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O artfice

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SENNETT, Richard. O artfice. 2. ed. Rio de Janeiro: Record, 2009. 364 p.

Filipe Ferreira Ghidetti


Universidade Federal do Esprito Santo Brasil

Em O artfice, Richard Sennett faz uma investigao histrica do trabalho manual de artfices de diferentes ordens, em busca de compreender os processos criativos envolvidos numa relao de mo dupla entre ideia e matria.
O autor americano entende que o contato com matria no imediato, seno
mediado pela linguagem.1 Neste livro, Richard Sennett discute o processo de
criao a partir de outro olhar. O artfice aquele que se preocupa com o
trabalho bem feito, pelo prazer da coisa benfeita. Sennett problematiza a
concepo alimentada por Hannah Arendt de que aquele que produz coisas
materiais muitas vezes no tem poderio racional e tico de controle sobre tal
produto. Trata-se aqui do mito de Pandora. A soluo apontada por Arendt
o controle da poltica, que deve se colocar acima do trabalho fsico.
Segundo Sennett, Arendt distinguia: Animal laborens e Homo faber. O
primeiro o que fica absorto no trabalho como fim em si mesmo, com o nico objetivo de fazer a coisa funcionar. O segundo o juiz do labor, que
discute e julga o fazer. Sennett aposta num envolvimento mais materialista do
homem com o seu trabalho. A figura do artfice condensa um dilogo entre prticas concretas e ideias, sobre o fundo de hbitos prolongados. Encontramos,
em O artfice, tanto a tese de que [] as habilidades, at mesmo as mais
abstratas, tem incio como prticas corporais [quanto a tese de que] [] o
entendimento tcnico se desenvolve atravs da fora da imaginao (p. 20).
Grosso modo, trata-se de uma via de mo dupla entre ideia e prtica.
O autor faz um estudo filosfico da tcnica, como uma questo cultural, recorrendo anlise de registros histricos da civilizao, [] como
catlogo de experincias de produo das coisas (p. 25). Sennett desenvolve
uma argumentao, ao longo do livro, em que recria os processos histricos
1

Para Sennett, h uma ligao de duas vias: [] a realidade material d a resposta, constantemente
corrigindo a projeo, advertindo quanto verdade material (p. 303).

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sublinhando sua anlise filosfica sobre cada ponto. O autor chama a ateno
para o processo de capacitao (prtica de treinamento), a partir do qual desconfia do talento inato e da espontaneidade sem fundamento. Repetir possibilita a autocrtica, permite modular a prtica de dentro para fora. Os momentos
de criao esto, na verdade, ancorados na rotina:
medida que uma pessoa desenvolve sua capacitao, muda o contedo daquilo que ela repete. O que parece bvio: nos esportes, repetindo infindavelmente
um saque de tnis, o jogador aprende a jogar a bola de maneiras diferentes; na
msica, o menino Mozart, aos 6 e 7 anos de idade, ficou fascinado com a sucesso de acordes da sexta napolitana, na posio fundamental []. Depois de
trabalhar alguns anos nela, tornou-se perito em inverter a mudana para outras
posies. (p. 49).

Nas anlises de Sennett, o processo de capacitao do artfice demanda


um processo prolongado e carregado de significados nos seus percalos. A
dificuldade e a incompletude so aspectos que aparecem no trabalho e que so
estimulantes, impulsionam a novos rumos e objetivos. Isso est ausente, por
exemplo, do trabalho do arquiteto com o Autocad.2 At mesmo a originalidade
de pintores renascentistas era ancorada no trabalho coletivo com seus assistentes, e no lhes proporcionava bases sociais de autonomia.
A ideia de conscincia material, de Sennett, remete s transformaes
materiais (que se do no domnio da vida) que suscitam transformaes de
conscincia:
A metamorfose que mais desafia o fabricante a manter conscientemente a forma
ser talvez a mudana de domnio. Esta expresso de minha lavra remete
maneira como determinada ferramenta, utilizada inicialmente para certa finalidade, pode ser aplicada em outra tarefa, ou como o princpio que orienta uma
prtica pode ser aplicado a outra atividade completamente diferente. As formas-tipo desenvolvem-se por assim dizer no interior de um pas; as mudanas de
domnio atravessam as fronteiras. (p. 146).
2

Autocad um software que tem o objetivo de auxiliar a confeco de desenhos por computador. Esse
programa amplamente utilizado por arquitetos do mundo todo. importante saber que o Autocad automatiza os meios de ao daqueles arquitetos que utilizam o programa.

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Richard Sennett procura conferir uma lgica s associaes entre ideia e


matria: Essas permutas [] ocorrem lentamente, destiladas pela prtica, e
no ditadas pela teoria [] o lento avano do trabalho do artfice forja a lgica
e mantm a forma. (p. 147). S a capacitao permite acompanhar a lgica
da matria.
As pessoas que adquirem um alto grau de capacitao veem na tcnica
a alma; a tcnica est ligada expresso, a linguagem alimenta a lgica
material retroativamente. Segundo Sennett, a mo se tornou humana ao longo
da histria, a partir dos seus usos. A tcnica corporal da preenso, que surgiu
no processo evolutivo, como uma tentativa de agarrar o sentido por meio da
ao. A tcnica o que suporta a expresso porque abre o horizonte de erros e,
consequentemente, de acertos: Tenho um padro de referncia que me diz o
que estou buscando, mas meu compromisso com a verdade reside no simples
reconhecimento de que cometo erros []. Devo dispor-me a cometer erros,
tocar notas erradas, para eventualmente acertar. (p. 180). H uma dialtica
entre a maneira correta e a experincia do erro: o desenvolvimento a partir
da tcnica.
Fazendo alguma coisa acontecer mais de uma vez, temos um objeto de reflexo; as variaes nesse ato propiciador permitem explorar a uniformidade e
a diferena; a prtica deixa de ser mera repetio digital para se transformar
numa narrativa; movimentos adquiridos com dificuldade ficam cada vez mais
impregnados no corpo; o instrumentista avana em direo a maior habilidade.
(p. 181).

preciso ir alm do ser como coisa (p. 196) como o prprio Sennett
alerta: preciso se colocar de maneira antecipada, um passo frente da matria. preciso transformar a preenso (como ideia de agarrar) num estado
de esprito permanente por meio da repetio. Fixa-se um ritmo. Isso permite a antecipao. Para Sennett, [] os movimentos corporais constituem a
base da linguagem (p. 202). Isso aparece nos estudos do neurologista Frank
Wilson, que, no tratamento de pacientes com apraxia e afasia, percebia que era
necessrio tratar a apraxia para lidar melhor com a afasia.
Sennett entende que a percia artesanal encontra guarida no pragmatismo
(onde se inclui), que procura conferir sentido experincia concreta; segundo o autor, o conceito de experincia central no pragmatismo:
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o conceito de experincia, palavra de conotaes mais vagas em ingls do que
em alemo, que a divide em duas, Erlebnis e Erfahrung. A primeira designa um
acontecimento ou relao que causa uma impresso emocional ntima, a segunda, um fato, ao ou relao que nos volta para fora e antes requer a habilidade
que sensibilidade. O pensamento pragmtico insiste em que esses dois significados no devem ser separados. (p. 321).

Se focarmos apenas na Erfahrung, corremos o risco do instrumentalismo. Assim, tambm necessrio o acompanhamento das sensaes que mobilizam internamente. No entanto, Sennett diz que o foco de O artfice foi
enfatizar o domnio da Erfahrung, dessa volta para o exterior. Por isso prope
o ofcio da experincia, um conjunto de tcnicas que disponibilizariam nosso conhecimento tcito para os outros. A ideia da experincia como ofcio
contesta o tipo de subjetividade que prospera no puro e simples processo de
sentir (p. 322). Dessa forma, as impresses, nas palavras de Sennett, so
apenas a matria-prima. Portanto, aqui, a tcnica no o que fecha relaes
significativas e possibilidades expressivas. Alm disso, ela quem abre o corpo para a linguagem.

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