no for fixada por acordo, o ser por
arbitramento. Nas vendas judiciais ou nos inventrios o preo da alforria ser o da
avaliao. 114

Assim, o escravo que tivesse dinheiro poderia pagar por sua alforria. Para se
determinar por quanto o escravo seria libertado, recorria-se s avaliaes feitas em inventrios
ou vendas mais recentes. Caso no houvesse um valor estabelecido o tribunal realizaria um
arbitramento. Mas para isso, o cativo deveria apresentar um peclio razoavelmente prximo
do que valeria no mercado, levando-se em conta sua idade, sade, aptido e qualificaes.
Luiza encontrou na justia o meio para conseguir sair do cativeiro que a mantinha
mesmo com mais de 60 anos. Mas Francisco Agripino no compareceu para realizar o acordo.
E mais, a escrava no foi depositada sob a guarda de Jos Luis da Silva Cavalcanti Filho,
como havia determinado o juiz. Logo, a preta continuava sem poder tratar de sua liberdade
livre de constrangimento e requeria mais uma vez que fosse [...] tirada da companhia de seu
senhor e entregue ao depositrio nomeado [...].
O depsito do escravo, numa ao de liberdade, era uma espcie de proteo s
investidas do senhor contra a ao que se desenrolava na justia. Sabemos que antes da Lei
Rio Branco ser aprovada, a interveno do Estado nas alforrias era bastante limitada. Quanto
indenizao do valor do escravo, mesmo que possusse dinheiro para isso, a deciso ficava
restrita ao mbito privado. A partir de 1871, o costume virou lei e cativos como Luiza, cientes
de seus direitos, passaram a enfrentar seus senhores nos tribunais. Segundo Joseli Mendona:

O procedimento jurdico do depsito, ao contrrio de alocar no senhor a proteo,


visava exatamente proteger o libertando do senhor. clara a subverso do sentido
de proteo que o procedimento do depsito provocava na relao entre senhores e
escravos. 115

O escravo depositado estava longe das vistas de seu senhor e no poderia ser
facilmente coagido a encerrar o processo. No a toa que Francisco recusou-se a entregar sua
escrava para ser depositada, e reclamou por ela ter sido atendida em sua solicitao mesmo
114

Lei n 2040. A Abolio no Parlamento: 65 anos de luta, 1823-1888. Braslia: Senado Federal, Subsecretaria
de Arquivo, 1988.
115
Mendona, Joseli Nunes, Entre a mo e os anis: a lei de 1885 e os caminhos da liberdade. Campinas,
Editora da UNICAMP, 1999, p.88.

64

tendo exibido a [...] insignificante quantia de cem mil ris [...]. Longe de Francisco, Luiza
estaria protegida contra quem ameaava a sua liberdade, podendo assim dar prosseguimento
ao.
Mas o depsito de Luiza era um grande incmodo para seu senhor. Segundo Francisco
ele tinha o direito de ter a escrava de volta, pois no se opunha alforria. No entanto, no
concordava com o valor exibido por ser a escrava moa e comprada h pouco tempo por
quinhentos mil ris, sendo este o justo valor pelo qual deveria ser indenizado por ela. A
indignao de Francisco Agripino ia alm, pois afirmava que estava sendo caluniado.
Segundo ele, O marido de Luiza, inconformado com a permanncia da esposa no cativeiro,
contou ao curador que havia sido ameaado de ser expulso das terras onde vivia e que no
teria suas canas modas.
Francisco Agripino pensou no terem efeito tais calnias pelo fato dele ser um
homem bastante conhecido na regio. Mesmo assim foi intimado a entregar a escrava ao
depositrio e admirava-se disso por ser injusto o que foi inventado contra ele. Se o depsito
tornou-se um ato legal desde o Aviso de 03 de novembro de 1783,116 quais seriam as razes
para este senhor afirmar que a retirada de sua escrava era um ato ilegal? Talvez achasse que
sua autoridade estava sendo desrespeitada j que sua propriedade estava nas mos de outro
senhor, que poderia usufruir dela sem prestar-lhe nenhuma conta. Mas vamos deixar que o
prprio Francisco explique sua oposio ao depsito:

[...] no deve ser previamente depositado, visto que no h disposio alguma que
neste caso autorize o depsito, e no ser justo que se prive antecipadamente ao
senhor dos servios de seus escravos, quando estes nenhum direito tem sobre sua
prpria condio, e somente pretendam alforriar-se por um dos meios que a lei lhes
faculta, nem por tal modo se poder prevenir o receio de sevcias, quando os
mesmos escravos podem voltar para o poder de seus senhores , no caso de no
poderem se libertar pela insuficincia de valor depositado ou de seu peclio.

Afirmava ainda que era jurisprudncia assentada que o escravo que requisitasse o
arbitramento de seu valor para libertar-se no deveria ser depositado. Para isso citou o acordo
da Relao de Ouro Preto, de 26 de junho de 1874, e da Relao do Recife, de 02 de abril de
1878. Para ele no havia um justo motivo para afastar Luiza de seu poder, pois no pretendia
embaraar sua alforria. Desejava sim, receber o justo valor pela escrava, solicitando ao juiz
116

LIMA, Tatiana Silva de. Os Ns que Alforriam: relaes sociais na construo da liberdade, Recife, dcadas
de 1840 e 1850. 2004. Dissertao (Mestrado em Histria) - Universidade Federal de Pernambuco. Recife, 2004.

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que considerasse sem efeito o referido depsito. A segunda solicitao de Luiza para ser
depositada data de 24 de agosto e as reclamaes de seu senhor aparecem em 17 de
novembro. Quase trs meses depositada causaram toda essa defesa do direito de propriedade.
Recorreu inclusive a decises semelhantes em outros tribunais. No via necessidade de afastar
a escrava de seu domnio, pois sua nica imposio referia-se ao valor da indenizao.
Entretanto, sua fala expe muito da viso de um senhor sobre a escravido no Brasil.
Mesmo que houvesse uma legislao que garantisse a alforria paga, enquanto cativos, esses
indivduos permaneciam na condio de bens. Submetidos ao mando de um senhor, e como
deixa exposto Francisco Agripino, no teriam os escravos nenhum direito sobre eles mesmos,
pois eram propriedade de outra pessoa.
Francisco Agripino tambm ressaltou a possibilidade do escravo no conseguir se
libertar, tendo de retornar ao convvio e poder do senhor. O retorno ao cativeiro poderia trazer
tambm vcios adquiridos com o tempo, alm da revolta por no ter alcanado seu objetivo
principal. O escravo depositado poderia achar que j estava em liberdade, acostumando-se
com ela e trazendo a indisciplina com seu retorno escravido. Esse risco poderia abalar a
relao de poder que existia entre senhores e escravos. Com a Lei do Ventre Livre os
escravistas sentiam a mo do Estado interferir no seu mando, nos seus bens, ou seja, nos seus
escravos.
Bem, como havia desacordo quanto ao valor da escrava, seria preciso realizar um
arbitramento. Se no houvesse acordo sobre a avaliao, caberia a um terceiro arbitrador
concordar com uma das partes. O custo do processo de arbitramento ficaria a cargo do Fundo
de Emancipao. Se o escravo morresse, seu peclio passaria aos seus herdeiros ou seria
includo no Fundo de Emancipao. Se o herdeiro fosse escravo ou menor livre, o juiz de
rfos tomaria a declarao do senhor ou possuidor, lavraria auto da existncia do peclio e
faria a partilha.117 Percebe-se que a prpria lei reconhecia a existncia da famlia escrava e os
direitos dessa famlia.
Esse direito de pagar por sua alforria s passou a existir a partir de 1871 com a Lei do
Ventre Livre. Embora fosse um costume presente no cotidiano do escravismo, tornando-se
uma prtica corrente no apogeu do ouro, era um ato praticado revelia do Estado. O governo
imperial no se opunha a ele, to pouco o sancionava em lei pela oposio dos senhores que o
praticavam. Segundo Manuela Carneiro da Cunha, a explicao mais provvel para a no
legalizao desse tipo de alforria esteja no fato da concesso da liberdade ser de competncia
117

Decreto n 5135. A Abolio no Parlamento: 65 anos de luta, 1823-1888. Braslia: Senado Federal,
Subsecretaria de Arquivo, 1988.

66

do senhor do escravo. Nesse caso, a interferncia do Estado poderia ser considerada


prejudicial a essa relao, um desrespeito aos direitos referentes propriedade privada.118
Apenas em casos excepcionais a interveno do Estado ocorria e era tolerada como,
por exemplo, em guerras e conflitos internos. Mesmo assim a carta de alforria era entregue
pelo senhor aps indenizao paga pela perda do escravo.

119

Percebemos ento que a

manumisso poderia servir aos interesses de ambas as partes na sociedade escravista. Mas
qual seria esse papel ideolgico da alforria nessa sociedade? Segundo Marcus Carvalho a
historiografia brasileira tem questionado a verdadeira eficcia da alforria como meio de
libertao, pois a pensam como uma legitimao do sistema escravista. Assim,

A possibilidade dela vir a acontecer era o esteio da idia de que havia meios para o
escravo trabalhador e leal libertar-se. Visto desta perspectiva, portanto, o escravismo
apresentava-se como um sistema aberto, no qual o escravo poderia ascender
socialmente com relativa facilidade. 120

Entretanto, da perspectiva de quem recebia a manumisso, o caminho feito entre o cativeiro e


a liberdade era de difcil acesso, e at 1871 a alforria poderia ser revogada.
No sculo XIX, o resgate compulsrio do escravo atravs do pagamento do seu valor
havia se tornado um costume reconhecido inclusive pela classe poltica. Perdigo Malheiros
defendia que o escravo que possusse dinheiro poderia comprar sua liberdade. Mas o Estado
restringia-se a zelar pelo direito propriedade privada garantido pela Constituio de 1824,
sem interferir no contrato entre senhores e escravos. Entre os anos de 1827 e 1837, a
jurisprudncia comeou a recomendar tais alforrias, sem um apoio legal, restringindo-se
apenas a aconselhar o uso de meios conciliatrios para persuadir os senhores a aceitar o
peclio do escravo.
A partir de 1871, a lei facultava diversos outros meios de se alcanar a alforria, mas
antes de consegui-la, a condio jurdica do escravo era de um bem semovente. Luiza era
casada com um homem livre, mas vivia no cativeiro em terras do senhor. Para ele no havia
118

CUNHA, Manuela Carneiro da. Sobre os silncios da lei: lei costumeira e lei positiva nas alforrias de
escravos no Brasil do sculo XIX. In: Antropologia do Brasil: mito, histria e etnicidade. So Paulo:
Brasiliense, 1986.
119
CUNHA, Manuela Carneiro da. Sobre os silncios da lei: lei costumeira e lei positiva nas alforrias de
escravos no Brasil do sculo XIX. In: Antropologia do Brasil: mito, histria e etnicidade. So Paulo:
Brasiliense, 1986.
120
CARVALHO, Marcus J. M. de. Liberdade: rotinas e rupturas do escravismo. Recife, 1822-1850. Recife:
Editora Universitria da UFPE, 1998, p.247.

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disposio legal que autorizasse sua retirada antes de conseguir indenizar seu valor, to pouco
garantias de que no seria maltratada caso seu intento no fosse alcanado. O tom de ameaa
ao escravo que procurava a liberdade fora da esfera privada era um dos motivos para que o
depsito ocorresse.
A alforria sob responsabilidade do senhor no s enfatizava o direito de propriedade,
como reforava um sentimento de obedincia e subordinao do escravo. Um estmulo
continuidade de uma relao de dependncia. Para os que defendiam a regulamentao da
alforria paga, tal medida estimularia o trabalho, a poupana e a disciplina dos escravos.121 O
controle privado da alforria, atrelava a liberdade aos ganhos e perdas das relaes cotidianas,
relaes que se firmavam num campo de desigualdades, mesmo entre os que desfrutavam da
mesma condio poltica:

A verdadeira sociedade brasileira oitocentista esse conjunto do escrito e do noescrito, que no se cruzam, um afirmando relaes sem privilgios entre cidados
equivalentes, outro lidando com relaes particulares de dependncia e de poder.
Coexistem sem embaraos porque, sendo aliados, recortam para si campos de
aplicao basicamente distintos: aos livres pobres, essencialmente, a lei; aos
poderosos, seus escravos e seus clientes o direito costumeiro. Aquela tambm a
face externa, internacional, mas no necessariamente falsa, de um sistema que,
domesticamente, outro. 122

Para a autora o costume estaria mais prximo dos escravos, pois a lei distanciava-se
deles pelos quilmetros que separavam as propriedades rurais dos centros urbanos. Tambm
havia a necessidade de ter um cidado livre para represent-los na justia. E mesmo chegando
ao tribunal, existia pouca expectativa de sua incurso ter algum xito. Dentro dessa
perspectiva suas conquistas mantinham-se no mbito dos costumes, sem garantias legais e
sem abalos ao poder senhorial na concesso da alforria.
No pretendemos julgar o valor das alforrias pelo nmero de indivduos que
alcanaram a liberdade. Esse tipo de anlise pode anular a importncia das estratgias
desenvolvidas no cativeiro, no s em prol da liberdade, como tambm a favor da vida, da
famlia e dos costumes entre os escravos, livres e libertos. No havia um mundo bipolar com

121

CUNHA, Manuela Carneiro da. Sobre os silncios da lei: lei costumeira e lei positiva nas alforrias de escravos
no Brasil do sculo XIX. In: Antropologia do Brasil: mito, histria e etnicidade. So Paulo: Brasiliense, 1986.
122
CUNHA, Manuela Carneiro da. Sobre os silncios da lei: lei costumeira e lei positiva nas alforrias de
escravos no Brasil do sculo XIX. In: Antropologia do Brasil: mito, histria e etnicidade. So Paulo:
Brasiliense, 1986, p. 141-142.

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senhores de um lado e escravos do outro. Sobretudo quando adentramos cada vez mais no
sculo XIX encontramos famlias compostas de escravos e libertos ou livres. Indivduos que
contribuam para o resgate de seus parentes da escravido. Certamente o costume teve mais
peso que a legislao, sobretudo numa nao recm independente, mas no podemos esquecer
que a lei escrita a partir de necessidades impostas pelo cotidiano, o mesmo cotidiano que
inventa e reinventa os costumes.
Para Edward Palmer Thompson, ao falar sobre a importncia da cultura e dos
costumes na Inglaterra do sculo XVIII, o direito consuetudinrio [...] derivava dos
costumes, dos usos habituais do pas: usos que podiam ser reduzidos a regras e precedentes,
que em certas circunstncias eram codificados e podiam ter fora de lei.

123

Assim, aes

praticadas no dia-a-dia poderiam ser bem mais significativas que a lei escrita, sendo
praticados como se fizessem parte da legislao. Algo comprovado pela presena marcante
dos costumes na lei aqui estudada, que incorporou atitudes do cotidiano como a liberdade do
ventre e o pagamento da alforria.
Mas se o direito costumeiro era to eficaz, por que a alforria no foi sancionada
antes? Thompson nos lembra que o costume tambm era um campo de conflitos, onde
interesses opostos propunham reivindicaes antagnicas.124 Assim, a resposta talvez esteja
no poder que a alforria praticada pelo senhor exercia. Poder de deciso sob um bem s no
mais precioso que a vida a liberdade. E essa liberdade no estaria relacionada apenas ao
indivduo que recebeu sua carta de alforria, mas tambm a seus familiares, amigos e parceiros,
presos ainda condio de cativo e ligados ao mundo dos livres por aqueles que conseguiram
se libertar. Ainda de acordo com o mesmo autor, a sociedade poderia reconhecer os direitos
costumeiros dos grupos subordinados e ao mesmo tempo, criar uma srie de empecilhos para
o exerccio desses mesmos direitos.125
A no interveno do Estado dava ainda mais respaldo para os senhores utilizarem a
alforria como instrumento de controle e dependncia. s autoridades restava o controle dos
livres e libertos. Esse controle tambm era interessante para os senhores, pois parte do
trabalho realizado em suas propriedades era feito por essa populao, alguns tambm egressos
do cativeiro. As alforrias com carter de doao, resultado da generosidade do senhor e da

123

THOMPSON, Eduard P. Costumes em Comum: Estudos Sobre a Cultura Popular Tradicional. So Paulo:
Cia. das Letras, 1998, p 15.
124
THOMPSON, Eduard P. Costumes em Comum: Estudos Sobre a Cultura Popular Tradicional. So Paulo:
Cia. das Letras, 1998.
125
THOMPSON, Eduard P. Costumes em Comum: Estudos Sobre a Cultura Popular Tradicional. So Paulo:
Cia. das Letras, 1998, p.89.

69

fidelidade e bons servios do escravo, pressupunham a existncia de laos morais entre as


partes, laos que no deveriam terminar com a alforria.126 E como afirmou Sidney Chalhoub,
referindo-se a uma crnica escrita por Machado de Assis em 1888:

A idia aqui era convencer os escravos de que o caminho para a alforria passava
necessariamente pela obedincia e fidelidade em relao aos senhores. [...] a
concentrao de poder de alforriar exclusivamente nas mos dos senhores fazia parte
de uma ampla estratgia de produo de dependentes, de transformao de exescravos em negros libertos ainda fiis e submissos a seus antigos proprietrios. 127

Mas ser que essa tambm era a opinio dos cativos sobre esse jogo de favores?
Internalizaram eles a dependncia esperada pelo senhor? Segundo Luiz Felipe de Alencastro,
no faria sentido para esses escravos, cortarem os laos com sua comunidade em troca de
favorecimentos e mesmo da alforria. As chances de terem uma vida segura e sem privaes
depois do cativeiro eram poucas. Tambm era necessrio ter o apoio de seus parentes e
companheiros de infortnio caso cassem nas desgraas do senhor.
Certamente existiram aqueles que mantiveram o compromisso e a dependncia para
com as benesses do senhor, tornando-se, inclusive, menos dispostos a entrarem em conflito
com esses. Entretanto, o domnio senhorial no foi capaz de cooptar a maioria dos escravos
favorecidos e dividir politicamente a senzala. A prpria vivncia na escravido, a formao de
laos de parentesco e amizade, muitas vezes incentivada pelos senhores, criou empecilhos
para esse maior controle dos proprietrios. Quanto Luiza, a escrava que nos ajudou a iniciar
esse captulo, voltaremos a sua histria no momento oportuno.
2.2. BOTANDO PREO E COMPRANDO A LIBERDADE
Falando da liberdade, Marcus Carvalho afirma que no existe um conceito absoluto
para ela. Devemos v-la como um processo de conquistas que devem ser contextualizadas no
espao e no tempo. Segundo o autor:

126

CUNHA, Manuela Carneiro da. Sobre os silncios da lei: lei costumeira e lei positiva nas alforrias de
escravos no Brasil do sculo XIX. In: Antropologia do Brasil: mito, histria e etnicidade. So Paulo:
Brasiliense, 1986.
127
CHALHOUB, Sidney. Vises da Liberdade: uma histria das ltimas dcadas da escravido na Corte. So
Paulo: Companhia das Letras, 1998.

70

o desdobramento de um conjunto de direitos que podem ser adquiridos, ou


pedidos, um a um com o tempo. , portanto, um caminho a ser percorrido, e no
uma situao esttica e definitiva. No existe, portanto, liberdade absoluta. E,
mesmo no caso de sua mais radical ausncia, resta sempre uma escolha final, entre a
vida e a morte. 128

Em janeiro de 1888, Daniel, escravo de Antonio Germano de Albuquerque comeou


na justia o caminho que o levaria liberdade.

129

Com 58 anos de idade, transferiu para os

tribunais a negociao que no conseguiu realizar no espao privado. Quem assinou sua
petio foi Fabrcio de Albuquerque Cardoso, mas seu curador foi o j conhecido Jos Maria
Cardoso. Com cinqenta mil ris depositados em poder do Coletor das Rendas Gerais, Daniel
deveria ser avaliado quanto ao seu justo valor.
Apesar do ano ser 1888, o escravo precisou ser depositado, o que significa que foi
retirado da companhia de seu senhor, para que no houvesse prejuzos a sua vida, nem
interferncias no processo. O cativo foi avaliado por cinqenta mil ris e quarenta mil ris,
cabendo ao rbitro desempatante decidir por um dos valores como determinava a lei.
Observa-se, portanto, que no houve grande disparidade entre o valor depositado pelo
escravo e os valores estabelecidos pelos avaliadores. Ser que era esse o valor de um escravo
como Daniel, meses antes da abolio no Brasil? Ou no havia mais interesse em manter em
cativeiro um indivduo que apresentasse um valor para sua alforria?
Bem, Daniel precisou entrar na justia para conseguir se alforriar, isso j um
indicativo que havia empecilhos para sua liberdade. Avaliado em 40 mil ris, o liberto ainda
pode recuperar os 10 mil ris restantes para utilizar na sua nova condio. Antonio Germano,
que s apareceu para receber a indenizao, agiu como se no soubesse da investida de seu
ex-cativo para conseguir a liberdade. No percebeu o dito Germano que seu escravo Daniel
havia sido retirado de seu domnio? Daniel seria um escravo que s tinha senhor no momento
de lhe entregar jornal? Antonio Germano afirmou que no se ops a alforria de seu escravo
pela quantia mencionada. Mas se tal fato fosse verdade porque a negociao no ocorreu fora
dos tribunais como aconteceu, por exemplo, com Severina?

128

CARVALHO, Marcus J. M. de. Liberdade: rotinas e rupturas do escravismo. Recife, 1822-1850. Recife:
Editora Universitria da UFPE, 1998, p. 214.
129
Memorial da Justia de Pernambuco. Ao de liberdade de Daniel, Nazar, 1888.

71

Severina era escrava de Jos Gonalves da Silva Carneiro, tinha 50 anos e vinte mil
ris para se libertar.130 A escrava, que tambm estava perseguindo a alforria em Nazar da
Mata em 1888, tinha outras semelhanas com o escravo Daniel, idade avanada, pouco
dinheiro e mesmo curador. Os dois processos levaram pouco mais de um ms entre a petio
inicial e a decretao da alforria. Entretanto, no caso da escrava, sua negociao foi realizada
sem a necessidade de avaliadores. Comeando nos tribunais e terminando, provavelmente
como a maioria das alforrias, numa negociao privada. Jos Gonalves aceitou libert-la por
sessenta mil ris e solicitou os vinte mil ris que Severina apresentou em juzo. Devido
rapidez desses processos no sabemos quais as caractersticas fsicas desses indivduos, talvez
isso nos ajudasse a entender melhor seus baixos valores.
Mas existem outras informaes que podem nos ajudar a entender a alforria de Daniel
e Severina. Pernambuco, como grande parte do norte do Brasil, foi atingido pelo trfico
interprovincial, o que drenou grande parte da mo-de-obra cativa dessa regio. Segundo a
tabela estabelecida pela Lei dos Sexagenrios em 1885, um escravo que tivesse entre 55 e 60
anos valeria duzentos mil ris.131 Esses escravos estavam dentro da faixa etria estabelecida
pela nova tabela, entretanto seus valores estavam muito abaixo das estimativas nacionais.
A populao escrava de Pernambuco em 1872 era de aproximadamente 89.028
indivduos, numa populao de 752.511 pessoas. Em Nazar, localidade onde residiam Daniel
e Severina esses nmeros chegavam a 5.616 escravos.132 Para o ano em que esses indivduos
conseguiram a alforria, o nmero de escravos em Nazar deveria corresponder a menos da
metade, pois a populao escrava de Pernambuco em 1887 era de 41.122 pessoas.133
Esse declnio da populao escrava foi um fenmeno comum nas provncias do norte.
Segundo Peter Eisenberg a abolio efetiva do trfico de escravos, em 1850, deu incio ao
gradual processo de abolio da escravatura ao impedir a renovao de metade da fora de
trabalho no Brasil. Esse fato tambm ocasionou um substancial aumento nos preos dos
cativos. No final da dcada de 1870, os preos quadruplicaram em relao aos valores
alcanados no incio do decnio de 1850. Isso explicaria tambm, o grande volume de
escravos que o trfico interprovincial enviou das provncias do norte para a regio cafeeira
130

Memorial da Justia de Pernambuco. Ao de liberdade de Severina, Nazar, 1888.


CONRAD, Robert. Os ltimos anos da escravatura no Brasil: 1850-1888. Rio de Janeiro: Civilizao
Brasileira, 1978, p.371.
132
Censo de 1872. http://biblioteca.ibge.gov.br
133
CONRAD, Robert. Os ltimos anos da escravatura no Brasil: 1850-1888. Rio de Janeiro: Civilizao
Brasileira, 1978, p. 346. Alm dos dados retirados do censo de 1872 e do livro de Robert Conrad, ainda existe
uma estatstica do Ministrio da Agricultura feita em 1878, em que constam 5679 escravos em Nazar. Apeje,
MA-10, 15/05/1880, p.207.
131

72

aps a Lei Eusbio de Queirs. A queda nos preos internacionais do acar e as secas
obrigaram os donos de escravos a venderem cada vez mais seus cativos.134
O desequilbrio na distribuio regional da populao escrava gerou medo nas
provncias compradoras, levando-as a impor taxas cada vez mais altas a fim de evitar uma
abolio forada nas reas que perdiam cativos. Segundo Evaldo Cabral de Mello, o censo de
1872 j mostrava um desequilbrio de mo-de-obra entre as regies, o que poderia interferir
na prpria sobrevivncia da escravido no Brasil. Uma idia tambm defendida por Robert
Conrad de que a grande lavoura do norte no teria o mesmo compromisso com a
sobrevivncia da escravido que as provncias cafeeiras, pois estas concentravam 2/3 da
populao escrava do pas. Esse desequilbrio suscitava, entre os mais pessimistas, a
possibilidade de uma guerra civil como ocorrera nos Estados Unidos.

O comrcio inter-regional atingiu seu nvel mais elevado nos anos setenta. Para
isto, contribuiu no s a crise da agricultura nortista (aniquilamento da lavoura
algodoeira e reduo dos preos do acar no mercado internacional, que a
elevao da taxa cambial durante o ministrio Rio Branco tornara ainda mais
insuportvel) como tambm a grande seca de 1877-1879. No Cear, a provncia
mais atingida, a exportao de escravos, que fora em mdia 800 por ano durante o
trinio 1874-1876, subia a cerca de 2000 durante os trs anos de estio. Por outro
lado, verificava-se um incremento marcante das exportaes de caf com a
expanso dos cafezais. No surpreende, assim, que de 1877 a 1880, aumentem as
presses visando proibio do trfico interprovincial pelo Governo Imperial. 135

Sobre a posio dos parlamentares na segunda metade dos anos de 1870, Conrad
afirma que: A oposio ao trfico que ali se desenvolveu por parte de representantes das
provncias cafeeiras visou primordialmente a prolongar a existncia da escravido, que se
considerava ameaada desde a aprovao da Lei do Ventre Livre em 1871.

136

Em 1881, os

impostos provinciais tornaram o trfico praticamente invivel, o pouco comrcio que existia
fornecia escravos para as fazendas do Oeste. Mas foi apenas com a Lei Saraiva - Cotegipe, de
1885, que o Parlamento aboliu o trfico entre as provncias. Para Evaldo Cabral de Mello, o
trfico interno foi um meio encontrado pelo norte para financiar a crise econmica da dcada
de 1870.137

134

EISENBERG, Peter. Modernizao sem mudana: a indstria aucareira em Pernambuco, 1840-1910. Rio
de Janeiro: Paz e Terra, 1977.
135
MELLO, Evaldo Cabral de. O norte agrrio e o imprio. So Paulo: Companhia das Letras, 1999, pp. 47,48.
136
MELLO, Evaldo Cabral de. O norte agrrio e o imprio. So Paulo: Companhia das Letras, 1999, p.44.
137
MELLO, Evaldo Cabral de. O norte agrrio e o imprio. So Paulo: Companhia das Letras, 1999.

73

Alm do trfico interprovincial, as doenas tambm fizeram diminuir a populao


escrava em Pernambuco. Clera, febre amarela, varola, causaram mais mortes que outras
causas pelo prprio modo de vida imposto pelo sistema escravista. Portanto, na populao
escrava mdia de 1850 a 1873, que era de 126.368 indivduos a maior taxa de morte
verificada em Recife -27 por mil deve ter sacrificado pelos menos 3.413 vidas de escravos
por ano.

138

Mesmo numa escala menor, o nmero de escravos tambm diminua por conta

das manumisses. Seja como forma dos senhores livrarem-se de escravos indesejveis, velhos
ou doentes, seja pela compra da alforria pelo prprio cativo. Mas no podemos esquecer as
fugas, a maneira mais antiga de se perder escravos.
Para Eisenberg os fazendeiros pernambucanos no teriam resistido energicamente
abolio gradual da escravatura por terem mo-de-obra livre disponvel e barata. Muitos exescravos permaneciam na antiga propriedade ou deslocavam-se para engenhos da mesma
regio onde viviam anteriormente.139 O trabalho livre teria ganhado grande participao no
total da mo-de-obra utilizada na grande lavoura do norte, sobretudo nos ltimos 20 anos da
monarquia no Brasil. Situao diferente de meados do sculo XIX quando a relao entre
escravos e livres era superior a 3:1, nos engenhos da mata pernambucana. Mas j na dcada
de 1870, os trabalhadores livres superavam numericamente os escravos em todas as categorias
de ocupao, principalmente entre os sem profisso declarada.140
Como j destacamos, as secas contriburam para a desproporo entre livres e
escravos, levando milhares de sertanejos a buscarem trabalho nos canaviais. Segundo
Eisenberg, 45% da fora de trabalho dos engenhos, nos meses de colheita da dcada de 1890,
eram migrantes sazonais do serto que esperavam voltar para sua terra nas primeiras
chuvas.141 O que no significa que uma grande parcela no permanecesse nas novas
localidades, principalmente aps conseguirem algum progresso material.
Os anos finais da escravido no Brasil foram marcados, cada vez mais, por disputas
entre escravido e liberdade. As provncias mais resistentes abolio viam seus escravos e
escravas fugirem ou se insurgirem contra seus senhores. Dentre esses escravos existiam ainda

138

EISENBER, Peter. Op.cit. p.179 apud FREITAS, Octavio. O clima e a mortalidade da cidade do Recife.
Recife: Imprensa Industrial, 1905.
139
EISENBERG, Peter. Modernizao sem mudana: a indstria aucareira em Pernambuco, 1840-1910. Rio
de Janeiro: Editora Paz e Terra, 1977.
140
EISENBERG, Peter. Modernizao sem mudana: a indstria aucareira em Pernambuco, 1840-1910. Rio
de Janeiro: Editora Paz e Terra, 1977.
141
EISENBERG, Peter. Modernizao sem mudana: a indstria aucareira em Pernambuco, 1840-1910. Rio
de Janeiro: Editora Paz e Terra, 1977.

74

os que procuraram a justia para negociar seu preo, obrigando seus senhores a receber os
valores arbitrados em juzo.
Segundo Robert Conrad, no final da dcada de 1870, o contraste entre trabalhadores
livres e escravizados, em algumas provncias, j era um indcio para a converso do trabalho
escravo em livre.142 No Nordeste, entre 1874 e 1884 a populao escrava diminuiu 31%, 11%
a menos que a mdia nacional. J no centro-sul, incluindo o Rio de Janeiro, a diminuio foi
de 9%, tendo So Paulo e Minas Gerais fixado seus nmeros entre 3% e 4% respectivamente.
So Paulo conseguira, inclusive, aumentar sua populao cativa diferentemente das demais
provncias.
A escassez de mo-de-obra apressaria o progresso da emancipao. Enquanto os
cafeicultores conservavam seus escravos por compra at 1881, o Norte tinha um grande
contingente de mo-de-obra livre. O capital que antes era investido em escravos, agora pagava
salrios.143 Mas esses salrios sofriam constantes alteraes, seja pelo incremento nos
trabalhadores livres oriundos das reas de seca, seja pelo crescente nmero de ex-escravos no
mercado de trabalho livre, sobretudo a partir de 1880. Como observou Peter Eisenberg para as
dcadas finais do sculo XIX:

Nos primeiros anos aps a abolio, quando abruptamente 40 mil ex-escravos


tornaram-se assalariados potenciais, os salrios reais caram a nveis inferiores aos
de 1850. Em meados do decnio de 1890 verificaram-se os maiores salrios
nominais do sculo, mas a elevao do custo de vida eliminou qualquer ganho real
dos assalariados. 144

Robert Conrad afirmou que esse fluxo de gente pobre e ex-escravos poderia ter sido
direcionado para as fazendas em poca de safra, com baixos salrios numa clara aceitao de
um sistema que chegava cada vez mais perto do fim. Mas ainda havia relutncia, por parte de
alguns proprietrios rurais das provncias do Norte para aceitarem o emancipacionismo. Na
provncia de Sergipe, mesmo com a escravido ainda latente, os senhores lamentavam os
efeitos da Lei do Ventre Livre e do trfico interprovincial. Exigiam mudanas governamentais

142

CONRAD, Robert. Os ltimos anos da escravatura no Brasil: 1850-1888. Rio de Janeiro: Civilizao
Brasileira, 1978.
143
CONRAD, Robert. Os ltimos anos da escravatura no Brasil: 1850-1888. Rio de Janeiro: Civilizao
Brasileira, 1978.
144
EISENBERG, Peter. Os ltimos anos da escravatura no Brasil: 1850-1888. Rio de Janeiro: Civilizao
Brasileira, 1978, p.205.

75

que garantissem a cooptao de trabalhadores. Aparentemente eram contra a escravido e


buscavam solues que inclussem a populao livre ociosa.
No Maranho, onde os brancos eram pouco mais de metade da populao, assim como
o Par, existia um grupo de cidados influentes e muito recalcitrantes em aceitar o
abolicionismo.

Com

eles

permaneceram

reas

escravistas

at

as

vsperas

da

abolio.145Diferentemente das anteriores, o Amazonas possua poucos escravos negros


devido utilizao de mo-de-obra cabocla e ndia no ciclo da borracha. E no podemos
esquecer-nos do Cear, to atingido pelas secas que se tornara uma constante fonte de
escravos para as provncias do sul, alm de ter sido um centro de agitao que serviria de
inspirao para os abolicionistas do pas.
Quando o abolicionismo tomou corpo, So Paulo, Minas Gerais e Rio de Janeiro
estavam mais dispostas a manterem a escravatura por mais tempo,

A converso paulista ao emancipacionismo veio tarde e foi motivada no por seu


desejo de libertar os pretos ou de abrir caminho para os europeus, mas sim,
paradoxalmente, para poderem manter seus escravos no trabalho numa situao de
emergncia, mesmo se num status alterado. 146

Mas mesmo nas regies cafeeiras havia grupos de oposio escravido. O


movimento antiescravatura era mais forte, sobretudo na zona urbana. As cidades serviram de
refgio para muitos fugitivos. Apesar da oposio, o Rio de Janeiro foi a capital do
movimento antiescravatura aps 1880. L se reuniam os partidos, estavam os rgos do
governo, os jornais e livros abolicionistas publicados mais facilmente.
Apesar dos baixos valores serem um indicativo da pouca concentrao de cativos que
Pernambuco tinha, percebemos que nas provncias do Norte ainda havia um apego aos
ltimos escravos, mesmo mediante indenizao. O caso de Pernambuco sintomtico. Esses
senhores agarravam-se aos ltimos suspiros do escravismo, levando seus escravos a
recorrerem aos tribunais para conquistarem a liberdade.
Severina e Daniel, dois escravos que pginas atrs vimos entrarem na justia contra
seus senhores, j tinham um longo tempo de cativeiro e pleitearam a alforria com senhores
que se recusaram a conced-las mesmo com indenizao. Mas chegando aos tribunais tiveram
145

CONRAD, Robert. Os ltimos anos da escravatura no Brasil: 1850-1888. Rio de Janeiro: Civilizao
Brasileira, 1978.
146
CONRAD, Robert. Os ltimos anos da escravatura no Brasil: 1850-1888. Rio de Janeiro: Civilizao
Brasileira, 1978, p.163, 164.

76

seus objetivos alcanados, mesmo que tendo seguido caminhos diferentes. Estamos vendo as
tenses desses momentos finais do cativeiro no Brasil. Momento de grande propaganda
abolicionista em todo o imprio, do aumento das fugas e da rebeldia. Mas tambm, um
momento de apego ao direito de propriedade por senhores inconformados com a perda de seus
escravos.
J o preto Antonio, teve que esperar a Lei urea para ver seu processo ser encerrado.
147

Escravo de Francisco Luis Dourado, casado, velho e doente, Antonio foi mais um escravo

que precisou entrar na justia para conseguir se alforriar. Seguindo os Trmites legais,
Antonio fez o depsito de trinta mil ris e solicitou que lhe fosse nomeado curador e
depositrio. O juiz determinou como curador e depositrio Joo Batista do Amaral e Melo, o
mesmo que assinou a petio inicial de Antonio. A entrada na justia era um indicativo da
discordncia do senhor quanto aos termos da alforria de seu cativo, mas precisamente quanto
ao valor a ser pago pelo escravo. No foi diferente com Francisco Dourado, que se recusou a
aceitar a ridcula quantia de 30 mil ris, exibida por seu escravo.
Em 25 de fevereiro de 1887 foram nomeados os avaliadores para o preto Antonio. No
dia 12 de maro Francisco Dourado reclamou quanto demora na avaliao. A rapidez das
aes de liberdade estava prevista na prpria Lei do Ventre Livre, mas especificamente no
Decreto 5135, de 13 de novembro de 1872, Artigo 58, 1: O curso do dito processo no
ser prejudicado por outros trabalhos judicirios de natureza civil. 148 A fim de que a deciso
no se arrastasse durante anos, como ocorria com outros tipos de processos judiciais, pois isso
tirava do senhor o poder sobre seu escravo, Francisco Dourado solicitou o prosseguimento do
processo.
A avaliao foi marcada para o dia 19 de maro. Entretanto, a ltima data que
apareceu no documento foi 04 de junho sem referncia se a avaliao havia sido feita ou no.
A nova apario do preto Antonio data de junho de 1888.

Antonio, liberto, escravo que foi de Francisco Luis Dourado, havendo recolhido a
Coletoria Geral deste Municpio em 20 de Dezembro de 1886 a quantia de trinta mil
ris (30:00) como peclio conforme se v dos autos de ao de arbitramento
existente no Cartrio do Escrivo Almeida, vem requerer a VS para por respeitvel
despacho ordenar o levantamento de dita quantia e juros decorridos. 149

147

Ao de liberdade de Antonio, Nazar, 1886.


A Abolio no Parlamento: 65 anos de luta, 1823-1888. Braslia: Senado Federal, Subsecretaria de Arquivo,
1988, p.536.
149
Ao de liberdade de Antonio, Nazar, 1886, p.10.
148

77

Antonio, agora liberto, veio reaver o que era seu. Depois da confirmao do seu depsito e
corrigidos os juros de 5% ao ano, teve direito a trinta e dois mil e oitenta e nove ris, fora
doze ris que pagou pelos autos.
Provavelmente Antonio s conseguiu se libertar com a chegada da Lei urea, ou ento
teria solicitado seu peclio anteriormente. Se tivesse feito um acordo fora da justia,
Francisco Dourado tambm teria solicitado o levantamento da quantia. Esses trinta mil ris
devem ter suscitado muitas discusses fora do tribunal. provvel que Antonio tenha
encontrado outros meios de gozar da liberdade que Francisco Dourado negou-se a conceder.
O mais importante que em 1888, passadas as comemoraes pelo fim da escravido,
Antonio apareceu para retirar o dinheiro que lhe pertencia e que estava guardado sobre os
cuidados do Governo.
Voltando alguns anos encontramos Maria, uma africana de 60 anos que tambm
precisou entrar na justia para conseguir sua alforria, por no poder faz-lo [...] livre de
constrangimento por achar-se em poder de seu senhor Manuel Bezerra de Arajo Pereira
[...].150 Ao solicitar depositrio e curador, Maria no estava apenas seguindo os trmites
legais no processo de arbitramento, o depsito afastava o escravo dos olhares de reprovao e
as possveis retaliaes que o senhor poderia fazer durante o processo. Alm disso, livre de
constrangimento poderia indicar muito mais a necessidade de ser depositada que
simplesmente seguir procedimentos legais.
Maria fez um depsito de cem mil ris, e no se esqueceu de citar que em poder do seu
senhor existiam vinte e trs mil ris, quantia que entregou a Manuel Bezerra quando estava
doente. Por que Maria deixou seu peclio nas mos de um senhor que colocava empecilhos
para sua liberdade? Maria era uma velha africana que conseguiu acumular cento e vinte trs
mil ris. Desse valor, deixou a menor parte com seu senhor e guardou cem mil ris que usou
no momento de iniciar a ao. Notem que esse foi seu depsito inicial. Talvez Manuel
Bezerra desconhecesse que sua escrava acumulara um valor acima do que estava em seu
poder, ou a prpria Maria descobriu no ser inteligente confiar a ele suas economias.
Sabemos que segundo a Lei do Ventre Livre, era permitido ao escravo a formao de
um peclio, este poderia ser obtido por meio de doaes, heranas ou legados. Caso fosse
fruto de seu trabalho e economias, deveria ter a anuncia do senhor. O peclio do escravo
deveria ficar em poder do senhor vencendo juros de 6% ao ano, ou ser posto em algum
150

Memorial da Justia de Pernambuco. Ao de liberdade de Maria, Nazar, 1877.

78

estabelecimento fiscal, caixa econmica ou banco de depsito. Em todos estes casos, caberia
ao juiz de rfos decretar o seqestro dos valores depositados, caso no houvesse garantias
suficientes de que seria utilizado para o fim a que se destinava. No sabemos quando Maria
ficou doente, mas entrar na justia levou a pblico que Manuel Bezerra guardava seus vinte e
trs mil ris.
Ainda de acordo com a lei, antes de guardar o peclio, o senhor deveria determinar
em documento o preo da alforria e entregar tal documento ao seu cativo. Caso pertencesse a
condminos, o escravo poderia escolher com quem ficaria o documento. O senhor tambm
tinha a obrigao de informar se o escravo possua peclio quando fosse matricul-lo, realizar
contratos, partilhas, inventrios ou solicitar passaportes. Essa era uma forma de fazer com que
a informao constasse no documento em questo. Se houvesse impossibilidade de resgatar o
peclio das mos do senhor, teria direito alforria pela indenizao do restante de seu valor,
com servios prestados num prazo mximo de 07 anos. Os tutores e curadores tambm
deveriam exibir o peclio dos escravos que estivessem sob sua administrao, sempre que
fosse solicitado pelo juiz de rfos.
O que podemos pensar da situao de Maria, que estando doente confiou suas
economias a Manuel Bezerra, mas tempos depois teve que recorrer justia para negociar sua
alforria? A lei determinava que o senhor tivesse o controle sobre os bens adquiridos por seu
escravo, mas nem todos confiavam em deixar sua poupana nas mos de seus proprietrios.
Poderiam ento recorrer a parentes e amigos que pudessem guardar suas economias. Apelar
para aqueles laos de compadrio que vimos serem to importantes dentro do cativeiro. Maria
tambm poderia ter estabelecido um bom relacionamento com seu senhor at o momento de
querer a alforria. Depositou nele confiana suficiente para lhe entregar os bens que conseguiu
adquirir em seu cativeiro.
De acordo com a matrcula, a africana Maria era solteira e de filiao desconhecida.
Ser classificada como solteira no significava no ter famlia, apenas que Maria no era
casada na Igreja. Quanto aos filhos, poderiam ter morrido ou sido separados pela venda j que
a lei de 1869 s protegia da separao os casais casados e os filhos menores de 12 anos.
O juiz marcou o dia 09 de junho de 1877 para realizao do acordo entre as partes.
Como o acordo no ocorreu outra data foi marcada. No dia 16 do mesmo ms Manuel Bezerra
aceitou os cento e vinte e trs mil ris pela liberdade de sua escrava, mas no deixou de
ressaltar que a mesma valia mais, mesmo no sendo moa. Maria era uma robusta escrava de

79

60 anos, no entanto, Manuel Bezerra alegava ser um cidado a favor da liberdade e por isso
concordava com a alforria. Sem mais questionamentos, a africana Maria teve sua liberdade.
2.3. A ALFORRIA PARA OS INDESEJVEIS
As alternativas para se conseguir alforria eram realmente variadas dentro da Lei do
Ventre Livre. Certamente a maioria dos cativos no obtinha condies suficientes para utilizla, mas os que conseguiam, tinham mais chances de se encontrarem inseridos em um dos seus
10 artigos. Em 1884, Jorge, um crioulo maior de 60 anos, tentou se libertar por ter sido
abandonado por seu senhor, como determinava o Artigo 6 4151. Segundo o escravo,
Antonio Ferreira de Brito o havia adquirido por compra a mais de 06 anos, porm sem ttulo
algum que comprovasse sua posse, mas com domnio sobre o suplicante. O escravo ainda
afirmou que o dito senhor o havia feito cometer crimes, levando-o inclusive ao tribunal.152
Com idade avanada e srios problemas de sade, tinha nas promessas de seu senhor
a esperana de conseguir receber sua carta de alforria, mas nem da sade do escravo Antonio
Ferreira cuidava. As promessas de liberdade seriam de conhecimento de outras pessoas,
promessas que nunca foram cumpridas. O abandono era evidente devido ao mal estado da
sade do escravo que alegava estar urinando por outras vias que no as normais. Para Jorge,
mesmo que no fosse pela lei, mas ao menos por caridade seu senhor deveria dar-lhe melhor
tratamento. A velhice e as doenas eram sempre razes louvveis para se pleitear a liberdade.
E, sobretudo quando cada vez mais a escravido perdia legitimidade entre a populao, esses
argumentos poderiam comover juzes, advogados e a opinio pblica.
Um tribunal que se compadecesse da condio de sade de um cativo era um elemento
a mais no momento de se arregimentar provas contra a escravido. Assim como um senhor
que no dava tratamento adequado a seu escravo poderia receber uma indenizao menor do
que esperava. Segundo Sidney Chalhoub muitos escravos afirmavam serem doentes j na
petio inicial da ao de liberdade, e no temos como saber se essas doenas eram
verdadeiras ou mais uma estratgia para diminuir o valor da avaliao. Alm disso, no havia

151

No caso de ser o escravo abandonado por invalidez, o a lei determinava que o senhor deveria aliment-lo,
salvo se estivesse o mesmo senhor em pobreza extrema. Abolio no Parlamento: 65 anos de luta, 1823-1888.
Braslia: Senado Federal, Subsecretaria de Arquivo, 1988, p.489.
152
Arquivo Pblico Estadual de Pernambuco. Ao de liberdade de Jorge, 1884, Cartrio de Garanhuns.

80

muita preocupao em apresentar atestados mdicos que confirmassem a enfermidade. Muitos


juzes at dispensavam a avaliao mdica dos libertandos. Melhor para eles.153
A sade dos escravos nunca foi considerada um grande problema para o poder
pblico, to pouco para os profissionais de sade do Brasil. Os proprietrios preocupavam-se
apenas em no perder sua mo-de-obra. Implicaes de ordem econmica, resolvidas com a
substituio do enfermo por outros indivduos egressos do trfico. Nem mesmo o surgimento
das faculdades de medicina no sculo XIX, trouxe mudanas relevantes no tratamento com a
sade dos escravos. A preocupao dos mdicos higienistas era com a disciplinarizao do
meio urbano, o que limitava-se s denncias de maus-tratos e alertas contra a imoralidade dos
cativos, corrompendo a famlia branca com sua sexualidade desregrada, doenas e
violncia.154
Apesar da abordagem mdica denunciar a alimentao deficitria, a insalubridade das
senzalas, o vesturio inadequado, o trabalho excessivo e a violncia, esse no era um discurso
unnime no Brasil. Mesmo quando ocorria tinha como finalidade aumentar a produtividade
dos cativos. Em caso de doenas mais graves, a prtica de alguns senhores, sobretudo nos
centros urbanos, era enviar seus escravos para as casas de Misericrdia ou as enfermarias das
ordens religiosas. Espaos que, pela falta de recursos, sofriam com a extrema precariedade.
Apesar de se tentar imputar a culpa de disseminador de doenas nos escravos, foi o
colonizador branco, quem introduziu no Brasil molstias graves como sfilis, varola,
hansenase, febre amarela, clera e peste bubnica. Os indgenas foram as maiores vtimas
dessas epidemias, principalmente pela vulnerabilidade de suas defesas s novas molstias e s
mudanas nas suas condies de vida. E como afirma Carlos Miranda:

No caso especfico dos escravos; a falta de uma alimentao adequada, os castigos


fsicos, as moradias insalubres, as vestimentas imprprias, o estresse e o excesso
de trabalho comprometeram-lhes a homestase, acarretando o surgimento de vrias
doenas, as quais contriburam, sobremaneira, para a alta taxa de mortalidade entre
ele. 155

153

CHALHOUB, Sidney. Vises da Liberdade: uma histria das ltimas dcadas da escravido na Corte. So
Paulo: Companhia das Letras, 1998, p.169.
154
MIRANDA, Carlos Alberto Cunha de. Artes de curar nos tempos da colnia: limites e espaos de cura.
Recife: Fundao de Cultura da cidade do Recife, 2004.
155
MIRANDA, Carlos Alberto Cunha de. Artes de curar nos tempos da colnia: limites e espaos de cura.
Recife: Fundao de Cultura da cidade do Recife, 2004, p. 353.

81

As doenas que mais atingiam os escravos eram as infecto-contagiosas, mas


freqentemente tambm lhes atingiam as doenas de pele, as doenas sexualmente
transmissveis, as verminoses. Para piorar, ainda existiam aquelas decorrentes da m
alimentao como a anemia, o raquitismo, a avitaminose e tuberculose. Essas os deixavam
mais vulnerveis s infeces e parasitoses. Assim, muitas infeces benignas poderiam se
transformar em molstias graves. Os ferimentos provocados por acidente de trabalho ou
aoitamento poderiam ocasionar o aparecimento do ttano, A ausncia de qualquer medida
de higiene, como a limpeza imediata do ferimento, certamente contribuiu para aumentar o
nmero de mortes entre escravos do Brasil. 156
Ressaltamos que as doenas que atacavam os escravos no Brasil e conseqentemente
sua alta mortalidade, no eram exclusivas desse grupo. A populao livre pobre sofria das
mesmas molstias que ceifavam a vida dos cativos no Brasil. Entretanto, sobre os livres no
pesavam os mesmos fatores que acometiam a vida dos escravos. Viver em cativeiro era um
condicionante ou agravante para as pssimas condies de higiene, alimentao e sade de
homens, mulheres e crianas. A situao piorava ainda mais se o escravo estivesse no grupo
dos considerados incapazes,

[...] os cegos, os mutilados, os aleijados e aqueles que sofriam de doenas


incurveis- (nesses casos) a atitude dos senhores era de indiferena, de abandono e
at de repugnncia porque, alm de se tornarem motivos de despesas, prestavam
pouqussimos servios, haja vista a sua incapacidade para o duro trabalho na
lavoura. A maioria desses males era decorrente de trabalho excessivo, maus tratos,
doenas mal curadas, deficincia alimentar e dos acidentes de trabalho. 157

Esses incapazes quando no eram obrigados a manterem o mesmo ritmo de trabalho


dos demais cativos, muitas vezes eram abandonados por seus senhores e terminavam por
sucumbirem nas ruas e portas das igrejas. Essa era uma das formas de evitar o nus de terem
de sustentar cativos que no serviam mais para o trabalho para qual foram adquiridos. Porm
a partir de 1871 um escravo abandonado poderia solicitar sua liberdade. Bem sabemos que
no seria to simples assim conseguir a alforria. Um escravo que vivesse nas ruas, doente,

156

MIRANDA, Carlos Alberto Cunha de. Artes de curar nos tempos da colnia: limites e espaos de cura.
Recife: Fundao de Cultura da cidade do Recife, 2004, p.359.
157
MIRANDA, Carlos Alberto Cunha de. Artes de curar nos tempos da colnia: limites e espaos de cura. .
Recife: Fundao de Cultura da cidade do Recife, 2004, p.377.

82

sem cuidados, dificilmente teria conhecimento e condies de chegar at a justia para


pleitear a sua alforria.
Mas esse no parecia ser o problema de Jorge. Provou ter conhecimento suficiente de
seus direitos e trouxe um homem livre capaz de lhe representar. Para ele, ainda mais grave do
que ser abandonado velho e doente era a ameaa de ser vendido para fora da provncia.
Antonio Ferreira iria vend-lo em Alagoas, mesmo sem ter documentao que provasse sua
posse, apenas a declarao de matrcula feita pelo antigo senhor. Mas Jorge reconhecia
Antonio como seu senhor pelo domnio que tinha sobre ele. Tanto que cometeu delitos em seu
nome. Com medo de ser vendido e assim afastado de sua comunidade, Jorge solicitou que lhe
fossem nomeados curador e depositrio.
O processo durou pouco mais de um ms. Mesmo nomeados, nem o curador, nem o
depositrio apareceram em juzo. O senhor de Jorge tratou de tirar toda a credibilidade das
palavras do escravo. Segundo Antonio Ferreira, Jorge iniciou a ao apenas para caluni-lo, e
nem peclio ele teria para pagar por sua liberdade. Dessa maneira no haveria motivos para
dar prosseguimento ao de liberdade. verdade que para intentar uma ao na justia o
escravo deveria apresentar um valor que se aproximasse da indenizao de sua liberdade. Mas
a princpio esse no parecia ser o caso de Jorge, suas alegaes referiam-se primeiramente a
abandono, como o mesmo especificou citando Artigo 6 4 da Lei do Ventre Livre. Alm
disso, Antonio Ferreira no tinha como comprovar ser o dono do escravo. Para Jorge, havia
motivos suficientes para que seu senhor perdesse a posse que tinha sobre ele.
Mas talvez, pensando no serem suficientes tais afirmaes, afirmou possuir peclio
em bens, que em tempo mostraria por documento. Que bens seriam esses que possuiria um
escravo doente e abandonado? Se fosse dinheiro provavelmente Jorge teria se referido
quantia exata, mas esses bens talvez precisassem de uma avaliao. Infelizmente o processo
no se estendeu o suficiente para descobrirmos o que o escravo possua.
Para piorar a situao, Antonio Ferreira ainda afirmou que no havia ningum para
[...] pugnar pelo direito e justia do suplicante [...], dizia isso pelo fato de Jorge no ter
curador nem depositrio. Sem algum para lhe representar, a justia corria por conta das aes
de seu senhor, que mesmo sem apresentar documentao de posse, conseguiu ser ouvido no
tribunal. Mas se Jorge no tinha depositrio, onde ele estava j que seu senhor solicitou que
lhe fosse restitudo o dito escravo? De acordo com o prprio Antonio Ferreira, teria sido ele
aliciado, ento o mais provvel que estivesse em companhia de seus aliciadores, ou ao
menos recebendo ajuda deles.

83

Em maro de 1884 o juiz concluiu que o escravo deveria voltar para sua residncia,
com um conselho para que se tomassem as medidas necessrias contra outras aes de
aliciadores.
Mas rpido que o processo de Jorge, apenas o de Maria, uma preta de 35 anos de
idade, escrava de Jos Ribeiro de Melo.158 Alegando ter sade comprometida, mas no
declarando qual a sua doena, apenas que era crnica, apresentou um peclio de quatrocentos
mil ris. A escrava tambm considerou que por sua idade, o valor apresentado seria suficiente
para conseguir a alforria. provvel que a doena a qual se referisse tivesse comprometido
realmente sua sade a ponto de lhe fazer sentir-se velha com 35 anos. Segundo Carlos
Miranda, as doenas que mais atacavam os escravos eram: a catapora, o sarampo, a varola, a
gripe, a meningite, a tuberculose e a hansenase.159
Mas dentre as enfermidades citadas, a que se tornou mais comum no sculo XIX foi a
tuberculose, doena que vitimou indivduos de todas as classes sociais. Mas na hora de
escolher suas vtimas, o modo de vida dos escravos os tornava o alvo preferido no s do
bacilo de Koch, mas de diversas outras doenas endmicas e epidmicas,

As pssimas condies de vida e os riscos derivados da natureza do trabalho


escravo, como a exposio do seu organismo s variaes de temperatura, chuva,
ao frio, poeira e os trabalhos violentos e fatigantes, deixam-nos poucas dvidas de
que outras enfermidades, a exemplo das tosses convulsivas, gripes, bronquites e
pneumonias, foram responsveis pela morte de adultos e, principalmente, de idosos
e crianas. 160

A pouca sade foi o argumento utilizado por Maria para baixar seu preo no momento
da avaliao. A ao teve incio no dia 12 de abril de 1875 e no dia 18, do mesmo ms, o juiz
Pergentino Saraiva decretou que fosse passada carta de liberdade suplicante. O senhor de
Maria aceitou libert-la e para agilizar o processo ele mesmo solicitou sua declarao de
matrcula, algo normalmente feito pelo curador dos escravos. Isso demonstra o interesse do
senhor em que o processo fosse realizado com rapidez. Talvez a argumentao da escrava
sobre sua doena fosse realmente verdadeira e o senhor tivesse medo de conseguir um valor
inferior a quatrocentos mil ris.
158

Memorial da Justia de Pernambuco, Ao de liberdade de Maria, 1875, Nazar.


MIRANDA, Carlos Alberto Cunha de. Artes de curar nos tempos da colnia: limites e espaos de cura.
Recife: Fundao de Cultura da cidade do Recife, 2004.
160
MIRANDA, Carlos Alberto Cunha de. Artes de curar nos tempos da colnia: limites e espaos de cura.
Recife: Fundao de Cultura da cidade do Recife, 2004, p.361.
159

84

Mas na certido de matrcula, feita em 1872, Maria aparecia com 25 anos e boa
aptido para o trabalho no campo, logo, em 1875, ano que requereu sua liberdade, a escrava
teria 28 anos e no 35 como afirmou. Qual seria a verdadeira idade de Maria? Aumentar a
idade era um artifcio para baixar o valor no momento da avaliao. Sabemos que os escravos
com maiores preos eram aqueles mais jovens, com sade, boa aptido para o trabalho ou
trabalho especializado. J encontramos em outras aes escravos que elevaram
exageradamente sua idade. Maria e seu curador podem ter usado esse artifcio para tentar uma
avaliao prxima do que foi depositado. Mas no podemos esquecer que quem fazia a
matrcula no era o escravo e sim seu senhor, que usava as informaes que possua ou que
julgava serem necessrias naquele momento.
Jos Ribeiro de Melo aceitou muito rapidamente o valor oferecido por Maria. No
esperou nem mesmo pela avaliao. Parecia ter pressa para, ou se livrar de Maria, ou receber
os quatrocentos mil ris oferecidos por ela. No foi necessrio nem depositar a escrava devido
rapidez do acordo. Processos rpidos so um indicativo de que no havia empecilhos para a
alforria. Mas por que um acordo to rpido no foi realizado sem a interferncia da justia?
No estariam claras as intenes de Maria em se libertar? Jos Ribeiro temia receber menos
por uma escrava com uma doena crnica e aparentando ter mais idade do que constava em
sua matrcula? Infelizmente so poucas pginas para nos esclarecer as razes para uma
disputa que chegou aos tribunais terminar to rapidamente, ao menos Maria conseguiu a sua
alforria.
J a parda Margarida, escrava de Joaquim Jos Silva Borba, apresentou um peclio de
duzentos mil ris em 02 de maro de 1876.161 Apesar de ter 16 anos, a escrava ofereceu um
valor relativamente pequeno para sua alforria alegando ser aleijada da mo direita. Mesmo
reconhecendo que a Margarida tinha um aleijo na mo, seu senhor afirmou que isso no a
impedia de realizar suas atividades dirias como cozinhar, costurar, lavar roupa e trabalhar no
campo. Segundo ele, por amor liberdade at aceitaria a quantia de oitocentos mil ris, valor
que teria rejeitado pela mesma. Observem que Joaquim Jos no podendo omitir a deficincia
fsica que tinha sua escrava, mas no querendo diminuir seu valor, ressaltou que ela sempre
realizou todas as tarefas que lhes foram designadas sem nenhum problema. Logo, isso no
seria motivo para ser alforriada por um valor to baixo.
O senhor de Margarida aparentemente no pretendia colocar empecilho para sua
liberdade. Afirmava que queria apenas ser indenizado com o justo valor pela perda de sua
161

Memorial da Justia de Pernambuco, ao de liberdade de Margarida, Nazar, 1876.

85

escrava. Seria at capaz de alforri-la pelo valor que havia recusado vend-la. Para reforar
sua argumentao como homem de princpios, como tambm dar mais valor a sua cativa,
afirmou ser ela sadia e honesta. No sabemos como Margarida adquiriu essa deficincia na
mo direita, to pouco se foi uma m formao congnita. Mas lembramos de como o dia-adia no cativeiro poderia deixar marcas em homens e mulheres:

Alm das mutilaes, era comum a ocorrncia de sinais de violncia e de


deformao no corpo dos escravos motivados por agresses fsicas, castigos
excessivos, doenas, excesso de trabalho ou pelo emprego de tatuagens. Em virtude
dos inmeros e severos castigos, alguns escravos apresentavam marcas para toda a
vida, como cicatrizes profundas nas costas e nas ndegas, devido ao uso de
instrumentos de tortura nos engenhos, nas fazendas e nos centros urbanos. 162

O defeito de Margarida no passou despercebido no momento da avaliao, mesmo


assim ela foi avaliada em setecentos mil ris pelo primeiro arbitrador. O segundo considerou
setecentos e cinqenta mil ris adequados a um jovem de 16 anos, robusta e de boa presena.
Restavam agora poucas esperanas para a escrava, visto que o rbitro desempatante apenas
podia concordar com uma das avaliaes. Assim, Margarida foi avaliada em setecentos e
cinqenta mil ris, valor muito acima do seu depsito. No tendo como completar a
importncia requerida para sua alforria, o juiz ordenou seu retorno ao poder de Joaquim Jos.
Muitas qualidades tinha essa escrava. Realizava seus servios mesmo com a mo
direita comprometida. Seu senhor a chamou de honesta e um dos avaliadores arbitrou
setecentos e cinqenta mil ris por ela ter boa presena. Ser chamada de honesta poderia
indicar que Margarida, apesar de ser muito jovem, j tinha conquistado a confiana de seu
senhor, comportando-se de acordo com o esperado. Ela era uma escrava domstica muito
hbil, mas tambm desenvolvia bem os servios de agricultura. Certamente circulava entre os
dois espaos, sem perder a confiana de seu proprietrio. Mas era tambm uma escrava jovem
e bonita, como declarou seus avaliadores. Era solteira, pelo menos no casada na Igreja e
provavelmente no tinha filhos. Deveria despertar o interesse de outros senhores, tanto que o
prprio Joaquim Jos afirmou ter recebido propostas para vend-la o qual havia recusado.
Para seu senhor, assim como para os avaliadores, os duzentos mil ris oferecidos por ela no
condiziam com as qualidades que possua.
162

MIRANDA, Carlos Alberto Cunha de. Artes de curar nos tempos da colnia: limites e espaos de cura.
Recife: Fundao de Cultura da cidade do Recife, 2004, p379.

86

Mas alm de voltar ao cativeiro, Margarida ainda viu seu peclio ser entregue a seu
senhor. Joaquim Jos solicitou ao Juiz o depsito feito no comeo da ao dando garantias de
que guardaria o dinheiro, corrigindo os juros de 6% ao ano como estava previsto no Artigo 49
do Decreto n 5135 de 13 de novembro de 1872. Mesmo jovem e sendo uma escrava
domstica, Margarida conseguiu acumular um peclio que julgou ser suficiente para a sua
liberdade. Vimos anteriormente escravos que chegaram velhice com um peclio bem menor
do que possua essa jovem. Ao final da ao retornou ao engenho de seu senhor e viu suas
economias serem entregues aquele que recusou dar-lhe a liberdade.
Quem tambm requisitou o peclio de seu escravo foram Dona Maria de Assuno
Vasconcelos e o tutor dos seus filhos, rfos de Jos Bezerra de Arajo.163 O mulato Antonio
possua quatrocentos mil ris e teria que ser avaliado, visto que seus proprietrios no
apareceram para realizarem um acordo. Atestando ter graves problemas de sade, depositou
seu peclio em duas partes. Alm de no haver acordo a ao ainda gerou um clima de
disputa de poder entre o tribunal e os donos do escravo. Ao que parece, a famlia de Jos
Bezerra no gostou nem um pouco de ter sido citada para comparecer em audincia. Achavam
mais conveniente e adequado serem convidados, o que segundo eles, estaria de acordo com a
lei.
Dona Maria de Assuno e Francisco Chavier duvidaram que Antonio tivesse algum
dinheiro. E criticaram o juiz por ter admitido ilegalmente um escravo para tratar de sua
liberdade.
Para essa famlia, mesmo que houvesse um peclio, no se aproximaria dos novecentos e
cinqenta mil ris pelo qual Antonio foi avaliado no inventrio de Jos Bezerra. Mas Antonio
tinha esperanas de conseguir se libertar pagando bem menos do que queriam seus
proprietrios. Atestando ter gastrite e surdez, esse pardo de 30 anos julgou ser suficiente o
depsito que fez.
Os senhores de Antonio exigiam seus direitos de propriedade e no aceitavam a
interveno do Estado na disputa entre cativeiro e liberdade. Sentiam-se ofendidos por serem
obrigados a comparecer na justia, pois julgavam ter uma posio superior e assim deveriam
ser tratados. Se fossem ao tribunal deveria ser por sua inteira vontade e no por exigncia de
seu cativo, ainda mais para realizar um acordo com uma quantia to pequena.
Na justia, sob o ponto de vista legal, senhores e escravos estavam em p de
igualdade na hora de defenderem seus direitos, pelo menos quando se tratava de apresentarem
163

Memorial da Justia de Pernambuco, Ao de liberdade de Antonio, Nazar, 1875.

87

provas que reforassem suas alegaes. Sabemos de todas as desvantagens que


acompanhavam o escravo em litgio com pessoas livres. No entanto, com uma legislao
existente, havia a possibilidade do escravo conseguir seu objetivo.
Num verdadeiro tom de ofendidos, requereram que Antonio fosse avaliado por mais
que o dobro de sua oferta, e exigiram o resgate do peclio depositado. Mas, o juiz Pergentino
Saraiva no pode aceitar as alegaes feitas pela famlia, pois o representante enviado por
Dona Maria de Assuno no apresentou nenhuma procurao quando chegou ao Tribunal.
Alm disso, o juiz ainda afirmou que:

[...] a favor da liberdade muitas coisas so outorgados e como diz a mesma lei so
sempre de mais considerao e mais fortes as razes que h a favor dela, do que as
que podem fazer justo o cativeiro: assim, e de acordo com os princpios do direito
que regulam a matria deve ser a lei interpretada. 164

Segundo o juiz, a lei no poderia ter a mesma interpretao em todos os casos. Nas
aes em que a liberdade estava em jogo, o tribunal deveria levar em considerao muito mais
as razes que a garantiam do que os direitos de propriedade. Ele ento decretou o
arbitramento para o dia 1 de julho de 1875. O padecimento e as enfermidades de Antonio
foram citados pelos avaliadores, que determinaram seiscentos e quinhentos mil ris
respectivamente. Como o estado de sade de Antonio, ou melhor, seu mal estado da sade foi
comprovado por laudo mdico, o terceiro rbitro achou por bem concordar com a avaliao
mais baixa.
Comparado ao depsito inicial, o valor da avaliao no estava muito alm do
esperado. Antonio estava a cem mil ris de sua alforria. Como o valor no foi apresentado o
juiz Pergentino determinou a permanncia de Antonio no cativeiro. Mesmo assim, no deixou
de mostrar sua inclinao a favor da liberdade ao ordenar que o peclio permanecesse na
Coletoria das Rendas Gerais. Atitude que deve ter desagradado e muito Dona Maria de
Assuno e sua famlia.
Passados pouco mais de dois meses, em 09 de setembro, Antonio afirmou possuir os
cem mil ris. Em 12 de outubro de 1875 recebeu sua alforria. No dia seguinte Dona Maria
solicitou o levantamento do depsito, mas pela lei ela teria que esperar ao menos um ms para
fazer a solicitao. O processo terminou sem que se confirmasse a data em que a famlia
164

Memorial da Justia de Pernambuco, Ao de liberdade de Antonio, Nazar, 1875, p. 14v.

88

recebeu a indenizao pela alforria do escravo. Antonio no comeo da ao era mulato e


passou ao longo das pginas a ser pardo, como se a proximidade com a liberdade apagasse
tambm do seu corpo o seu passado no cativeiro.
Outro que tambm pertencia a herdeiros foi o preto Joaquim.165 Escravo dos filhos do
finado Francisco Pedro Ferreira de Andrade e Dona Francisca Bezerra de Menezes, Joaquim
exibiu a quantia de sessenta mil ris. Julgava ser o suficiente para indenizao de seu valor
por ser ele cego de um olho, doente e com mais de 60 anos. Como era de se esperar Firmino
Ferreira de Andrade, Antonio Ferreira de Andrade e D. Hubelina, casada com Francisco
Pedro de Freitas que a representou na ao, julgaram ridcula a quantia depositada, visto ter
sido inventariado por quinhentos mil ris.
Exatamente um ms depois de Joaquim iniciar a ao, no dia 20 de novembro de 1883,
os herdeiros fizeram uma reclamao devido demora em ocorrer a audincia. Segundo
disseram estariam [...] sofrendo em seus direitos, pois s com a audincia poderiam requerer
o que preciso na ao de arbitramento [...].166 Essa no foi a primeira vez que reclamaram
da demora no processo, o juiz j havia recusado o pedido antes afirmando ainda no ser o
momento para ocorrer a audincia. Sob ameaas de fazerem o escravo voltar ao seu poder a
audincia foi finalmente marcada.
No inventrio de Dona Francisca Bezerra de Menezes, feito em 1878, Joaquim
aparecia com 47 anos. Apesar de ser cego de um olho, estaria apto para todo servio e foi
avaliado em quinhentos mil ris. Pelos documentos Joaquim no tinha mais de 60 anos como
havia afirmado, mas tambm no era mais um escravo jovem e nem tinha boa sade.
Apesar de ter sido convocado, Jos Maria Cardoso, curador de Joaquim s
compareceu em juzo no dia 23 de novembro. E solicitou a audincia de avaliao em
fevereiro do ano seguinte. A audincia foi marca para o dia 18.
Na avaliao, foram constatadas as enfermidades de Joaquim e sua avanada idade.
Foi avaliado em cem mil ris pelo primeiro rbitro por ter a profisso de Carrero. O segundo
julgou serem cinqenta mil ris suficientes para indenizar o valor do escravo. O desempatante
concordou com as alegaes apresentadas pelo primeiro avaliador. Dessa forma, Joaquim foi
avaliado por quase o dobro do valor exibido, deciso que o que o levaria de volta ao poder de
seus senhores.

165
166

Memorial da Justia de Pernambuco. Ao de liberdade de Joaquim, Nazar, 1883.


Memorial da Justia de Pernambuco. Ao de liberdade de Joaquim, Nazar, 1883, p. 05.

89

O ano era 1884, o abolicionismo no era mais uma surpresa para ningum. J vimos
em outras ocasies o prprio juiz se posicionar a favor da liberdade. Na ameaa de
permanecer no cativeiro, Joaquim recebeu uma ajuda de vinte mil ris para completar o valor
anteriormente depositado. Em nome dos contribuintes assinaram Francisco Pinto de Souza
Neves, Carlos da Fonseca Carvalho e Bernardino de A. Lobo Filho. Dez dias depois, em 17
de maro de 1884, Joaquim e seu curador depositaram mais vinte mil ris para completar o
valor da avaliao. No mesmo dia o escravo recebeu sua carta de liberdade.
Quando o escravo completava o peclio depositado no comeo da ao, no aparecia o
nome de quem havia contribudo para tal fim. To pouco se foram economias extras
prudentemente no exibidas no incio do processo. Depositar valores muito altos poderia
elevar ainda mais a avaliao que geralmente era maior que o depsito. Ao apresentar
quantias inferiores ao seu valor de mercado, o escravo corria o risco de no conseguir se
alforriar, mas tambm poderia ser arbitrado por um valor prximo ao que foi depositado.
Assim, aps o arbitramento tinha condies de depositar o restante do valor para conseguir
sua liberdade. Joaquim encontrou pessoas dispostas a contriburem para sua liberdade, muito
provavelmente, sem terem nenhum tipo de parentesco com ele.
2.4. FAMLIA QUE BRIGA UNIDA PERMANECE UNIDA
Este o momento de voltarmos histria de Luiza, uma escrava de 60 anos que
procurou a justia no ano de 1881 no municpio de Nazar. Seu objetivo era conseguir se
alforriar com cem mil ris, livre de constrangimento, por conta da interferncia de seu
senhor. Quando a deixamos, Luiza havia sido depositada, mas Francisco Agripino no se
conformava com a possibilidade de perder o poder sobre um bem que ainda lhe pertencia.
Alm disso, o marido de Luiza estava prestes a perder o sustento da famlia.
No dia 10 de dezembro o curador de Luiza, confirmou que o marido da escrava foi
expulso das terras de Francisco Agripino e no pode colher suas lavouras de cana. Ciro
Flamarion Cardoso chamou de brecha camponesa a permisso que o senhor dava aos seus
escravos para cultivarem em suas terras, geralmente em momentos de folga, domingos e dias
santos. Este costume teria sido praticado em todas as colnias ou regies escravistas, em
propores variveis, sendo inclusive sancionado nas Antilhas britnicas e francesas onde O
trabalho era de tipo familiar, embora a abertura das clareiras fosse realizada coletivamente;

90

homens, mulheres e crianas (desde tenra idade) trabalhavam lado a lado em grupos
familiares. 167
Nessas lavouras produziam-se, principalmente, gneros de subsistncia e criao de
animais de pequeno porte. O incentivo a este tipo de atividade era dado devido aos poucos
recursos que alguns senhores dispunham para sustentar seus cativos. Para os escravos era uma
oportunidade de ter autonomia quanto a sua alimentao e a oportunidade de adquirir bens
com os lucros da venda do excedente. De acordo com Eduardo Silva, a brecha camponesa
servia de controle e manuteno da ordem, pois,

Ao ceder um pedao de terra em usufruto e a folga semanal para trabalh-la, o


senhor aumentava a quantidade de gneros disponveis para alimentar a escravaria
numerosa, ao mesmo tempo que fornecia uma vlvula de escape para as presses
resultantes da escravido. 168

Apesar de ser um mecanismo de controle da fora de trabalho, no podemos esquecer


sua importncia tanto econmica quanto psicolgica. A iluso da propriedade servia como
elemento de distrao da condio de escravo, gerava lucro e certa autonomia. E como
afirmou Carlos Engemann:

[...] a circulao de bens financeiros ou simblicos poderia se constituir um dos


meios para tornar a vida cativa minimamente suportvel. Tal circulao
provavelmente gerava alguma acumulao, em especial do bem mais precioso em
uma situao de penria: a esperana. Para o senhor, a esperana era de que no
haveria fugas ou rebelies, para os escravos a esperana era de poder viver da
melhor maneira possvel e, qui um dia, acumular bens suficientes para chegar a
sair de sua condio jurdica, ascendendo socialmente para alm da escravido. 169

Luiza e sua famlia plantavam e moam cana nas terras de seu senhor. Provavelmente este
no devia ser o nico produto cultivado, mas sim o principal, visto a preocupao do casal em
167

CARDOSO, Ciro Flamarion. Agricultura, escravido e capitalismo. Petrpolis: vozes, 1979, p.145. Ver
tambm: BARICKMAN, B. J. Um contraponto baiano: acar, fumo, mandioca e escravido no Recncavo,
1780-1860. Rio de Janeiro: Civilizao Brasileira, 2003.
168
SILVA, Eduardo e REIS, Joo Jos. Negociao e conflito: a resistncia negra no Brasil escravista. So
Paulo: Companhia da Letras, 2005, p. 28.
169
ENGEMANN, Carlos. Da comunidade escrava e suas possibilidade sculos XVII-XIX. In: FLORENTINO,
Manolo. Trfico, cativeiro e liberdade: Rio de Janeiro, sculos XVII-XIX. Rio de Janeiro, Civilizao
Brasileira, 2005, p. 174.

91

que a cana fosse moda. A renda dessa famlia deveria depender dos lucros auferidos com essa
lavoura, logo a retaliao do senhor contra sua escrava atingia tambm a sua famlia.
A famlia de Luiza era composta de livres e escravos, indivduos de condio civil
diferente, que ocupavam o mesmo ambiente de trabalho e as mesmas imposies dos senhores
de escravos. Mesmo as pessoas livres no estavam isentas do sistema de dependncia que
envolvia os demais trabalhadores do engenho. As sucessivas secas da dcada de 1870
trouxeram para a zona da mata aucareira um maior contingente de trabalhadores livres,
homens e mulheres que chegavam dispostos a receber salrios e benefcios bem inferiores aos
recebidos pelos antigos trabalhadores. Peter Eisenberg afirmou que o arrendamento ou
parceria era o modo mais cmodo de se empregar trabalhadores livres, segundo ele:

O lavrador (rendeiro, parceiro) recebia um lote de terra para cultivar cana: s vezes
o latifundirio fornecia as mudas a plantar na primeira safra e permitia que o
parceiro cultivasse produtos alimentcios para seus familiares e escravos. O
lavrador tinha de plantar, cultivar, cortar e transportar a cana para o engenho na
poca designada pelo proprietrio. Tinha que pagar o dono da terra com metade da
prpria safra de cana ou do acar com ela fabricado, e tambm a metade d todo o
melao, de toda a aguardente e de todos os produtos residuais. 170

Luiza e os seus, estavam inseridos nesse contexto de dependncia, e o que antes


representava ganhos financeiros e autonomia foi usado como instrumento de retaliao. Ao
ver seu poder de proprietrio sendo questionado, ao se deparar com a ausncia de sua escrava,
levada para os domnios de outro senhor, ao lidar com questes privadas no interior de um
tribunal, Francisco Agripino utilizou os artifcios que possua. Levou um advogado para
defender seus interesses e mostrou a seus vizinhos e agregados qual a dimenso de seu poder.
No nos admira o medo de Luiza em voltar ao domnio de Francisco Agripino antes de ser
proferida a sentena.
Segundo o curador seu retorno s poderia acontecer se fosse constatado que o valor
exibido era realmente inferior ao que valeria a escrava, reforando que a mesma era velha e
enfraquecida pelos muitos filhos que teve. Em 16 de janeiro, o curador solicitou ao juiz a
verificao do depsito de Luiza, havia uma dvida quanto a sua localizao. O mais provvel
que a escrava estivesse escondida, com medo das aes de seu senhor para faz-la voltar ao
cativeiro, inclusive possveis castigos fsicos e privaes, j que era abertamente contra seu
170

EISENBERG, Peter. Modernizao sem mudana: a indstria aucareira em Pernambuco, 1849-1910. Rio
de Janeiro/Campinas: Paz e Terra/Unicamp, 1977, p. 205 e 209.

92

depsito. Posteriormente se confirmou que estava em poder do seu depositrio quando ele foi
notificado para apresentar a escrava.
Ainda inconformado com a perda dos servios de sua cativa e recorrendo mais uma
vez a decises tomadas em outros tribunais, Francisco Agripino solicitou novamente o
levantamento do depsito de Luiza, visto que o arbitramento no ocorreu pela ausncia dos
arbitradores, reafirmando que: [...] na ao de liberdade por indenizao do valor no deve
ser previamente depositado o escravo, pois o deposito s preparatrio da - ao contenciosa
de liberdade -, e tal no se reputa a do arbitramento. Ou seja, s deveria haver depsito nos
casos em que houvesse litgio sobre a liberdade, o que no era o caso, visto que o
arbitramento aconteceria. E mesmo o risco de sevcias tambm no era motivo para a escrava
ser depositada.
A avaliao ocorreu no dia 3 de fevereiro de 1882. O primeiro rbitro avaliou Luiza
em quatrocentos mil ris, devido a sua idade, robusta sade e aptido. Segundo a matrcula
teria 46 anos e boa aptido para o trabalho do campo. O segundo, levando em considerao
ter ela mais de 40 anos, avaliou-a em cento e cinqenta mil ris. Cabendo ento ao
desempatante dar a palavra final sobre o valor, concordou ele com a primeira avaliao.
O resultado levaria Luiza de volta ao Engenho Albuquerque no fosse outro
dispositivo da Lei do Ventre Livre. Aps o resultado do arbitramento seu curador recorreu da
sentena ao Juiz de Direito e em 14 de abril Luiza recebeu sua carta de alforria. Em pouco
mais de dois meses Luiza conseguiu ser includa no Fundo de Emancipao e por ser casada
com homem livre, possuir filhos e ter peclio, reunia condies suficientes para se libertar.
No sabemos se a apelao feita ao Juiz de Direito teve efeito sobre essa incluso da escrava
no fundo, entretanto sua ao e de seu curador foram suficientemente eficientes na realizao
do objetivo que a levou ao tribunal.
Mesmo no possuindo documentao para isso, no deixamos de imaginar qual o
destino de Luiza e sua famlia com o fim do processo. Se mesmo antes do resultado final, seu
marido j havia sido expulso das terras onde vivia, tendo de abandonar sua lavoura de cana
sem por isso receber nada, imaginem quando a carta de alforria foi entregue? Nossa esperana
que a avaliao feita pelo Fundo de Emancipao tenha satisfeito as expectativas de
Francisco Agripino, o que poderia evitar retaliaes ainda maiores Luiza e sua famlia, j
que provavelmente os muitos filhos que teve, permaneciam no cativeiro. Como vimos no
primeiro captulo, as avaliaes feitas pelo Fundo de Emancipao geralmente estavam acima

93

dos valores praticados no mercado de escravos, fato que levou um Coletor das Rendas Gerais
a desafiar o poder de senhores de engenho ao questionar os valores arbitrados.
Gervzio, um crioulo de cor preta, tambm teve sua ao de liberdade iniciada por um
parente.171 Em 1878, Severino Jos da Costa, um preto de nao costa, pai de Gervzio
procurou a justia para libertar seu filho. Severino, que j havia sido escravo e havia libertado
outros membros de sua famlia, procurava meios de libertar tambm esse filho. Esse momento
era especial visto que seu senhor ameaava lev-lo para o Recife a fim de vend-lo. Um irmo
de Gervzio j havia sido vendido um ano antes. A venda do crioulo poderia resultar na
transferncia de Gervzio para fora da provncia o que causava grande medo em seus
parentes.
Severino ofereceu seiscentos mil ris para liberdade de seu filho, valor que julgou ser
proporcional a um escravo cego, mas que no havia agradado ao senhor Abdias Bibiano.
Alm de solicitar que se iniciasse a ao para liberdade de Gervzio, seu pai ainda pediu para
que ele fosse mantido no Recife, provavelmente para evitar retaliaes. O depositrio
designado pelo juiz no pode aceitar a incumbncia, por isso a responsabilidade foi repassada
para Jos Pascoal Rabelo que o juiz julgou ter as qualidades necessrias para tal funo.
Mas para Abdias Bibiano, Gervzio valia um conto e oitocentos mil ris, por ser
jovem, robusto, sadio e perito oficial de sapateiro. Sem referir-se ao fato do escravo ser cego,
seu senhor determinou um valor muito superior ao que foi depositado. Ser um escravo com
ofcio poderia contribuir para auferir rendas maiores que um escravo do campo, por exemplo,
mas tambm elevava seu valor no momento da avaliao. Abdias Bibiano vendeu Pedro, o
irmo de Gervzio, por um conto e trezentos mil ris, um escravo que afirmou no ter
habilidade e ser dois anos mais moo que o irmo. Assim, por suas qualificaes e na
juventude de seus 20 anos, Gervzio valeria o triplo do que foi depositado para sua alforria.
Seguindo o mesmo raciocnio de Abdias Bibiano, os avaliadores concluram que o
preto deveria ser libertado por um conto e setecentos mil ris, por no acharam nele
achaque nenhum e ainda ser perito em sapateiro. Assim perdia a proposta de Severino Jos
da Costa, pois o segundo avaliador determinou um conto de ris para a alforria, considerando
que o escravo tinha o peito aberto

172

e uma dor no corao. Mesmo o avaliador escolhido

pelo advogado do escravo, avaliou o preto muito acima do que foi depositado por seu pai.

171

Memorial da Justia de Pernambuco, ao de liberdade de Gervzio, Ipojuca, 1878.


Segundo o conhecimento popular, o peito aberto uma dor no peito provocada por excesso de esforo
fsico, ou um grande esforo realizado de forma errada. Ainda hoje, no subrbio de grandes cidades, como
Recife, as pessoas utilizam o servio das benzedeiras para se curarem desse mal.
172

94

Com a primeira avaliao chegando a um conto e setecentos mil ris, seria muito difcil o
segundo propor um valor inferior a um conto de ris.
O prprio curador afirmou que o laudo dado pelo segundo avaliador foi bastante
consciente e Gervzio no poderia ter sido avaliado por um valor superior a esse. Percebam a
estratgia do advogado para conseguir uma nova avaliao. Usando o argumento do exagero
no arbitramento solicitou ao juiz que a avaliao fosse cancelada. Segundo Jos Paulo Rego
Barreto, se o valor tivesse chegado a um conto de ris o restante da quantia teria sido
depositada, mas o valor determinado foi muito superior ao que realmente valeria um escravo
como Gervzio.
Concordando com as alegaes do curador, o juiz marcou a nova avaliao para o dia
05 de maro. Entretanto ela foi ainda menos favorvel ao crioulo, visto ter sido avaliado por
um conto e oitocentos e um conto e cem mil ris. Como ocorreu no primeiro arbitramento o
desempatante optou pela avaliao do primeiro rbitro. A soluo para Gervzio no voltar ao
cativeiro seria enviar o caso para o Tribunal da Relao, o que ocorreu no dia 29 de maio de
1878, documentao que no tivemos acesso.
A famlia do preto Gervzio estava muito envolvida na busca pela liberdade de seus
membros. Vimos o pai reunir suas economias para trazer a liberdade para a sua famlia. Como
ele mesmo afirmou, j havia libertado sua esposa e uma filha legtima, o que nos leva a crer
que a famlia tambm era composta de outros indivduos que no eram seus filhos. Com
esperanas de libertar tambm Gervzio, o pai depositou seiscentos mil ris que sabemos no
ser uma quantia pequena para um liberto acumular com seu trabalho, j tendo usado suas
economias para libertar a si e a outros. E seguindo os caminhos trilhados por Robert Slenes
sobre os escravos de Campinas percebemos tambm para Pernambuco que:

Os escravos certamente no puderam criar as instituies que eles desejavam,


mesmo no contexto da plantation. Os senhores, contudo, tambm no puderam
construir suas posses exatamente como eles queriam; muito menos eles conseguiram
transformar seus trabalhadores em mquinas, desprovidas de todas as formas de
unio e de solidariedade e reduzidas a condies anmicas de existncia. 173

173

SLENES, Robert. Na senzala, uma flor: esperanas e recordaes da famlia escrava - Brasil, Sudeste,
sculo XIX. Rio de Janeiro: Ed. Nova Fronteira, 2000, p. 114.

95

Outra famlia que tambm se envolveu na disputa pela liberdade foi a do casal
Claudino e Norberta.174

Claudino, preto, escravo de Joaquim Alves Camello, morador no engenho Trigueiro


deste termo, casado com Norberta, fula, maior de 60 anos do servio do campo,
doente, tendo recolhido em julho do ano de 1878 o peclio de 42 mil ris, destinado
na quantia de 26 mil ris para auxlio de sua liberdade e de 16 mil ris para auxlio
da liberdade de sua mulher, quer que a quantia toda reunida seja aplicada com a
juros vencidos a favor da liberdade de Norberta, e por isso vem atenciosamente
requerer a vossa senhoria que se sirva considerar como exibida a quantia para preo
da alforria da mencionada escrava, dando-lhe curador e depositrio, convidando seu
senhor para acordar na oferta do preo da alforria, e se no efetuar-se o acordo
prescrito na lei, seja seu senhor citado com vnia, para na primeira audincia vir
nomear e aprovar louvados que determinem o valor da escrava Norberta, mulher do
suplicante [...] 175

Estamos diante de um marido que procurou, atravs de suas economias, comprar a


alforria da esposa. Tendo depositado um peclio para a liberdade do casal, ele abriu mo da
sua parte para contribuir com a liberdade de Norberta. De acordo com o ele, a esposa tinha
idade avanada e era doente. J tivemos a oportunidade de ver outro casal que buscava a
liberdade e preferiram usar o dinheiro para libertar um dos cnjuges. Agora vemos marido e
mulher depositarem em juzo uma quantia, tambm inferior ao preo de mercado de um
escravo, e anos depois solicitarem em juzo que apenas um fosse libertado.
Mas quando verificada a matrcula, havia uma diferena entre a idade alegada pelo
suplicante e a que constava no documento. Norberta teria sido matriculada em 1872, na poca
j era casada com Claudino e teria 34 anos. Outro dado que chama ateno a ausncia de
filiao da escrava. Se Norberta tinha 34 anos em 1872 quando foi matriculada ento seu ano
de nascido foi 1838, depois de decretado o fim do trfico de escravos. A filiao desconhecida
poderia indicar que ela entrou no Brasil pelo trfico ilegal e assim teria direito liberdade.
Mas essa hiptese no chegou a ser levantada por seu curador.
Outra informao que no condiz com as alegaes do suplicante sobre a data de
depsito do peclio do casal. De acordo com o Coletor das Rendas Gerais, o depsito ocorreu
em 1881 e no em 1878 como afirmou Claudino. Essas informaes que envolvem datas so
bastante complexas, sobretudo porque entre o dito e o feito poderia haver um tempo maior do
174

Memorial da Justia de Pernambuco, Ao de liberdade de Norberta, Nazar, 1885.


Apesar de se referir esposa como fula, Norberta apareceu na matrcula com a designao de cabra. Segundo
Ktia Mattoso, cabra era o mestio de mulato com negro, um indivduo de pele muito clara. MATTOSO, Katia
M. de Queirs. Ser escravo no Brasil. So Paulo: Brasiliense, 1990, p.250.

175

96

que se esperava. O escravo poderia ter entregado ao seu senhor ou representante o valor para
depsito na data que afirmava, mas at chegar s mos do coletor no sabemos quanto tempo
transcorreu. Sabemos que o peclio deveria ser do conhecimento do senhor do escravo,
cabendo a ele guardar o dinheiro ou fazer o depsito para correr os juros. Quando no havia
confiana suficiente, o escravo poderia deixar com terceiros ou ele mesmo guardar suas
economias para a alforria.
Claudino e Norberta reuniram suas economias, e pelo que lhes constava, o seu
depsito foi feito em 1878. Essa poupana deve ter sido feita com muito sacrifcio, visto no
terem depositado nenhum valor at 1885. Ou isso ou preferiram guardar eles mesmos o que
foi arrecadado daquele ano em diante. A idade de Claudino no consta no processo. Mas se
sua esposa tinha 47 anos, segundo sua matrcula ou mais de 60 como afirmou o marido, a
idade dele provavelmente era superior a dela. Ento, estamos falando de um casal de escravos
que no eram mais jovem tentando se libertar no mesmo ms em que foi assinada a Lei dos
Sexagenrios. Mas segundo Norberta no houve acordo entre ela e seu senhor:

[...] Sucede que chamado o suplicante recusou a comparecer e constituiu advogado


para estar em juzo, o que importa oposio alforria da suplicante, pelo que
evidente, que no deve a suplicante continuar em casa de seu senhor, e deve ser
depositada para esperar o resultado final da ao [...]

Sem acordo entre as partes a soluo seria um arbitramento do valor de Norberta


realizado em juzo. Notem a preocupao da escrava em ser depositada visto que seu senhor
no aceitou o valor oferecido para a alforria. No havia garantias de sua integridade se
permanecesse na companhia de seu senhor. Preocupao muito semelhante de outros
escravos que seguiram o mesmo caminho.
Apesar da lei exigir a idoneidade dos depositrios, o mais provvel que tivessem nas
motivaes econmicas as razes mais fortes para desempenharem tal funo, pois Os
processos de liberdade duravam geralmente alguns meses, e o depositrio do escravo estava
legalmente desobrigado de pagar qualquer aluguel enquanto durasse a ao judicial.

176

Sendo o depsito economicamente vivel ou no, a alegao de Norberta, em querer ser


depositada era verdadeira. Joaquim Alves tinha contratado os servios do advogado Jos da

176

CHALHOUB, Sidney. Vises da Liberdade: uma histria das ltimas dcadas da escravido na Corte. So
Paulo: Companhia das Letras, 1998, p.170.

97

Costa para defender seus interesses, no s na ao de liberdade de sua escrava, como


tambm em outra querela envolvendo seu nome. 177
Determinados os rbitros para realizarem a avaliao, no sabemos por que, Joaquim
Alves aceitou fazer um acordo. Concedeu-lhe a liberdade por oitenta mil ris. Alm do valor
depositado, a escrava lhe entregou mais trinta mil ris. No final do processo declarou que
Norberta tinha 55 anos, idade que no condizia nem com a alegao inicial de seu marido,
nem com a matrcula feita pelo prprio Joaquim Alves em 30 de setembro de 1872.
Quem estaria com a razo sobre a idade de Norberta, seu senhor ou seu marido?
Sabemos que em algum momento Joaquim Alves mentiu, pois declarou uma idade na
matrcula e outra no processo. Ser que os argumentos do marido foram to convincentes que
obrigaram seu senhor a ratificar a idade da escrava? Afinal 55 anos no estava muito longe
dos 60 anos que ela tinha na petio inicial.
Qual a importncia de Claudino e de outras famlias na busca da alforria de seus
membros? Para Robert Slenes, as chances de se conseguir a alforria eram pequenas, mas
existiam, assim:

Para os escravos mais bem sucedidos na formao de peclios familiares e laos de


dependncia com pessoas de recursos, a liberdade, ao menos para uma pessoa da
famlia, no deve ter sido uma meta irrealista. Mesmo que ainda estivesse fora do
alcance da maioria. 178

Alm da participao nas aes de liberdade, a famlia tambm estava presente em


outras maneiras de se conseguir a alforria dos parentes. Em 1872 o vigrio Galindo Firmo da
Silva pediu ao Presidente da Provncia de Pernambuco esclarecimentos de como deveria
proceder num caso que ocorreu em sua parquia.179 Segundo o vigrio, o senhor Francisco
Leite de Albuquerque teria mandado batizar a filha de sua escrava Josefa. Mas o padrinho da
criana, que tambm era irmo de sua me, declarou que a menina havia nascido aps a Lei
do Ventre Livre. Quando o senhor da escrava percebeu o que aquele equvoco poderia

177

Tratava-se da disputa pelo seu direito sobre a capela de Nossa Senhora das Dores e de seu patrimnio que se
encontravam dentro do engenho Trigueiro, propriedade do dito Joaquim Alves.
178
SLENES, Robert. Senhores e subalternos no Oeste Paulista. In: NOVAIS, Fernando & ALENCASTRO, Luiz
Felipe de (Orgs.). Histria da vida privada no Brasil. Imprio, a Corte e a modernidade nacional. So Paulo:
vol. 02, Cia das Letras, 1997.
179
Arquivo Pblico Estadual de Pernambuco, Assuntos Eclesisticos V-15, p.215, 215 v, 1872.

98

acarretar, tratou logo de exigir do vigrio a correo do engano e a devoluo de sua


propriedade:

[...] apresenta-se Francisco Leite, disputando a posse de sua escravinha, provando


com pessoas fidedignas do lugar de sua moradia, com a mesma me da escravinha
o dia em que nascera a referida cria, e que por certo, em face do assento, prova a
estratgia do padrinho.

A estratgia do padrinho era tornar sua afilhada como se de ventre livre nascesse,
segundo as alegaes do vigrio e do senhor Francisco Leite, com informaes mentirosas
sobre o nascimento da criana. No sabemos se era o padrinho quem mentia ou o senhor de
Josefa que no queria perder a cria de sua escrava. O que sabemos que o vigrio no queria
ser responsabilizado pelo erro cometido, mesmo porque havia punies para aqueles que
prejudicassem a liberdade dos ingnuos.180 Por isso pediu esclarecimentos ao Presidente da
Provncia sobre as diretrizes que deveria tomar nesse caso, visto que no poderia rasurar o
livro de batismo. Livro este que era feito exclusivamente para dar assento aos batismos dos
ingnuos.
Pressionado para resolver o caso, o vigrio recorreu a uma autoridade do Estado. Ao
dirigir-se ao Presidente da Provncia demonstrou sua preocupao com a defesa da
propriedade privada: [...] pergunto a Vossa Excelncia de que mais devo usar para que seja
restitudo aquele bem a seu legtimo dono: Ele reclama com justo direito a posse de sua
escravinha [...]. O justo direito a que se refere era de propriedade sobre o ventre de sua
escrava que agora era questionado pela legislao. Para corroborar com ele havia pessoas
fidedignas capazes de atestar a data do nascimento da filha de Josefa. menina restaria
viver no legtimo cativeiro que lhe foi destinado.
Sobre os laos firmados pelo batismo Stephen Gudemane e Stuart Schwartz afirmam
que:

H evidncias de que os escravos usaram o compadrio para garantir um possvel


aliado ou protetor, uma teoria que est de acordo com o prprio significado desses
180

A declarao errada do proco ou do senhor era passvel de multa ou punio criminal, conforme as
circunstncias do fato. Caso o erro fosse corrigido no primeiro ano de vida da criana cessaria a culpa. Decreto
5135 de 13 de novembro de 1872. Abolio no Parlamento : 65 anos de luta, 1823-1888. Braslia: Senado
Federal, Subsecretaria de Arquivo, 1988.

99

laos. [...] A existncia de um padrinho livre residindo na vizinhana representava


vantagens para os escravos, vantagens de maior peso que aquelas propiciadas por
amizades ntimas ou por laos de famlia, que levariam escolha de outros escravos.
181

Sendo assim, o padrinho dessa criana estava ainda mais ligado famlia, visto ser tio
da menina e j usava seu poder de parente para lhe dar proteo, ou melhor, para lhe dar a
liberdade que o ventre de sua me no concedeu. O batismo, como os mesmos autores
afirmaram, era uma forma de libertao. Representava igualdade como cristo e salvava o
indivduo da perdio, do pecado. Em oposio escravido significava igualdade,
humanidade, absolvio. Pensando assim o batismo seria uma ameaa escravido, pois a
escravizao do batizando representaria uma contradio potencial para a Igreja.182
Mas essa no parecia ser a opinio do vigrio. Estava mais preocupado com o direito
de propriedade que Francisco Leite tinha sobre a nova crist, opinio que sabemos ser a da
maioria dos membros dessa instituio milenar. Sendo responsvel pela autenticao da
condio de ingnuo das crianas nascidas a partir de 28 de setembro de 1871, muitos padres
ainda estavam bastante comprometidos com os senhores das mes dessas crianas, muito mais
de que com os significados do batismo cristo.
Muitas crticas foram feitas sobre a ineficcia da Lei do Ventre Livre. No
discordamos das vantagens oferecidas aos senhores das mes dos ingnuos no momento de
utilizarem o trabalho dessas crianas. Mas se a lei estava do lado dos senhores, dando
pouqussimas possibilidades de liberdade criana, por que ento tanto trabalho teve o
padrinho da menina em convencer o vigrio que sua sobrinha nasceu depois da lei? E mais
trabalho ainda teve o senhor em reunir provas contrrias. Segundo o vigrio, a prpria me da
criana confirmaria a data do nascimento. Josefa era, naquele momento, a maior interessada
em corroborar que o nascimento de sua filha ocorreu sob a nova lei. Entretanto, no sabemos
que tipo de persuaso foi usada com ela, tornado-a a maior das provas da fraude feita pelo
padrinho da menina.

181

GUDEMAN, Stephen & SCHWARTZ, Stuart B. Purgando o pecado original: compadrio e batismo de
escravos na Bahia do sculo XVIII, p.47. In: REIS, Joo Jos (Org.). Escravido e inveno da liberdade:
estudos sobre o negro no Brasil. So Paulo: Brasiliense, 1988.
182
GUDEMAN, Stephen & SCHWARTZ, Stuart B. Purgando o pecado original: compadrio e batismo de
escravos na Bahia do sculo XVIII. In: REIS, Joo Jos (Org.). Escravido e inveno da liberdade: estudos
sobre o negro no Brasil. So Paulo: Brasiliense, 1988.

100

Voltemos ento ao questionamento anterior. Porque tanto trabalho para mudar o status
da criana que mesmo sendo ingnua permanecia em poder do senhor de sua me? Uma
resposta possvel pode estar num anncio do Diario de Pernambuco de 1872:

Uma mulata escrava com 35 anos de idade, casada, deseja ir criar em alguma casa de
famlia, levando em sua companhia seu filho, que tem dois meses e est gordo e
limpo; com a condio, porm de que lhe adiantem (para sua liberdade) 1:000$,
pagando a mesma com o seu trabalho da criao, e depois completando o pagamento
com os seus servios, pois sabe engomar, cozinhar, coser alguma coisa e trabalhar
em diversas qualidades de doces: quem quiser fazer este negcio que a mesma
receber como uma esmola, anuncie sua morada para se tratar. 183

A escrava em questo era uma ama de leite oferecendo seus servios em uma casa de
famlia. Seu filho estava livre pela lei, mas s poderia gozar de plena liberdade se sua me
tambm conseguisse se libertar antes dele completar 08 anos. Nesse anncio vemos dois
artigos da lei sendo ressaltados - a liberdade do ventre e a liberdade condicional. A escrava
oferecia seus servios com a condio que recebesse um conto de ris para comprar sua
alforria. Para isso alm da funo de ama de leite, tambm poderia trabalhar nos demais
servios domsticos e at na venda de doces. Se seu intento fosse alcanado, seu filho passaria
liberdade sem restries.
Essa mulata procurou os meios legais para libertar-se. Estava atrs de uma casa de
famlia e no de homens solteiros, o que poderia indicar que era uma mulher honesta, casada
como ela mesma afirmou. No pretendia prestar servios sexuais, assim como no
corromperia a moral da famlia. Alm disso, era boa me e tambm uma boa ama, pois se seu
filho de dois meses era uma criana sadia, assim tambm seria a criana que se propunha a
cuidar. Sobre a imagem dos cativos domsticos afirmou Sonia Maria Giacomini,

O escravo domstico, em geral, e a ama-de-leite, em particular, so apontados como


elementos corruptores da famlia dominante. O papel estratgico da ama nas
relaes entre casa grande e senzala confere s ama-de-leite o lugar privilegiado de
agente de corrupo da famlia branca. 184

183

Fundao Joaquim Nabuco, Diario de Pernambuco, 20/08/1872, p.04.


GIACOMINI, Sonia Maria, Mulher e escrava: uma introduo histrica ao estudo da mulher negra no
Brasil. Petrpolis, Vozes, 1988, p.49.
184

101

Alm dessa viso pejorativa sobre a ama escrava, ainda existiam os problemas de
sade. De todos os males que atingiam os escravos, desnutrio, doenas, infeces, estes se
agravavam quando se tratavam de crianas. Desde os problemas na gravidez, os maus-tratos e
excesso de trabalho que poderiam levar a abortos ou m formao fetal, at a ausncia de
assepsia no parto e nos cuidados com o beb. O ttano, por exemplo, vitimava muitos recmnascidos devido aos poucos cuidados dispensados ao cordo umbilical no nascimento e nos
momentos subseqentes.185
A fraqueza fsica de muitas escravas quando chegavam velhice, devia-se tambm
desnutrio durante as vrias gravidez e amamentaes que ocorriam, geralmente, at os 03
anos de idade. Essa desnutrio afetava a sade da me e da criana, que, quando
desmamadas, passavam a receber alimentos de adultos deixando de receber os nutrientes
necessrios para um bom desenvolvimento.186 Ao afirmar que seu filho estava gordo e
limpo, a escrava demonstrava que sabia como cuidar de uma criana e seu filho no levaria
nenhuma molstia para aquela famlia.
Estamos, sem discusso, diante de diversos casos em que a famlia teve, abertamente,
uma funo importante no caminho entre o cativeiro e a liberdade, mas acima de tudo, papel
de destaque na experincia diria de resistncia escravido:

A existncia de slidos espaos de agregao social entre os escravos hoje parte


inquestionvel de nosso conhecimento historiogrfico. Instituies como a famlia,
as irmandades negras e o compadrio, apenas para citar algumas, ordenavam as
relaes, esconjuravam a anomia e tornavam o viver menos difcil e sofrido. Nelas
se urdia a oposio ao cativeiro: a inassimilvel e espetaculosa expressa nas
grandes revoltas e em alguns tipos de quilombos -, mas, sobretudo a resistncia
cotidiana, sistemtica e mais poderosa, com que por vezes se lograva reordenar
alguns cnones da escravido. 187

Mesmo sabendo que sua oferta no jornal nada mais era que um negcio a ser
realizado, no se esqueceu de mencionar que para ela seria muito mais que isso. O contrato
era visto como um ato de caridade, de benevolncia de uma famlia de posses para com aquela
humilde escrava necessitada. A resposta ao seu anncio no encontramos, talvez pelo valor
185

MIRANDA, Carlos Alberto Cunha de. Artes de curar nos tempos da colnia: limites e espaos de cura.
Recife: Fundao de Cultura da cidade do Recife, 2004.
186
KARASCH, Mary C. A vida dos escravos no Rio de Janeiro, 1808-1850. So Paulo: Cia das Letras, 2000.
187
FLORENTINO, Manolo. Sobre minas, crioulos e a liberdade costumeira no Rio de Janeiro, 1789-1871. In:
FLORENTINO, Manolo. Trfico, cativeiro e liberdade: Rio de Janeiro, sculos XVII-XIX. Rio de Janeiro,
Civilizao Brasileira, 2005, p.350.

102

solicitado ser alto para ser pago em 07 anos, como previa a legislao. Mas outras escravas
que tambm buscavam prestao de servios, concorrendo com trabalhadores livres, tiveram
melhor xito:

Uma escrava de habilidade e boa conduta, precisa da quantia de 500$ para o


completo de sua liberdade, e sujeita-se a sublocar os seus servios a quem lhe fizer
essa esmola; quem quiser anuncie por esse dirio. 188
A escrava que precisa de 500$ para sua liberdade, dirija-se a Rua do Hospcio n.
28, andar trreo, que achara com quem tratar. 189
A preta que anunciou precisar de 500$000 para o resto de sua alforria, sublocando
os servios, dirija-se a Rua do Pires, sobrado n. 28. 190

Essa preta que solicitou quinhentos mil ris para completar o valor que j possua para
se libertar, teve vrias ofertas de prestao de servios e at poderia escolher qual a melhor
delas. Diferente do primeiro anncio, no existia a presena de uma criana nesse negcio,
mas as estratgias so praticamente as mesmas, qualidades morais e habilidades para realizar
o trabalho. Tudo isso num tom de splica, apelando-se inclusive para os valores cristos.
Essas escravas estavam amparadas pela lei para contratarem servios em troca da
liberdade, ato que deveria ter a cincia de seu senhor. No sabemos se o mesmo era verdade,
talvez o fato dos nomes dessas mulheres no aparecerem nos anncios assim como seus
endereos, possa indicar que era um negcio feito s escondidas. Mas tambm poderia
representar maior comodidade para quem buscava esse tipo de servio.

Como

se

fossem

trabalhadoras livres, estavam no jornal oferecendo seus servios com uma justificativa que ia
alm do aspecto econmico. A liberdade aparecia como a razo para se oferecer e contratar os
servios de uma escrava.
So histrias de conquistas e frustraes, de liberdade e escravido que foram muito
alm da busca pela alforria. Era a prpria necessidade de uma vida melhor que levava esses e
outros indivduos a sempre reescreverem o dia-a-dia, e seguindo as palavras de Robert Slenes:

[...] existia para ele a possibilidade de tirar da aflio e do suor uma vida melhor,
mesmo que a liberdade no chegasse a se concretizar. O escravo que trilhava esse
188

Arquivo Pblico Estadual de Pernambuco, Diario de Pernambuco, 04/10/1871, p.03.


Arquivo Pblico Estadual de Pernambuco, Diario de Pernambuco, 05/10/1871, p.03.
190
Arquivo Pblico Estadual de Pernambuco, Diario de Pernambuco, 05/10/1871, p.03.
189

103

caminho, igual ao quilombola, levantava seu mocambo; resgatava seu passado,


que no era apenas a dor, e usava-o para enfrentar o que vinha pela frente. [...] ele
conquistava direitos e formava uma viso de economia moral que ajudava a
aglutinar sua comunidade, solidificando a determinao coletiva de colocar limites
explorao senhorial. E, mais importante do que isto, adquiria condies para (re)
criar uma cultura e uma identidade prpria que tornava a famlia e a roa muito mais
do que um engodo ideolgico, mesmo para aqueles que se empenhavam em
melhorar sua situao atravs de uma estratgia de aparente de colaborao com o
senhor.191

Todos esses objetivos e principalmente a liberdade, foram perseguidos nas pginas


anteriores por diferentes escravos e escravas. Homens, mulheres, jovens, velhos, sadios,
doentes, qualificados ou de roa. Indivduos que souberam na urdidura do cativeiro arrancar
direitos que aparentemente no lhes pertencia. Pois mesmo com uma legislao vigente, os
argumentos a favor da propriedade tentavam disfarar o apego que ainda existia pela
escravido. A famlia, o abandono, o trabalho, as doenas no so privilgio do sculo XIX,
mas foram ganhando novos contornos medida que as idias adentravam esse sculo, assim
como novos significados foram dados ao cativeiro e a liberdade.

191

SLENES, Robert. Na senzala uma flor: Esperanas e Recordaes Na Formao da Famlia Escrava (Brasil
Sudeste, Sculo XIX). Rio de Janeiro: Nova Fronteira, 1999, p.208.

104

CAPTULO 3

LIBERDADE X PROPRIEDADE

Uma complexa sociedade escravista

3.1. O DIREITO DE SER


A Constituio de 1824 declarava cidados brasileiros todos queles nascidos dentro
do territrio nacional, mesmo que tivessem sido escravos ou filhos de ex-escravos.192 Outrora
na escravido, a sociedade os considerava coisa e pessoa dependendo da situao, sendo na
maioria das vezes descritos e tratados como bens por no terem direitos civis nem polticos.
Alm do cativeiro ainda havia a carga pejorativa que pesava sobre eles.
Na lei penal, diferente da lei civil no momento de se determinar a penalidade, o
escravo era visto como pessoa, tendo que responder por seus atos. Nesse caso sua situao de

192

WEHLING, Arno. O escravo ante a lei civil e a lei penal no imprio. In: Wolkmer, Antonio Carlos (org.).
Fundamentos de Histria do Direito. Belo Horizonte: Del Rey, 2002, p.376.

105

cativo agravava ainda mais a pena.

193

Olhando o Cdigo Penal, Adriana Pereira Campos diz

que:

[...] dois cdigos foram produzidos, o Criminal e o Processual Criminal, reservando


um tratamento jurdico diretamente vinculado figura do escravo. Essa distino
produziu, inclusive, uma ciso de tratamento penal no Cdigo. s pessoas livres
estava reservado o tratamento preconizado pelas luzes, inspirado no Direito
Natural. 194

Todos sabiam quem eram os escravos, qual sua posio dentro da sociedade, como
deveriam ser tratados e como deveriam agir, mesmo que na prtica suas atitudes no
correspondessem sempre s expectativas dos senhores. Mesmo a passagem da condio servil
para a liberdade no era garantia de que o indivduo gozaria de direitos de cidadania.
Segundo Hebe Matos numa sociedade escravista a cor da pele tambm era um forte
indicativo de sua condio, ela no designava apenas pigmentao ou mestiagem, definia
lugares sociais em que etnia e condio social mantinham ligaes que no poderiam ser
facilmente dissolvidas. A cor poderia ser um indicativo de cidadania na sociedade imperial.195
Corroborando com a mesma opinio afirmou Stuart Schwartz que os no brancos acabavam
sofrendo com duas desvantagens:

[...] sua cor indicava claramente ascendncia africana e, portanto, condio social
inferior, presumivelmente a de escravo, em alguma poca do passado. Segundo,
havia uma insinuao de ilegitimidade na existncia de uma pessoa mestia, pois
supunha-se que o homem branco normalmente no se casava com mulheres de
condio racial inferior. 196

Seguindo ento esse raciocnio, a liberdade, relacionada propriedade, mobilidade e


cidadania, seria um atributo dos brancos. Para os contemporneos o escravo tambm era
sinnimo de trabalho no especializado, cuja fora era exigida assim como a humilhao. Mas
193

WEHLING, Arno. O escravo ante a lei civil e a lei penal no imprio. In: Wolkmer, Antonio Carlos (org.).
Fundamentos de Histria do Direito. Belo Horizonte: Del Rey, 2002, p. 388
194
CAMPOS, Adriana Pereira. Nas barras dos tribunais: direito e escravido no Esprito Santo do sculo XIX.
2003. Tese (Doutorado em Histria) Universidade Federal do Rio de Janeiro, Rio de Janeiro, 2003, p.59-60.
195
MATTOS, Hebe. Das cores do silncio: os significados da liberdade no sudeste escravista Brasil, sc. XIX.
Rio de Janeiro: Editora Nova Fronteira, 1998.
196
SHWARTZ, Stuart. Segredos internos: engenhos e escravos na sociedade colonial. So Paulo: Companhia
da Letras, 1999, p.213.

106

a escravatura, no Brasil, ia alm dos aspectos econmicos, a propriedade de homens e


mulheres representava status, demonstrava que por mais desprovido de bens que o indivduo
fosse, havia abaixo dele algum em pior situao.
Ento, se esses indivduos no eram cidados, no gozariam de nenhum direito. As
conquistas aconteceriam no cotidiano, nas lutas dirias, negociaes num espao conflituoso.
A legislao, no estabelecendo direitos aos escravos deixava brechas para interpretaes
pessoais e contratos sem fins legais. Esses se baseavam no direito costumeiro, o que, numa
sociedade que exclua da condio de cidados boa parcela de seu povo, deveria ser uma
prtica que atingia tambm o mundo dos livres. O prprio Antonio Pereira Rebouas
ressentia-se pelo Brasil no ter uma legislao que regulamentasse a conquista da alforria. 197
Discordando de Teixeira de Freitas para quem havia uma incompatibilidade entre escravido
e um Cdigo Civil, Rebouas via dificuldades nos dirigentes em pensarem uma sociedade
escravista cuja alforria paga fosse algo legalizado. A liberdade deveria fazer parte de um
corpo de leis e no figurar apenas como mera exceo ou caso especial, o problema era definir
o que era cidadania e quem participaria dela.198
Referindo-se s discusses dentro do Instituto dos Advogados do Brasil sobre a
liberdade, Eduardo Pena observou que essas divergncias dentro do Instituto deviam-se
tambm falta de um Cdigo Civil e de uma legislao que regulamentasse as relaes
escravistas. Para o autor o corpo de leis no Brasil era um verdadeiro labirinto que conduziria
seus usurios a situaes diversas e resultados imprevisveis,

Inmeros cdigos de leis, herdados do Imprio, dada sua vastido e origem


distintas, deram margem, freqentemente, ao surgimento de interpretaes
divergentes sobre um mesmo tema jurdico. O direito brasileiro do perodo era um
campo cercado de paradoxos, em que os jurisconsultos travavam batalhas
infindveis. Era, na metfora j citada, um grande e complexo labirinto que, a
depender da habilidade daquele que ingressava em seu interior, poderia conter
muitas sadas, e sadas at diametralmente opostas. Sobretudo quando as ruas e
vielas do labirinto eram as dos cdices romanos, somados s seculares ordenaes
portuguesas e recente e efervescente produo dos cdigos mais civilizados das
naes europias. Juntando-se a tudo isso os milhares de arestos de jurisprudncia,
que se debruaram sobre esse horizonte quase infinito de leis, emitindo
interpretaes prprias e muitas vezes contraditrias, podemos compreender a
197

Advogado e parlamentar, Rebouas foi um mulato de origem simples que conseguiu ascender socialmente e
ocupar posies de prestgio na sociedade. Foi conselheiro de D. Pedro II e um dos maiores especialistas em
direito civil do pas alm de ter sido pai do engenheiro e abolicionista Andr Rebouas. GRINBERG, Keila. O
fiador dos brasileiros: cidadania, escravido e direito civil no tempo de Antonio Pereira Rebouas. Rio de
Janeiro: civilizao Brasileira, 2002.
198
GRINBERG, Keila. O fiador dos brasileiros: cidadania, escravido e direito civil no tempo de Antonio
Pereira Rebouas. Rio de Janeiro: civilizao Brasileira, 2002.

107

aflio das autoridades imperiais (e somada a elas, a do instituto) de que se


elaborasse, o quanto antes, um cdigo civil, conciso e claro, que definisse, enfim,
que leis do imenso labirinto poderiam ser aplicadas. 199

Assim, no apenas para os escravos, mas para a maioria da populao, o acesso


justia poderia terminar com resultados variveis que se baseavam na lei, na jurisprudncia,
no costume ou na interpretao pessoal dos magistrados. Imaginemos ento que provar a
propriedade escrava seria menos oneroso que provar a liberdade, pois havia todo um conjunto
de regulamentaes e costumes que identificavam o negro com o cativeiro. Caberia ento ao
escravo, no momento de questionar sua condio o nus da prova, ou seja, provar que teria
direito liberdade.200 Para isso todos os recursos deveriam ser empregados, todas as
estratgias e aes, tudo que provasse a condio de liberto, que provasse a ilegalidade do
cativeiro, seu direito liberdade.
Sabemos que as aes de liberdade no so exclusivas do nosso perodo estudado.
Entretanto, a Lei do Ventre Livre, que apareceu como um caminho que poderia ser trilhado
para a conquista da alforria, baseou-se em aes conquistadas no dia-a-dia, como afirmou
Eduardo Silva, [...] consagrou, de cambulhada, vrias prticas costumeiras.

201

Com a lei

aprovada, a questo era reunir informaes ou recursos de quem coubesse a obrigao de


provar suas alegaes.
Provar que tinha direito liberdade no era tarefa fcil, entretanto, a partir da segunda
metade do sculo XIX uma srie de fatores contribuiriam para diminuir a cumplicidade da
populao do Brasil com a continuidade da escravido. Hebe Mattos explica que essa
mudana decorrente do processo de crioulizao da populao, devido, principalmente, ao
fim do trfico internacional de escravos e a concentrao de cativos, levados pelo trfico
interprovincial, s provncias cafeeiras.202 Porm, sabemos que no Brasil a escravido foi mais
que um dado econmico. Alm do que, o trfico entre as provncias no extinguiu a

199

PENA, Eduardo Spiller. Pajens da casa imperial: jurisconsultos, escravido e a lei de 1871. Campinas:
Editora da Unicamp, 2001, p.118.
200
nus Probandi: o ou encardo da prova, nas questes judiciais, exprime a locuo: a obrigao de provar. A
obrigao de provar cabe a quem alega, ou seja, ao litigante. DE PLCIDO E SILVA. Vocabulrio Jurdico.
Rio de Janeiro: Forense, 1967, V- III p. 1094.
201
SILVA, Eduardo. Dom Ob II Dfrica, o prncipe do povo: vida, tempo e pensamento de um homem livre
de cor. So Paulo: Companhia das Letras, 1997, p.144.
202
MATTOS, Hebe. Laos de famlia e direitos no final da escravido. In: Alencastro, Luiz Felipe de. Histria
da Vida Privada no Brasil: Imprio: a corte e a modernidade nacional. So Paulo: Companhia das Letras, 1997.

108

escravido no restante do pas, um ano antes da Lei urea, Pernambuco possua 41.122
escravos, de acordo com o relatrio do Ministrio da Agricultura.203
Como afirma Regina Clia, mesmo que os contornos da escravido e da liberdade
tenham se tornado mais fludos com as ambigidades caractersticas desse perodo, essa
mudana foi bem menos cristalizada do que percebemos hoje: da escravido no se passou
para a liberdade, como se da escurido se fizesse a luz.

204

Sem exagerar o poder da

crioulizao, concordamos ento que as mudanas que se processaram a partir de 1850


foram marcantes, contribuindo, sobretudo a partir de 1871, para transferir gradativamente do
escravo para o senhor o encargo de provar o seu direito.
Mas a nova legislao tambm dava condies e prazos para que o senhor garantisse a
sua posse, ou pelo menos, um valor que cobrisse a perda do trabalho escravo. Mesmo assim
interessante ver a propriedade escrava ser questionada em juzo atravs de uma legislao que
tinha contornos emancipacionistas. Aos senhores caberia provar que tinham direito de mando
sobre algo adquirido seja por compra, por herana ou pelo ventre de sua escrava. Assim
deixou explcito o j conhecido juiz municipal Pergentino Saraiva na sua argumentao sobre
a alforria de Luis, em 1875, em liberdade por no ter sido matriculado:

No se tratando nos presentes autos de uma ao de liberdade propriamente tal, mas


simplesmente da verificao de um fato, de cujo conhecimento resulta
imediatamente - ser considerado liberto o escravo a quem ele tocar, Lei de 28 de
setembro de 1871, artigo 8 2, Dec. n 5135 de 13 de Novembro de 1872 art. 87
2, incumbindo, no no liberto, mas no que foi seu senhor, o nus de por ao
ordinria disputar o seu domnio [...] 205

O juiz nem considerou a investida de Luis e seu curador como uma ao de liberdade,
mas uma simples averiguao de um direito que lhe pertencia, bastando para seu usufruto que
ele o provasse. Assim, coube ao ex-senhor de Luis provar o seu domnio sobre o escravo.206
Segundo Lenine Nequete, um Aviso de 04 de julho de 1876, recomendava no ser necessrio
passar carta de liberdade aos escravos no matriculados. Isso porque no se tinha
203

CONRAD, Robert. Os ltimos anos da escravatura no Brasil: 1850-1888. Rio de Janeiro: Civilizao
Brasileira, 1978, p.353.
204
XAVIER, Regina Clia Lima. A conquista da liberdade: libertos em Campinas na segunda metade do
sculo XIX. Campinas: CMU/UNICAMP, 1996.
205
Memorial da Justia de Pernambuco, Ao de liberdade de Luis, Nazar, 1875, p.05.
206
Segundo o Artigo 19 do Decreto n. 4.835 o senhor tinha o direito de tentar provar que a falta de matrcula
no ocorreu por sua culpa ou omisso, se conseguisse, o liberto voltaria ao seu domnio. A Abolio no
Parlamento: 65 anos de luta, 1823-1888. Braslia: Senado Federal, Subsecretaria de Arquivo, 1988, p. 508.

109

conhecimento de todos que estavam nessa situao, assim como tambm poderia despertar os
senhores a usarem em maior escala da ao de escravido.207
Dessa forma, tanto escravos quanto senhores, com seus respectivos advogados,
chegavam aos tribunais com a necessidade de provarem suas alegaes quantas vezes fossem
necessrias. E a partir de 1871, a Lei do Ventre Livre concedeu um sustentculo maior para os
escravos que levavam seus senhores aos tribunais.
3.2. O PODER DE INTERFERIR
Iniciar o processo era o segundo passo para a ao de liberdade, j que o primeiro era a
iniciativa do escravo ou seus familiares para conseguir a alforria. Nesse momento era preciso
conseguir algum que escrevesse e assinasse uma petio inicial explicando as razes para o
processo. A interveno de um cidado era necessria por causa da ausncia de personalidade
jurdica do escravo.
Na historiografia sobre aes de liberdade encontramos referncias a solicitadores,
pessoas especialmente contratadas para essa funo. Entretanto, nos diversos processos que
encontramos, no podemos identificar essa atividade. A grande maioria dos indivduos que
assinaram a petio inicial tornou-se curador dos escravos. Sendo assim, o interessado na
liberdade procurava o advogado que julgava adequado para lhe defender. Esse por sua vez
estava envolvido no processo muito antes dele dar entrada nos tribunal.
No decorrer do litgio judicial, a participao de outros indivduos se fazia necessria
caso fosse preciso determinar o valor da alforria. Dependendo da habilidade de senhores e
curadores, os avaliadores escolhidos por eles poderiam puxar o preo do escravo para mais ou
para menos. Como sabemos, caberia a um terceiro rbitro escolher um dos valores aplicados e
justificar a sua escolha. Quando o resultado desagradava uma das partes era o momento de se
questionar a lisura do processo, momento esse em que a probidade do judicirio tambm
estava em jogo. Teoricamente, no era para nenhum dos rbitros se colocarem a favor das
partes, apenas estipularem um valor de mercado para aquele escravo. E pelas avaliaes feitas
para o Fundo de Emancipao, sabemos como a escolha dos rbitros no tinha nada de
imparcial.
Imparcial tambm no foi a atuao do judicirio em Pernambuco. Na comarca de
Nazar encontramos duas personalidades que estavam declaradamente a favor da liberdade a
207

NEQUETE, Lenine. Escravos e magistrados no segundo reinado: aplicao da lei n. 2040, de 28 de


setembro de 1871. Braslia: Fundao Petrnio Portella, 1988, p.37.

110

partir de 1871. A servio do Estado, esses indivduos tiveram uma atuao de destaque
quando o assunto era a libertao de escravos.
Dentre esses representantes da justia de Pernambuco destacamos um indivduo que
teve muito trabalho quando o assunto era a liberdade. Jos Maria Cardoso tornou-se Promotor
Pblico de Nazar em 1868, depois em 1878 e finalmente em 1889. Alm disso, foi Fiscal da
Coletoria desse mesmo municpio em 10 de abril de 1878 e ajudante do Procurador dos Feitos
da Fazenda Provincial em 1889.208 Em 1869 j era ento um dos trs advogados que Nazar
possua.209 De 1871 at 1888, salvo nas ocasies em que esteve atuando em outras funes no
municpio, foi um advogado bastante atuante nas aes de liberdade.
Sua atuao aparece na documentao a partir de 1875, ano em que esteve envolvido
em quatro aes de liberdade, a do cabra Luis de 17 anos, libertado por falta de matrcula, de
Antonio que procurava se alforriar com o peclio de quatrocentos mil ris, Maria com o
mesmo valor e o grupo de 20 escravos do Engenho Laranjeiras. Apesar de no encontrarmos
grandes defesas realizadas pelo curador, sua atuao no pode ser negligenciada,
principalmente porque pudemos encontr-lo exercendo sua funo de curador de escravos at
os ltimos suspiros do cativeiro no Brasil.
Suas defesas concentravam-se na validade que a nova legislao tinha sobre o caso
defendido, tanto nas alforrias por falta de matrculas, quanto nos arbitramentos. Alm disso, o
fato de ter conseguido a alforria de 20 escravos de uma s vez deve ter chamado a ateno
para o seu trabalho como curador, levando outros cativos a procur-lo para o mesmo fim.
Assim, esse advogado aparece no s como curador de escravos, mas tambm assinando
vrias peties de liberdade. Diferente de outros advogados encontrados, como Manuel de
Macedo que tambm foi Promotor Pblico de Nazar, assumindo o cargo em 1887210, o perfil
de Jos Maria Cardoso era de um abolicionista, pois defendia apenas escravos nas contendas
judiciais em que se envolvia.
Na mesma comarca em que atuava Jos Maria Cardoso, estava o juiz municipal
Pergentino Saraiva de Arajo Galvo. Nascido em Pernambuco, concluiu o curso de Direito
em 1860. Trs anos depois j era Promotor Pblico da comarca de Limoeiro e de Paudalho, l
208

ACIOLI, Vera Lcia; ASSIM, Virgnia Maria Almodo. (orgs.) A face revelada dos promotores de justia:
o Ministrio Pblico de Pernambuco na viso dos historiadores. Recife: MPPE, 2006.
209
Almanak administrativo, mercantil, industrial e agrcola da Provncia de Pernambuco. Recife: Tipografia
Mercantil, 1881.
210
ACIOLI, Vera Lcia; ASSIM, Virgnia Maria Almodo. (orgs.) A face revelada dos promotores de justia:
o Ministrio Pblico de Pernambuco na viso dos historiadores. Recife: MPPE, 2006, p.426. Manuel de Macedo
tambm foi conselheiro da prefeitura de Nazar em 1892, segunda administrao municipal eleita no mesmo
ano. PEDROSA, Mons. Petronilo. Nazar, terra e gente. Recife: Centro de Estudos de Histria Municipal,
1983.

111

repetiu sua atuao em 1865 e 1866. Tambm foi promotor em 1878 da Comarca de Flores,
onde tambm atuou como Fiscal da Coletoria Provincial sendo removido para Limoeiro no
ano seguinte.211
Diferente de Jos Maria, Pergentino Saraiva no se privava em fazer longas defesas do
direito de liberdade, sendo assumidamente seu defensor. Alm dos obrigatrios argumentos
fundamentados na legislao, o juiz tambm explorava os sentimentos de humanidade,
caridade e civilizao, chegando a transferir para o senhor o nus da prova no momento de
contestar a validade da alforria de seu ex-escravo. Na ao de liberdade do escravo Antonio, o
juiz repetiu uma disposio contida nas Ordenaes Filipinas, utilizada para dar razo s
causas a favor da liberdade:

[...] a favor da liberdade muitas coisas so outorgadas e, como diz a mesma lei, so
sempre de mais considerao e mais fortes as razes que h a favor dela, do que as
que podem fazer justo o cativeiro: assim, e de acordo com os princpios do direito,
que regulam a matria deve ser a lei interpretada. 212

No s a lei deveria ser seguida, mas principalmente a lei que privilegiava a libertao
de escravos. Sem transgredir as regras do Direito, o juiz fundamentou sua deciso da
liberdade antecipando sentena final. Imaginemos ento que ao enfrentar seu cativo no
tribunal, litigando por um valor maior, ou mesmo para no perd-lo sem indenizao, os
senhores de escravos j deveriam ficar preocupados quando sabiam que o juiz em questo era
Pergentino Saraiva. No que todas as aes tenham terminado com xito para os escravos,
mas certamente o desenvolver do processo no seria de tranqilidade para os senhores.
J a atuao do advogado Antonio Salustiano de Abreu Rego no foi nada eficiente na
defesa do escravo Jorge. Antonio no s atuava como advogado como tambm Promotor
Pblico em Garanhuns em 1875 e depois em 1878, assumindo a coletoria Provincial no ano
seguinte. Natural de Pernambuco formou-se em Cincias Jurdicas e Sociais no ano de 1878.
Sua defesa do escravo nem chegou a ocorrer. Apesar de ter sido nomeado, no consta
nenhuma participao sua para que Antonio conseguisse se alforriar, tanto que rapidamente o
juiz determinou que o escravo voltasse para a posse de seu senhor, com um alerta para que
no fosse permitido um novo aliciamento do escravo.
211

ACIOLI, Vera Lcia; ASSIM, Virgnia Maria Almodo. (orgs.) A face revelada dos promotores de justia:
o Ministrio Pblico de Pernambuco na viso dos historiadores. Recife: MPPE, 2006.
212
Memorial da Justia de Pernambuco. Ao de liberdade de Antonio, Nazar, 1875, p. 14v.

112

Que outras explicaes alm de uma postura seno abolicionista, ao menos


emancipacionista, podemos dar para o comportamento de juzes e advogados que se
colocavam a favor da liberdade? Segundo Andrei Koerner, essa mudana de comportamento,
principalmente dos magistrados, est relacionada com a maior insero do judicirio tanto na
dinmica poltica do Imprio, quanto na sociedade escravista. Assim, com essas mudanas
institucionais e sociais, um nmero cada vez maior de magistrados passou a decidir a favor da
liberdade dos escravos, criando relaes conflituosas com os poderes locais e alterando a
prpria prtica judicial.

213

A partir da atuao desses magistrados, percebe-se uma maior

autonomia do Judicirio em relao aos interesses dessa sociedade fundada no latifndio


agroexportador.
Em outra deciso judicial percebemos tambm essa interferncia do Poder judicirio
nas relaes privadas relacionadas matrcula de escravos. As dvidas sobre a matrcula eram
temas constantes nas consultas ao Presidente da Provncia e s autoridades da Corte,
principalmente porque interferiam no poder que os senhores tinham sobre suas propriedades.
Percebemos isso nas diversas respostas enviadas pelo Ministrio dos Negcios da Agricultura
Comrcio e Obras Pblicas ao Presidente da Provncia de Pernambuco, em que destacamos
um caso ocorrido no serto pernambucano, comentado em 1875.214 Segundo o documento, o
Juiz Municipal de Triunfo consultou o Juiz de Direito da Comarca de Vila Bela se deveria
passar carta de liberdade a cinco escravos pertencentes aos bens deixados pela falecida Maria
de Santa Anna Cavalcanti. O grande problema que os escravos haviam sido matriculados
aps o prazo legal no municpio de Ouricuri.
Para o Juiz de Direito a matrcula no poderia ter ocorrido por questes de tempo e
espao. Tempo porque foi aps 30 de setembro de 1873, data final de matrcula e espao por
no ocorrer, por exemplo, no Termo de Flores do qual Triunfo havia sido desmembrado desde
1870, nem na Comarca de Vila Bela ao qual Triunfo passou a pertencer a partir de 1872.215
Nessas localidades havia coletorias onde a matrcula poderia ter sido feita, o que no
aconteceu. Mas se o prazo legal havia terminado como os escravos foram matriculados?
Como as gratificaes para os encarregados da matrcula no eram substncias, havia
acmulo de trabalho e reclamaes. Nem todos os municpios tinham coletorias para o
trabalho, o que levava o governo a abrir excees em determinadas localidades de difcil
213

KOERNER, Andrei. Judicirio e cidadania na Constituio da Repblica Brasileira. So Paulo: Hucitec,


2006, p.29.
214
Arquivo Pblico Estadual de Pernambuco. Ministrio da Agricultura MA 12.
215
Calendrio Oficial de Datas Histricas dos Municpios do Interior de Pernambuco. Coleo Documentos
Histricos Municipais 2. Recife: CEHM/ FIAM, 1994.

113

acesso. Problemas com os livros de matrcula tambm foram relatados, havia localidades em
que estes no chegavam ou no eram suficientes para a demanda. Assim, Ouricuri poderia ter
configurado uma dessas excees em que os prazos de matrcula foram estendidos. Como
tambm poderia ser uma localidade de influncia desses Cavalcantis ou terem, por l, parentes
na mquina administrativa.
Os casos de senhores tentando matricular seus escravos fora do prazo ou recorrendo
das multas impostas pelos atrasos na matrcula eram muitos e vo do litoral ao serto. Assim,
os escravos em questo, matriculados irregularmente, no poderiam ter sido descritos nos
bens da falecida nem to pouco postos na partilha, pois, a partir de 30 de setembro de 1872
todas as transaes envolvendo escravos deveriam ter as certides de matrcula, como deixa
claro o Artigo 45 do Decreto n 4835 de 1 de dezembro de 1871.216
Essa querela foi parar nas mos do Juiz municipal, depois na mesa do Juiz de Direito
que a enviou ao Presidente da Provncia e terminou no Rio de Janeiro atravs de um ofcio de
18 de dezembro de 1874, retornando a Vila Bela em 1876. importante notar que se
passaram apenas alguns anos desde a aprovao da Lei do Ventre Livre, que por ser muito
complexa exigiu diversos decretos para esclarecer as dvidas mais constantes. Mesmo assim,
ainda havia situaes em que os juzes preferiam deixar a resoluo a cargo das autoridades
governamentais.
O Ministrio acusou o juiz municipal de ter agido irregularmente, quando incluiu
escravos sem o documento de matrcula na partilha dos bens de Maria de Santa Anna. Dessa
forma estavam todos libertos, independente de qualquer ttulo ou carta, cabendo aos
interessados provar que no tiveram culpa no caso.
Os cinco escravos envolvidos nessa discusso so annimos, entretanto, foram os mais
interessados no desfecho da contenda. Aps a morte de sua senhora seriam dados em partilha
aos herdeiros, mas pela falta da matrcula passaram liberdade. Assim como tantos outros
que questionaram seu cativeiro usando como base a nova legislao, tinham conhecimento
suficiente para saberem ou serem informados de sua ilegalidade. No momento de mudana de
senhor e at mesmo de localidade, que poderiam ser separados de amigos e parentes, em que
seus laos de solidariedade estavam sendo ameaados, demonstraram a articulao possvel
entre os livres, libertos e escravos, articulao, inclusive que envolvia autoridades locais e
nacionais.

216

A Abolio no Parlamento: 65 anos de luta, 1823-1888. Braslia: Senado Federal, Subsecretaria de Arquivo,
1988, p 512.

114

Para os senhores, os magistrados tornavam-se parciais, porque, ao conceder a


liberdade a escravos, as suas decises contrariavam os seus interesses imediatos e ajudavam a
precipitar a extino da escravido.

217

Ao tomar parte pela liberdade, o tribunal estava se

colocando a favor do escravo. Mesmo que a prtica estivesse fundamentada na lei,


manifestava-se uma oposio entre o Poder Judicirio e os interesses dos proprietrios.
Observando mais profundamente, ao decidir pela liberdade, a justia estava incorporando
sociedade civil indivduos antes escravizados.
Se os magistrados passaram a ter maior autonomia para decidirem pela liberdade, os
advogados j seguiam a cartilha do liberalismo mesmo antes da Lei do Ventre Livre. Junto
com outros setores do meio urbano, advogados e outros bacharis, atuaram inicialmente em
partidos polticos, associaes acadmicas, jornais liberais e polticos. A partir de 1870 os
debates sobre o emancipacionismo foram ampliados, inclusive com as posies pblicas do
Instituto dos Advogados do Brasil, o aparecimento da revista O Direito e as apresentaes
feitas por advogados como Lus Gama nas demandas sobre liberdade.218
3.3. O DIREITO DE TER
E como reagiam os senhores dos escravos diante de defesas to consistentes da
liberdade? Bem, j tivemos amostras de como o direito de propriedade era mais do que
evidente na hora de se contestar a alforria de um cativo. Mas alm dele, os senhores e
senhoras escravistas julgavam ter direitos mais do que naturais sobre aqueles indivduos. Para
legitimarem e fazerem valer suas alegaes apelavam para sua imagem diante da sociedade.
Ao que parece, a defesa do direito de propriedade como um direito natural e por que no
inalienvel, era o argumento principal para os opositores da abolio da escravido e at
mesmo do emancipacionismo lento e gradual pregado pelo governo. Reside a mais um
problema das libertaes concedidas pela justia, pois como afirma Koerner: A importncia
das libertaes de escravos pode ser considerada tambm do ponto de vista dos seus efeitos
difusos, pois, para os senhores, essas decises judiciais significavam a perda da garantia
estatal da propriedade de escravos. 219

217

KOERNER, Andrei. Judicirio e cidadania na Constituio da Repblica Brasileira. So Paulo: Hucitec,


2006, p.141.
218
KOERNER, Andrei. Judicirio e cidadania na Constituio da Repblica Brasileira. So Paulo: Hucitec,
2006.
219
KOERNER, Andrei. Judicirio e cidadania na Constituio da Repblica Brasileira. So Paulo: Hucitec,
2006, p.140.

115

Em 1876, Joaquim Jos Silva Borba, senhor da escrava Maria de 16 anos, declarou
que por amor a liberdade aceitaria um valor inferior ao justo preo da escrava. Essas
alegaes eram mais do que recorrentes quando os senhores procuravam defender seus
direitos de propriedade sem ferir as razes em prol da liberdade,220 no momento em que
ficavam cada vez mais evidentes as mudanas na sociedade sobre os direitos que os escravos
teriam sua liberdade como um direito natural. Parecia uma incoerncia defender a
permanncia do escravo no cativeiro e ao mesmo tempo promover uma ode a maior das
aspiraes humanas. Muito mais que uma estratgia para ter sua ndole reconhecida pela
sociedade, indicava uma real perspectiva dos proprietrios de escravos. Se a emancipao e
at a abolio aconteceria, no deveria com isso levar runa a lavoura nacional, nem as
posses desses senhores.
Vimos, no segundo captulo, como Luiza precisou ser retirada da posse de seu senhor
para tratar de sua liberdade livre de constrangimentos. Mesmo concordando que a alforria
deveria ocorrer, Francisco Agripino no admitia perder sua propriedade sem antes ser
indenizado. A recusa do senhor em aceitar o valor proposto por seu escravo ou representante
indicava no apenas seu interesse em no perder sua mo-de-obra, mas sua defesa ao respeito
que deveria existir quanto propriedade privada. Respeito tanto por parte dos escravos,
quanto por parte do Estado. Nesse caso, o conflito que se iniciava entre senhores e escravos, e
de acordo o pensamento escravista era a que deveria ser resolvido, ganhava interferncia do
governo. Partindo para o mbito judicial advogados e juzes poderiam representar um papel
decisivo para determinar quem tinha mais direitos naquele momento, o senhor ou o escravo.
Quantos senhores alm dos citados acima vimos se recusarem em aceitar os
dispositivos que entravam em choque com seus direitos de proprietrio? Apesar da legislao
emancipacionista ter garantido vantagens para os senhores em troca da liberdade de seus
escravos, na prtica, a maioria de seus artigos no eram bem tolerados. Certamente no
estamos defendendo que a Lei do Ventre favoreceu os interesses de todos os escravos que
atendiam s suas especificaes, sabemos bem que no, entretanto, em seu cerne estava a
contestao dos direitos de propriedade sobre os escravos e at mesmo sobre os demais
subordinados.
No engenho Gaipi, o coronel Jos Felix da Camara Pimentel e seus familiares
sentiram-se no direito de manipular pessoas e informaes a fim de terem seu objetivo
alcanado. At agora fica a dvida se a famlia havia sido conivente com a falsificao das
220

Memorial da Justia, Ao de liberdade de Maria, Nazar, 1876.

116

matrculas. Contudo, o mais importante o que fizeram aps supostamente tomarem cincia
da falsificao. Omitiram informaes, caluniaram o oficial de justia, tentaram at mesmo
subornar o coletor das rendas gerais para que a matrcula fosse realizada fora de todos os
prazos legais. Utilizando-se de todo conhecimento que tinha tanto da regio quanto das
pessoas, a famlia tentou a todo custo ficar a margem da lei. A perda de um nmero to
grande de escravos, num momento em que era o trfico interprovincial drenava muitos braos
de Pernambuco, deve ter deixado a famlia realmente preocupada.
Outra interessante alegao feita tanto pelo coronel quanto pelo advogado foi que a
perda daqueles escravos levaria os menores a um estado de esmola. Isso provavelmente
aconteceria se aquela fosse a nica propriedade que possuam, mas segundo informaes
encontradas Jos Felix em 1875 era dono dos engenhos Bemfica, Dois Mundos, Gaipi,
Piedade, so Joo e Soledade221. Portanto, se nesses dois anos entre os dados citados e a ao
de liberdade, o coronel no perdeu todas as suas propriedades, a famlia no ficaria na misria
sem aqueles escravos. O argumento da pobreza gerada pela culpa de escravos aproveitadores
e de um Estado usurpador bem que poderia sensibilizar juzes e testemunhas. A imagem de
uma famlia a beira da misria, prestes a perder sua nica fonte de renda e de rfos que agora
sem pai, tambm ficariam entregues a sua prpria sorte era bastante comovente. Ainda bem
que essa no era a realidade da famlia Camara Pimentel.
Alegaes pertinentes, se pensarmos que ao chegar justia cada uma das partes
deveria usar das armas que possusse para ter xito. De forma alguma a disputa ocorria de
forma equilibrada, principalmente em casos envolvendo escravos e senhores, mas a favor da
liberdade muitas coisas so outorgadas como nos disse o Juiz Pergentino Saraiva. Mas alm
dos direitos que julgavam ter sobre sua propriedade, no admitindo a interferncia da lei, que
outros direitos homens como o coronel Jos Felix julgavam ter? Homem probo, como afirmou
seu advogado, adquiriu a patente de Tenente Coronel, provavelmente na Guarda Nacional. S
isso j era suficiente para torn-lo pessoa conhecida, respeitada e temida entre os seus. Como
dono de terras tinha sob seu controle uma srie de pessoas, familiares, escravos, agregados,
rendeiros, mais motivos para exigir ser respeitado, alm de j ter sido suplente do juiz
municipal. Que outros motivos queremos para entendermos a atitude do coronel? Como
aquela personalidade poderia aceitar perder um grupo de escravos por um detalhe que era a

221

Arquivo Pblico Estadual de Pernambuco. Almanak Administrativo, Mercantil, Industrial e Agrcola da


Provncia de Pernambuco. Recife: Tipografia Mercantil, 1869 a 1885.

117

falsidade das matrculas? Ele que alm de ser de boa ndole e moral era um representante do
Estado, da ordem e da segurana.
O Prprio Estado lhe deu todas as ferramentas para que se sentisse acima das leis e do
restante da populao, mas agora, o mesmo Estado lhe obrigava a suplicar e expor seus
familiares ao constrangimento pblico para no perder seus escravos. Como ele, diversos
outros senhores encontrados nas aes sentiam-se na mesma situao, sentiam que estavam
sendo trados pelo Estado, o mesmo Estado que ajudaram a formar. Dona Salustiana assim
como o pai no admitia aquela situao, mandou inclusive dar uma surra no escravo que
ousou dizer que estava livre e mostrando-lhe que o poder de alforriar ainda pertencia aos
senhores, presenteou Capitulino com uma gargalheira. Se a alforria no foi concedida por ela,
ento era ilegal.
Em Escada os senhores indignados com a atuao do coletor das rendas gerais
fizeram um abaixo assinado junto com suas reclamaes. No admitiam terem a avaliao dos
seus escravos para o Fundo de Emancipao, contestadas pelo coletor Joo Batista Gomes. Do
grupo de 30 cidados constava Antonio Campelo de Albuquerque dono do engenho Arandu,
Joaquim Theodoro de Barros Costa, Luis de Frana Batista dos Santos e Agostinho Alves de
Barros, todos vereadores de Escada, sendo este ltimo dono do Engenho Prazeres. Ainda
havia o advogado Jos de Barros Lins Wanderlei, e um bacharel, Antonio Epaminondas de
Barros Correia, rendeiro dos Engenhos Amaragy e Raiz ambos da Baronesa de Amaragy.
Tambm era dono dos engenhos Contendas e Florencio.222 Foi Promotor Pblico de Caruaru e
o mais importante, era vice-presidente de Pernambuco em 1881.
Desse grupo to interessante a participao do vice-presidente da provncia era
destaque. Dava um tom maior de respeito e credibilidade ao grupo, pois algum de cargo to
importante tambm foi atingido pelo coletor, era uma maneira de alertar o coletor de com
quem ele estava se envolvendo e mostrar sociedade como era audacioso aquele
representante do governo. Joo Batista poderia s est cumprindo sua funo contestando o
valor das avaliaes, mas acusar o vice-presidente de est sendo beneficiado por seu cargo era
quase uma acusao de corrupo, mesmo que fosse uma prtica costumeira.
Mas ser que as alegaes do coletor estavam corretas, e realmente as avaliaes feitas
pelas juntas de classificao eram exorbitantes? Ser que esse no era um caso especfico de
Escada? Ou eram apenas intrigas polticas? Vamos observar ento outro municpio que assim
como Escada, hoje faz parte da Zona da Mata de Pernambuco. Segundo a lista dos escravos
222

Apeje. Almanak Administrativo, Mercantil, Industrial e Agrcola da Provncia de Pernambuco. Recife?


Tipografia Mercantil, 1869 a 1885.

118

alforriados pelo fundo de emancipao de Itamb em 1877, por nove contos novecentos e
quarenta e oito mil quinhentos e dezesseis ris, foram libertados 08 escravos. Uma mdia de
mais de um conto de ris por escravo. Atravessando a Zona da Mata e chegando ao Agreste
temos a classificao de Bonito em que tivemos escravos velhos cujo senhor foi indenizado
com trezentos mil ris. Outros, ainda em idade produtiva, entre 41 e 43 anos tiveram os
senhores indenizados em um conto e quinhentos mil ris cada.223
Sabemos que os valores das avaliaes variavam de acordo com a localidade, a
economia da regio, o grau de influncia do senhor dos escravos e a conivncia do coletor.
Ainda assim so nmeros bastante elevados para a alforria de escravos em Pernambuco,
principalmente se consideramos que muitos contribuam com seu peclio fazendo diminuir o
valor da indenizao que o governo pagaria ao senhor. Interessante ver como o prprio
escravo poderia contribuir para sua liberdade pelo Fundo de Emancipao, tanto contribuindo
com suas economias, quanto em relao ao seu comportamento. No municpio de Cimbres, a
parda Antonia foi avaliada em duzentos mil ris, j as pretas Delfina e Alexandrina e o preto
Vicente foram avaliados em trezentos mil ris cada, pelo fato de terem uma m moralidade.
Provavelmente seus senhores estavam bem ansiosos para livrarem-se deles.224
Bem, defeitos na moral no parecem ter sido problema para os senhores de Escada,
pois suas avaliaes foram bem altas. S nos resta pensar que o coletor estava cansado de ver
em tantos locais, disparidades to grandes nas classificaes e como representante do Estado
no exerccio de suas funes, tratou de fazer cumprir a lei. O coletor de Ipojuca, Joo Manuel
tambm contestou os valores dos escravos do senhor Juviniano Antonio Duarte Cunha.
Juviniano era dono do Engenho So Joo, o mesmo engenho que em 1869 pertencia ao
coronel Jos Felix. No ano de 1881 o encontramos como rendeiro do Engenho Gaipi,
pertencente aos herdeiros do coronel.225 O coletor que contestou os valores dos escravos de
Juviniano, Joo Manoel de Sousa Morais, era o mesmo que o coronel Jos Felix tentou
subornar para conseguir a matrcula tardia de seus escravos. A informao do suborno foi
confirmada pelo prprio coletor, que serviu de testemunha para os libertos contra o coronel.
Juviniano foi um daqueles senhores que afirmou aceitar um valor por seus escravos
em nome da liberdade, mas o coletor tinha um pensamento bem diferente para aquela atitude.
O sacrifcio em prol da liberdade que Juviniano afirmou fazer valia na verdade setenta e seis

223

Apeje- JM- 45-1877.


Apeje- JM- 45-1877.
225
Apeje. Almanak Administrativo, Mercantil, Industrial e Agrcola da Provncia de Pernambuco. Recife:
Tipografia Mercantil, 1869 a 1885.
224

119

mil ris, valor que abriu mo para libertar uma famlia de escravos. O juiz no viu problemas
na avaliao e concedeu cartas de liberdade a todos, conseqentemente Juviniano foi
indenizado no valor que esperava. Diferente do coronel Felix, sua relao com a justia e com
a Lei do Ventre Livre lhe trouxe algum lucro.
Outro senhor que sentiu seu direito de propriedade ser violado foi o Tenente coronel
da Guarda Nacional Joaquim Gonalves Guerra. Joaquim, que tambm foi chefe do Partido
Liberal de Nazar, havia sido chefe do destacamento da vila quando aquela praa foi
retomada pelas foras legalistas na ocasio da Revoluo Praieira. Ao enfrentar as foras do
governo foi derrotado e na ocasio teve que fugir para a Paraba.226 Esse senhor de terras e
poltico no se conformou com a deciso de perder o escravo Luis por falta de matrcula,
comprado ao senhor Alexandre Dourado de Aguiar.
Conceder a alforria a um escravo sob um valor que julgava ridculo j no era bem
tolerado, a situao piorava se o motivo da alforria era a falta de matrcula, isso significava
que o senhor no receberia nada. A nica soluo era propor uma ao ordinria, como fez o
coronel Jos Felix para tentar recuperar seus escravos. No caso do coronel Joaquim ainda
existia outro problema, o juiz responsvel pelo processo era Pergentino Saraiva, que como
vimos, era explicitamente um defensor da liberdade.
J tivemos a oportunidade de conhecer a histria do crioulo Jorge, que em 1884 tentou
se libertar por te sido abandonado, por ser velho e doente. Sabemos que as intenes do
escravo foram frustradas e ele teve de retornar ao poder de seu senhor. Jorge foi considerado
to incapaz pela justia, que nem seu desejo de liberdade foi levado em considerao, pois o
juiz considerou sua atitude fruto do aliciamento de terceiros. Alm disso, a ausncia de
peclio resultaria numa liberdade sem indenizao para Antonio Ferreira, o que parecia
desagradar tambm ao juiz. Nem mesmo o curador e o depositrio intercederam pelo escravo.
Jorge havia sido realmente abandonado.

Diz Antonio Ferreira de Brito deste Termo que tendo vindo seo escravo Jorge aeste
juizo o caluniar com supostas imposies e athe allongando ter peculho o que tudo
contesta, e recuera V.S sidigne mandar que junto esta aos autos, julgue o supplicante
carecidor da ao imandar que ao supplicante lhe ceja restitudo o dito Escravo visto
ter sido alliciado eo procesado de natureza adiministrativa i quele Escravo no
tem ainda curador inem dipositario inbora tenha sido luniados, e tudo deve constar
dos autos. 227

226
227

PEDROSA, Mons. Petronilo. Nazar, terra e gente. Recife: Centro de Estudos de Histria Municipal, 1983.
Memorial da Justia de Pernambuco, Ao de liberdade de Jorge, Garanhuns, 1884.

120

Mas a curta passagem de Jorge pela justia, de 29 de janeiro a 03 de maro de 1884,


ainda traz outras discusses. Intencionalmente deixamos as palavras de Antonio Ferreira
como foram encontradas no documento, pois aparentemente foi escrita pelo prprio senhor do
escravo. pouco provvel que um advogado tivesse to pouca habilidade em escrever como
ocorreu naquele caso. No muito diferente foi a petio inicial de Jorge, escrita pelo senhor
Joo Ferreira da Costa. Esses cidados livres pareciam no estarem muito familiarizados com
a cultura letrada. Mesmo assim suas declaraes foram aceitas, principalmente as do senhor
do escravo.
A atuao desses senhores, ante as reivindicaes de seus escravos e a participao do
Estado nas relaes privadas, est muito relacionada ao que a sociedade oitocentista entendia
por cidadania e como vivenciava essa cidadania. De acordo com Jos Murilo de Carvalho: O
cidado poltico no nasceu adulto em lugar nenhum, exigiu perodo de aprendizado, mais
longo ou mais curto dependendo do pas.

228

Mas o que era a cidadania no Brasil

oitocentista? Que relao esse tema tem com a busca da liberdade pelos escravos no Brasil?
Assim como homens e mulheres no se tornaram cidados ao nascerem, como nos diz autor,
os escravos tambm no se tornavam cientes de que tinham direitos costumeiros ou
positivados de um momento para o outro.
3.4. A CIDADANIA NUMA NAO ESCRAVISTA
Os estudos sobre a cidadania no Brasil oitocentista esto longe de terminar. Sobretudo
quando entramos no campo da cidadania numa sociedade em que, mesmo sem personalidade
jurdica, os escravos conseguiam levar seus senhores aos tribunais. Era um cotidiano
extremamente complexo, sem delimitaes estanques do que era a vida na escravido.
Determinar quem tinha ou no todas as caractersticas de um cidado, numa sociedade como a
que acompanhamos nas pginas anteriores, no representa tarefa fcil. Nem essa a nossa
proposta. O que queremos entender um pouco mais quem eram essas personagens que
encontramos nas aes de liberdade e como elas entendiam seus direitos e deveres.
Num pas em que 84% da populao era analfabeta, ter acesso a informaes sobre
direitos e cidadania, poderia no representar uma atitude corriqueira. Mesmo assim, tanto os
senhores, quanto a populao mais humilde recorria aos meios necessrios para terem seus
direitos defendidos quando se sentiam prejudicados. Para Pernambuco os dados do censo de
228

CARVALHO, Jos Murilo. Cidadania: tipos e percurso. WWW.cpdoc.fgv.br/revista/arq/199.pdf. Acesso em


13/12/2006. p. 06.

121

1872 revelam uma populao com 82,5% de analfabetos num universo de 841.539 pessoas,
em que menos de 11% eram escravos.229 Mas a prpria forma de organizao, assim como as
prticas culturais do Brasil colocavam empecilhos ao exerccio da cidadania no pas, dentre
elas Carvalho destaca: [...] a escravido, que negava a cidadania, mesmo civil, a boa parte da
populao; o patriarcalismo, que a negava s mulheres; o latifndio que fazia o mesmo com
seus dependentes. 230
Todos esses fatores causavam em parte elite intelectual certa indignao por no
poderem importar tal e qual as teorias praticadas na Europa. Acusavam os brasileiros de
serem avessos s luzes da ilustrao, do baixo nvel de educao e civilizao, da grande
influncia dos potentados rurais e da falta de uma opinio pblica. Mas certamente no era
uma opinio coesa para toda elite, pois enquanto uns ressentiam-se por no terem no Brasil
um iluminismo esclarecido, outros viam a necessidade de se adaptarem a uma realidade mais
intratvel.231
Assim, num ambiente em que a escravido e a grande propriedade eram uma
constante, no havia muito incentivo formao de futuros cidados. Mas quando nos
referimos aos escravos a situao se agrava ainda mais, pois nem eram cidados, nem tinham
direitos civis bsicos como integridade fsica, liberdade e prpria vida. Aos demais
membros da populao, sobretudo a grande gama de trabalhadores pobres livres, faltavamlhes quase todos os requisitos para o exerccio de seus direitos, principalmente a educao.
Referindo-se a essa substancial parcela da populao brasileira Carvalho afirmou que:

Ela dependia dos grandes proprietrios para morar, trabalhar e defender-se contra o
arbtrio do governo e de outros proprietrios. Os que fugiam para o interior do pas
viviam isolados de toda convivncia social, transformando-se, eventualmente, eles
prprios em grandes proprietrios. 232

229

MAIA, Clarissa Nunes. Os promotores de justia e a manuteno da ordem em Pernambuco do sculo XIX.
(In) ACIOLI, Vera Lcia; ASSIM, Virgnia Maria Almodo. (Orgs.) A face revelada dos promotores de
justia: o Ministrio Pblico de Pernambuco na viso dos historiadores. Recife: MPPE, 2006.
230
CARVALHO, Jos Murilo. Cidadania: tipos e percurso. WWW.cpdoc.fgv.br/revista/arq/199.pdf. Acesso
em 13/12/2006, p.15.
231
CARVALHO, Jos Murilo. Cidadania: tipos e percurso. WWW.cpdoc.fgv.br/revista/arq/199.pdf. Acesso
em 13/12/2006.
232
CARVALHO, Jos Murilo. Cidadania no Brasil: o longo caminho. Rio de Janeiro: Civilizao Brasileira,
2001, p. 21.

122

Mas para Carvalho, os senhores tambm no eram cidados, o que nos parece a
princpio uma constatao incoerente se comparada com a situao em que viviam os
escravos e os livres pobres. Os senhores eram livres, votavam, eram votados nas eleies
municipais, mas para o autor faltava-lhes o sentido de cidadania. Mas qual seria o sentido de
cidadania para Jos Murilo de Carvalho? Para ele, esses senhores de gente eram apenas
potentados que tinham nas mos parte das funes que o Estado deveria desempenhar. Em seu
poder, a justia, principal representante da igualdade de direitos, transformava-se em mais um
instrumento pessoal:

A justia do rei tinha alcance limitado, ou porque no atingia os locais mais


afastados das cidades, ou porque sofria a oposio da justia privada dos grandes
proprietrios, ou porque no tinha autonomia perante as autoridades executivas, ou,
finalmente, por estar sujeita corrupo dos magistrados.
233

Nessa perspectiva, a cidadania estava constantemente comprometida pela ao desses


senhores. Com um sentido de poder que superava a ao do Estado, exerciam seu domnio sob
aqueles que estavam sob sua autoridade, julgando-se acima do Estado. Dessa forma, o Estado
s seria atendido quando servisse aos interesses de um determinado senhor ou grupo da qual
fizesse parte, sempre que respeitasse a esfera privada do poder. Esses limites da ao do
Estado tambm eram reconhecidos pelos demais membros da sociedade, que viam mais
eficcia em resolver suas pelejas com a ajuda de um desses senhores poderosos da regio.
Nesse contexto, as mulheres e os escravos encontravam-se numa posio bastante
desprivilegiada. No teriam acesso justia ficando a cargo de uma jurisdio privada. Mas
essa autoridade dos senhores locais no levava a constates embates entre o Estado e os
poderes privados, na maioria das vezes havia uma dependncia mtua, o poder do senhor
estava presente nos mais longnquos recantos, principalmente onde a mo do Estado no
chegava. Assim, nos locais onde no haveria funcionrios suficientes para arrecadar impostos
ou policiar a rea, era conveniente ter um desses potentados para cumprir as referidas funes.
Situaes que no eram atpicas no Brasil independente. Mesmo com um Estado mais
presente na vida da populao, o costume de mando no deixou de fazer parte do cotidiano da
sociedade. E a proximidade do Imperador tambm no foi suficiente para extinguir tais
233

CARVALHO, Jos Murilo. Cidadania no Brasil: o longo caminho. Rio de Janeiro: Civilizao Brasileira,
2001, p. 21-22.

123

prticas. A prpria independncia foi o resultado de uma negociao entre a elite nacional, a
coroa portuguesa e os ingleses, com a mediao de D. Pedro. Mas no se pode negar o avano
que representou a primeira Constituio da independente nao brasileira, segundo Carvalho
ela era at muito liberal para a poca. Os homens com mais de 25 anos que tivessem renda
mnima de 100 mil ris, poderiam votar, no caso dos libertos lhes era permitida a participao
nas eleies primrias e a populao pobre no estava longe de ter a renda exigida para
participar das eleies. Alm disso, ainda era permitido o voto aos analfabetos, situao
bastante diferente das naes europias.234
Esses dados demonstrariam uma participao efetiva da populao masculina adulta
nas eleies no Brasil. Para Suzana Cavani essa extenso do direito de voto populao
encontrava muitos limites. Mesmo concordando que a exigncia da renda no era um grande
problema para a poca, afirma que as operaes fraudulentas na votao e apurao, a compra
de votos, a presena de pessoas no qualificadas para votarem e a impunidade para os crimes
eleitorais, tambm comprometiam o processo eleitoral aos olhos dos cidados.235Neste
quadro, a reforma eleitoral de 1881 restringiu ainda mais a participao da populao s
eleies, ao exigir alfabetizao e comprovao da renda para o exerccio do voto.
Tais problemas eram ainda mais agravados se pensarmos que no seria tarefa fcil
transformar uma populao, que passou trs sculos como colonos, em cidados. Esse feito
no representaria uma ao rpida, algo conseguido apenas com a aprovao de uma
Constituio. O analfabetismo, o poder dos donos de terras transformados em coronis pela
Guarda Nacional, o controle do governo e a violncia dos dias de votao eram outros
constantes empecilhos para a formao de uma populao ciente do significado das eleies e
da prpria cidadania.
Para os contemporneos, a cidadania no Brasil deveria seguir os moldes das naes
europias e Norte-Americana, entretanto, ao chegarem aqui, as idias adaptavam-se
realidade local e reunia-se na mesma atitude conceitos aparentemente incompatveis, como
por exemplo, o liberalismo e a escravido. Assim, a populao que se acostumava a ser

234

A eleio era indireta feita em dois turnos. No primeiro, os votantes escolhiam os eleitores, na proporo de
um eleitor para cada 100 domiclios. Os eleitores, que deviam ter renda de 200 mil-ris, elegiam os deputados e
senadores. CARVALHO, Jos Murilo. Cidadania no Brasil: o longo caminho. Rio de Janeiro: Civilizao
Brasileira, 2001, p.30.
235
CAVANI, Suzana. Cidadania e judicirio: a atuao dos promotores e juzes. (In) ACIOLI, Vera Lcia;
ASSIM, Virgnia Maria Almodo. (orgs.) A face revelada dos promotores de justia: o Ministrio Pblico de
Pernambuco na viso dos historiadores. Recife: MPPE, 2006.

124

chamada de independente, de cidad, precisava reformular e se adaptar a esses novos


conceitos que antes eram incoerentes com a condio de colonos.
Uma sociedade amparada no latifndio, na monocultura e na escravido, precisava de
tempo para se adaptar a sua nova condio de nao independente, influncia das luzes, do
liberalismo e da possibilidade de ser extinta a escravido. Essa mesma sociedade tinha nesses
valores coloniais a prpria formao de seus costumes e sua cultura. Uma cultura mesclada de
aspectos oriundos dos trs continentes que formaram o povo brasileiro. Nesta perspectiva, a
prpria escravido extrapolou a sua funcionalidade econmica para ganhar contornos sociais e
culturais.
A modernidade valorizava a liberdade individual como um bem inalienvel, to
valoroso quanto prpria vida, em contraste, o Brasil, que queria tornar-se moderno, trazia no
costume a exigncia do cidado ser dono de algum. E mesmo aqueles que outrora viveram
no cativeiro, no se ofendiam em seguir o mesmo caminho:

O senhor e o escravo conviviam dentro do cidado, gerando mestios polticos,


assim como a relao das raas produzira os mestios tnicos. [...] A mestiagem
poltica era a mais grave conseqncia da escravido, porque no poderia ser extinta
pela simples extino de sua causa. 236

A tese de que a escravido era um empecilho para o desenvolvimento do Brasil como


nao j havia sido defendida por Jos Bonifcio. A escravido seria incompatvel com a
liberdade individual e com um governo liberal por introduzir no pas um inimigo e pondo em
risco constante a segurana interna e externa, pois havia dificuldade em se formar uma defesa
realmente poderosa. Contra a escravido tambm argumentava que alm de ser pecado, ia
contra a liberdade como direito natural acima da propriedade, impedia o progresso tcnico,
era onerosa e levava ao cio.237
certo Bonifcio no estava defendendo o fim imediato do cativeiro no pas, mas
pensava a longo prazo quais seriam as conseqncias que essa instituio traria para a recm
formada nao. Pensava que a curto prazo os efeitos de uma abolio da escravido no
seriam muito salutares para a integridade do novo imprio - a razo nacional, ou seja, Para
236

CARVALHO, Jos Murilo de. Escravido e razo nacional. Dados Revista de Cincias Sociais, Rio de
Janeiro, vol.31, n.3, 1988, p. 304.
237
CARVALHO, Jos Murilo de. Escravido e razo nacional. Dados Revista de Cincias Sociais, Rio de
Janeiro, vol.31, n.3, 1988.

125

ele, a manuteno da escravido era o preo a pagar pela unidade e no vice-versa.

238

Acreditava que haveria repdio por parte das provncias que mais utilizavam o trabalho
escravo, principalmente o Rio de Janeiro, Minas Gerais e So Paulo, consideradas a base de
sustentao de Pedro I.239
Os debates sobre a permanncia da escravido retornaram quando se discutia uma
legislao para o elemento servil, nesse momento vozes como a de Jos de Alencar partiram
em defesa da instituio defendendo sua importncia na construo da civilizao e como
necessidade econmica. A escravido acabaria, mas sem a intromisso do Estado, seria
apenas uma questo a ser resolvida pelo tempo. Uma abolio lenta como propunha o Estado
resultaria em revoltas e lutas raciais, para o escravo misria imediata, para os senhores runa
econmica, para o Estado a bancarrota pela destruio das bases da riqueza nacional.
Logo, a abolio no seria interessante para nenhum dos envolvidos e seu trmino
desequilibraria econmica e socialmente o pas. Essa no era a opinio dos escravos, se no
tinham em mente libertarem todos os cativos do Brasil, procuravam ao menos alforriar-se ou a
seus parentes.
Apesar da Constituio ter ignorado a escravido, que identificamos nas entrelinhas,
seu liberalismo no trouxe modificaes no mbito social e a permanncia do regime
escravista impunha srios limites ampliao dos direitos civis. Se as revoltas ocorridas sob o
domnio de Portugal tinham carter separatista ou local, esperava-se que a independncia
trouxesse em seu bojo um sentimento de pertena nacional. Porm, as manifestaes aps o
07 de setembro e no decorrer do segundo reinado, no tiveram a caracterizao cidad que
esperavam certos membros da elite. Tinham sim, um tom de reivindicao, uma noo de
defesa de direitos pessoas e coletivos e, sobretudo no segundo reinado a populao j
demonstrava ter alguma noo sobre seus direitos e as obrigaes do Estado, mesmo que a
passos lentos.
Para Hebe Matos apesar da Constituio Imperial ter reconhecido os direitos civis de
todos os cidados brasileiros, com diferenas, apenas no aspecto poltico quando estabeleceu

238

CARVALHO, Jos Murilo de. A construo da ordem: a elite poltica imperial. Teatro de sombras: a
poltica imperial. Rio de Janeiro: Civilizao Brasileira, 2003, p.19.
239
Eduardo Spiller Pena critica Jos Murilo de Carvalho por incluir, entre os crticos da escravido como
obstculo para a construo de uma nao soberana e livre, o jurisconsulto Perdigo Malheiros, mesmo diante de
sua recusa em aprovar o projeto emancipacionista de 1871 com o pretexto de que poria em risco a unidade da
nao. PENA, Eduardo Spiller. Pajens da casa imperial: jurisconsultos, escravido e a Lei de 1871.
Campinas/SP: Editora da Unicamp, 2001.

126

qualificaes censitrias para o exerccio do voto, permitiu a manuteno da escravido e


imps restries para o gozo pleno dos direitos civis e polticos dos libertos:

Apesar da igualdade de direitos civis entre os cidados brasileiros reconhecida pela


constituio, os brasileiros no-brancos continuavam a ter at mesmo o seu direito
de ir e ver dramaticamente dependente do reconhecimento costumeiro de sua
condio de liberdade. Se confundidos com cativos ou libertos, estariam
automaticamente sob suspeita de serem escravos fugidos - sujeitos, ento, a todo
tipo de arbitrariedade, se no pudessem apresentar sua carta de alforria. 240

Mantida a escravido, mantinham-se tambm as restries para uma cidadania plena a


todos os brasileiros. Para a autora a cor era um forte indicativo de uma condio civil, ou
melhor, da ausncia de direitos civis, sendo muitas vezes omitida na tentativa de desassociar a
imagem do indivduo ao cativeiro. A escravido, como j falamos representava a pior das
situaes para o indivduo, um infortnio pessoal para algum tratado tanto pela sociedade
quando pelo Estado como coisa e pessoa. Sem um apoio legal para a maioria de suas
exigncias, foi no cotidiano que os escravos arrancaram dos senhores e do Estado uma srie
de direitos, muitos incorporados s leis emancipacionistas como vimos anteriormente. Nesse
aspecto, a Constituio de 1824 ratificou a falta de direitos dos escravos e o reconhecimento
dos privilgios senhoriais e hierarquias herdadas do Imprio Portugus, com as diversas
disposies censitrias.
Essa limitao imposta aos libertos era tema constante dos discursos proferidos pelo
conselheiro Antonio Pereira Rebouas. Nascido na Bahia em 1798 do casamento entre uma
liberta e um portugus alfaiate, tornou-se rbula e um dos maiores especialistas em direito
civil do Brasil. Deputado na Assemblia Geral nas dcadas de 1830 e 1840 atuava como
advogado sem ter cursado Direito, tornando-se inclusive Conselheiro de D. Pedro II e
advogado do Conselho de Estado. Mas o principal aspecto a ser ressaltado sobre Rebouas era
sua insatisfao quanto condio do liberto.
Longe de ser um defensor da abolio imediata da escravido no pas, o conselheiro
estava muito mais preocupado com a situao dos libertos e sua incluso no mundo da
cidadania. Suas preocupaes concentravam-se no momento em que o indivduo deixava de
ser escravo e como poderia naquele momento ser inserido na sociedade, no estava
preocupado com o perodo em que esses homens viviam no cativeiro. Uma diferenciao
240

MATTOS, Hebe M. Escravido e cidadania no Brasil monrquico. Rio de Janeiro: Zahar. 2000, p. 21.

127

bastante complexa, visto que o prprio Rebouas era um defensor da compra da alforria pelo
escravo, e que outro momento essas pessoas acumulariam recursos para comprar a liberdade
seno durante o prprio cativeiro?
Muito antes da Lei 2040 ser aprovada, Rebouas j propusera a regulamentao da
alforria dos escravos pelo pagamento de seu valor. Em 14 de maio de 1830, propunha que a
liberdade fosse concedida amigavelmente com a indenizao ao senhor do escravo.241

Ao

defender a compra da alforria pelo cativo, Rebouas estava defendendo a indenizao aos
senhores pela perda de sua propriedade, uma defesa ao direito de propriedade, como
pressuposto para o bom ordenamento da sociedade. Seu projeto parece ter sido o primeiro a
tentar regulamentar o peclio, prtica j recorrente no direito costumeiro.
Sua defesa da propriedade e respeito constituio foram talvez, uma tentativa de
apresentar-se como exemplo, de que conquista a liberdade a cidadania poderia ser exercida
sem percalos e a sociedade no precisaria temer aquele indivduo. Talvez se fosse mais
radical em suas idias no tivesse alcanado o status e o bom conceito que conseguiu entre
as autoridades do Imprio. Mas no podemos esquecer, que como homem que vivia numa
sociedade escravista e bebendo das idias da elite, tanto liberal quanto conservadora,
Rebouas tinha poucas chances de ter um pensamento diferente do que tivera, sendo ele
mesmo senhor de vrios escravos.
Em defesa da propriedade coloca-se a servio de senhores e de escravos nas aes de
liberdade, pois pensava a liberdade como algo pertencente a algum, se fosse do senhor,
caberia ao escravo resgat-la atravs de sua indenizao. Para ele, direito natural era o de
propriedade, que deveria ser respeitado, se pensasse diferente teria libertado seus escravos
sem a necessidade de indenizao ou prestao de servios. Mas a atuao de Rebouas no
cenrio poltico nacional concentrou-se na primeira metade do sculo XIX, e como j
observamos muitas mudanas ainda povoariam o oitocentos, desde o fim do trfico at a
abolio total da escravido no imprio.
As preocupaes com a liberdade sem prejuzo para a propriedade tambm faziam
parte dos pensamentos de outro representante do direito brasileiro. Mas ao contrrio de
Rebouas, que nunca chegou a ser acusado de renegar seus discursos, nem seus escritos, esse
jurisconsulto foi severamente criticado por sua mudana de posicionamento sobre o
emancipacionismo no Brasil.
241

As informaes apresentadas sobre Antonio Pereira Rebouas constam da obra de Keila Grinberg.
GRINBERG, Keila. O fiador dos brasileiros: cidadania, escravido e direitos civis no tempo de Antnio
Pereira Rebouas. Rio de Janeiro: Civilizao Brasileira, 2002.

128

Acreditamos que no h, por enquanto ainda no foi encontrada, nenhuma outra


personalidade do Brasil monrquico que represente melhor o conflito entre a liberdade e os
direitos de propriedade, do que Perdigo Malheiros. Jurisconsulto e advogado do Instituto dos
Advogados do Brasil, herdou do pai a profisso e da me um universo econmico e cultural
de uma sociedade escravocrata. Nosso interesse por esse pajem da casa imperial, como se
referiu Eduardo Spiller Pena, concentra-se no s em sua defesa dos direitos que teriam
algumas categorias de escravos no Brasil, mas tambm por sua surpreendente mudana de
posicionamento no momento de votao da Lei do Ventre Livre. Para ns essa mudana
reflete bastante os conflitos por qual poderia passar um poltico no Brasil, no momento que
suas idias estavam prestes a serem postas em prtica.
Defendeu a emancipao dos escravos tanto em seus debates, quanto na sua obra mais
famosa A escravido no Brasil: ensaio histrico- jurdico- social, escrito entre 1866 e 1867.
Na poca como presidente do instituto em 1863, j havia proposto a libertao do ventre
como meio de proporcionar uma emancipao gradual e sob controle no pas, assim como
tambm props o resgate compulsrio do escravo atravs de seu peclio. Projetos ratificados
quando de seu mandato como deputado em 1870, ressaltando que o peclio era um direito de
propriedade do escravo, do qual poderia dispor livremente principalmente se o objetivo fosse
sua alforria. 242
Entretanto, a partir do momento em que o projeto para reforma do sistema servil foi
apresentado, em maio de 1871, a postura de Malheiros parecia bastante incoerente com sua
atuao anterior. Criticou eloqentemente a implantao de uma reforma da escravido
naquele momento, opondo-se inclusive aos dispositivos contidos no projeto que ele mesmo
havia defendido anteriormente. Alegou que a libertao do ventre no libertaria os ingnuos,
pois estes continuariam no cativeiro at os 21 anos, assim como foi contra a alforria paga pelo
escravo por prever um grande abalo no Imprio devido ao fim dos laos de sujeio que unia
escravos e senhores.
Joaquim Nabuco tentou explicar a mudana de comportamento de Malheiros com um
diagnstico de fadiga ou obsesso intelectual, j os membros do gabinete Rio Branco no
entendiam a incoerncia de suas idias negando seus escritos emancipacionistas. Mas para
Pena, o jurisconsulto estava agindo de acordo com sua trajetria dos anos anteriores, longe de
propor uma abolio imediata, Malheiros criou projetos emancipacionistas essencialmente
242

As informaes sobre Perdigo Malheiros foram retiradas do livro de Eduardo Spiller Pena. PENA, Eduardo
Spiller. Pajens da casa imperial: jurisconsultos, escravido e a Lei de 1871. Campinas/SP: Editora da Unicamp,
2001.

129

conservadores, suas medidas no interferiam diretamente nas relaes escravistas, nem nos
direitos de propriedade dos senhores, alm de incentivarem um controle efetivo dos libertos.
Contudo de causar espanto uma oposio to radical ao projeto que tinha suas
caractersticas. Mesmo assim Pena no v incoerncia com a postura de Malheiros, visto que
no momento de executar suas idias, sentiu a necessidade de recuar percebendo que seu to
caro gradualismo seria rompido. Tambm estariam em jogo o respeito aos princpios
legtimos e legais do estado de propriedade e a manuteno da paz e da unidade do Estado
imperial defendidas por ele.
Outra questo que parecia causar um conflito de idias era a ausncia de um cdigo
civil no Brasil, outro empecilho para a cidadania como afirmavam os contemporneos de
Rebouas. Um problema, criar um cdigo liberal que concedesse direitos de cidadania a todos
os indivduos num sistema fundamentado na distino entre pessoas os livres e libertos e
coisas - os escravos. Para Keila Grinberg, o maior problema no era conciliar escravido e um
cdigo civil, mas sim codificar uma srie de direitos numa sociedade onde as pessoas
transitavam de um estado civil para a sua ausncia, ou seja, a pessoa podia nascer escrava,
tornar-se livre e at voltar a ser escrava novamente.
O prprio Rebouas entendia que a dificuldade estava em legislar sobre cidadania
excluindo grande parcela da populao, sua preocupao no era com a existncia da
escravido, mas sim com a passagem para a liberdade e as condies para o exerccio da
cidadania pelos libertos. Alm disso, tornava-se cada vez mais difcil conceituar o que era um
escravo no Brasil oitocentista. O tradicional ser humano desprovido de liberdade e
propriedade, nunca tinha sido to insuficiente para definir a multiplicidade de indivduos
nessa condio. A soluo encontrada foi protelar a escrita do cdigo para o ps-abolio.243
Aps as comemoraes da Lei urea ainda demorariam algumas dcadas para
podermos observar uma participao popular mais efetiva nos acontecimentos polticos.
Segundo Jos Murilo de Carvalho, at a dcada de 1930 no havia no Brasil um povo
politicamente organizado, to pouco um sentimento nacional consolidado. A relao do povo
com o governo era de suspeita ou reivindicao quando o julgavam arbitrrio demais. Para o
autor, a longa histria de escravido porque passou o pas mesmo depois de sua
independncia, teria retardado ainda mais o desenvolvimento da cidadania no Brasil,
afirmando que:

243

GRINBERG, Keila. Cdigo civil e cidadania, Rio de Janeiro: J. Zahar, 2001.

130

[...] a escravido afetou tanto o escravo como o senhor. Se o escravo no


desenvolvia a conscincia de seus direitos civis, o senhor tampouco o fazia. O
senhor no admitia os direitos dos escravos e exigia privilgios para si prprio. Se
um estava abaixo da lei, o outro se considerava acima. 244

Mas, nessa mesmo que restrita tentativa de buscar direitos que considerava
pertinentes, pobres e escravos usaram os recursos de que dispunham sempre que julgavam
excessivo o arbtrio de senhores ou do Estado. Nesse percurso pela defesa de direitos e
privilgios, a Lei do Ventre Livre representou um recurso legal para os escravos terem acesso
liberdade quando conseguiam levar seus senhores aos tribunais. Nessa busca pela alforria
no estavam sozinhos, contavam muitas vezes com a iniciativa de parentes, amigos ou
conhecidos interessados em retirar essas pessoas do cativeiro ou mesmo explorarem sua mode-obra em troca da ajuda para iniciar a ao de liberdade. E como afirmou Elcine Azevedo
discordando de Jos Murilo de Carvalho sobre o grau de politizao dos brasileiros, nesse
caso referindo-se aos envolvidos nas contendas a favor da liberdade:

Tais pressupostos acabam excluindo a possibilidade de perceber como polticas as


diversas formas de engajamento e envolvimento, tanto d escravos como de
advogados e autoridades pblicas, na atuao organizada em favor da liberdade,
ainda nas dcadas anteriores de 1881. 245

Ao apresentar o escravo como um indivduo dotado de direitos positivados, a lei


tambm contribua para que desmoronasse cada vez mais a ambigidade do escravo ser
tratado ao mesmo tempo como coisa e pessoa. Sendo pessoa apenas no momento de responder
por seus delitos, passava a ser pessoa tambm dotada de direitos que poderiam garantir aquilo
que era a anttese da escravido. Ao tornar mais complexa a definio do que era ser escravo
no Brasil, a lei abria brechas para que essa condio fosse cada vez mais questionada pelos
prprios escravos, seus familiares, amigos e curadores.
Sem medo de sermos repetitivos, destacamos como esses homens e mulheres que
perseguiram a liberdade nas dcadas finais da escravido no Brasil, nos ajudaram a
244

CARVALHO, Jos Murilo. Cidadania no Brasil: o longo caminho. Rio de Janeiro: Civilizao Brasileira,
2001, p. 53.
245
AZEVEDO, E. Para alm dos tribunais In: LARA; MENDONA. (orgs.), Direitos e justias no Brasil.
Campinas/ SP: Editora da UNICAMP, 2006, p.202.

131

compreender o que era lutar pelos direitos que julgavam ter numa sociedade que no os
reconhecia como pessoas.

Nesse caminho, a justia se configurava como um espao

privilegiado de lutas e debates sobre escravido e liberdade, tanto poderia ser a possibilidade
legal da alforria, como uma ltima tentativa de preservao da propriedade.246
Regina Clia nos fala das dificuldades enfrentadas por aqueles que procuravam esse
caminho:

[...] o recurso justia exigiu um certo aprendizado. A maneira como deviam


proceder em suas aes, a observncia de quais fundamentos jurdicos deveriam
reclamar, como desenvolver formas de presso ou de depreciao de seus valores,
tudo precisava ser reconhecido e aproveitado. 247

Essa aprendizagem, no acontecia apenas no momento de procurar as instncias


oficiais de poder, ela o ocorreu desde os primeiros desembarques de escravos no Brasil.
Mulheres e homens tiveram que aprender novos ritmos e tcnicas de trabalho, alm de outras
habilidades propiciadoras da convivncia social. Era um conhecimento dirio, uma
reorganizao da vida e dos costumes e como afirma Eduardo Silva [...] a necessidade de
construir laos com a sociedade mais ampla era uma questo de sobrevivncia, primeiro passo
de uma micropoltica de integrao

248

. At mesmo o desejo e os meios de conseguir a

liberdade faziam parte desse aprendizado, dependiam das habilidades desenvolvidas e do


domnio dos cdigos culturais.
Mesmo antes da existncia da lei, os escravos j utilizavam o judicirio para
defenderem seus direitos. E nem sempre perdiam, como poderia se esperar, afinal de contas, a
classe senhorial tambm no era coesa. Um escravo alforriado judicialmente poderia se tornar
um liberto extremamente grato aqueles que o defenderam em juzo.249 Da a importncia das
alforrias anunciadas em festas e jornais, as doaes ao fundo de emancipao e os
agradecimentos feitos pelos prprios escravos.

246

XAVIER, Regina Clia Lima. A conquista da liberdade: libertos em Campinas na segunda metade do
sculo XIX. Campinas: CMU/UNICAMP, 1996.
247
XAVIER, Regina Clia Lima. A conquista da liberdade: libertos em Campinas na segunda metade do
sculo XIX. Campinas: CMU/UNICAMP, 1996, p.57.
248
SILVA, Eduardo. Dom Oba II Dfrica, o prncipe do povo: vida, tempo e pensamento de um homem livre
de cor. So Paulo: Companhia das. Letras, 1997, p.115.
249
CARVALHO, M. J. M. De cativo a famoso artilheiro da Confederao do Equador: o caso do africano
Francisco, 1824-1828, Varia Histria, n27, julho, 2002.

132

Agradecimento
A liberta Luiza tendo ontem recebido sua carta de liberdade por ocasio do
aniversrio da Sociedade Emancipadora, no pode deixar de vir ocupar as colunas
deste jornal para manifestar seu profundo reconhecimento para com aquela
sociedade; e oferece um voto de gratido aos Ilustrssimos senhores Luiz Gonalves
da Silva e capites Jos Antonio Pinto e Eleuterio de Azevedo, que contriburam
para isso; ficando certos os referidos senhores que to humanitrio servio jamais
ser olvidado. Ao Ilustrssimo senhor Joo Luiz Viana, que tambm muito se
prestou, para o mesmo se mostra igualmente reconhecida. 250

A certeza da lei poderia trazer outros contornos para a situao, principalmente num
momento em que a liberdade ganhava o apoio da opinio pblica. A libertao, mesmo tendo
a gratido da liberta, era realizada por indivduos interessados em promover o
emancipacionismo. Pessoas que reconheciam que a escravido chegaria ao fim, mesmo que o
processo ocorresse de forma lenta e gradual.

Ao meritria
O nosso amigo Ilustrssimo senhor major Jos Thomaz Pires Machado Portela,
digno irmo do Excelentssimo senhor vice presidente Dr. Manoel Portela, tendo
alforriado gratuitamente uma sua escravinha no aniversrio de falecimento de seu
estimado pai, acaba de proceder da mesma forma com a menor Ignez e o preto Eloy
pelo aniversrio de sua prezada me: o procedimento do nosso amigo tanto mais
notvel, por constar grande parte de sua fortuna de escravos, os quais lhe so
indispensveis para o trabalho de seu engenho. 251

J a ao do major Thomaz, ainda figurava nos moldes das alforrias espordicas. A


importncia da mo-de-obra escrava clara, tanto que o desejo de liberdade representa uma
ameaa riqueza nacional. Mesmo assim ela acontece em ocasies especiais. No s os
senhores, como o prprio governo estava preocupado com o destino do Brasil sem a mo-deobra escrava. Apesar de defender o emancipacionismo, quando se aproximou o momento dos
senhores optarem pelo trabalho dos ingnuos ou entregarem as crianas ao Estado, o governo
se encarregou de instruir os presidentes das provncias.
Todos deveriam utilizar o trabalho das crianas. As autoridades alegavam que no
havia dinheiro para as indenizaes, o que poderia levar o caos aos cofres pblicos. Alm
disso, a continuidade dos ingnuos com os senhores de suas mes, garantiria indivduos
250
251

Diario de Pernambuco, 04/10/1871, p.04.


Fundaj, Diario de Pernambuco, 09/12/1871, p.04.

133

acostumados ao ritmo e as condies de trabalho, sem prejuzos para a lavoura nacional.252


Essas informaes deveriam ser repassadas para as autoridades mais prximas que tivessem
contato direto com os senhores. A mesma estratgia foi utilizada quando a Lei do Ventre
Livre foi aprovada. O governo recomendou aos procos discrio nas localidades em que
houvesse pouca recepo lei.
A atuao dos escravos, dos senhores, dos advogados, juzes e do governo, nos ajudou
a entender um pouco mais essa sociedade da segunda metade do XIX. Entender porque era
to difcil para os donos de escravos perderem o poder de alforriar apenas os seus escolhidos.
Entender as ambigidades de um Estado que visualizava a abolio mais tentava atrelar a
educao dos ingnuos a uma moral escravista. Entender porque velhos homens e mulheres
ainda tinham foras para perseguir a liberdade, mesmo que seus contemporneos e a prpria
historiografia no enxergasse importncia nessa conquista. So trajetrias de vida, ou melhor,
fragmentos de vida apreendidos atravs de documentos judiciais, atravs do contato dessas
pessoas com a justia.
Numa sociedade em que a maioria da populao era analfabeta, tinha seus direitos
constantemente desrespeitados, viviam sob a dominao de um potentado rural, os escravos
eram sim sujeitos polticos, por que faziam poltica na mais adversa situao. No apenas os
que conseguiram chegar aos tribunais, mas todos aqueles que realizavam suas negociaes
dirias, que formavam famlias, que acumulavam peclio, que gastavam com diverso, que
fugiam, que casavam, que sobreviviam.

252

Apeje, MJ-06, 1878, p.479-482.

134

CONCLUSO

Esta deveria ser a parte mais simples do trabalho, mas nem sempre terminar uma
tarefa fcil. Ao longo dessas pginas nos encontramos com os mais variados personagens da
histria do Brasil nessa segunda metade do sculo XIX. Homens e mulheres que talvez no
percebessem as mudanas que hoje enxergamos e quem sabe valorizassem bem mais os
pequenos ganhos dirios como conquistas que durariam a vida toda.
Saber quem eram essas pessoas e quais as suas impresses sobre o tempo que viveram
um desafio e um sonho de grande parte dos historiadores. Mas o que conseguimos, alm
claro das nossas impresses sobre esses indivduos do passado? Exatamente isso, apenas
impresses. Marcas deixadas sem nenhuma inteno de servirem como modelo para explicar
toda a sociedade.
Dentre as muitas personagens que passaram por essas pginas, encontramos um
imperador, comprometido com a causa do emancipacionismo. Causa que era moda na Europa,
modelo de civilizao para as naes colonizadas, mas que tinha um conflito internacional
para resolver antes de arrumar a situao dentro de casa. A Guerra do Paraguai surgiu,
justamente quando o Brasil iniciava sua campanha para a realizao de uma legislao servil.
Diga-se de passagem, muito complicada para ns, a situao de ter uma nao
escravista, sem que a escravido aparecesse na Constituio. Mas talvez no fosse complicado
para aquela sociedade, pois de 1824 at 1888, no temos notcia de contestaes ao sistema
escravocrata, simplesmente por ele no figurar na carta de leis.
Ser um pas escravista era muito mais que apenas pessoas com escravos. Era
desumanizar algum, ou pelo menos tentar. Era estar preso a um status social, mesmo as
vsperas da abolio, como pudemos observar nos casos de escravos que precisaram entrar na
justia para exigir a alforria em 1888. Como mudar a mentalidade de uma sociedade

135

escravista secular? A partir da segunda metade dos oitocentos, identificamos mudanas


significativas nessa sociedade. Mudanas produzidas por um misto de razes, condies e
imposies. A crioulizao da sociedade, a pulverizao da propriedade escrava, o
empobrecimento da populao, o fim do trfico e o sempre presente desejo de liberdade
esperando ou criando oportunidades.
Encontramos tambm senhores ofendidos com a nova lei. Aprovar uma legislao que
previa condies de alforria, mesmo sem autorizao dos senhores, parecia to imoral quanto
para ns a escravido. A economia estaria arruinada sem braos para a lavoura. Seria o fim
da disciplina, porque no seriam libertados apenas os escolhidos. Entre os prprios escravos
haveria discrdia, porque a lei no agraciava a todos. Assim como tambm sofreriam sem o
amparo dos seus senhores. E principalmente, a lei interferia no direito, quase divino, de
propriedade, este sim, contemplado na constituio.
E essas no so as nicas crticas lei. Por no libertar todos os que se propunha, por
no promover a educao dos ingnuos, por permitir que os senhores recorressem, a Lei do
Ventre Livre foi to ineficaz quanto de 1831. Voltemos ento aos pequenos ganhos, para
diminuirmos a desvalorizao da lei. At o fim da escravido, ainda se recorria primeira lei
de extino do trfico de escravos, sim, porque mesmo com a Lei Eusbio de Queirs, a
anterior no foi cancelada.
No contabilizamos quantos escravos foram libertos pela lei de 1871 em Pernambuco,
mas podemos imaginar quantas famlias foram reunidas na liberdade, quantos parentes
ficaram mais unidos para tirar um membro da escravido, quantos filhos comemoraram a
liberdade de suas mes e deixaram a casa de seu ex-senhor, quantos vizinhos contriburam
para o peclio comprando produtos e servios desses escravos, quantos juzes puderam usar a
lei para justificar um sentimento que j possuam, quantos advogados, que pensando em fazer
carreira, ajudaram esses escravos a se libertarem, quantas alforrias negadas voltaram a ser
resolvidas de forma particular depois de algumas visitas ao tribunal, quantos homens e
mulheres se sentiram compelidos a enxergar a liberdade como uma realidade a partir do
exemplo de outros.
Como disse um excelente historiador, a liberdade no era um dado, como a gravidez,
era um processo de conquistas que poderiam ser alcanadas ou no ao longo da vida.253 E para

253

CARVALHO, Marcus J. M. de. Liberdade: rotinas e rupturas do escravismo, Recife, 1822-1850. Recife:
Editora Universitria da UFPE, 1998.

136

ns, distantes do tempo escravista importante entender como ocorriam essas perdas e
conquistas.
Ao estabelecer a alforria paga e reconhecer a existncia da famlia escrava, a lei
preceituou atitudes que faziam parte desse processo de conquistas e perdas cotidianas, desse
processo de liberdade. Voltando os olhos para aquela sociedade, percebemos que os mais
interessados na nova legislao, foram os menos consultados sobre suas vantagens e
desvantagens. Ao questionar publicamente a legalidade da propriedade escrava, os escravos
estavam tambm condenando a escravido extino.
Revendo nosso captulos reafirmamos que, apesar da perspectiva de controle dessa
mo-de-obra atravs da matrcula existir, o registro, ou melhor, sua falta, serviu como meio de
libertao. Ao criar um mecanismo para forar os senhores a declararem sua posse de
escravos, o governo tambm criou um meio para a alforria, que se tornou eficaz, sobretudo
entre aqueles senhores que tentavam burlar a lei, evitando pagar a quantia referente sua
propriedade escrava. Julgando a ineficcia da lei sobre seu direito de propriedade,
propiciaram condies para que grupos de escravos se libertassem e outros questionassem a
legalidade de seu cativeiro. A crena no no cumprimento das leis levou muitos senhores a
perderem seus cativos.
Ainda assim, havia meios de conseguir ganhos, com as alforrias foradas. As
exorbitantes quantias pagas pelo Fundo de Emancipao por escravos muito velhos, muito
jovens ou doentes, resguardavam o direito do senhor de ser indenizado pela perda de seus
escravos. Uma verdadeira festa com o dinheiro pblico destinado s libertaes. Entretanto, a
interferncia de membros do governo, mesmo que espordicas, nas altas indenizaes,
demonstrava que j havia um desacordo quanto ao valor pago por um escravo a ser libertado.
O Estado no estava comprando um cativo para prestar-lhes servios, mas sim resgatando
esses indivduos da escravido. Mesmo que a inteno dos funcionrios fosse diminuir o nus
financeiro, essa atitude de enfrentar os senhores, no deixa de ter um contedo moral.
Ser liberto pelo Fundo significava ser tirado da escravido com o dinheiro de um
Estado escravista, que procurava promover o emancipacionismo. Certamente, muitos foram
libertos com a contribuio de suas economias, outra prerrogativa para ser, mais rapidamente,
includo na classificao. Mas a ao estatal, libertando com dinheiro de seus cofres,
assemelhava-se s libertaes feitas pelas associaes emancipacionistas e abolicionistas. Ao
promover a liberdade, o Estado contribua para a runa da escravido, interferindo nas

137

negociaes privadas para a alforria e assumia uma postura assistencialista em relao aos
escravos.
Mas era principalmente atravs da contestao dos prprios cativos sobre seu direito
liberdade, que os senhores sentiam ameaado seu poder de mando. A alforria mesmo
comprada figurava como prmio para aqueles que satisfaziam as exigncias de seus senhores.
Ao exigirem na justia, esse direito, os escravos contribuam para outra alforrias. Sem
personalidade jurdica, tinham naquele momento o direito legal de enfrentarem seus senhores
nos tribunais. A reao a isso acompanhamos em diversos casos. Senhores que ameaavam os
escravos e seus familiares, que desrespeitavam as ordens dos juzes e mantinham escravos que
deveriam ser depositados, presos e tratados como possveis fugitivos. Era intolervel ser
obrigado a aceitar a vontade e um escravo.
So contendas judiciais que figuravam muito antes da Lei do Ventre Livre ser
pensada, mas que ganharam um respaldo ainda maior com a legislao emancipacionista. Sem
falarmos nas tantas alforrias resolvidas no mbito privado, sob a ameaa do senhor ter sua
privacidade revelada num tribunal, ou mesmo receber um valor inferior pelo escravo.
Ainda existiram aqueles tantos, que tiveram suas expectativas frustradas e ainda
sofreram as retaliaes ao voltarem ao cativeiro, sem falar na maioria que no conseguiu usar
a lei ao seu favor. E que seguramente devem ter utilizado os meios que tantos outros
utilizaram, quando o Estado ainda no era promotor da liberdade. Para os mais interessados
na liberdade, a lei de 1871 no era a soluo definitiva, esta s viria mais de uma dcada
depois, mas como instrumento ela apontou alguns caminhos para a liberdade no Brasil.

138

ANEXO
LEI DO VENTRE LIVRE
"Declara de condio livre os filhos de mulher escrava que nascerem desde a data desta lei,
libertos os escravos da Nao e outros, e providencia sobre a criao e tratamento daqueles
filhos menores e sobre a libertao anual de escravos.
A princesa imperial regente, em nome de Sua Majestade o imperador o senhor d. Pedro
II, faz saber a todos os sditos do Imprio que a Assemblia Geral decretou e ela sancionou a
lei seguinte:
Art. 1o: Os filhos da mulher escrava que nascerem no Imprio desde a data desta lei, sero
considerados de condio livre.
1o: Os ditos filhos menores ficaro em poder e sob a autoridade dos senhores de suas
mes, os quais tero obrigao de cri-los e trat-los at a idade de oito anos completos.
Chegando o filho da escrava a esta idade, o senhor da me ter a opo, ou de receber do
Estado a indenizao de 600$000, ou de utilizar-se dos servios do menor at a idade de 21
anos completos. No primeiro caso o governo receber o menor, e lhe dar destino, em
conformidade da presente lei. A indenizao pecuniria acima fixada ser paga em ttulos de
renda com o juro anual de 6%, os quais se consideraro extintos no fim de trinta anos. A
declarao do senhor dever ser feita dentro de trinta dias, a contar daquele em que o menor
chegar idade de oito anos e, se a no fizer ento, ficar entendido que opta pelo arbtrio de
utilizar-se dos servios do mesmo menor.
2o: Qualquer desses menores poder remir-se do nus de servir, mediante prvia
indenizao pecuniria, que por si ou por outrem oferea ao senhor de sua me, procedendose avaliao dos servios pelo tempo que lhe restar a preencher, se no houver acordo sobre
o quantum da mesma indenizao.
3o: Cabe tambm aos senhores criar e tratar os filhos que as filhas de suas escravas
possam ter quando aquelas estiverem prestando servio. Tal obrigao, porm, cessar logo
que findar a prestao dos servios das mes. Se estas falecerem dentro daquele prazo, seus
filhos podero ser postos disposio do governo.
4o: Se a mulher escrava obtiver liberdade, os filhos menores de oito anos que estejam
em poder do senhor dela, por virtude do 1o, lhe sero entregues, exceto se preferir deix-los e
o senhor anuir a ficar com eles.
5o: No caso de alienao da mulher escrava, seus filhos livres, menores de doze anos,
a acompanharo, ficando o novo senhor da mesma escrava sub-rogado nos direitos e
obrigaes do antecessor.
6o: Cessa a prestao dos servios dos filhos das escravas antes do prazo marcado no
o
1 , se, por sentena do juzo criminal, reconhecer-se que os senhores das mes os maltratam,
infligindo-lhes castigos excessivos.
7o: O direito conferido aos senhores no 1o transfere-se nos casos de sucesso
necessria, devendo o filho da escrava prestar servios pessoa a quem nas partilhas
pertencer a mesma escrava.
Art. 2o: O governo poder entregar a associaes por ele autorizadas os filhos das escravas,
nascidos desde a data desta lei, que sejam cedidos ou abandonados pelos senhores delas, ou
tirados do poder destes em virtude do Art. 1o, 6o.

139

1o Aditas associaes tero direito aos servios gratuitos dos menores at a idade de
21 anos completos e podero alugar esses servios, mas sero obrigadas:
1o: A criar e tratar os mesmos menores.
2o: A constituir para cada um deles um peclio, consistente na quota que para este fim
for reservada nos respectivos estatutos.
3o: A procurar-lhes, findo o tempo de servio, apropriada colocao.
2o: As associaes de que trata o pargrafo antecedente sero sujeitas inspeo dos
juzes de rfos, quanto aos menores.
3o: A disposio deste artigo aplicvel s casas de expostos e s pessoas a quem os
juzes de rfos encarregarem a educao dos ditos menores, na falta de associaes ou
estabelecimentos criados para tal fim.
4o: Fica salvo ao governo o direito de mandar recolher os referidos menores aos
estabelecimentos pblicos, transferindo-se neste caso para o Estado as obrigaes que o 1o
impe s associaes autorizadas.
Art. 3o: Sero anualmente libertados em cada provncia do Imprio tantos escravos quantos
corresponderem quota anualmente disponvel do fundo destinado para a emancipao.
1o: O fundo da emancipao compe-se:
1: Da taxa de escravos.
2: Dos impostos gerais sobre transmisso de propriedade dos escravos.
3: Do produto de seis loterias anuais, isentas de impostos, e da dcima parte das que
forem concedidas dora em diante para correrem na capital do Imprio.
4: Das multas impostas em virtude desta lei.
5: Das quotas que sejam marcadas no oramento geral e nos provinciais e municipais.
6: De subscries, doaes e legados com esse destino.
2: As quotas marcadas nos oramentos provinciais e municipais, assim como as
subscries, doaes e legados com destino local, sero aplicadas emancipao nas
provncias, comarcas, municpios e freguesias designadas.
Art. 4: permitido ao escravo a formao de um peclio com o que lhe provier de doaes,
legados e heranas, e com o que, por consentimento do senhor, obtiver do seu trabalho e
economias. O governo providenciar nos regulamentos sobre a colocao e segurana do
mesmo peclio.
1: Por morte do escravo, metade do seu peclio pertencer ao cnjuge sobrevivente,
se o houver, e a outra metade se transmitir aos seus herdeiros, na forma de lei civil. Na falta
de herdeiros, o peclio ser adjudicado ao fundo de emancipao de que trata o art. 3.
2: O escravo que, por meio de seu peclio, obtiver meios para indenizao de seu
valor, tem direito alforria. Se a indenizao no for fixada por acordo, o ser por
arbitramento. Nas vendas judiciais ou nos inventrios o preo da alforria ser o da avaliao.
3: , outrossim, permitido ao escravo, em favor da sua liberdade, contratar com
terceiro a prestao de futuros servios por tempo que no exceda de sete anos, mediante o
consentimento do senhor e aprovao do juiz de rfos.
4: O escravo que pertencer a condminos, e for libertado por um destes, ter direito
sua alforria, indenizando os outros senhores da quota do valor que lhes pertencer. Esta
indenizao poder ser paga com servios prestados por prazo no maior de sete anos, em
conformidade do pargrafo antecedente.
5: A alforria com a clusula de servios durante certo tempo no ficar anulada pela

140

falta de implemento da mesma clusula, mas o liberto ser compelido a cumpri-la por meio de
trabalho nos estabelecimentos pblicos ou por contratos de servios a particulares.
6: As alforrias, quer gratuitas, quer a ttulo oneroso, sero isentas de quaisquer
direitos, emolumentos ou despesas.
7: Em qualquer caso de alienao ou transmisso de escravos proibido, sob pena de
nulidade, separar os cnjuges, e os filhos menores de doze anos, do pai ou me.
8: Se a diviso de bens entre herdeiros ou scios no comportar a reunio de uma
famlia, e nenhum deles preferir conserv-la sob o seu domnio, mediante reposio da quinta
parte dos outros interessados, ser a mesma famlia vendida e o seu produto rateado.
9: Fica derrogada a ord. liv. 4, tt. 63, na parte que revoga as alforrias por ingratido.
Art. 5: Sero sujeitas inspeo dos juzes de rfos as sociedades de emancipao j
organizadas e que de futuro se organizarem.
Pargrafo nico: As ditas sociedades tero privilgio sobre os servios dos escravos que
libertarem, para indenizao do preo da compra.
Art. 6: Sero declarados libertos:
1: Os escravos pertencentes Nao, dando-lhes o governo a ocupao que julgar
conveniente.
2: Os escravos dados em usufruto Coroa.
3: Os escravos das heranas vagas.
4: Os escravos abandonados por seus senhores. Se estes os abandonarem por
invlidos, sero obrigados a aliment-los, salvo caso de penria, sendo os alimentos taxados
pelo juiz de rfos.
5: Em geral os escravos libertados em virtude desta lei ficam durante cinco anos sob a
inspeo do governo. Eles so obrigados a contratar seus servios sob pena de serem
constrangidos, se viverem vadios, a trabalhar nos estabelecimentos pblicos. Cessar, porm,
o constrangimento do trabalho sempre que o liberto exibir contrato de servio.
Art. 7: Nas causas em favor da liberdade:
1: O processo ser sumrio.
2: Haver apelaes ex-oficio quando as decises forem contrrias liberdade.
Art. 8: O governo mandar proceder matrcula especial de todos os escravos existentes no
Imprio, com declarao de nome, sexo, estado, aptido para o trabalho e filiao de cada um,
se for conhecida.
1: O prazo em que deve comear e encerrar-se a matrcula ser convencionado com a
maior antecedncia possvel por meio de editais repetidos, nos quais ser inserida a disposio
do pargrafo seguinte.
2: Os escravos que, por culpa ou omisso dos interessados, no forem dados a
matrcula, at um ano depois do encerramento desta, sero por este fato considerados libertos.
3: Pela matrcula de cada escravo pagar o senhor por uma vez somente o
emolumento de quinhentos ris, se o fizer dentro do prazo marcado, e de mil ris, se exceder o
dito prazo. O provento deste emolumento ser destinado a despesas da matrcula, e o
excedente ao fundo de emergncia.
4: Sero tambm matriculados em livro distinto os filhos da mulher escrava que por
esta lei ficam livres. Incorrero os senhores omissos, por negligncia, na multa de cem mil
ris a duzentos mil ris, repetidas tantas vezes quantos forem os indivduos omitidos, e por
fraude, nas penas do artigo 179 do Cdigo Criminal.

141

5: Os procos sero obrigados a ter livros especiais para o registro dos nascimentos e
bitos dos filhos de escravas nascidos desde a data desta lei. Cada omisso sujeitar os
procos a multa de cem mil ris.
Art. 9: O governo em seus regulamentos poder impor multas at cem mil ris e penas de
priso simples at um ms.
Art. 10: Ficam revogadas as disposies em contrrio. Manda portanto a todas as autoridades,
a quem o conhecimento e execuo da referida lei pertencer, que a cumpram e faam cumprir
e guardar to inteiramente como nela se contm. O secretrio de Estado dos Negcios da
Agricultura, Comrcio e Obras Pblicas a faam imprimir, publicar e correr.
Dada no Palcio do Rio de Janeiro, aos vinte e oito de setembro de mil oitocentos
setenta e um, quinquagsimo da Independncia e do Imprio.
Princesa imperial Regente.
Theodoro Machado Freire Pereira da Silva.
Carta de lei pela qual Vossa Alteza Imperial manda executar o decreto da Assemblia
Geral, que houve por bem sancionar, declarando de condio livre os filhos de mulher escrava
que nascerem desde a data desta lei, libertos os escravos da Nao e outros, e providenciando
sobre a criao e tratamento daqueles filhos menores e sobre a libertao anual de escravos,
como nela se declara.
Para Vossa Alteza Imperial ver.
O Conselheiro Jos Agostinho Moreira Guimares a fez.
Chancelaria-mor do Imprio.
Francisco de Paula de Negreiros Sayo Lobato.
Transitou em 28 de setembro de 1871.
Andr Augusto de Pdua Fleury.
Publicada na Secretaria de Estado dos Negcios da Agricultura, Comrcio e Obras Pblicas,
em 28 de setembro de 1871.
Jos Agostinho Moreira Guimares.

142

CRDITOS DAS ILUSTRAES

Imagem 1 (captulo 1) - www.cliohistoria.hpg.ig.com.br/bco_imagens/escravos/imagens.htm


Imagem 2 (captulo 2) -www.cliohistoria.hpg.ig.com.br/bco_imagens/escravos/imagens.htm
Imagem 3 (captulo 3) - http://catalogos.bn.br/redememoria/galerias/Christianojr/index.htm
Imagem 4 (concluso) - Obra de Johann Moritz Rugendas. In: FLORENTINO, Manolo e

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Cartrio de Garanhuns

Memorial da Justia de Pernambuco

Comarca de Nazar

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