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O ESQUELETO E OS MOVIMENTOS

O esqueleto e os msculos so inteis um sem o outro. Eles precisam trabalhar juntos para
sermos capazes de nos mover segundo nossos desejos, e, para fazer isso, so necessrias
explicaes muito complicadas e especficas vindas do crebro. O crebro, por sua vez,
precisa de informaes dos rgos do sentido para dizer-lhe que os movimentos esto sendo
levados a cabo apropriadamente. Feche seus olhos e tente tocar a ponta do seu nariz com o
dedo indicador. Voc achar difcil fazer isso sem usar seus olhos, que informam ao crebro
qual o exato movimento do seu dedo.
O sistema esqueleto e msculos capaz de executar uma grande variedade de tarefas. Ele
pode trabalhar sem que percebamos, como quando automaticamente ns nos inclinamos
para manter o equilbrio ao virarmos uma esquina em uma bicicleta. Isso envolve o
movimento de dzias de msculos, os ossos da espinha, quadril e ombros e, naturalmente, o
controle do crebro - tudo sem ter que pensar.
Outras aes fsicas precisam de bastante raciocnio e necessitam de uma concentrao
enorme, habilidade e prtica. Um atleta ou um nadador pode fazer atuar o esqueleto inteiro
e centenas de msculos com uma fora tremenda. Um concertista pode usar apenas os
ossos e msculos das mos e braos, mas os movimentos so pequenos e delicados e
muitssimo precisos.
A ESTRUTURA DO OSSO
A estrutura dos ossos que compem o esqueleto humano imensamente forte, embora
muito leve.
Os ossos parecem slidos, mas eles tm cerca de 507o de gua. O resto feito de material
mineral duro, a maioria carbonato de clcio e fosfato de clcio. Essas so substncias
naturais muito comuns.
Os ossos se desenvolvem a partir de um material semelhante borracha, branco e
parcialmente transparente, chamado cartilagem. Os ossos de um beb so macios e
flexveis, mas eles endurecem medida que assimilam clcio. Eles so reforados ainda
mais pelos feixes de um material resistente e fibroso chamado colgeno, que corre atravs
da maioria dos ossos. O colgeno e o clcio gradualmente desaparecem dos ossos conforme
envelhecemos, por isso, em pessoas idosas, os ossos se quebram mais facilmente, porque
se tornam mais frgeis.
A parte exterior do osso muito dura e resistente, mas o interior esponjoso e preenchido
pela medula ssea, tambm chamada de tutano. Muitos vasos sanguneos correm para
dentro da medula ssea atravs de buracos no osso, pois na medula que so produzidas
as hemcias (glbulos vermelhos do sangue).
Ossos longos, como os das pernas, so feitos para terem leveza e fora. Eles so
imensamente fortes onde necessitam ser, perto das extremidades, enquanto que a parte do
meio oca, para que sejam leves.
Todos os ossos, exceto nas juntas, so cobertos por uma membrana fina que contm os
vasos sanguneos e clulas especiais que reparam o tecido sseo danificado.
CARTILAGEM, LIGAMENTOS E TENDES
Os ossos so mantidos juntos, ligados aos msculos e protegidos contra choques por um
outro material - o tecido conjuntivo.

O tecido conjuntivo um material simples que preenche as lacunas entre os rgos. Os


tipos importantes para o esqueleto tm um ponto em comum - todos so extremamente
resistentes. Todo o tecido conjuntivo formado de maneira semelhante, consistindo de um
material resistente semelhante borracha no qual as clulas se encaixam, junto com as
fibras de reforo, que so faixas fortes e brancas de colgeno, ou amarelas e elsticas de
elastina.
Enquanto a maior parte do osso endurece gradualmente, conforme crescemos, as
extremidades dos ossos permanecem como cartilagem durante toda a nossa vida e fazem
uma almofada elstica nas juntas.
A cartilagem tambm encontrada em outras partes do nosso corpo, sustentando e
protegendo os rgos.
Os ligamentos so resistentes faixas de tecido constitudos quase inteiramente de fibras que
mantm os ossos juntos. Os ligamentos seguram as juntas, para impedir os movimentos
feitos em direo errada, enquanto que permitem que elas se dobrem livremente.
Os tendes so como cordas elsticas, constitudos de feixes de fibras de colgeno. Eles
juntam os msculos aos ossos, ou a outras partes do corpo, e permitem aos msculos
exercer uma ao de puxar. Os tendes so geralmente cobertos por uma bainha
escorregadia que os ajuda a moverem-se suavemente.
OS OSSOS DA CABEA
A cabea uma grande massa de ossos oca com a forma aproximada de um ovo,
equilibrada no topo da espinha.
A parte principal da cabea o crnio, a parte arredondada que protege o crebro. Ele
formado de oito ossos separados, que nos adultos esto ligados por rgidas juntas em
ziguezague.
Em um beb os ossos ainda esto sendo formados e no esto grudados, de forma que todo
o crnio ligeiramente flexvel. Isto permite que a grande cabea do beb emerja
facilmente na hora do nascimento.
Conforme o beb vai crescendo, os ossos vo-se ligando gradualmente, embora haja um
espao mole no topo da cabea do beb at ele completar um ano.
Outros catorze ossos formam a face e o maxilar inferior ou mandbula. Ossos fortes formam
os maxilares superior e inferior, onde esto assentados os dentes. O osso do maxilar inferior
o nico osso da cabea que se move livremente, O maxilar inferior comea a vida como
dois ossos separados que se ligam no queixo por volta de dois anos de idade.
Os menores ossos do corpo so dois conjuntos de minsculos e delicados ossos,
importantssimos para o sentido da audio. Eles esto posicionados no fundo do ouvido e
formam uma complicada srie de alavancas que transmite o som para o sistema nervoso.
Os ossos do ouvido tm nomes que se referem s suas formas: martelo, bigorna e estribo.
A COLUNA VERTEBRAL
A coluna vertebral, ou espinha (coluna espinhal), um conjunto de 33 ossos chamados
vrtebras. Estas so divididas em grupos: pescoo, dorso superior, dorso inferior, a regio
do quadril e uma "cauda" curta chamada cccix.
As cinco vrtebras da regio do quadril esto permanentemente fundidas em um nico osso
chamado sacro, enquanto o cccix formado por quatro vrtebras fundidas.

Cada vrtebra tem a forma de um anel atravs do qual passa a medula espinhal. De cada
lado h uma ponta ssea e uma ponta maior na parte de trs. Voc pode sentir alguma
dessas pontas ao longo de suas prprias costas. As pontas maiores, como asas, so para a
fixao de ligamentos e msculos.
As vrtebras so mantidas juntas por uma complicada srie de msculos, tendes,
ligamentos e cartilagens. Isto produz um longo tubo sseo, atravs do qual corre a medula
espinhal, totalmente protegida. A espinha imensamente forte e suporta todo o corpo. Ao
mesmo tempo elstica, suportando os solavancos quando andamos ou corremos. A maior
proteo para os choques fornecida pelos discos de cartilagem existentes entre cada
vrtebra.
A espinha inteira tem a leve forma de um "S", permitindo que se flexione facilmente. Ela
capaz de dobrar-se em uma curva suave, mas no pode dobrar-se fortemente sem danos.
A CAIXA TORCICA
As vrtebras da parte superior das costas, as vrtebras torcicas, servem para fixao da
extremidade posterior das costelas.
H doze pares de costelas, cada um ligado a uma vrtebra por uma junta flexvel. As
costelas so ossos chatos, muito resistentes e elsticos, que se curvam em direo frente
do peito, onde a maioria deles liga-se ao esterno, ou osso do peito. Os dois ltimos pares,
mais curtos, so ligados apenas espinha, e so chamados de costelas flutuantes.
Na base do esterno, trs pares de costelas curvam-se para cima e ligam-se entre si,
deixando um profundo sulco no meio da parte inferior do peito. Voc pode facilmente sentir
esse sulco embaixo de suas costelas.
As costelas e o esterno formam a caixa torcica, que tem uma dupla funo. A caixa
torcica protege o corao, pulmes e os vasos sanguneos maiores numa forte "cesta" de
ossos. Tambm nos ajuda a respirar. Os msculos recobrem as costelas e quando eles se
contraem, levantam toda a caixa torcica, aumentando o tamanho do espao interior. O ar
entra preenchendo esse espao extra e forado a sair quando os msculos se relaxam e a
caixa torcica volta a sua forma original. Esses msculos so usados em respirao
profunda, quando o peito sobe e desce bastante. Em outras vezes, uma lmina de msculos
chamada diafragma, no abdmen, ajuda a bombear o ar para dentro e para fora dos
pulmes.
OS OSSOS DOS BRAOS E DAS PERNAS
Os membros, ou braos e pernas, de todos os mamferos so semelhantes. At as asas dos
morcegos e as nadadeiras dos golfinhos se parecem muito com nossos membros quando
so examinados os ossos e os msculos.
Os membros so ligados espinha por grandes ossos, que devem ser suficientemente fortes
para suportar uma carga pesada e o peso do nosso corpo. No ombro, o peso suportado
pela omoplata ou escpula, que mantida no lugar por fortes msculos. Ela fixada na
frente do ombro pela fina clavcula, que, em uma queda, se quebra facilmente.
A parte superior do brao composta de um nico osso, o mero. O antebrao formado
por dois ossos longos, o rdio e o cbito. Esses ossos podem girar, possibilitando a rotao
da mo e do pulso. O pulso e a palma da mo so formados por muitos ossos pequenos e
angulares, enquanto os dedos tm ossos longos e cilndricos.
As pernas possuem estrutura semelhante, mas os ossos so mais macios, pois tm de fazer
um trabalho mais pesado. Os ps apresentam a mesma formao das mos, e a perna

possui dois ossos, a tbia e o pernio. O fmur, o osso da coxa, deve ser forte o bastante
para suportar todo o nosso peso quando corremos ou pulamos. O f o osso mais longo do
corpo e a sua parte superior curva extremamente forte - pelo seu peso, mais forte do
que o ao. O fmur est preso pelve. A pelve formada pelos ossos do quadril, que esto
ligados firmemente espinha no osso sacro.
ARTICULAES
No encontro de dois ossos, h uma junta ou articulao. s vezes, os ossos esto
rigidamente fixos, como a maioria dos ossos da cabea, mas, quase sempre, a articulao
permite aos ossos algum tipo de movimento.
importante que os ossos se movam apenas na direo apropriada, de maneira que as
articulaes so feitas de forma a impedir qualquer movimento inadequado.
As articulaes dos ns dos dedos permitem que os dedos se movam apenas em uma
direo. Eles no podem ser torcidos sem causar dor e ferimentos. Essas articulaes atuam
como uma dobradia comum.
A cabea move-se de maneira diferente. H dois tipos especiais de articulaes no alto da
espinha - um entre o crnio e a primeira vrtebra, o outro entre a primeira e a segunda
vrtebra. Essas articulaes permitem cabea uma ampla variedade de movimentos.
A articulao do ombro muito forte e permite ao brao movimentos livres em qualquer
direo. A extremidade do longo osso do brao (o mero) tem uma protuberncia
arredondada que se encaixa na cavidade da omoplata. Quando a protuberncia se move
dentro da cavidade, o brao pode mover-se em qualquer direo. Uma articulao
semelhante une o f pelve.
As articulaes entre as vrtebras permitem apenas um ligeiro movimento, de modo que a
espinha possa ser rgida o suficiente para suportar o peso do corpo.
Onde os ossos se movem em uma articulao necessrio algum tipo de proteo para
evitar o atrito entre eles.
A cartilagem que recobre as extremidades dos ossos levemente elstica e escorregadia
como um plstico flexvel. Para reduzir ainda mais o atrito, toda a articulao cercada por
uma resistente bolsa de um tecido especial que produz um lquido escorregadio que age
como leo, lubrificando as juntas.
As grandes articulaes dos braos e das pernas tm que lidar com os saltos e choques
enquanto andamos, corremos ou produzimos qualquer movimento muito violento. Elas
precisam de uma proteo extra, e esta proporcionada pelos sacos cheios de fluido,
chamados bolsas.
Os ossos so mantidos juntos nas articulaes por ligamentos. Esses ligamentos flexveis
permitem uma certa quantidade de movimento, impedindo os ossos de fazerem maiores
movimentos, que poderiam ferir e causar prejuzos articulao.
Enquanto as articulaes se movem, as extremidades dos ossos escorregam uma sobre a
outra. Por isso, as superfcies das articulaes devem ser completamente lisas.
Em doenas como a artrite, as articulaes tornam-se doloridas e inflamadas, e as
superfcies das articulaes tornam-se speras. Isto pode endurecer a articulao, ou tornar
os movimentos dolorosos.

AS ARTICULAES
As juntas, compostas pelo encontro de dois ossos, tm o ponto de juno recoberto pelo
tecido da cartilagem, que, sendo resistente e escorregadio, suaviza o movimento deslizante
entre os ossos.
Protegendo a cabea dos ossos a cartilagem a impede de entrar em atrito, ao mesmo tempo
em que absorve o choque oriundo de qualquer movimento de impacto. Por isso, os ossos,
normalmente, no se lascam, rompem ou quebram.
As juntas so ainda encapsuladas por uma membrana a membrana sinovial que secreta
um lquido conhecido como sinvia ou lquido sinovial, que as lubrifica.
A estabilidade das juntas mantida pelos ligamentos pequenas tiras de tecidos
conjuntivos fibrosos que ligam os lados opostos das juntas , cuja firmeza e espessura
variam de acordo com a necessidade de resistncia daquela determinada junta.
O movimento das juntas fruto das contraes musculares e dos tendes que se inserem
nos ossos, um pouco alm do ponto de ligao das juntas. Na verdade, a contrao dos
msculos que movimenta os tendes que, por sua vez, produzem a dobradura ou
estiramento das juntas.
As juntas tm diferentes configuraes de acordo com o movimento a ser desempenhado.
Cotovelos, dedos, joelhos, por exemplo, tm diferentes planos de rotao e movimentos
laterais, enquanto os pulsos, constitudos por inmeros ossos e pequenas juntas, so
capazes de movimentos mais complexos.
A coluna vertebral, que se estende da base do crnio plvis, composta por um conjunto
de 33 vrtebras sseas tambm ligadas por uma srie de tecidos conjuntivos. Suas
principais funes so:
Sustentar a cabea e o corpo.
Proteger o feixe de tecidos nervosos que liga o crebro a todos os nervos do corpo.
A estrutura ssea das vrtebras tambm protegida pela cartilagem, sob a forma de discos
intervertebrais, que as acolchoam. Por isso, o deslocamento desses discos deixa as
vrtebras desprotegidas e os nervos expostos.
As primeiras 24 vrtebras se alinham numa cadeia colunar sustentada pelas nove ltimas,
que se encontram fundidas em dois grupos o sacro e o cccix.
O sacro, constitudo pela fuso de cinco vrtebras em forma triangular, sustenta a coluna
vertebral e a conecta plvis.
O cccix, formado pela fuso das quatro ltimas vrtebras, funciona como terminal do
sistema nervoso central. Sem o reconhecimento dessa relao, poder-se-ia dizer que sua
funo praticamente nula.
As sete primeiras vrtebras descendo da base do crnio raiz do pescoo so denominadas
cervicais. As 12 seguintes, entre o pescoo e a regio lombar, so as torcicas.
As vrtebras torcicas, acrescidas de duas juntas laterais, sustentam as costelas e lhes do
a flexibilidade necessria para que se movimentem livremente com a respirao.

Entre o trax e os quadris existem mais cinco vrtebras, as lombares, que so as maiores e
mais resistentes de todas. A elas esto ligados os fortes msculos das costas.