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RAM, REV. ADM. MACKENZIE, V. 12, N. 6, Ed. Especial SO PAULO, SP NOV./DEZ.

Z. 2011 ISSN 1518-6776 (impresso) ISSN 1678-6971 (on-line)


Submisso: 1 jul. 2011. Aceitao: 21 set. 2011. Sistema de avaliao: s cegas dupla (double blind review).
UNIVERSIDADE PRESBITERIANA MACKENZIE. Walter Bataglia (Ed.), p. 49-75.

agncia em estratgia: conectando


prtica social e codeterminao

FERNANDA FILGUEIRAS SAUERBRONN


Doutora em Administrao pela Escola Brasileira de Administrao Pblica e de Empresas da
Fundao Getulio Vargas (FGV-SP).
Professora da Faculdade de Administrao e Cincias Contbeis da
Universidade Federal do Rio de Janeiro (UFRJ).
Avenida Pauster, 250, Urca, Rio de Janeiro RJ Brasil CEP 22290-240
E-mail: fernanda.sauerbronn@facc.ufrj.br

ALEXANDRE DE ALMEIDA FARIA


Ph.D. em Business Administration pela Warwick Business School da
Universidade de Warwick (Inglaterra).
Professor da Escola Brasileira de Administrao Pblica e de Empresas da
Fundao Getulio Vargas (FGV-SP)
Praia de Botafogo, 190, sala 524, Botafogo, Rio de Janeiro RJ Brasil CEP 22250-900
E-mail: alex.faria@fgv.br

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RESUMO

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Este artigo prope uma perspectiva mais plural para o estudo da agncia em
estratgia, por meio do emprstimo do conceito de codeterminao, contribuindo para o reconhecimento e a superao de certas limitaes da rea. As razes
histricas que levaram a rea de estratgia a focar o indivduo so analisadas ao
longo do texto, principalmente a partir do predomnio de abordagens especficas
que tratam da relao entre indivduo, organizao e ambiente. Os autores argumentam que grande parte da literatura de estratgia privilegia uma representao especfica de organizao e gerncia (isto , a grande corporao e o capitalismo gerencial controlado por uma mo visvel permitiu gerar, ao longo das
ltimas dcadas, falsas dicotomias (micro/macro, voluntarismo/determinismo)
e promoveu uma conflao entre a agncia do indivduo e a agncia da organizao. De forma a superar essas falsas dicotomias e enderear o estudo da agncia,
os autores revisitam o desenvolvimento de algumas perspectivas que procuraram, nas ltimas dcadas, incorporar os debates produzidos na rea de estudos
organizacionais, principalmente na Europa. O artigo d destaque s discusses
acerca da perspectiva da estratgia como prtica social (strategy as practice
S-as-P), principalmente aquelas vinculadas teoria da estruturao, por causa
de sua ampla utilizao. Seguindo o movimento europeu, tambm crescente
no Brasil o interesse por S-as-P e pelos conceitos de strategizing, organizing e
microprticas; isso faz com que o conceito de agncia continue insuficientemente
explorado apesar dos importantes avanos alcanados. Os autores deste artigo
propem uma perspectiva baseada no conceito de codeterminao na qual
a agncia se constitui ao longo de processos de interao horizontal e vertical,
envolvendo mecanismos e atores que residem nos nveis microindividual, meso-organizacional e macroestrutural. O potencial do conceito de codeterminao
reconhecido para que se realize, em S-as-P, uma anlise estratificada da agncia e discutam-se elementos que permitam revelar as camadas de influncias.
Por fim, os autores traam consideraes acerca da viabilidade de perspectivas
alternativas para o estudo da agncia em S-as-P e de sua importncia para contrabalanar a literatura dominante e elevar a relevncia dos estudos no Brasil.

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PALAVRA S - C H AV E
Estratgia; Agncia; Prtica social; Nveis de anlise; Codeterminao.

INTR O D U O

A rea de estudos organizacionais (EOs), ao longo das ltimas dcadas, vem


usando diferentes correntes tericas das cincias sociais para investigar a relao
entre indivduo, organizao e ambiente (ASTLEY; VAN DE VEN, 1983; HASSARD, 1995; BARLEY, 2007). A rea desenvolveu um quadro de pluralidade que
permitiu a melhoria de nossa compreenso sobre organizaes, gesto e desempenho. A rea de estratgia tem sido beneficiada por esses desenvolvimentos feitos pela rea de EOs, mas de forma insuficiente. A literatura de estratgia prioriza
prescrio e desempenho econmico, em detrimento de descrio e outros tipos
de desempenho. A objeo pluralidade na rea de estratgia gerou no somente
a proliferao de igrejas isoladas (HAMBRICK, 2004), mas principalmente o
imperialismo de posies dominantes sobre alternativas (MAHONEY, 1993).
Um dos principais obstculos para o avano da rea que a literatura especializada privilegia uma representao especfica de organizao e gerncia
isto , a grande corporao e o capitalismo gerencial (CHANDLER, 1977) e,
consequentemente, de agncia isto , teoria da agncia (JENSEN; MECKLING,
1976). Segundo essa perspectiva, a grande corporao moderna descrita como
sendo controlada por uma classe profissional diferenciada cuja boa gesto
(ou tem que ser) governada por princpios econmicos de longo prazo que desafiam a tendncia natural dos gerentes ao oportunismo (cf. EISENHARDT,
1989; GHOSHAL, 2005). A tese correspondente de separao entre propriedade
e controle estabelecida por Berle e Means (1997) no incio dos anos 1930 ajudou a reforar a teorizao de gerentes como agentes economicamente racionais
autointeressados e maximizadores de posies individuais diante de incentivos e
recompensas de ordem econmica. Essa combinao de teorizaes ajuda a explicar a constituio da nomenclatura gesto estratgica para representar estratgia e por que autores da rea privilegiam o controle do oportunismo gerencial, a
reduo da assimetria de informaes por meio da ampliao do monitoramento
e, finalmente, o alinhamento de interesses (JENSEN; MECKLING, 1976).
Fundamentando-se nesses pressupostos controversos (MITZRUCHI,
2004), a literatura dominante desenvolveu uma falsa dicotomia entre a perspectiva determinista e a perspectiva voluntarista, e entre os nveis de anlise macro e

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micro (PETTIGREW; THOMAS; WHITTINGTON, 2002). Autores que seguem


a primeira perspectiva descrevem a organizao como o agente e o ambiente
como a estrutura; esta restringe a ao do agente, que tem o gerente como seu
representante humano. H uma bvia conflao entre organizao e gerncia
e uma clara separao entre ambiente e organizao. Autores da segunda perspectiva descrevem o gerente como o agente e o ambiente como estrutura; esta
capacita a ao planejada do agente, que representa a organizao. A capacidade
de agncia da organizao no reconhecida, em grande parte, por causa do controverso processo legal nos Estados Unidos que levou classificao de grandes
corporaes como indivduos (LAN; HERACLEOUS, 2010). Segundo esse quadro, as grandes corporaes enfrentam restries impostas pelo ambiente e no
tm outra capacidade de agncia, a no ser por meio da mo visvel dos seus
gerentes a qual no suficientemente poderosa perante as foras do mercado
(KNIGHTS; MORGAN, 1991).
Em resposta a esses pressupostos, dilogos marcantes entre estratgia e
EOs foram desenvolvidos especialmente na Europa, a partir do final dos anos
1980 (WHITTINGTON, 1988; PETTIGREW, 1992; MINTZBERG; AHLSTRAND; LAMPEL, 2000). No Brasil, o quadro similar. A aproximao entre
as reas de estratgia e EOs uma das principais caractersticas da produo
acadmica em estratgia no pas, e isso ajuda a explicar a crescente importncia
da perspectiva iniciada na Inglaterra em meados dos anos 1990 de strategy
as practice (S-as-P) na literatura local.
Este artigo prope uma perspectiva mais plural para o estudo da agncia, em
linha com desenvolvimentos e debates produzidos pela rea de EOs no exterior
(BARTUNEK, 2002; CLEGG, 2002; HININGS; GREENWOOD, 2002; MAHONEY, 1993) e no Brasil (JUNQUILHO, 2001, 2003; MACHADO-DA-SILVA;
GUARIDO FILHO; ROSSONI, 2006). Mais especificamente, a perspectiva
desenvolvida neste artigo se baseia no reconhecimento da agncia das organizaes por meio do emprstimo do conceito de codeterminao para ir alm da
dicotomia micro-macro em estratgia.
Ao compreendermos as razes histricas que levaram a rea de estratgia
a focar o indivduo, argumentamos que a agncia em estratgia no pertence
exclusivamente ao indivduo. Mais especificamente, argumentamos que a agncia se constitui ao longo de processos de interao horizontal e vertical, envolvendo mecanismos e atores que residem nos nveis microindividual, meso-organizacional e macroestrutural.
Dividimos este artigo em mais cinco partes. Na segunda, so revistas as
limitaes do conceito de agncia em estratgia em funo das representaes
especficas de indivduo, organizao e ambiente. Na terceira, so analisadas as
contribuies em estratgia que consideram processo e prtica social para a for-

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mulao de perspectivas mais plurais para o estudo da agncia. Na quarta, discutimos o foco de S-as-P sobre a agncia no nvel individual e sustentamos que este
no ocasional, analisando-o luz da complexa trajetria do conceito de agncia
na literatura de cincias sociais. Nessa discusso, destacam-se a influncia da
teoria da estruturao de Giddens (2003) nos estudos em S-as-P e suas implicaes para um reconhecimento ainda incompleto da agncia da organizao. Na
quinta, tomamos emprestado o conceito de codeterminao para a construo
de uma perspectiva que reconhea os diferentes nveis de anlise, desafiando
a conflao indivduo-organizao por meio de uma anlise estratificada da
agncia. Por fim, traamos consideraes acerca da viabilidade dessa perspectivas alternativas em estratgia como prtica no Brasil e de sua importncia para
contrabalanar a literatura dominante e elevar a relevncia dos estudos no pas
em termos nacionais e internacionais.

POTE N C I A L I D A D E S E L I M I TA E S D A
TEOR I A D A A G N C I A

Para os economistas e seguidores da teoria da firma, h muito acostumados


a tratar a organizao como uma caixa-preta, a teoria da agncia (TA) assumiu
um carter revolucionrio (EISENHARDT, 1989). Segundo os fundamentos
do homo economicus, o agente quase sempre visa maximizao de ganhos pessoais e, consequentemente, ao autointeressada. Pressupe-se que gerentes
agiro em seu prprio interesse custa dos proprietrios da empresa e, portanto,
da sociedade. Esse pressuposto ps em xeque a viabilidade da grande corporao
na sociedade por desafiar os princpios liberais de separao entre controle e
propriedade da grande corporao. A teoria da agncia argumenta que as aes
e intenes do gerente so pouco observveis ou difceis de monitorar.
A TA recebeu grande destaque na literatura de gesto porque problematizou a relao agente-principal no tipo de organizao que representava o capitalismo mais avanado do perodo ps-Segunda Guerra Mundial. A teoria prev
como responsabilidade social que gerentes alinhassem seus interesses aos
interesses dos proprietrios: em uma free enterprise um executivo corporativo
um empregado do proprietrio [...]. Ele tem uma responsabilidade direta com seu
empregador de conduzir o negcio de acordo com os desejos deste (FRIEDMANN, 1984, p. 133).
J que o comportamento autointeressado dos agentes implica custos para
a firma, stakeholders e sociedade, a rea de gesto reconheceu que mecanismos
de monitoramento e incentivo poderiam ser fornecidos por meio de educao e

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treinamento adequados. Segundo um dos fundadores da rea, o oportunismo


gerencial inexiste na grande corporao regida pela gesto estratgica (Chandler, 1977). Segundo a TA, para que a corporao seja livre, necessrio que
o gerente, aquele que monopoliza a agncia da organizao, no seja totalmente
livre. Essa questo fundamental ajuda a explicar a importncia alcanada pela TA
e os diversos modelos prescritivos correspondentes na rea de gesto estratgica.
De fato, a influncia da TA pode ser observada em diferentes frentes. A literatura dominante em estratgia, baseada no planejamento de cima para baixo,
privilegia o controle gerencial (MINTZBERG; AHLSTRAND; LAMPEL, 2000).
A literatura sobre viso baseada em recursos (resource-based view RBV), por sua
vez, sugere que o controle dos recursos valiosos pela grande empresa um desafio crucial para sustentabilidade competitiva, especialmente por causa do risco
de que gerentes transfiram tais recursos para a concorrncia (BARNEY, 1991).
Ademais, alguns autores incorporaram outras dimenses teoria da agncia
clssica com o propsito de contextualizar sua aplicao. Por exemplo, Cohen
et al. (2007) incluram os efeitos situacionais da percepo de justia e bondade na tomada de deciso pelo agente. Stoney e Winstanley (2001) ressaltam as
tentativas, por meio da teoria dos stakeholders, de invocar a sensibilidade e a
humanidade dos agentes estrategistas para os interesses e as necessidades dos
diferentes pblicos. Essas tentativas mostraram-se insuficientes para superar
as limitaes centrais da TA. A TA foi questionada mais adequadamente por
autores vinculados rea de EOs que defenderam maior pluralidade para compreenso da ao o que ilustrado pelos trabalhos acadmicos de autores como
Mintzberg, Pettigrew e Whittington , ou, mais especificamente, da agncia.
Esses autores propuseram a descoberta de como pessoas realmente so e como
se relacionam com o mundo, e isso ajuda a explicar o interesse contemporneo
na prtica da estratgia.
As crticas produzidas por autores vinculados rea de EOs indicam que as
limitaes para o estudo da agncia em estratgia encontram-se na ampla difuso
dos princpios do modelo de equilbrio e do modelo estrutural-funcionalista. Primeiro, com base na anlise de quadros estticos, estudos em estratgia deveriam
explicar o (necessrio) ajuste estratgia-estrutura e legitimar o argumento de que
o equilbrio produzido por processos de seleo natural, que so supostamente governados pelas foras de mercado. Segundo, o objetivo dos estudos na
rea estaria vinculado ao estudo de solues mais eficientes para minimizar ou
economizar certos tipos de custos (custos de agncia, custos de transao, entre
outros) em termos funcionais (TSOUKAS; KNUDSEN, 2002, p. 413-418).
A ampla utilizao desses modelos gerou duas consequncias importantes.
Primeiro, o no reconhecimento de ontologias distintas que foram deslocadas
ou suprimidas ao longo da constituio da rea (HASSARD, 1995; KNIGHTS;

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MORGAN, 1991). Segundo, o estabelecimento de posies dicotmicas quanto


natureza da realidade social e s relaes entre ao gerencial e estrutura social
(ASTLEY; VAN DE VEN, 1983; WHITTINGTON, 1988).
A dicotomia em estratgia permanece associada a dimenses macroestruturais versus dimenses micro-organizacionais. H um movimento histrico
pendular entre esses dois nveis de anlise (PETTIGREW; THOMAS; WHITTINGTON, 2002, p. 8). No nvel micro, a anlise se concentra em apenas uma
organizao, visando ao estudo de variveis que, por exemplo, influenciam aes
ou decises estratgicas relacionadas a posicionamento, crescimento, investimento e desinvestimento. No nvel macro, a anlise leva em considerao
populaes de organizaes com o objetivo de explicar, por exemplo, como
determinados fatores influenciaram na seleo natural de certos grupos com
caractersticas similares em detrimento de outros e que tipos de ao competitiva
so esperados de organizaes que pertencem a determinados grupos estratgicos (HITT; IRELAND; HOSKINGSON, 2007).
A discusso quanto adoo dos nveis de anlise micro ou macro se sobreps equivocadamente ao embate entre voluntarismo e determinismo (PETTIGREW; THOMAS; WHITTINGTON, 2002). Por um lado, a adoo do voluntarismo de ao se associaria ao nvel de anlise microindividual, por causa do
reconhecimento de que o estrategista (principalmente o CEO) ou um seleto grupo
de indivduos (da elite corporativa) seriam responsveis pela anlise e definio
das estratgias, seguindo os preceitos da mo visvel. Por outro lado, a adoo
do determinismo ambiental impunha aos estudos a adoo de um nvel de anlise macroestrutural, nos quais determinadas dimenses da estrutura social so
consideradas centrais para explicar o fenmeno observado.
Uma anlise das posies dicotmicas j explicitadas revela como a literatura de estratgia limitada no que diz respeito agncia, pois reproduz a ideia
de que condies estruturais restringem a livre ao dos agentes de forma a instrumentalizar a ao do gerente, visando ao mapeamento e escolha de uma
soluo tima. Pesquisadores que seguem essa perspectiva estudam aes, decises e resultados como respostas s exigncias funcionais do sistema, sem reconhecer a agncia ou os mecanismos geradores ao longo do processo. Ou seja, as
crticas indicam a limitao em considerar que toda e qualquer ao estratgica
visa atender a alguma necessidade funcional cuja consequncia pode ser prevista
e racionalizada.
O que particularmente importante, para o propsito deste artigo, a constatao de que uma literatura produzida a partir dos anos 1970, inicialmente a
partir da proximidade de autores europeus com a rea de EOs, tem sido importante para desafiar o domnio de uma determinada conceituao para a agncia
em estratgia. Essas crticas foram fundamentais em desafiar a prescrio acerca

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do controle do oportunismo gerencial e da racionalidade (mesmo que limitada)


imposta ao agente individual.
Sustentamos, entretanto, que uma questo negligenciada em geral por essa
nova literatura que a TA desconsidera a agncia da grande corporao. Ou
seja, essa nova literatura ainda reticente quanto agncia da organizao (e
dos diferentes grupos internos) em codeterminar o ambiente. Essa questo de
central importncia em economias emergentes, como o Brasil (CHILD; TSAI,
2005; RODRIGUES; CHILD, 2003; ELBANNA; CHILD, 2007). Portanto, analisaremos na prxima seo as contribuies de autores que nas ltimas dcadas
incorporaram ao debate as dimenses de processo e prtica social, garantindo
uma certa pluralidade perspectivas para o estudo da agncia em estratgia.

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PLUR A L I D A D E E M E S T R AT G I A

Grande parte dos estudos na rea de estratgia marcada pelos fundamentos da TA e pela imposio de racionalidade econmica (como proxis de modelo
terico-ideolgico) sobre contedos subjacentes ao gerencial. Esse quadro
levou a reaes na Europa (WHITTINGTON, 1992).
Um importante movimento foi feito por autores que realizaram pesquisas
focadas em processo e contexto (MINTZBERG, 1978; PETTIGREW, 1992). O
desenvolvimento desse tipo de pesquisa teve um pice ao longo dos anos 1990,
que desafiava a relao causal entre aes estratgicas e desempenho, reconhecia
a importncia dos indivduos nas organizaes em diferentes dimenses espaotemporais e ressaltava a importncia de investigao de conjuntos de eventos para descrever e explicar como estratgias e organizaes se constituem no
tempo e no espao (PETTIGREW; THOMAS; WHITTINGTON, 2002).
A despeito do domnio do positivismo funcionalista em estratgia, pesquisadores que iniciaram a perspectiva processual basearam seus trabalhos em
paradigmas mais pluralistas, interpretativos ou em perspectivas multiparadigmticas. Segundo seus defensores, isso permitiria gerar um campo vibrante,
com vises tericas distintas que podem enriquecer a compreenso da complexidade, da ambiguidade e dos paradoxos organizacionais (LEWIS; GRIMES,
1999, p. 73). Esses autores buscaram na combinao de diferentes epistemologias uma forma de superar a situao de aprisionamento em um dos quase
paradigmas e de no conversao com as demais posies tidas como perifricas na rea (MAHONEY, 1993).
A anlise da literatura recente de estratgia revela que a contribuio dos
estudos processualistas em estratgia est vinculada ideia de mundo aberto,
na qual a realidade vista como algo de fim indeterminado. H o reconheci-

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mento de novos e inesperados eventos e aes gerenciais, e o fortalecimento de


diferentes conceituaes de estratgia (normativas e/ou descritivas) ancoradas
no nvel individual ou na natureza coletiva da estratgia (GARUD; VAN DE VEN,
2002, p. 206). A pluralidade de perspectivas incorporadas rea favoreceu o
reconhecimento das diferentes escolas de pensamento como heursticas, capazes de ajudar acadmicos e praticantes a explorar as complexidades do fenmeno
organizacional, ampliando o escopo, a relevncia e a criatividade dos estudos.
Assumindo um carter ps-racional, autores processualistas investigaram
estratgia a partir de uma viso do processo que combina elementos polticos e
culturais, os quais evidentemente tm poder real para explicar a continuidade
e a mudana na formao de estratgias (EZZAMEL; WILLMOTT, 2004, p. 47).
Desafiou-se a credibilidade de modelos racionais que representam a gesto estratgica como uma srie de passos de formulao, implementao e controle. Foi aberta a possibilidade de buscar a formulao de perspectivas alternativas, inclusive
para o estudo de uma agncia que no segue os fundamentos do homo economicus,
logo, menos racional e maximizadora de oportunidades.
Essa contribuio ajuda a explicar a emergncia da literatura europeia de
estratgia, desenvolvida a partir do final dos anos de 1990, que entende a estratgia como uma prtica social strategy as practice (S-as-P). No Brasil, especialmente pela aproximao entre as reas de estratgia e EOs, o interesse pela prtica
social crescente (WALTER; AUGUSTO, 2009).
De forma geral, os argumentos favorveis adoo de S-as-P esto baseados
na crtica quanto ao predomnio de abordagens em estratgia limitadas e reducionistas (CHIA, 2004), e ao distanciamento entre pesquisa e prtica, que se
materializa na dificuldade de acadmicos em transferir conhecimento (GULATI, 2007, p. 776), na impacincia dos praticantes ante a teorizao acadmica e
na tendncia a aceitar mais facilmente os modelos criativos (e prescritivos) para
a soluo de problemas (FARIA, 2007).
O advento da perspectiva de estratgia como prtica social representa um
avano da pesquisa processual em estratgia e ampliou a possibilidade de esclarecer questes desprezadas pelas perspectivas clssicas em estratgia. Segundo Carter, Clegg e Kornberger (2008a, p. 83), a S-as-P deve ser ser entendida
como uma crtica sistemtica ortodoxia norte-americana hegemnica.
A estratgia como prtica social abriu a possibilidade de tratar a estratgia,
no mais sob uma perspectiva normativa e prescritiva, mas como uma prtica que
contextual e historicamente formada (CLEGG; COURPARSSON; PHILLIPS,
2006). A estratgia assume o significado de prtica quando percebida como uma
realizao cultural coletiva alcanada (ou construda) por meio do envolvimento
de prticas sociais, disposies, tendncias e propenses que so histrica e culturalmente transmitidas (CHIA, 2004; CHIA; MACKAY, 2007).

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Pesquisas que consideram a estratgia como uma prtica social esto voltadas para os nveis de anlise micro e macro, e tm como foco a prxis, o praticante e as prticas. Por exemplo, Whittington (2006, p. 117, traduo nossa)
habilmente caracteriza como strategizing o trabalho realizado no mbito da
implementao de uma estratgia, que incluiria as seguintes atividades caso se
considere somente o lado formal:
Dados so coletados e analisados; documentos, escritos; e apresentaes; feitas.
Acontecem reunies de projetos, reunies de conselhos, conferncias, oficinas de
trabalho e eventos externos [] convocam-se gerentes seniores, gerentes mdios,
planejadores estratgicos, especialistas em desenvolvimento organizacional,
consultores de gesto, especialistas em comunicao e, s vezes, advogados e
investidores. E h ainda mais trabalho para conseguir estratgias efetivamente
implementadas.

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O interesse pela prtica da estratgia viabilizou uma (re)aproximao de acadmicos com a realizao cotidiana da estratgia nas organizaes, o que gerou
um conhecimento de possvel interesse para o praticante e ampliou a relevncia da academia. Consequentemente, o aprofundamento dos estudos em S-as-P
vem se traduzindo, em grande parte, no interesse por microatividades e atividades cotidianas que constituem a prpria realizao da estratgia (CHIA, 2004;
CHIA; MACKAY, 2007; JARZABKOWSKI, 2005). Esse interesse envolve questes relacionadas a onde e como o trabalho de elaborao e organizao realmente feito; quem o faz, quais competncias possui e como as adquiriu; quais
so as ferramentas e tcnicas utilizadas; como o trabalho em si organizado;
como os produtos desse trabalho so comunicados e consumidos (MANTERE;
VAARA, 2008; JARRATT; STILES, 2010; FLOYD et al., 2011). Consequentemente, a pesquisa emprica deveria envolver abordagens etnogrficas (RASCHE;
CHIA, 2009); entretanto, apesar dos avanos, uma parte fundamental dos estudos ainda possui uma natureza terica (GOLSORKHI et al., 2010).
Ao confrontarem sua origem aos desdobramentos posteriores, autores vinculados S-as-P ecoam as preocupaes ps-racionais dos processualistas.
Porm, fazem isso com uma particular referncia ao lado formal do trabalho de
design estratgico e organizacional ver crtica produzida por Ezzamel e Willmott (2004) e Carter, Clegg e Kornberger (2008b). Suas preocupaes tendem a
concentrar-se sobre as atividades concretas e situadas a fim de descobrir o que
os estrategistas realmente fazem, ou seja, dar um passo para a criao de sabedoria prtica (WHITTINGTON, 2003, p. 121). Quando esses autores se concentram, por exemplo, na estratgia baseada em atividade (JARZABKOWSKI, 2004,

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2005), h uma suposio de que as prticas so compartilhadas (BALOGUN;


JOHNSON, 2007), em vez de contestadas (cf. MANTERE, 2008). Enquanto o
foco ps-racional sobre processo mantido, a sua ateno agncia da corporao (e dimenses de cultura e poltica) tende a ser substituda por uma preocupao com a identificao de habilidades, as ferramentas e tcnicas que so
utilizadas, e como os produtos do strategizing so consumidos.
Os estudos em S-as-P permanecem desconsiderando a agncia da grande
corporao, apesar de a literatura comear a reconhecer a relevncia de sua personificao em termos institucionais e legais (LAN; HERACLEOUS, 2010). A
discusso sobre personificao mostra-se interessante para o estudo da agncia,
pois implica o reconhecimento formal da corporao como uma fonte nica e
unitria de controle, definindo-a como ator autnomo que possui diversos direitos que sustentam suas aes:
A corporao uma entidade real cuja existncia est separada de seus acionistas. Ela pode querer agir por meio dos grupos de indivduos que so seus rgos,
assim como uma pessoa natural pode querer agir por meio da corporao [...]. A
lei no cria a corporao, apenas reconhece e regula a sua existncia independente
(LAN; HERACLEOUS, 2010, p. 296, traduo nossa).

Com base na argumentao desses autores, sustentamos que os estudos


sobre a agncia devem reconhecer a prpria corporao, no apenas a agncia
dos acionistas, do board de diretores ou dos gerentes. Essas questes mostram-se
ainda mais relevantes para o estudo da agncia em pases emergentes, como o
Brasil (FARIA; WENSLEY, 2011), quando, curiosamente, os avanos mais recentes em pesquisa como prtica social desprezam questes de poder e poltica
(CARTER; CLEGG; KORNBERGER, 2010). Mais especificamente, S-as-P no
reconhece adequadamente que a agncia pode ser simultaneamente codeterminada por atores e influncias oriundos de diferentes nveis de anlise, propondo
que futuros estudos escolham o foco sobre um ou outro nvel de anlise (JARZABKOWSKI; SPEE, 2009).
Portanto, argumentamos que, para viabilizar uma perspectiva mais plural
para o estudo da agncia, a guinada para a prtica no deve representar somente
a adoo de estudos com foco em atividades cotidianas e microprticas. Essa possibilidade apenas movimentaria o pndulo dos estudos da rea de estratgia
(PETTIGREW; THOMAS; WHITTINGTON, 2002) novamente para o nvel de
anlise micro e para a determinao da ao.
Por meio da S-as-P, possvel compreender a agncia, pois esse mecanismo
descreve como a estratgia praticada colocando o foco sobre o nvel micro-

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-organizacional e sua relao com dimenses macroestruturais. Entretanto, h


o risco de desconsiderar dimenses de anlise que lidam simultaneamente com
a agncia do indivduo, da organizao e do ambiente. Isso resultar em recuperarmos, mais adiante neste artigo, o conceito de codeterminao para permitir
simultaneamente o estudo da agncia nos diferentes nveis de anlise e contribuir para a superao dessa limitao em S-as-P. Na prxima seo, trataremos primeiramente de analisar essa especfica trajetria de S-as-P, visando compreender os motivos que movimentaram o foco dos estudos da agncia para o
nvel individual. Sustentamos que esse foco no ocasional e deve ser analisado
e explicado luz da complexa trajetria do conceito de agncia na literatura de
cincias sociais, como visto a seguir.

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AGN C I A I N D I V I D U A L E
ESTR U T U R A O

Ao longo da histria do pensamento social europeu, tratou-se o conceito de


agncia de diferentes formas, e ela foi secularizada, humanizada e socializada
(SZTOMPKA, 1991). Em funo do domnio do desmo, a agncia foi atribuda
pelo secularismo europeu ao sobrenatural, s foras msticas, divindades ou providncias metafsicas.
Com o advento do processo de secularizao na Europa e o declnio da autoridade de religio, a primeira tentativa de humanizar a agncia por meio do individualismo moral foi atribu-la aos grandes homens: profetas, heris, lderes,
generais, descobridores, inventores, gnios. Essa agncia era humana, mas no
para todos. No final das contas, o sagrado no desaparecera: a liberdade humana em relao aos controles morais repressivos dependia da qualidade sagrada
dos ideais que compreendiam o individualismo moral (STONES, 2005, p. 183).
No processo de construo da sociologia na Europa, a socializao da agncia tornou-se prioritria. A sociedade foi percebida por cientistas sociais, em
termos orgnicos, como totalidade que se regula e transforma. A agncia passou a ser tratada como poder inerente ao organismo social e que se manifesta
de forma direcional e irreversvel: o indivduo s poderia ser livre se fosse um
agente autnomo, capaz de dominar e compreender seus impulsos. A regulao
moral da sociedade moderna era na poca a condio de autorrealizao do indivduo (GIDDENS, 2003).
A agncia foi humanizada e relacionada s aes dos atores sociais. Como
reao perspectiva hierrquica, foi defendido o papel do indivduo para a compreenso dos fenmenos sociais. O mundo passou a ser visto como constitudo

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pela atividade humana e as crenas como produto organizado dos atos e das
interpretaes dos agentes (STONES, 2005, p. 285). A agncia foi estendida a
todos os indivduos e no apenas a alguns poucos eleitos ou privilegiados; passou
a atribuir a todos os papis sociais e no apenas s funes de poder. A sociedade
passou a ser vista como constituda pelo resultado agregado e historicamente
acumulado daquilo que fazem todos os seus membros com base em seus motivos e propsitos particulares (CASSELL, 1993). Passa ento a ser valorizada a
possibilidade de estudo da relao entre as aes individuais, suas consequncias, os diferentes contextos de ao e as situaes complexas geradas (COHEN,
1999).
A evoluo do conceito de agncia nas cincias sociais na Europa uma longa
trajetria do divino/no humano ao humano revela o interesse dos acadmicos
em decifrar os segredos de sua operao e os mecanismos pelos quais os agentes
individuais produzem e reproduzem a realidade social (BOUDON; BOURRICAUD, 2004). Alguns pensadores sociais seguiram a tradio de estudos da teoria da ao interessados no estudo das prticas sociais materializadas nas aes
individuais, que formam e informam as estruturas da ao (RECKWITZ, 2002).
Eles tentaram resistir s polaridades do determinismo total e da liberdade total
para o entendimento da agncia humana ante a dinmica social (COHEN, 1999,
p. 411). Essa perspectiva mais europeia contrasta substancialmente com os fundamentos da teoria da agncia e a bagagem estrutural-funcionalista disseminada por Parsons, visto que em nenhum de seus escritos Parsons dedicou uma
ateno sistemtica para elaborar fundamentalmente uma teoria da agncia para
abrir a caixa-preta da ao humana (EMIRBAYER; MISCHE, 1998, p. 966).
Os autores da sociologia que se debruaram sobre a teoria da ao e a prtica social foram utilizados inicialmente em EOs e posteriormente em S-as-P
para que pudessem rever o pressuposto da sociologia estrutural-funcionalista
dominante na sociologia que ajudou a impulsionar a TA nos Estados Unidos.
Autores como Bourdieu, Giddens, Garfinkel, Latour e De Certeau impulsionaram o desenvolvimento de perspectivas acadmicas focadas na prtica social,
influenciando pesquisadores em estratgia na Europa que desafiaram a TA (cf.
GOLSORKHI et al., 2010). Por causa dessas influncias, a marginalizao do
agente em TA foi substituda em S-as-P por uma abordagem que humaniza
a gesto e a organizao, trazendo de volta o indivduo [atores humanos, suas
aes e intenes] para o palco central da pesquisa em estratgia (cf. JARZABKOWSKI; SPEE, 2009, p. 70).
A teoria da estruturao (TE) uma contribuio das cincias sociais que
vem sendo amplamente utilizada em S-as-P (motivo de sua escolha pelos autores deste artigo). Autores europeus deram especial ateno nos ltimos anos
contribuio da TE nas literaturas de estudos organizacionais e estratgia. H

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um movimento crescente de uso da TE em estratgia ao longo das ltimas dcadas: 5 artigos em 1991, 50 em 1996, 113 em 2001 e 265 em 2009 (cf. WHITTINGTON, 2010).
A crescente importncia de TE em S-as-P pode ser explicada pela forma
especfica com que teoriza e descreve estrutura e ao. Na teoria sociolgica de
Giddens (2003), as estruturas sociais so constitudas pela ao e, ao mesmo
tempo, tidas como meio de sua constituio. Ou seja, as estruturas esto sincronicamente envolvidas na ao: as estruturas tanto restringem como facilitam a
prpria ao, permitindo a possibilidade de os atores alterarem comportamentos, tornando plausvel o processo contnuo de mudana social (COHEN, 1999;
CASSELL, 1993). Em outras palavras, na TE os atores no esto passivos ante as
regras sociais, tampouco so totalmente livres para agir de forma voluntarista. A
TE desafia o funcionalismo parsoniano que minimiza o papel do agente diante
de constrangimentos estruturais esmagadores (BABER, 1991).
Giddens (2003) argumenta que as prticas sociais so construdas e reconstrudas por meio de ao humana intencional e no intencional, em processos
de interao social que geram consequncias premeditadas e no premeditadas.
Para que se compreenda uma ao, preciso que se leve em considerao todas
as intenes e, de modo mais geral, as motivaes do ator, os meios de que ele
dispe ou aceita dispor, assim como a avaliao que faz desses diferentes meios
(WHITTINGTON, 1992). Portanto, a dualidade estrutura e ao proposta por
Giddens (2003) tem o ator individual como foco privilegiado ao qualific-lo
como agente j que no cria as prticas sociais em termos voluntaristas, mas as
recria atravs dos meios estruturalmente dados e pelos quais ele se expressa ao
longo da interao social (cf. REED, 1988, 1997, 2003). Na TE, o ator individual
o meio para que a estruturao ocorra, pois ele materializa, em suas aes, as
escolhas que realiza entre as propriedades estruturais e seus quadros internos
de interpretao (STONES, 2005).
Uma concepo estruturacionista considera que a agncia: 1. se materializa
em um fluxo de intervenes individuais causais reais ou observveis ao longo
dos processos; 2. constituda por uma srie de aes em curso e eventos nos
quais o agente perpetrador, expressando a capacidade de realiz-las em primeiro lugar; e 3. informada por aspectos habituais e orientada por alternativas de
ao formadas ou imaginadas pelo ator em um processo de engajamento social
temporalmente situado (BERTILSSON, 1984; EMIRBAYER; MISCHE, 1998).
A agncia humana vinculada a posies singulares, ao individual (no
nvel micro) e estrutura (no nvel macro). No entanto, correto afirmar que a TE
possui uma limitao central: ela no suficientemente equipada para a investigao que vincule simultaneamente a ao individual no nvel micro s questes
organizacionais no nvel meso e estas s estruturas sociais no nvel macro. Ou

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seja, a agncia da organizao desconsiderada pela TE, uma vez que Giddens
(2003) no teoriza especificamente sobre o fenmeno organizacional ou, mais
especificamente, sobre as questes relacionadas a uma suposta racionalidade
econmica que fundamenta a tese da separao entre propriedade e controle.
Alm disso, h que se destacar a incapacidade da TE em reconhecer a agncia no humana. Essa questo vem sendo tratada mais adequadamente pela teoria ator-rede (actor-network-theory) (LAW; HASSARD, 1999), porm consideramos necessrio destacar algumas contribuies que indicam as limitaes da
TE. A TE no indica como investigar a agncia quando esta envolve mais do que
os seres humanos, como dispositivos organizacionais e tecnolgicos que ajudam
a moldar as interaes, o curso de ao e suas consequncias nas organizaes.
Segundo Clegg, Courparsson e Phillips (2006, p. 240), precisamos comear a
entender as diferentes formas de agncia que encontram expresso em contextos
organizacionais.
Outra limitao deve-se ao fato de a TE no apresentar um caminho metodolgico que possa ser trilhado por pesquisadores para esclarecer como as prticas podem ser efetivamente observadas e como a agncia pode ser investigada.
Isso se deve ao fato de a TE ser complexa e envolver conceitos e proposies
gerais que operam em um alto nvel de abstrao. Alm disso, ela no facilmente associada a qualquer mtodo de pesquisa especfico ou abordagem metodolgica, sendo difcil de pr em prtica empiricamente (POZZEBON, 2004;
BALOGUN; HUFF; JOHNSON, 2003; CHIA; MACKAY, 2007).
Considerando as limitaes e os fundamentos da TE, o principal desafio
para o uso dela na rea de estratgia o reconhecimento da agncia tanto do
indivduo (por exemplo, o gerente) quanto da organizao, ou seja, o reconhecimento de agncia em nveis de anlise distintos e inter-relacionados. Portanto,
propomos que a agncia no pertence ao indivduo, tampouco organizao e ao
ambiente, mas se materializa ao longo de um processo de interao social que
pode ser observado e descrito quanto s influncias que residem em diferentes
nveis. Esse desafio torna-se ainda maior quando se considera a dificuldade de
operacionalizao de pesquisas com base na TE.
Um segundo desafio para a construo de uma perspectiva mais plural para
o estudo da agncia est relacionado dificuldade da rea em abraar os debates
mais complexos acerca da obsolescncia dos fundamentos da grande corporao
(e do livre mercado) que mantm o vnculo da rea ora ao determinismo estrutural, ora ao voluntarismo de ao. O conceito de codeterminao resgatado a
seguir, visando ao desenvolvimento de uma perspectiva que reconhea estratificao e ajude a revelar as camadas de influncias dos diferentes nveis envolvidos na agncia (REED, 1997).

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CODE T E R M I N A O E A G N C I A E M
DIFE R E N T E S N V E I S

A partir do projeto de secularizao na Europa, a sociologia tem se ocupado a teorizar como atores individuais definem suas escolhas entre as alternativas disponveis e as convertem em aes, segundo preferncias e influncias
(BOUDON; BOURRICAUD, 2004). As teorias de cincias sociais focam no
apenas os efeitos agregados da ao individual, mas principalmente os diversos
elementos que influenciam a sua formao. A perspectiva de agncia privilegiada pela literatura de estratgia como prtica uma importante reao teorizao dominante de agncia; entretanto, essa contribuio europeia ainda enfrenta
o problema da conflao humanista. Autores contemporneos argumentam
que teorias de agncia devem evitar a conflao entre as dimenses individuais,
organizacionais e estruturais (REED, 1988, 1997, 2003; MUTCH; DELBRIDGE;
VENTRESCA, 2006). Em estratgia, isso implica reconhecer que a agncia no
pertence exclusivamente ao indivduo, tampouco organizao ou ao ambiente.
O conceito de codeterminao (CHILD, 1972, 1997) interessante para a
construo de uma perspectiva mais plural para o estudo da agncia em estratgia. O conceito abriu espao para reconhecer em estratgia que as organizaes
no so sistemas naturais ou racionais, mas tambm um fenmeno inerentemente poltico. Os estudos inspirados nesse conceito argumentam que a organizao , simultaneamente, insumo (para) e produto (de) escolhas realizadas
tanto por indivduos quanto por dinmicas de interao nos grupos (CLEGG;
COURPARSSON; PHILLIPS, 2006).
Ao recobrar a discusso sobre poder e poltica em estratgia, a ateno dos
estudos voltou-se para outros atores e grupos internos que possuem poderes
para influenciar politicamente a formao das estratgias em grandes organizaes (BARRY; ELMES, 1997; BURGELMAN, 1983; CHAKRAVARTHY; WHITE,
2002; FLOYD; LANE, 2000). A escolha dentre possveis estratgias envolve o
uso de poder por diferentes agentes ao longo de processos de interao em diferentes nveis. Segundo o conceito de codeterminao, a formao da estratgia
ocorre por meio de iniciativas nas quais as redes internas de poder interagem em
termos de proatividade e reao.
Os atores individuais no se adaptam passivamente s circunstncias que
encontram nas organizaes, tampouco apenas usam essas circunstncias em
escolhas voluntaristas; eles usam poder para moldar regras e combinar recursos
que so coletivamente estabelecidos e negociados (CLEGG; COURPARSSON;
PHILLIPS, 2006). Tanto indivduos quanto grupos de indivduos avaliam alternativas de ao e levam em considerao as consequncias de suas aes. Essas

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consequncias podem ser condicionadas por fatores como conhecimento, compreenso e preferncias anteriores, que entram como informaes relevantes
para reflexo e subsequente ao.
Quando se reconhece que a formao de estratgias envolve a interao
entre atores individuais ou grupos, internos ou externos: 1. atribui-se um carter
essencialmente poltico ao fenmeno organizacional; 2. torna-o simultaneamente codeterminado pelas propriedades estruturais (no nvel macro), pelas caractersticas da interao de diferentes grupos (no nvel meso) e pela predisposio
para ao dos indivduos (no nvel micro). O conceito de codeterminao permite
uma perspectiva mais plural de agncia, que no representa agncia como pertencendo exclusivamente ao indivduo, tampouco organizao ou ao ambiente;
ela se materializa ao longo de processos de interao em diferentes nveis.
A codeterminao ajuda a superar certas limitaes ou crticas relacionadas
TE. Giddens (2003), no estudo da agncia, considera que a estrutura virtual por
ser ativada recursivamente na ao individual (EMIRBAYER; MISCHE, 1998).
Alguns autores criticaram essa premissa e apontaram o risco de conflao entre
as dimenses de estrutura e ao por dissolv-las em uma coisa s (STONES,
2001, 2005; REED, 1988, 1997, 2003). Em estratgia, a conflao consiste em
dissolver a agncia do gerente e a agncia da organizao em uma mesma coisa,
em vez de explorar a relao entre as duas (MUTCH; DELBRIDGE; VENTRESCA, 2006, p. 615).
Para estratificar em camadas o estudo da agncia, fundamental adotar
certa insistncia realista (STONES, 2001, 2005). Essa insistncia realista deve
demarcar como condies estruturais, aes (dos) e interaes (entre) os diferentes atores ou grupos de atores codeterminam a formao da estratgia ao longo
do tempo. Essa perspectiva exige a investigao das precondies nos diferentes
nveis de anlise que no existiam em um momento 1, mas que existiam nos
momentos 2 ou 3 e viabilizaram a adoo de determinadas alternativas de ao
em diferentes nveis de anlise. Ao insistir na preexistncia de certas propriedades estruturais, separando-a da ao, possvel minimizar o risco de conflao
entre gerente e organizao. Na prtica, a estratgia codeterminada por diferentes nveis de agncia. Uma perspectiva plural de agncia inspirada no conceito
de codeterminao e na insistncia realista oferece a possibilidade de ampliar
a compreenso sobre a agncia em estratgia, diferenciando-as nos nveis individual, organizacional e estrutural.
Os nveis de anlise revelados pelos estudos baseados em codeterminao
permitem compreender as diferentes origens e consequncias de certas prticas
sociais em estratgia, e desafiar o foco exclusivo nas microprticas e atividades
cotidianas em S-as-P. Nesse sentido, procuramos nos distanciar do argumento

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corrente de que pesquisa em S-as-P deve se concentrar em como o trabalho


realmente feito e no uso de artefatos (JARZABKOWSKI, 2010, p. 138).
A anlise dos diferentes nveis deve ser feita a partir de dimenses que costumam ser discutidas na literatura de EOs, especialmente aquelas que reconhecem questes de poder. Em uma perspectiva mais plural de agncia, estratgia
tambm um fenmeno poltico; correspondentemente, concordamos com o
argumento de que mais ateno deve ser dada poltica da prtica nos estudos
em S-as-P (CARTER; CLEGG; KORNBERGER, 2008b, p. 111).
Sugerimos combinar as contribuies de diferentes autores isto , Child
(1997), Clegg, Courparsson e Phillips (2006), Carter, Clegg e Kornberger (2010)
e Child e Rodrigues (2011) que no vm sendo devidamente reconhecidos pela
literatura de estratgia como prtica e adentrar a discusso acerca dos nveis
macroestrutural, meso-organizacional e microindividual. Seguindo esses autores, a anlise das influncias oriundas do nvel macroestrutural deve envolver
dimenses formais e informais relacionadas ao contexto econmico e sociopoltico, regras e normas sociais, e demais organizaes e suas aes, condicionantes e consequncias. A anlise dessas influncias desafia a viso determinista
de ambiente externo como estrutura social que restringe a agncia de gerentes
ou organizaes. Uma perspectiva plural de agncia deve, portanto, desafiar os
pressupostos de superioridade do mercado e incapacidade de agentes (tanto
organizaes quanto gestores) em influenciar ou moldar a estrutura.
No nvel meso-organizacional, cabe discutir a noo de agncia coletiva.
Organizaes so atores sociais coletivos (SCOTT, 2008), a despeito da pouca
ateno dada ao que acontece dentro delas quanto s influncias nos processos de escolha entre alternativas de ao (CHILD; RODRIGUES, 2011). Situaes
de escolha entre alternativas estratgicas envolvem indivduos, porm estes so
informados por diretrizes da organizao formalmente descritas e, at mesmo,
por prioridades negociadas por grupos internos e pessoas em diferentes posies
hierrquicas. necessrio investigar questes relacionadas a polticas e objetivos
organizacionais deliberadamente formulados; noes de hierarquia e participao na formao de estratgias; regras e normas formais e informais; critrios e
disputas que permeiam, por exemplo, a coordenao de atividades e a alocao
de recursos organizacionais. O estudo das influncias do nvel meso-organizacional deve distinguir quando a agncia coube ao indivduo ou organizao
(como ator social coletivo).
No nvel microindividual, cabe reconhecer o monitoramento reflexivo
(GIDDENS, 2003, p. 6) a partir do qual atores no s controlam e regulam continuamente o fluxo das atividades, como tambm monitoram rotineiramente
aspectos sociais e fsicos dos contextos em que atuam. A racionalizao da ao
significa que os atores mantm um contnuo entendimento das bases de sua

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atividade e das provveis reaes dos outros atores (CHILD, 1997). Portanto,
devemos investigar dimenses individuais que servem de referncia reflexo,
como: a origem social e formao dos indivduos, elementos de sua socializao
primria e secundria, sua familiaridade e experincia em processos de formao de estratgias, posio na organizao e padres de interao com os demais
indivduos e grupos internos e externos organizao (CLEGG; COURPARSSON;
PHILLIPS, 2006). preciso ter sensibilidade para observar as habilidades complexas dos atores para coordenar os contextos de interao, incluindo as interaes com o pesquisador: detalhar a viso do ator sobre a sequncia de aes, uma
possvel relao com elas, por que os atores reagem s aes e a relao com seu
distanciamento espaotemporal (CASSELL, 1993). Como sugerido por Rasch e
Chia (2009), as prticas em estratgia podem ser estudadas pela combinao de
perspectivas neoestruturalistas e/ou neointerpretativas para revelar as caractersticas polticas, contextuais e ocultas da formao de estratgia.
Argumentamos ento que o conceito de codeterminao deve ser resgatado
pela pesquisa de estratgia como prtica, pois esse conceito favorece o desenvolvimento anlise multinvel (ou vertical) e processual (ou horizontal) (PETTIGREW, 1992). As diferentes fontes de influncias podem revelar que no h
apenas o controle do principal agente ao longo do processo de formao de estratgias. Isso especialmente importante para a correta investigao de questes
de centro e periferia em estratgias de corporaes multinacionais, em pases
menos desenvolvidos, como sugerem Paroutis e Pettigrew (2007).
Uma anlise que considere as influncias e interaes meso-organizacionais
e microindividuais permite reconhecer as demais influncias de poder e poltica
que esto alm dos pressupostos da grande corporao pblica. O gerente no
deve ser considerado o agente que, a partir de mo visvel, realiza a escolha
adequada das estratgias que garantem os interesses do principal e, portanto, da
sociedade.

CONS I D E R A E S F I N A I S

Este artigo delineou uma perspectiva plural para conceituao e compreenso da agncia em estratgia. Essa perspectiva est centrada em trs movimentos. Primeiro, revisitamos o conceito dominante de agncia em estratgia a partir
de crticas trazidas pela rea de EOs. Segundo, revisamos as limitaes do tratamento que vem sendo dispensado ao conceito de agncia na rea de estratgia e a
importncia de perspectivas focadas em processo e prtica social vindas da Europa. Terceiro, foi defendida a conexo da agncia ao conceito de codeterminao,

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com o propsito de superar a conflao entre indivduo e organizao, e permitir


o reconhecimento da agncia em diferentes nveis de anlise sob uma perspectiva que no despreza a importncia de poder e poltica em diferentes nveis.
O artigo destacou as potencialidades e limitaes da teoria da agncia (TA)
na literatura de estratgia sob uma perspectiva inovadora. Os autores mostraram
a importncia da TA para viabilizar a grande corporao como uma organizao
pblica que no tem outra capacidade de agncia, a no ser por meio da mo
visvel dos seus gerentes. A anlise mostrou que, segundo a TA, a boa gesto
ou gesto estratgica de gerentes tem que ser governada por princpios econmicos de longo prazo e mecanismos de controle. O pressuposto de que gerentes
tm tendncia ao oportunismo econmico, a despeito da disfuno causada por
esse pressuposto ao domnio das boas prticas gerenciais, acabou sendo necessrio para viabilizar a tese de separao entre propriedade e controle da grande
corporao e, correspondentemente, o controle pblico ou social desse tipo de
organizao.
Este artigo tambm mostrou que essa teorizao dominante na literatura de
gesto estratgica problemtica para a compreenso da agncia como , no
como deveria ser. Nesse sentido, seguimos a argumentao de autores que
transitam entre as reas de EOs e estratgia e que defendem que essas limitaes devem ser desafiadas por perspectivas menos reducionistas de agncia. Foi
destacado que, apesar das tentativas de superar as limitaes da teoria da agncia
(TA) e as dicotomias micro/macro e voluntarismo/determinismo, quase todas
foram incapazes de super-las, especialmente por no desafiarem os pressupostos da grande corporao e da superioridade do mercado em impor restries a
essas organizaes.
O artigo defendeu uma perspectiva de anlise que considera a estratgia
uma prtica social contextualmente situada e constituda, aproveitando aproximao entre estratgia e EOs, de forma a aprofundar discusses iniciadas em
S-as-P quanto ao conceito de agncia. A literatura de S-as-P vem corretamente
desafiando a herana terico-ideolgica da grande corporao ao problematizar o
lado humano da agncia; entretanto, argumentamos, neste artigo, que a contribuio europeia ingnua sob uma perspectiva poltica por atribuir demasiado
valor agncia individual e s microatividades dos praticantes.
Foi desenvolvida uma justificativa para as origens da nfase agncia individual em S-as-P associada complexa trajetria do conceito nas cincias sociais
e ampla utilizao de formulaes da sociologia. Discutiu-se especialmente o
demasiado destaque relao entre ao individual e construo/reconstruo
da estrutura social, como base na teoria da estruturao de Giddens (2003), bem
como os reflexos relacionados ao fato de esse autor desconsiderar a agncia da
organizao.

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Abraando uma posio semiperifrica em relao ao domnio euro-americano no campo da gesto, abraamos no artigo o conceito de codeterminao
para enquadrar agncia em estratgia como no se restringindo ao indivduo.
Agncia se materializa ao longo de processos de interao que podem ser observados em diferentes nveis; ou seja, a partir do conceito de codeterminao e do
reconhecimento da dimenso poltica na prtica da estratgia, mostramos que a
agncia no pode ser determinada pelo voluntarismo de ao ou pela determinao estrutural.
Tomando emprestado o conceito de codeterminao, propusemos uma
perspectiva de anlise estratificada que reconhece simultaneamente as predisposies individuais, organizacionais e estruturais, de forma a fugir do risco
de conflao estruturacionista. A perspectiva formulada procurou enfatizar o
reconhecimento do nvel meso-organizacional ante os nveis marcoestrutural e
microindividual, ampliando as discusses quanto dimenso de poder em S-as-P.
Esperamos que a perspectiva plural delineada neste artigo seja til para
esclarecer o modo como a agncia tem sido estudada e teorizada na rea de estratgia, contribuindo para esboar suposies alternativas para futuras pesquisas.
Isso possibilitaria, no Brasil, contrabalanar ainda mais a dependncia original
nas teorias dominantes sobre a agncia e prover maturidade por meio de uma
reflexo crtica a partir das contribuies advindas dos EOs. Este artigo sugere
que pesquisadores de estratgia no Brasil devem buscar o desenvolvimento de
uma crtica consistente ao consumo domesticado de modelos e teorias dominantes na literatura. Nesse sentido, entendemos que a posio ainda perifrica da
academia brasileira e a persistente aproximao entre as reas de estratgia e
EOs no Brasil devem ser consideradas ativas, em vez de passivas.

AGENCY IN STRATEGY: LINKING SOCIAL PRACTICE


AND CO-DETERMINATION
ABSTRAC T
The paper proposes a more pluralistic perspective for the study of agency in strategic management field, through the use of co-determination concept, aiming to
contribute to overcome certain limitations its literature. The historical reasons
that led the field of strategy to focus on the individual are addressed in the paper,
putting focus on the prevalence of specific perspectives that address the relationship between individual-organization-environment. The authors argue that
a substantial part of its literature is focused on a particular representation of

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organization and management (i.e. large corporations, managerial capitalism


and its visible hand); it has generated over the past decades false dichotomies
(micro/macro, voluntarism/determinism) and promoted a conflation between
the individuals agency and the organizations agency. In order to overcome
these false dichotomies and address the agencys study, the authors revisit the
development of some perspective that sought in the last decade to approximate
to some important debates produced in organizational studies field, particularly
in Europe. The article gives prominence to the perspective that considers the
strategy as a social practice (S-as-P), mainly that related to Structuration Theory
due to its extensive use. In Brazil, there is a growing interest in the S-as-P perspective and the concepts of strategizing, organizing e micropractices as suggested
in European literature ; nevertheless the agency concept remains inadequately
addressed despite the significant progress made. The authors of this paper propose a perspective based upon the concept of co-determination in which the
agency is constituted throughout processes of horizontal and vertical interaction,
comprising actors and mechanisms that lie at micro-individual, meso-organizational and macro-structural levels. Co-determination potentiality is recognized
in order to accomplish in S-as-P a stratified analysis of agency and reveal the
layers of influences deriving from different levels. Finally, the authors delineate
some considerations about the viability of more plural perspectives to the study
of agency in S-as-P and its importance to counterbalance the dominant literature
and increase the relevance of the studies in Brazil.

KEYWORD S
Strategy; Agency; Social practice; Levels of Analysis; Co-determination.

AGENCIA EN ESTRATEGIA: CONECTANDO PRCTICA


SOCIAL Y CO-DETERMINACIN
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RESUMEN
El presente artculo propone una perspectiva ms plural para el estudio de la
agencia en estrategia, mediante el prstamo del concepto de co-determinacin,
contribuyendo para lo reconocimiento y la superacin de algunas de sus limitaciones. Las razones histricas que llev al campo de la estrategia de centrarse
en el individuo son tratados en el texto, sobre todo de la prevalencia de un enfoque especfico en cuanto la relacin entre individuo-organizacin-ambiente. Los

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autores argumentan que gran parte de la literatura de estrategia se centra en


una representacin particular de organizacin y gestin (es decir, las grandes
corporaciones y el capitalismo gerencial controlado por una mano visible), esto
permiti generar durante las ltimas dcadas falsas dicotomas (micro/macro,
voluntarismo/determinismo) y promovi una fusin entre la agencia individual
y la agencia de la organizacin. Con el fin de superar estas falsas dicotomas y
promover el estudio de la agencia, los autores volven a la elaboracin de algunas
perspectivas que quiso incorporar a la discusin producida en el rea de estudios organizacionales, particularmente en Europa, en las ltimas dcadas. En el
artculo se destacan los debates sobre la perspectiva de estrategia como prctica
social (strategy as practice, S-as-P), especialmente los relacionados con la teora
de la estructuracin debido a su amplio uso. Siguiendo el movimiento europeo,
en Brasil tambin crece el inters en los conceptos de strategizing, organizing y
micro-practicas, esto hace que el concepto de agencia sigue siendo subutilizado
a pesar de los progresos significativos realizados. Los autores de este trabajo propone una perspectiva basado en el concepto de co-determinacin en la que
la agencia se constituye a travs de procesos de interaccin horizontal y vertical,
entre actores y mecanismos que se encuentran en los niveles micro-individuales,
meso-organizacionales y macro-estructurales. Se reconoce el potencial del concepto de co-determinacin para llevar a cabo una anlisis estratificada de la
agencia en S-as-P y revelar las capas de influencia. Finalmente, los autores
hacen algunas consideraciones sobre la viabilidad de perspectivas alternativas al
estudio de la agencia en S-as-P y su importancia como un contrapeso a la literatura dominante e incremento de la relevancia de los estudios en Brasil.

PALABRA S C L AV E
Estrategia; Agencia; Prctica social; Niveles de anlisis; Co-determinacin.

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