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PLATO E O NASCIMENTO DA RAZO OCIDENTAL

Introduo Histria da Filosofia


Marilena Chaui
INTRODUO: O AMOR
Escritor de talento extraordinrio, Plato nos deixou, entre suas obras, aquela que,
mesmo sem Ter sido lida pela maioria da humanidade, teve suas idias consagradas,
repetidas, apropriadas e, muitas vezes, mencionadas sem que se saiba ser ele o autor:
Banquete ou em grego, Sympsion.
O jovem poeta Agato teve premiada sua primeira tragdia. Para festejar o prmio,
amigos so convidados sua casa para um banquete - festas onde os gregos homens
reuniam-se para beber, comer, ouvir msica, ver danar e conversar. Dois convidados
chegaro atrasados: Scrates, que subitamente, ficar imvel no trajeto, mergulhado na
meditao, chegando ao banquete j iniciado; e o jovem e belo Alcibades, poltico
arrebatador nas Assemblias, que chegar quando a conversa estiver terminada e,
embriagado, far a mais desesperada declarao de amor a Scrates, porque lhe parece
v-lo preferir outros e no se correspondido no afeto que lhe dedica.
Fedro ( o retrico), Pausnias (rico negociante) Erixmaco (mdico), Aristfanes (o
comedigrafo), Agato (o poeta anfitrio) e Scrates aceitam o convite de Fedro,
proferido em seu nome por Erixmaco:
(pg. 160) "No revoltante que em honra de todos os deuses tenham sido compostos
hinos e entoados cantos e que nenhum poeta jamais tenha feito um poema em louvor de
Eros, deus venervel e esplndido? (...) De minha parte, quero prestar-lhe tributo e creio
que ficaria bem a todos os presentes o elogio do deus."
Assim inicia-se o relato dos discursos sobre o amor proferidos durante o banquete de
Agato, feito, anos mais tarde, ao jovem Glauco por Apolodoro, que o ouvira de
Aristodemo, conviva que escutara o elogio de Eros, naquele memorvel encontro.
Comea Fedro:
"Eros o mais velho dos deuses, pois no lhe conhecemos nem pai nem me; o mais
bondoso para com os homens, pois os faz envergonharem-se do mal e imitar o bem,
inspirando-lhes coragem de devotamento; o mais capaz de fazer os homens virtuosos
nesta vida e felizes na outra. os nascidos de Amor so recompensados pelos outros
deuses, porque aquele que ama sacrifica-se pelo amado, torna-se divino porque habitado
pelo deus."
Diz Pausnias:
"Parece-me, caro Fedro, que nosso elogio est malfeito. Estaria bem, se houvesse um
nico Eros, porm, h mais de um e precisamos saber qual deles merece nossa
homenagem. Assim como h duas Afrodites, a celeste e a popular, tambm h dois Eros,
um celeste, mais nobre, que preside o amor entre as almas masculinas, e um popular,
grosseiro e simplesmente sexual. Ao primeiro devemos render tributo. No belo nem
feio - sua beleza e fealdade dependem das qualidades ou defeitos e virtudes ou vcios

dos amantes. Feio, se apenas corporal, pois a flor do corpo efmera, logo murcha,
lanando o amado no abandono e no sofrimento. Belo, se espiritual, pois quem ama uma
bela alma, permanece-lhe fiel a vida inteira. Eros celeste benfico aos indivduos e
Cidade".
Erixmaco intervm, tomando a palavra:
"Embora comeasse bem, Pausnias concluiu mal, por isso o farei em seu lugar. Sim, h
dois Eros. Mdico, eu o sei, pios ele no se ocupa apenas dos corpos, mas tambm das
almas. Mdico, porm, sei que Eros mais vasto, que seu poder no se limita aos
homens, mas estende seu imprio a todos os seres. O que Eros? A harmonia e a unio
dos contrrios, a atrao ordenada dos opostos. Por isso a medicina - arte da amizade
entre os humores e os elementos no corpo e na alma - a primeira cincia do amor. Mas
tambm a msica - unio e harmonia dos ritmos contrrios e dos sons opostos -, a
agricultura - arte de unir o mido da semente e o seco da terra -, a astronomia - cincia
da harmonia e conjuno dos astros -, a religio e a arte divinatria - que buscam os
vnculos entre os deuses e os homens. Eros uma fora csmica, universal, que, aplicada
para o bem, nos traz a felicidade perfeita, a paz entre os homens e a benevolncia dos
deuses."
Comea Aristfanes:
(pg. 161) "Quanto a mim, coisa bem diversa direi. Os humanos desconhecem o poderio
extraordinrio de Eros. Se o conhecessem haveriam de construi-lhe templos magnficos,
elevar-lhe altares suntuosos, votar-lhe sacrifcios opulentos. Por que Eros possui todas as
belas qualidades que lhe atriburam os que me precederam? Por que to zeloso e
benevolente para os homens? Porque outrora, no princpio, ramos unos e havia trs
tipos de humanos: o homem duplo, a mulher dupla e o homem-mulher, isto , o
andrgino. Eram redondos, com quatro braos e quatro pernas e dois rostos numa s
cabea. Vigorosos, sentindo-se completos, decidiram subir ao cu. Foram punidos por
Zeus que os cortou pela metade, voltando-lhes o rosto para o lado onde os cortara,
deixando-os com os rgo sexuais voltados para trs. Desde ento, cada metade no fez
seno buscar a outra e, quando se encontravam, abraavam-se no frenesi do desejo,
procurando a unio, morrendo de fome e inanio nesse abrao. Para evitar que a raa
dos humanos se extinguisse, Zeus permitiu que Eros colocasse os rgos sexuais
voltados para frente, concedendo-lhes a satisfao do desejo e a procriao. Eros
restaurou a unidade primitiva e nos faz buscar nossa metade perdida: os que vieram dos
andrginos, amam o sexo oposto, os que vieram dos homens e mulheres duplos, amam
os de mesmo sexo. O amor desejo de unidade e indiviso. Encontrar nossa metade: eis
nosso desejo. Ao deus que isto nos propicia, todo nosso louvor."
O poeta Agato inicia assim seu discurso:
"Quer me parecer que todos os que at agora falaram, no elogiaram o Amor, mas a
felicidade dos homens por possurem tal protetor. Quem Eros? O mais feliz dos deuses,
porque o mais belo e o melhor. O mais belo: o mais jovem e perenemente jovem. O
melhor: porque o mais sutil (pois penetra imperceptivelmente nas almas), o mais
delicado (pois habita as almas mais ternas), o mais gracioso (pois vive entre flores e
perfumes). Bom, porque ignora a violncia e a desfaz onde existir. Temperante, porque
vence a desmedida do prazer, impondo-lhe limite. Engenhoso, porque inspira poetas e
artistas, dispondo as musas para a inspirao dos humanos. Hbil, pois destronou o

poderio da Carncia e da Necessidade, colocando nos deuses o amor pela beleza e pela
concrdia. Glria dos deuses e dos homens, Eros nosso melhor guia."
Conta Apolodoro a Glauco que, quando terminou sua fala, Agato foi prolongadamente
aplaudido pelos outros, e Scrates, virando-se para Erixmaco. Lembra-o de que, desde o
incio do banquete, assegurara que o jovem poeta faria o mais belo discurso, nada
restando a ser dito. Erixmaco, porm, no aceita a recusa de Scrates de fazer um
discurso: "Que no saibas dizer mais do que foi dito, Scrates, coisa que no acredito".
(pg. 162) "No posso falar", retruca Scrates, "no saberia fazer discursos to belos
quanto os vossos. Falta-me talento com as palavras." "prometeste falar", insiste
Erixmaco. "Ao diabo com minha promessa!", exclama Scrates. "Falarei, mas do meu
jeito. Sem eloqncia. Busco um discurso que diga a verdade sobre Eros."
A fala de Scrates modificar, assim, o sentido e a finalidade do discurso sobre o amor.
No ser seu elogio, mas sua essncia o que ser buscado. Todavia, para no parecer
impertinente, submetendo os presentes s suas irreverentes e incansveis perguntas,
Scrates usar um estratagema: narra-lhes o dilogo que, outrora, teve com Diotima de
Mantinia (mulher sbia nas coisas do amor). Muito jovem, ele quem responde,
enquanto ela, mais velha e mais experiente ,o questiona, conduzindo-o pacientemente
essncia do amor. medida que Diotima pergunta e o jovem Scrates responde, uma
teoria do amor vai sendo elaborada e podemos assim resumi-la:
Eros, afirma Diotima, no um deus - no belo nem bom -, nem um mortal - no
feio nem mau. Nem imortal nem mortal, Eros um damon, intermedirio entre deuses e
homens, criador de laos entre eles. Qual sua origem?
Quando nasceu Afrodite, todos os deuses foram convidados para o festim, esquecendo-se
de convidar Penia (a Penria). Escondida do lado de fora, ao trmino da festa Penia
esgueira-se pelos jardins para comer os restos. V, adormecido pelo vinho, Poros (o
Engenho), filho de Mtis (a Prudncia Astuta). Deseja um filho dele. Deita-se ao seu lado
e concebe Eros. Por haver sido concebido no dia do nascimento de Afrodite, a bela, Eros
ama o belo. Triste seu destino: como sua me, vive maltrapilho, sem teto, sem leito,
dormindo pelas ruas e nos umbrais das portas, sempre carente, faminto; como seu pai,
audaz, astuto, grande caador que no larga a presa, maquinador, hbil feiticeiro e
sofista, deseja tudo quanto seja belo e aspira a tudo conhecer. "No mesmo dia, floresce e
vive, morre e renasce, nunca opulento, nem completamente desvalido", diz Diotima.
No sendo deus nem tolo, ama a sabedoria. Se fosse um deus, no poderia am-la, pois
no se ama o que j se possui; se fosse tolo, julgar-se-ia perfeito e completo e no
poderia desejar aquilo cuja falta no poderia notar. Eros o desejo: carncia em busca de
plenitude. Eros ama. O que ama o Amor? O que dura, o perene, imortal. Ama o bem, pois
amar desejar que o bom nos pertena para sempre. Por isso, Eros cria nos corpos o
desejo sexual e o desejo da procriao, que imortaliza os mortais. O que o Amor nos
corpos bons? Sua beleza exterior e interior. Amando o belo (pg. 163) exterior, Eros nos
faz desejar as coisas bela; amando o belo interior, Eros nos faz desejar as almas belas.
O amor dos corpos concebe e engendra a imagem da imortalidade: os filhos, tambm
mortais. O amor das almas belas concebe e engendra o primeiro acesso verdadeira
imortalidade: as virtudes. Os corpos mortais geram filhos mortais. As almas imortais
geram virtudes imortais.

Onde reside o belo nas coisas corporais? Na perfeio de suas aes, de seus discursos e
de seus pensamentos - em suas qualidades de inteligncia. Assim, no corao da alma
imortal anuncia-se o perfeito imperecvel: a beleza do saber, a manifestao do lgos, a
cincia.
Que deseja o desejo? Que ama o amor? A beleza imperecvel, seu supremo e nico Bem.
Que desejar-amar o Belo-Bem? Desejar possu-lo participando de sua bondade-beleza.
Como participar do objeto do desejo-amor? Pelo conhecimento. Eros desejo de saber:
filosofia *. Na contemplao da beleza-bondade - isto , da idia do Bem e da Beleza - os
humanos alcanam a cincia ou o saber, por meio do qual concebem, engendram e do
nascimento s virtudes e atravs delas se tornam imortais.
Desejo de formosura - da forma bela ou da bela forma -, eis a essncia de Eros. isto que
a tradio consagrou com a expresso Amor Platnico.
2. A VIDA
filho de Aristo e de Perictona de Atenas, Plato nasceu em 427 a.C. e morreu em 347 a.C.
Sua famlia pertencia antiga nobreza ou aristocracia ateniense: descendia de Slon, por
parte de me, e do rei Codro, por parte de pai. Recebeu a educao clssica dos jovens
aristocratas de Atenas: o ginsio, para a formao do guerreiro bom. Ao mesmo tempo,
porm, estando, como todo cidado, destinado a participar da poltica e, como todo
aristocrata, a lutar pelo poder, freqentou os sofistas para aprender retrica.
Teria sido aluno de Crtilo, discpulo de Herclito, cujas idias teria conhecido por meio de
seu professor. Aos 20 anos, levado por amigos, passou a freqentar o crculo de Scrates,
tornando-se seu discpulo mais importante. (pg. 164) Ao realizar sua primeira viagem a
Siracusa, na Magna Grcia, conheceu os jovens pitagricos, ligou-se a eles por laos de
amizade, dando tamanha importncia a seus ensinamentos que, anos mais tarde, ao
fundar a Academia, inscreveu em seu prtico: "Aqui s entram os que amam a
matemtica". muito provvel que em Siracusa, por intermdio dos pitagricos, tenha
conhecido o pensamento de Parmnides. Partindo dos ensinamentos de Scrates, do que
aprendera com Crtilo e os pitagricos, Plato ir, de um lado, ampliar o alcance da
dialtica socrtica para responder crise do conflito Herclito-Parmnides e, de outro,
atacar como alvo principal os sofistas.
A Atenas de Plato conhece ao nascer no a Atenas que deixa ao morrer. A primeira a
do sculo de Pricles. A segundo, a da derrota na Guerra do Peloponeso. A primeira a
cidade imperial em expanso, rica, poderosa, inovadora na poltica e na cultura, centro
de efervescncia econmica e espiritual, com hegemonia na Liga das Cidades do mar
Jnico e do mar Egeu ( a Liga de Delos) e em rivalidade permanente com Esparta,
rivalidade que desencadear a Guerra do Peloponeso.
A Atenas que Plato deixa por ocasio de sua morte est exausta e decadente, prestes a
ser esmagada pelas tropas de Felipe da Macednia na batalha de Queronia, em 338 a.C.
A plis democrtica terminou, a cultura tornou-se tagarelice, repetio morna do
passado, saudosismo.
A Atenas na qual Plato viveu sua juventude e maturidade a Atenas da Guerra do
Peloponeso, com as cidades se dividindo em alianas instveis com Esparta e Atenas.
Guerra que Tucdides narrou de modo admirvel, dividindo-a em trs fases, a ltima das

quais no chegou a ser descrita por ele. A primeira vai de 431 a 421 a.C.; a Segunda de
421 a 415 a.C.; a terceira, de 415 a 404 a.C.
Em 429 a.C., dois fatos impressionantes acontecem, segundo a narrativa de Tucdides:
morre Pricles e a peste ataca a cidade, dizimando milhares de pessoas. Vista como sinal
de que a guerra lhes adversa, a peste levou os atenienses a negociar uma trgua com
os espartanos. Entre 421 e 415 a.C. a paz estabelecida com Esparta, mas a guerra
recomea aps o clebre discurso de Alcibades, persuadindo a Assemblia a votar em
favor do ataque aliada de Esparta, Siracusa, no qual Atenas ser derrotada. Alcibades,
apavorado com a reao que encontrar na cidade, se regressar, trai Atenas, bandeia-se
para o lado de Esparta, que em 404 a.C., ganhar a guerra, invadindo e dominando
Atenas. Enquanto os espartanos ocupam a cidade, o aristocrata ateniense Crtias, primo
de Plato ,conspira com (pg. 165) eles para derrubar as instituies democrticas e
recolocar a aristocracia no poder. D um golpe de Estado, instala o Governo dos Trinta
Tiranos, que, pouco depois cai. Democratas moderados, como Ncias, procuram, a partir
de 403 a.C., recuperar as instituies atenienses, sob o olhar vigilante dos espartanos,
mas o vigor poltico esmorece enquanto as faces democrticas e aristocrticas
combatem entre si e os demagogos dominam as Assemblias.
Plato ouviu o discurso de seu amigo Alcibades incentivando o ataque a Siracusa,
quando o bom senso e os estrategistas o desaconselhavam; e viu, a seguir, a traio de
Alcibades. Primo de Crtias e sobrinho de Crmides, o jovem Plato foi convidado a
participar do Governo dos Trinta e viu Scrates recusar-se a cumprir uma ordem injusta.
Com a queda dos Trinta, Plato esperava um retorno das leis e do governo democrtico,
mas em vez disto, viu Scrates arrastado ao tribunal para ser injustamente condenado e
seus amigos, entre os quais ele prprio, postos sob suspeita. O desnimo o invade e, por
isso, em 390 a.C. viaja par o Egito, passa por Cirene em 389 a.C. e, finalmente, em 388
a.C., realiza a primeira viagem a Siracusa, onde conhece o nobre Dio, sobrinho do tirano
Dionsio I, ou Dionsio, o Velho.
I. A VIAGEM A SIRACUSA
Conhecendo as idias de Plato, Dio se entusiasma e faz o filsofo aproximar-se de
Dionso I, na esperana de convenc-lo de que o bom governo se faz com leis e sabedoria
e a dar uma Constituio a Siracusa, abandonando assim a tirania. No foi possvel.
Plato regressa a Atenas e, num povoado prximo, Colona, funda a Academia. Em 366
a.C. Dionsio I morre, deixando o poder sob a regncia de Dio, pois Dionsio II muito
jovem. Dio convida Plato a uma Segunda viagem a Siracusa, agora com a esperana
de que o filsofo eduque politicamente Dionsio, o Jovem - Plato, nessa poca, j
escrevera parte da Repblica, o Estado ideal. Dio tenta aplicar as concepes
platnicas em Siracusa, mas o jovem Dionsio II, aconselhado por adversrios de Dio , o
destitui do governo e toma o poder. Desterrado, Dio conspira, recupera o poder, mas
aprisionado por seus inimigos, e Plato, tendo sido quase vendido como escravo, retorna
a Atenas. Por insistncia de Dionsio II e dos amigos pitagricos, Plato aceita fazer a
terceira e ltima viagem a Siracusa, em 316 a.C. Desta vez, tudo parece correr bem :
Dionsio II solicita que Plato lhe exponha e a outros (pg. 166) membros do governo
suas idias e os aconselhe no exerccio do poder. Mas um novo golpe atingiria Plato:
Dio, que conspirava para retomar o poder, assassinado, seus aliados so presos e
Plato, sob aparncia de "professor convidado", mantido prisioneiro do palcio de
Dionso II.

No bastassem tais fatos, um outro atinge fundamente o filsofo. Dionsio, o Jovem,


escreve e publica um livro onde afirma expor o pensamento platnico. O livro, porm,
reduzira os ensinamentos platnicos a tcnicas de assuntos de governo, maneira da
sofstica. Desgostoso, Plato consegue o auxlio de rquitas de Tarento (pitagrico e
amigo de Dionsio II) par retornar a Atenas, de onde no mais sair at a morte, em 341
a.C. A experincia de Siracusa foi vivida por ele como verdadeira tragdia e, como em
toda a tragdia, produziu resignao: a certeza de que no possvel fazer do rei um
filsofo.
O relato dessa histria feito por ele na famosa Carta Stima, escrita aos amigos de
Siracusa a fim de ser lida em pblico, tal como um artigo de jornal ou uma epstola dos
apstolos cristos. A Carta Stima, primeiro texto onde vemos Plato expor a relao
prtica entre sua paidea poltica e sua teoria do conhecimento, tambm conhecida
como a Viagem a Siracusa. uma autobiografia poltico-filosfica. As viagens a
Siracusa foram feitas em situaes diferentes: na primeira, Plato simplesmente deseja
afastar-se de Atenas; nas duas outras, escolhe Siracusa porque convidado a realizar
uma tarefa poltica: pr em prtica sua paidea. Scrates dissera que somente a cincia
da virtude (a aret no sentido tico individual e no seu sentido poltico), isto , somente
a filosofia, pode garantir a instalao e conservao de um governo justo. Plato viaja a
Siracusa para formar Dio e os dois Dionsios nessa cincia da aret. Viaja para formar o
rei-filsofo, mas fracassa. Deste fracasso nasce a famosa expresso, usada por muitos
historiadores da filosofia: no tendo podido fazer do rei um filsofo, escrever para fazer
do filsofo, rei. As viagens a Siracusa no foram imotivadas. Na Carta Sexta, Plato
relata uma outra experincia que, certamente, o levou a aceitar o primeiro convite de
Dio: Hrmias, tirano de Atarneu, conseguiu que trs discpulos de Plato redigissem uma
Constituio para sua cidade, mudando a tirania pelo governo das leis e levando outras
cidades a associarem-se a Atarneu e sua nova organizao poltica.
Aos 81 anos, em 347 a.C., morre Plato. Um papiro, descoberto em Herculano, narra seus
ltimos momentos. Febril, Plato recebe a visita de um caldeu. Como parte da cortesia ou
da hospitalidade, mas tambm porque o pitagorismo permanecera forte em seu
pensamento, Plato solicita (pg. 167) que uma escrava toque a lira. Vinda da Trcia, a
mulher dedilha as cordas e erra um compasso. Com um gesto, Plato observa o erro e o
hospede afirma: "Somente um grego capaz de perceber e sentir medida e ritmo". Hora
depois, agravando-se a febre, Plato morreu.
Da Carta Stima, citaremos um pequeno trecho, no qual Plato fala de Atenas e no do
que viu, ouviu e experimentou em Siracusa.
"Ourtrora, em minha juventude, experimentei o que experimentam tantos jovens.
Esperava entrar na poltica to logo pudesse dispor de mim mesmo. Eis como eu via os
negcios da Cidade: a forma de governo estando vivamente atacada de diversos lados,
tomou-se uma resoluo, a de colocar testa do governo cinqenta e um cidados, onze
na cidade, dez no Pineu (esses dois grupos foram postos frente da agor e de tudo o
que concernia administrao da Cidade), mas trinta constituam a autoridade suprema
com poder absoluto. Muitos dentre eles eram meus parentes ou meus conhecidos e logo
me convidaram para as tarefas nas quais me consideravam apto. deixei-me levar por
iluses que no eram surpreendentes em razo de minha juventude. Imaginava que
governariam a cidade reconduzindo-a da injustia justia. Por isso observei
ansiosamente o que iriam fazer.

Ora, vi esses homens nos levarem em pouco tempo a lamentar a antiga ordem como
uma idade de ouro. Entre outros fatos, quiseram associar meu amigo Scrates, que no
temo proclamar o homem mais justo de seu tempo, a alguns outros encarregados de
levar fora um cidado para execut-lo e isso com o propsito de comprometer
Scrates, voluntria ou involuntariamente, com a poltica deles. Scrates no obedeceu e
preferiu expor-se aos piores perigos a tornar-se cmplice de aes criminosas. Em vista
destas coisas e outras do mesmo tipo e de no menor importncia, fiquei indignado e me
afastei das misrias desse tempo. Logo os Trinta caram e com eles todo o regime.
Mais uma vez, se bem que menos entusiamado, fui movido pelo desejo de me envolver
nos negcios do Estado. Era um perodo de desordens. Tiveram lugar, ento, muitos fatos
revoltantes e no extraordinrio que as revoltas tenham servido para multiplicar atos
de vingana pessoal. Contudo, os que retornaram nesse momento, usaram de muita
moderao. Mas no sei o que aconteceu. Pessoas poderosas arrastarm diante dos
tribunais esse mesmo Scrates, nosso amigo, e levantaram contra ele uma acusao das
mais graves e que seguramente no merecia: foi citado por alguns diante do tribunal,
acusado de impiedade e por este crime o condenaram, fazendo morrer o homem que no
quisera participar da criminosa deteno de uma destes que o julgava agora, um que
estava banido quando todos estes tambm estavam em desgraa.
Vendo isso e vendo os homens que conduziam a poltica, quanto mais considerava as leis
e costumes e quanto mais avanava em idade, mais me (pg. 168) parecia difcil
administrar bem os negcios da Cidade. De um lado, isto no me parecia possvel
quando no se tem amigos e colaboradores fiis. Ora, entre os cidados do tempo no
era fcil encontr-los, pois a Cidade j no era governada segundo os usos e costumes
de nossos antepassados. Quanto a arranjar outros novos, no se poderia esperar faz-lo
sem grande dificuldade. De outro lado, a lei e amoral estavam de tal modo corrompidas
que eu, antes cheio de ardor para trabalhar para o bem comum, considerando esta
situao, e vendo como tudo era mal administrado, acabei por ficar aturdido. No
cessava, porm, de observar secretamente sinais possveis de uma melhor nesses
acontecimentos e especialmente no regime poltico, esperando, para agir, o momento
oportuno. Finalmente, compreendi que todos os Estados atuais so mal governados, pois
sua legislao quase irremedivel sem enrgicas providncias unidas e felizes
circunstncias. Fui, ento, levado a louvar a verdadeira filosofia e a proclamar que
somente luz se pode reconhecer onde est a justia na vida pblica e na vida privada.
Portanto, os males no cessaro para os homens antes que a estirpe dos puros filsofos
chegue ao poder ou que os governantes das Cidades, por uma graa divina, se ponham
verdadeiramente a filosofar."
Esta longa passagem da Carta Stima, ao lado dos aspectos biogrficos e da imagem
desoladora de Atenas, contm algumas idias que, desenvolvidas em vrios dos dilogos
polticos, formaro uma espcie de solo e fundo permanente do pensamento poltico
ocidental, at Maquiavel. Primeiro, a relao entre a virtude moral dos governantes e
qualidade do regime poltico (idia que, na Idade Mdia, receber o nome de Bom
Governo). Segundo, a relao entre a cincia da poltica ou saber terico sobre a poltica
e o direito e governar (isto , a poltica no uma arte ou tcnica de governo, mas a
prtica da justia por aqueles que possuem a cincia do Bem Comum). Por fim, a idia de
remdios para combater ou curar a corrupo poltica, trazendo a perspectiva da
medicina grega para o campo poltico, isto , a idia de que a regenerao ou sade
poltica dependem do feliz encontro entre um bom governante e as circunstncias ou a
ocasio oportuna (o Kairs). Esta idia estar presente no s nos tericos da poltica,

incluindo Maquiavel, mas tambm, nos historiadores polticos e ser tematizada, na


Renascena, como a relao entre a virtude viril do governante e a Fortuna ou sorte.
Aps esta abertura da Carta, Plato narra suas viagens a Siracusa, os esforos feitos
para tir-la da condio da tirania - dando-lhe uma Constituio escrita e um bom
governante -, as peripcias da vida e a corrupo da corte, as perseguies e o fracasso
em substituir a violncia ou a fora - isto , a vontade de um s (o tirano) - pelo poder
justo e impessoal das leis, ou seja, em criar a poltica em Siracusa. Nesse relato, (pg.
169) endereado aos amigos, Plato procura resumir os princpios da educao filosfica
que pretendera ministrar aos dois tiranos. Esse resumo uma exposio das relaes
entre teoria do conhecimento e poltica, teoria que uma variante daquela que se
encontra elaborada na Repblica sobre graus e formas do conhecimento e da dialtica
como mtodo de conhecer.
A teoria do conhecimento exposta na Repblica posterior e diferente, sob vrios
aspectos, daquela apresentada na Carta Stima. A Repblica desenvolve idias jamais
escritas antes, mas que foram objeto de aulas de Plato aos polticos de Siracusa ou ao
grupo formado por Dio, seus amigos e Dionsio, o Jovem. Certamente este o motivo do
desgosto de Plato quando o tirano publica um livro pseudoplatnico em que sua teoria
do conhecimento estaria desfigurada. Numa passagem da Carta Stima lemos:
"Uma coisa posso afirmar com fora, concernente a todos os que escreveram ou
escrevero, que se declaram competentes sobre o que objeto de minhas
preocupaes, seja porque ouviram falar de mim por outros, seja porque
pretendem t-lo descoberto por si mesmos: essa gente nada pode
compreender sobre o assunto. Sobre isto, no tenho nem terei jamais uma obra
escrita (...) Em contrapartida, julguei que uma verso do assunto deveria ser
posta por escrito de um modo que a maioria pudesse ler e entender e isto seria
a mais bela obra de nossa vida: confiar ao escrito o que a maior utilidade
para os humanos e trazer luz a verdadeira natureza das coisas, para que
todos possam v-la."
Muitos estudiosos do platonismo e da filosofia platnica, considerando o desnimo
poltico de Plato - tanto com a situao de Atenas como com a de Siracusa - e o fato dos
dilogos, posteriores sua ltima viagem, dedicarem-se predominantemente teoria do
conhecimento e s questes do Ser e do No-Ser, julgam que estes temas so o ncleo
da filosofia platnica e no a poltica.
Na verdade, a situao dos estudos platnicos assemelha-se a dos estudos sobre
Scrates. Por motivos diferentes aos do "problema Scrates", tambm existe um
"problema Plato".
3. O "PROBLEMA PLATO" E A HISTRIA DA FILOSOFIA
Plato foi e lido incessantemente, interpretado, comentado, refutado, apropriado
ininterruptamente no correr dos ltimos vinte e quatro sculos. (pg. 170) Como
freqente nos estudos tericos e na histria da filosofia, a cada poca surge um novo
Plato, ou um Plato diferente dos anteriores.
O Plato de seu discpulo Aristteles, o mais prximo e brilhante de seus seguidores, o
filsofo preocupado com a distino entre o mundo sensvel das aparncias e o mundo

inteligvel das essncias, com o Ser e o No-ser e com as questes lgicas do


conhecimento.
O Plato redescoberto no sculo VI de nossa era provm dos ensinamentos de um outro
membro da Academia platnica, Carnades. Esse Plato, interpretado por Plotino, o do
neoplatonismo. o filsofo preocupado com a teologia: o Bem ( a idia suprema, para
Plato) o Ser Uno e indizvel, luz infinita, impensvel e inalcanvel pelo esprito
comum, espalhando-se em emanaes que formam o mundo, indo desde as formas
puramente espirituais e imateriais at a matria bruta, treva pura.
O Plato dos primeiros cristos o Plato da imortalidade da alma, da crtica ao corpo
como priso da alma, da purificao espiritual como forma de salvao.
O Plato da Renascena, redescoberto no sculo XV por Marclio Ficino, o Plato
neoplatnico das emanaes do Bem e, no por acaso, a obra mais importante de Ficino
chama-se Teologia Platnica. Alm do neoplatonismo, a filosofia platnica vista como
parte de um todo mais amplo e mais antigo do que ela, a sabedoria egpcia de Hermes
Trismegisto, de sorte que o platonismo interpretado como parte do hermetismo ou da
filosofia hermtica, da magia natural, dos vnculos secretos entre as coisas, animadas
pelo sopro da Alma do Mundo e de Eros.
O Plato dos romnticos do final do sculo XVIII e incio do sculo XIX, redescoberto
sobretudo pelos estudos filolgicos de Schleiermacher, o filsofo do sistema, isto ,
nele, teologia, poltica, tica, teoria do conhecimento so aspectos internamente
articulados de uma nica doutrina acabada e coerente.
Todavia, os estudos literrios, filolgicos e helensticos do sculo XX vieram mostrar que
h fases no pensamento platnico nas quais no h uma doutrina acabada, que um
mesmo assunto ou um mesmo problema exposto e tratado de modo diferente em
diversas fases da vida e do pensamento de Plato. Em lugar do Plato sistemtico do
sculo XIX, passa-se a falar na evoluo e no inacabamento do platonismo e a interessarse pelas mudanas sofridas em sua obra.
O Plato de Jaeger o momento culminante da paidia grega - seu apogeu e sua
expresso mais alta -, em oposio paidia, seja da grcia antiga, seja dos poetas
sofistas da Grcia clssica. (pg. 171) A poltica surge como o ncleo da obra platnica,
tanto por seus temas quanto por seu contexto histrico. Para Jaeger, a Carta Stima,
escrita na fase final da maturidade de Plato, a prova de que seu interesse pela poltica
nunca desapareceu, embora tomasse formas diferentes e novas.
O Plato de Victor Goldschimidt a da teoria do conhecimento, da separao entre
opinio e verdade, sensvel e inteligvel, aparncia e idia. o Plato dos paradigmas e
da dialtica como mtodo de conhecimento. O contedo dos dilogos platnicos muda
(tica, poltica, teologia, psicologia, linguagem, fsica), mas a estrutura permanece
sempre a mesma, porque a estrutura da dialtica, da diferena entre imagem e idia e
dos paradigmas.
Poderamos falar ainda no Plato de Hegel, no de Leo Strauss, no de Crombie. A lista seria
interminvel.
preciso, porm, mencionar o Plato de Nietzche e Heidegger, ou seja, o da metafsica,
que repudiou o mundo sensvel pelo das puras idias. Para Nietzche, "Plato, esta flor

mais bela da Grcia", foi destrudo pelo racionalismo ressequido de Scrates, que lhe
tirou a energia agonstica para transform-lo no metafsico das idias. Para Heidegger,
seguindo a trilha nietzcheana, Plato inventou a verdade como "adequao entre o
intelecto e as coisas", destruindo a essncia grega da verdade, isto , a altheia. Nesta,
o Ser manifestava-se por si mesmo, oferecendo-se aos nossos sentidos e pensamentos.
Plato, porm, transformou a verdade numa atividade de nossa razo, numa qualidade
ou propriedade de nossas idias e no do prprio real. Reduziu-a medida do intelecto
humano e condio de uma representao (isto , de uma reproduo intelectual da
realidade ou das essncias).
Qual seria, ento, o verdadeiro Plato? Ou no possvel chegara a ele, pois tudo
depende do ponto de vista do intrprete?
Faamos aqui, trs observaes de que nos ajudaro a melhor trabalhar com a histria da
filosofia (e no s com o "Problema Plato"):
1. A variedade de "plates" possui uma primeira causa no fato de que, a no ser
Aristteles e Carnades (para mencionarmos os discpulos mais prximos e
conhecidos), ningum nunca conheceu a totalidade do pensamento platnico, e
isto por dois motivos:
a. Uma parte da obra se perdeu e s atualmente se pode dizer que conhecemos
praticamente tudo o que ele escreveu;
b. O ensinamento platnico, porm, como o dos pitagricos, o de Aristteles e de
outros fundadores de escolas, dividia-se em duas partes. Uma delas, (pg. 172)
traduzida em obras escritas, dirigia-se ao pblico em geral. A outra, no escrita,
destinava-se exclusivamente discusso e exposio interna, a portas fechadas.
Na Carta Stima, o filsofo taxativo: os que escreveram e escrevero sobre ele,
imaginado conhecer todo seu pensamento, enganam-se, pois h assuntos sobre os
quais jamais escrever. Muitos estudiosos observaram que no h um nico
dilogo em que Plato esteja diretamente presente e no podemos saber se as
idias que as personagens discutem so suas ou de outros. Alm disso, os
especialistas mostraram que Plato monta os dilogos de modo a confundir o
leitor: coloca conversando vivos e mortos, gente que nunca se conheceu, fatos que
ocorreram antes do nascimento de uma personagem ou aps a morte dela e que
ela no poderia Ter presenciado, etc. assim, mesmo que conheamos a totalidade
da obras escritas (ou exotricas, isto , destinadas ao pblico externo), no
conheceremos a totalidade do pensamento platnico, pois desconhecemos as
obras esotricas, destinadas aos membros da Academia.
2. A variedade de "plates" possui uma Segunda causa no fato de que nem toda a
obra escrita de Plato foi sempre conhecida. De um modo geral, durante sculos,
conhecia-se apenas o Fedro, o Fdon e o Timeu. As interpretaes eram feitas a
partir desses trs dilogos e de citaes aristotlicas de outros dilogos no
conhecidos.
3. A razo mais importante e fundamental para e existncia de vrios "plates" devese natureza mesma das obras do pensamento, ou melhor, das grandes obras de
pensamento, pois uma obra grande quando, de seu prprio interior, suscita uma
multiplicidade de leituras e interpretaes, criando uma posteridade.
Examinemos este terceiro ponto.

Tanto a pergunta "qual o verdadeiro Plato?" quanto a pergunta "seria possvel encontrar
o verdadeiro Plato?" so equivocadas. A primeira delas supe que exista um "Plato em
si", independente de seus leitores, e que seria o verdadeiro. Em outras palavras a
primeira pergunta supe que o verdadeiro Plato , afinal, o que no poderia ser lido
nunca, j que os leitores sempre interpretam a obra e a deformam. A Segunda pergunta
supe que nenhuma interpretao e nenhuma leitura poderia ser mais correta ou mais
verdadeira do que as outras porque todas seriam relativas, de modo que a histria da
filosofia seria uma espcie de "vale tudo" e qualquer interpretao da obra paltnica teria
o mesmo valor quanto outras. Cais-se num relativismo ctico. Relativismo, porque todas
as interpretaes seriam equivalentes. Ctico, porque nenhuma poderia pretender Ter
alcanado a verdade da obra.
(pg. 172) A existncia de inmeros "plates" costuma ser considerada um obstculo ao
conhecimento do verdadeiro Plato porque supe que as interpretaes da obra seriam
como uma espcie de vu que encobriria o pensamento do prprio Plato, ao qual
chegaramos se pudssemos eliminar todos os comentrios, intrpretes e historiadores
do platonismo. Esta suposio, alis, no se refere apenas obra platnica, mas todos
os filsofos e ao desejo de uma histria da filosofia que pudesse apagar o tempo,
eliminar as interpretaes, enfim, esquecer que histria.
Contrariamente a essa atitude, propomos uma outra que considere:
1. Uma obra filosfica um tecido de indagaes, respostas e dvidas de um filsofo
diante das questes culturais, sociais, polticas, cientficas, etc., colocadas por sua
poca e para as quais ele elabora um conhecimento novo. Desse modo, seu
pensamento s poder ser compreendido se compreendidas as questes que sua
poca lhe propunha.
2. Uma obra filosfica recolhe e se insere em tradies filosficas, de tal modo que a
obra de um filsofo, ao pensar alguma questo, nos faz pensar sobre outras que
nos preocupam porque so as de nossa poca. Muitas vezes, nosso interesse por
um filsofo no se deve tanto s respostas que ele encontrou, mas s perguntas
novas e ao modo de perguntar que inventou.
3. O pensamento de um filsofo abre-se para ns quando captamos o que, em sua
poca, exigia seu trabalho e o que, em nossa poca, suscita em ns a necessidade
ou o desejo de conhec-lo
4. A obra de pensamento constituda pelo conjunto dos textos do filsofo e de todos
os textos que foram escritos sobre ou por causa dela. A obra est no texto de seu
autor e nos textos de seus leitores; ela este conjunto ou campo formado pelo
autor e seus leitores cujos textos retomam e reinventam a obra a partir dos textos
do escritor. A obra o campo temporal da escrita-leitura-escrita.
Assim, a obra de Plato o conjunto formado pelos escritores de Plato e pelos escritos
de seus leitores, o conjunto de seus textos e dos textos de seus intrpretes. A obra
platnica so escritos de Plato motivados pelas questes tericas e prticas de seu
tempo, e a posteridade filosfica que seus escritos tiveram a fora para suscitar. Se h
diferentes interpretaes e, no entanto, todos os leitores se consideram intrpretes do
verdadeiro Plato, porque cada um deles, em seu tempo e nos problemas que enfrenta,
encontra, no escrito platnico, o tema ou a questo que est (pg. 174) discutindo e
interpretando. A teoria do conhecimento, a tica, a poltica, a fsica, a teologia, a
linguagem, a imortalidade da alma, a metafsica, a psicologia, tudo foi tratado por Plato
de uma determinada maneira e isto que os intrpretes retomam sem cessar.

Muito mais interessante do que perguntar onde estaria o verdadeiro Plato, no seria
perguntar por que, durante os ltimos vinte e quatro sculos, Plato no cessou de ser
lido comentado, criticado e apropriado? A este respeito escreve Franois Chtelet:
"De todos os pensadores ele (Plato) foi certamente o que teve a maior, a mais
profunda, a mais duradoura influncia. A que se deve tal xito? Qual a razo
dessa perenidade do platonismo, que resistiu - retomado, desfigurado,
enaltecido - a todos os assaltos das vagas que atravessaram a cultura
ocidental, da predicao de Cristo s mximas utilitaristas da civilizao
industrial? Qual a causa que faz com que seja finalmente em torno dessa obra,
to longnqua que parece fora do tempo, que atualmente ainda se inflama as
paixes, positivas ou negativas, de todos os amantes do pensamento? No h
uma resposta formal para tais questes. Os dilogos platnicos no podem ser
desligados do tempo que os viu nascer; a conjuntura histrica determinante.
Separ-los deste contexto concreto para fazer deles uma das primeiras
manifestaes do esprito eterno nada compreender de sua originalidade que
foi justamente o quer lhes permitiu atravessar a histria. Plato um
ateniense do sculo Vi a.C. decepcionado com sua Cidade. Ora, precisamente
essa decepo e o projeto terico que ela suscita que esto na origem da
durabilidade do platonismo. Como isto possvel? Como entender que uma
obra to fortemente marcada pelas circunstncias em que nasceu e nas quais
foi escrita possa ainda estar presente a ns a este ponto? Por que o grego
clssico Plato coloca, ainda e sempre, problemas que tambm so nossos? (...)
que Plato foi o inventor propriamente dito deste gnero cultural chamado
filosofia (...) Por qu? Por que sua obra, ao mesmo tempo em que definiu, pela
primeira vez, no Ocidente, os critrios da racionalidade, que so os mesmos
que organizam nossa vida e nossa morte." (Chtelet, A filosofia pag, p. 65)
4. A OBRA
Podemos dizer que so duas as grandes obras platnicas: a fundao da Academia e os
dilogos.
Ao contrrio das primeiras escolas filosficas, que embora leigas, tinham como modelo as
seitas religiosas dos mistrios, a Academia o primeiro (pg. 175) instituto de pesquisa
filosfica do Ocidente. uma escola que pretende, em todos os campos do saber, realizar
o ideal socrtico da autonomia contra a heteronomia trazida pelo sofista. Por isso, a
Academia rivaliza e combate a Escola de Retrica, de Iscrates, fundada na mesma
poca. O ideal da educao autnoma significa, em primeiro lugar, ensinar o livre esprito
de pesquisa, o compromisso do pensamento apenas com a verdade e, em segundo lugar,
estimular a autodeterminao tica e poltica. Em vez de transmitir doutrinas, a
Academia ensina a pensar ou, como lemos no Mnon , "o dever de procurar o que no
sabemos". Em vez de transmitir valores ticos e polticos, a Academia ensina a critic-los,
isto , a prop-los a partir da reflexo e da teoria. Ali estudaram, entre outros, o
matemtico Eudxico e o jovem Aristteles. Nela prevaleceu o esprito socrtico: a
discusso oral e o desenvolvimento do vigor intelectual do estudante, sendo menos
importantes as exposies escritas.
Quanto Segunda obra, isto , aos escritos platnicos, muito se discutiu sobre sua
autenticidade at que fossem fixados os principais critrios para estabelec-la:
1. Critrio da tradio, isto , o que os escritores mais antigos atriburam a Plato;

2. Critrio de testemunho, isto , os escritos que forma citados, comentados ou


criticados pelos antigos, particularmente Aristfanes;
3. Critrio da doutrina, isto , escritos que contiverem contradies (e no
simplesmente diferenas de argumentos), se comparados aos atribudos a Plato,
so considerados inautnticos ou apcrifos;
4. Critrio do estilo, isto , modo de construo das frases, expresses lingsticas,
figuras de linguagem, construo dramtica das personagens e do entrecho, pois
Plato possui estilo prprio e inconfundvel.
5. Estes critrios precisam ser usados simultaneamente para que a autenticidade ou
no de um escrito seja definida; cada um deles controla e confirma os outros,
oferecendo segurana ao intrprete.
Atualmente, julga-se que possumos a totalidade das obras escritas por Plato. Isto no
quer dizer, como j observamos, que tenhamos a totalidade de seus estudos e
ensinamentos, mas que possumos tudo quanto, na parte esotrica da obra, resistiu ao
desgaste do tempo e s vicissitudes de guerra, incndios e invases da Grcia. A obra
escrita dividi-se em cartas - so treze ao todo -, obras no dialogadas - so duas, a
Apologia e o Menexeno, alm de um longo trecho expositivo do Timeu - e vinte e trs
dilogos. As cartas, como observamos anteriormente, so textos para serem lidos (pg.
176) em pblico para um grupo de amigos, maneira dos apstolos e, mais
recentemente, das correspondncias entre os filsofos dos sculos XV a XVIII (com o
surgimento de revistas e jornais de filosofia, as cartas dos filsofos e dos cientistas se
transformaram em artigos). Os dilogos que no fazem parte dos vinte e trs so
chamados apcrifos, porque foram indevidamente atribudos a Plato tendo sido
escritos por autores desconhecidos.
Os dilogos platnicos no so apenas obras filosficas, mas tambm verdadeiras
preciosidades literrias. Por que teria escolhido a forma do dilogo? Pelo menos por trs
razes principais:
1. Porque conservam a forma de fazer filosofia inaugurada por Scrates e servem
para mostrar que a filosofia um pensamento que se elabora na discusso e sem
preconceitos prvios; cada um dos participantes pode expor livremente suas
opinies, debat-las, passar pela ironia e pela maiutica, tendo feito por si mesmo
o caminho do conhecimento, se estiver disposto a faz-lo; ou no, se no estiver
interessado e preferir abandonar a conversa.
2. Porque so a forma mais adequada para expor a dialtica como mtodo de
conhecimento, uma vez que (como veremos adiante) a dialtica opera por uma
espcie de purificao e decantao dos conceitos a partir do embate das opinies
contrrias.
3. Porque so uma criao literria de carter dramtico. No drama grego
necessrio que o autor oferea as circunstncias em que ao ou histria
aconteceu, as caractersticas morais, psicolgicas e sociais de suas personagens, a
durao do entrecho (um dia) e o desenlace, que deve ser imprevisvel. A
vivacidade do drama dada por esses elementos que constituem as regras gregas
do gnero dramtico, de sorte que o dilogo sempre nos diz onde se passa, por
que aconteceu, quem estava presente, como eram (moral, psicolgica e
socialmente) os participantes, como a ao (a conversa) se desenvolveu, quais os
conflitos que a presidiram e qual foi seu desenlace. Com isto, Plato situa sua obra
no meio de seus contemporneos, deixa-nos saber o que pensavam, o que
discutiam e o que queriam os atenienses, o que estava acontecendo com a antiga
paidea dos poetas e legisladores e de que modo a nova paidea se elaborava

com os sofistas e Scrates, alm de dar vivacidade s discusses entre os


herdeiros das vrias escolas filosficas anteriores.
Alm da forma dialogada propriamente dita, Plato costuma usar dois recursos
expositivos que tambm so literrios: o discurso e o mito. De um modo geral, o discurso
sempre colocado na boca do sofista, para indicar aquele que fala na forma de
monlogo, que se julga detentor de um saber (pg. 177) e no o discute com os outros,
mas o transmite persuasivamente. O recurso do mito tem dividido a interpretao dos
especialistas. Alguns o consideram um recurso potico no qual Plato mostra seu gnio
literrio, usando uma narrativa tradicional da Grcia. Outros o consideram parte do
contedo filosfico platnico, isto , usado com dois propsitos de conhecimento:
1. Tornar acessvel a idia que Plato quer transmitir, usando uma forma que era
familiar aos interlocutores ( conheciam o mito narrado) ou por meio de uma
alegoria ou parbola, mais acessvel ao leitor quando o assunto debatido
extremamente difcil;
2. Criticar os poetas, que usavam o mito como exposio da verdade, como narrativa
de fatos que teriam acontecido, mas que, de fato, no aconteceram.
No vamos entrar nesta delicada e laboriosa discusso. Seja como for, os mitos mais
conhecidos (e mais citados) inventados por Plato, ou adaptados por ele, so: na
Repblica, o mito do anel de Giges, o mito da caverna e o mito da reminiscncia; no
Fdon, o mito do cocheiro; no Banquete, o mito de Eros; no Timeu, o mito das idades
do mundo; no Fedro, o mito de Tot; no Crtias, o mito da Atlntida, no Poltico, o mito
das origens das leis.
Vimos que os dilogos platnicos so divididos em socrticos e os que j apresentam as
idias do prprio Plato. Do ponto de vista da obra platnica, costuma-se falar em
dilogos da mocidade (os dilogos ainda sob forte influncia de Scrates), da maturidade
(que se distinguem dos anteriores porque vo assumindo um tom mais discursivo e
menos dialogal). Essa distino foi feita a partir de estudos filolgicos e estilsticos, mas
no significa que Plato mude rapidamente de ponto de vista nas diferentes pocas de
sua vida - assim, por exemplo, a crtica da linguagem escrita em filosofia aparece num
dilogo de maturidade, o Fedro, e num da velhice, o Sofistas. No decorrer de sua vida,
Plato rev argumentos para enriquecer uma posio, sem mud-la no essencial. Muitas
vezes, uma tese s pode ser mantida se toda a argumentao e fundamentao for
modificada. Assim, por exemplo, a relao entre epistme e tchne s ser mantida
pela mudana de sua fundamentao. Embora os trs perodos possivelmente
correspondam seqncia cronolgica mais real, at hoje no sabemos a ordem de
composio dos dilogos em cada perodo.
Crombie prope uma distino muito interessante entre os dilogos, sem respeitar a
seqncia cronolgica, mas o estilo e a finalidade de cada um (pg. 178) deles. Os
dilogos seriam, assim, de trs tipos: os construtivos ,em que a conversa termina com o
leitor percebendo que uma exposio sistemtica foi feita sobre o assunto e uma teoria
foi elaborada sobre a questo discutida ( o caso, por exemplo, da Repblica, do
Fedro, das Leis, do Fdon, do Poltico); os destrutivos, em que a conversa termina
com o leitor percebendo que o adversrio de Scrates foi destrudo, que suas opinies
foram todas demolidas, mesmo que uma outra tese no surja para substituir a que foi
demolida ( o caso, por exemplo, do Laques, do Mnon, do Grgias, do Lisis, do
Eutifron, do Protgoras); e finalmente, os enigmticos, em que a conversa termina
com uma aporia genuna e no com uma aporia provocada pelo fato de a ironia no ser

seguida pela maiutica; isto , so aqueles dilogos nos quais Plato expe uma
dificuldade real que no h como resolver ( o caso, por exemplo, do Parmnides, do
Teeteto).
Por ordem da juventude, maturidade e velhice, os dilogos esto assim distribudos:
1- Apologia: defesa de Scrates e refutao das acusaes que lhe foram feitas pelo
tribunal ateniense
Crton: sobre a virtude e elogio da moral socrtica; a filosofia como misso
Crmides; sobre a prudncia ou sabedoria
Crtilo: sobre a linguagem e contra o verbalismo
Eutidemo: contra a erstica, isto , o discurso estril e sem busca da verdade
Eutifrom: sobre a piedade
Grgias: sobre a retrica como mentira, adulao e veneno
Hpias Menor: sobre a beleza; retrato crtico do sofista como mscara
Hpias Marior: sobre a beleza
Laques: sobre a coragem
Ion: sobre a Ilada ou os rapsodos
Lisis: sobre a amizade
Menexeno: stira contra a retrica ( uma "orao fnebre esposa de Pricles, donde
o tom satrico)
Mnon: sobre a virtude do saber ( a primeira exposio sobre a reminiscncia)
Protgoras: sobre o ensino da virtude
2- Maturidade
Parmnides: sobre o Ser
Fdon: sobre a imortalidade da alma
Fedro: sobre a linguagem retrica
Repblica: sobre a justia na tica e na poltica
Simpsio (ou Banquete): sobre o amor

Teeteto: sobre a cincia e as artes


3- A velhice:
Leis: o ideal poltico adaptado s condies concretas
Filebo: sobre os fundamentos da tica
Sofista; sobre o sofista
Poltico: sobre o poltico e a cincia divina dos laos
Timeu: (inacabado): fsica e cosmologia platnicas
Crtias: (inacabado): o Estado agrrio como Estado ideal em contraste com o
imperalismo comercial de Atenas (figurada no dilogo como Atlntida)
5. violncia, injustia e linguagem
Scrates afirmara que o homem um ser racional e que, graas razo, pode ser justo e
praticar a virtude. A ignorncia e a irracionalidade so formas e causas de violncia. Em
primeiro lugar, violncia que algum comete contra si mesmo, deixando-se levar pela
busca irrefletida e imoderada do prazer, pelas paixes, emoes impensadas, irracionais,
que nos arrastam em direes contrrias, deixam-nos sem saber o que fazer, crescem
por si mesmas e tomam conta de nosso ser. Que violncia h no poderio irracional das
paixes? A violncia que fazemos contra nossa razo, que nossa melhor parte. No
deixamos falar nem se desenvolver nossa parte superior, a racionalidade, e nos tornamos
vtimas de nossa prpria ignorncia, governados e comandados pelos objetos de nossos
apetites e desejos. Mas fazemos tambm violncia nos outros, pois a paixo no s quer
possuir sozinha tudo quanto lhe traga prazer e luta contra os demais por essa posse,
como ainda nos torna tirnicos, fazendo-nos desejar impor nossa vontade e nossa opinio
aos demais, encontrando prazer em domin-los e submet-los. Somos injustos com os
outros porque nos deixamos levar pela desrazo. As paixes nos tornam heternomos somos governados pelas coisas que desejamos - e nos fazem querer que os outros sejam
heternomos - sejam governados pela nossa vontade. As paixes so desmedida,
intemperana ou imprudncia. O prazer insacivel, "um tonel furado que nunca pode
ser enchido" e o conflito dos prazeres violncia contra si e os outros.
(pg. 180)Em segundo lugar, violncia que os homens praticam entre si, como na
guerra e na poltica - Alcibades arrastando Atenas desgraa: Anitos arrastando a
Assemblia vergonha com a condenao de Scrates -, na religio e na educao - os
poetas oferecendo imagens desonrosas dos deuses, despojando a divindade de sua
marca essencial, o Bem e a Verdade; os sofistas seduzindo os jovens com a retrica. Em
todos estes casos, novamente a autonomia, a liberdade e sobretudo aquilo que um
ateniense mais deveria prezar, a autrkeia* - a autracia, isto , a independncia para
julgar - que esto comprometidas. Desordem e conflito, falta de proporo, equilbrio e
medida constituem a violncia recproca.
Ora, violncia e injustia realizam-se principalmente por meio de dois instrumentos: a
fora fsica ou a das armas e a palavra. E esta que interessa particularmente a Plato, em
sua luta contra a antiga paidia dos poetas e legisladores e contra a mtis e a retrica

da nova paidea dos sofistas. O combate platnico violncia e justia comea pelo
combate mentira (iluses, falsificaes, simulaes e dissimulaes conseguidas pelo
uso da linguagem).
No incio da Repblica, que discute o que a justia, o sofista Trasmaco define a justia
como a "convenincia do mais forte" , pois em cada Estado as leis no outra coisa seno
a expresso da convenincia dos mais fortes, visto que a Cidade e suas instituies
existem apenas por conveno. Essa mesma tese defendida por Grgias pelo sofista
Clicles, mas exatamente no sentido inverso: agora, so os mais fracos, que por serem
fracos, inventam as leis, porque temem os homens fortes que poderiam prevalecer sobre
eles. Por isso, diz Clicles ,os fracos inventam que mais desonroso e inquo praticar uma
injustia (ferir a lei) do que sofr-la e que injusto querer tirar vantagem dos outros. Ora,
prossegue Clicles, a Natureza mostra que a justia est do lado dos mais fortes, de
quem pode mais contra quem pode menos. Diz ele: "o direito est assim assentado: que
o melhor mande no pior e sobre ele prevalea". Clicles identifica, portanto, o melhor ao
mais forte. O direito de Natureza afirma que o justo o prazer do mais forte, e a justia, a
dominao pelos mais fortes. A lei justa ser a que realizar esse direito definido pela
Natureza. No entanto, "a Natureza e a lei freqentemente so opostas". Por isso as leis
tendem a ser injustas, pois, sendo convencionais e no naturais, so feitas pelos fracos
para dominar os mais fortes. Em outras palavras, as leis so tcnicas sociais de inverso
da hierarquia de poder (pg. 181) estabelecidas pela Natureza. So elas que
transgridem e violentam o natural. Por isso, violar menos injusto do que respeit-las, e
os filsofos, ignorantes desta verdade elementar e inexperientes nas coisas da vida,
tornam-se ridculos quando intervm nos negcios pblicos, porque "no tm noo das
leis, nem da linguagem pblica".
Tanto na Repblica quanto no Grgias, o sofista define a justia com um ato de
violncia que deixaria de ser violento simplesmente por ser natural (o poder do mais
forte). Trasmaco e Clicles defendem a mesma posio: a justia o domnio do mais
forte sobre o mais fraco, mas o fazem defendendo opinies contrrias - para Trasmaco, a
lei a lei do mais forte, e, para Clicles, a lei inveno astuciosa do mais fraco -,
mostra no s que ambos desconhecem o que a justia, pois a confundem com a
violncia, mas tambm que pretendem afirmar a mesma coisa usando argumentos
opostos d igual fora persuasiva. Assim, no ncleo da sofstica, tal como vista por
Plato, encontramos ignorncia, injustia, violncia e retrica.
No Grgias, Plato dir que ao contrrio do que imaginam os sofistas, a retrica no
uma arte (ou tcnica) e muito menos uma cincia, mas uma habilidade, uma percia
ligada ao prazer, fazendo parte de um conjunto de habilidades deste tipo que, no dilogo,
so chamadas de percias e adulaes. A culinria e a retrica se equivalem como
habilidades de produo do prazer - a primeira, adulando o apetite, a boca e o estmago;
a Segunda, adulando os ouvidos. Ora, o cozinheiro, em seu af de agradar, no avalia
quanto mal sade seus quitutes podem causar. Assim tambm o retrico, que convence
seus ouvintes pela seduo e no pelo raciocnio, no avalia os males que pode causar
na alma dos que o escutam, despertando e alimentando paixes, sem qualquer
preocupao com a verdade e a justia.
No Fedro, retomando uma opinio atribuda a Protgoras, Fedro diz a Scrates que ouviu
falar que "no necessrio ao orador conhecer o que realmente justo, mas o que
parece justo multido" e que tambm no necessrio que saiba "o que realmente o
bem e o belo, mas o que parece ser tal". Essa opinio, conclui Fedro, decorre do fato de
que "a persuaso no provm da verdade, mas do verossmil". Scrates-Plato ir

demolir esta tese, ou melhor, demonstrar que se a retrica isto, ento um veneno
mortal para a alma, para a cidade e para a filosofia. De verossimilhana em
verossimilhana, de aparncia em aparncia, de opinio a retrica no faz outra coisa
seno seduzir e nos afastar da verdade, do bem, do belo e do justo. A retrica a arte do
logro e do engano.
(pg. 182)Para expor sua tese, Plato introduz uma comparao entre a retrica e a
medicina. Pharmaks*, em grego, e o mago, o curandeiro, o guia e o mdico. Essa
palavra vem do verbo pharmsso, que significa operar transformaes com a ajuda de
drogas. Dela vem tambm o termo phrmokon*: filtro, remdio, veneno, cosmtico e
mscara. Assim, numa nica palavra, encontramos cinco sentidos diferentes: como filtro,
poro mgica, um encantamento; como remdio, poo usada pelo mdico para a
cura do doente; como veneno, poo mortfera; como cosmtico, um enfeite, um
adorno para disfarar um rosto; como mscara, um esconderijo do rosto real, uma
aparncia, um simulacro.
A linguagem diz Plato, um phrmakon. Nas mos do sofista e do retrico filtro
mgico, veneno, cosmtico e mscara. Arte da seduo e da mentira, veneno mortal.
Mas tambm pode ser um remdio, um instrumento til capaz de curar doenas, desde
que a poo seja usada na dosagem certa, na hora certa, por algum que possui a arte e
cincia da cura. Assim como a culinria do prazer a imitao venenosa da dieta
alimentar, assim tambm a retrica a imitao venenosa da verdadeira arte e cincia
da linguagem: a dialtica. O sofista um perito em imitaes, aparncias e simulacros. O
filsofo, um perito da dialtica.
Na dialtica enfrentam-se duas opinies, dois dizeres, duas paixes, mas seu papel
fazer com que um dos interlocutores compreenda que esse tipo de enfrentamento no
tem sada, no leva a lugar algum seno aparente vitria do mais hbil ou mais forte. A
dialtica trabalha para desfazer o exerccio da palavra como batalha verbal, proeza
sedutora e iluso. O dilogo dialtico no feito para que algum diga alguma coisa, mas
para que, primeiro, cada um dos interlocutores perceba o vazio e o no-senso daquilo
que dizia, e, a seguir, para lev-los a interromper a emisso desordenada de opinies
subjetivas (o "achismo", o "eu acho que"), a deixar falar de si mesmos para comear a
buscar o que aquilo de que querem falar. A opinio sedutora e subjetiva falsa, pois diz
alguma coisa sobre uma aparncia. Como lemos no dilogo Sofista, o falso dizer
daquilo que o que ele no . Por outro lado, a busca da essncia de alguma coisa a
busca de sua verdade -, ou, como lemos no Sofista, a verdade dizer daquilo que o
que ele . Da violncia e injustia da contenda dos argumentos de opinio passa-se
concrdia do pensamento, pois a verdade uma , a mesma para todos.
(pg. 183) Dois exemplos podem ajudar-nos a perceber a diferena entre a persuaso
sofstica e a dialtica platnica. Nos dois, um sofista caoa de Scrates, ao mesmo tempo
em que se mostra irritado com seu jeito de conversar e perguntar.
Na Repblica, o dilogo j se iniciara quando Trasmaco, que tentara assenhorar-se da
conversa, mas fora impedido pelos demais, "no mais ficou sossegado e, dando um salto,
laou-se como uma fera pronta para dilacerar", dizendo:
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"Que ests a a tagarelar h tanto tempo, Scrates? E vs outros? Por que
mostrais to simplrios, cedendo alternadamente o lugar um ao outro? Se, de

verdade, Scrates, queres saber o que a justia, no te limites a interrogar


nem procures a celebridade a refutar quem te responde, reconhecendo que
mais fcil perguntar do que responder. Responde tu mesmo o que a justia
(...)".
Scrates, porm, retruca:
"Trasmaco, no te zangues conosco. Se cometemos qualquer erro ao
examinarmos os argumentos, fica sabendo claramente que nosso erro foi
involuntrio (...) Quando procuramos a justia, coisa mais preciosa do que o
ouro, seramos to isensatos que cedssemos um ao outro, em vez de nos
esforarmos par p-la s claras? Acredita-me, meu amigo. Mas parece que no
temos foras para tanto. Por conseguinte, muito mais natural que tu, que s
um perito, tenhas compaixo de ns, em vez de irritao".
Trasmaco, zombando, "desatou num riso sardnico e exclamou", voltando-se para os
presentes:
"A est a clebre e costumada ironia de Scrates! Eu bem sabia, e tinha
prevenido os que aqui esto que tu havias de te esquivar a responder, que te
fingirias ignorante e que farias tudo quanto h para no responder, se algum
te interrogasse".
Ao que lhe diz Scrates:
" que tu s um homem esperto, Trasmaco".
A conversa prossegue nesse tom, com Trasmaco exigindo ser pago para responder
pergunta "o que justia?" e comeando seu discurso, depois de afirmar que tomar a
palavra, mas sem ser ludibriado por Scrates, pois sabe muito bem quem ele :
"A est a esperteza de Scrates. No quer ser ele a ensinar, mas vai a toda
parte para aprender com os outros sem sequer lhes agradecer".
(pg. 184) Trasmaco esfora-se para fazer de Scrates um sofista, s que menos hbil
do que ele prprio, j que ele teria uma vantagem, isto , conhece as manhas socrticas.
A discusso prossegue e no levar a lugar algum, pois Trasmaco tem uma posio a
defender e no pode participar verdadeiramente do dilogo, duma busca com outros.
Sentindo-se vencido, afastar-se- do grupo. A conversa termina com Scrates dizendo:
"Antes de descobrir o que estvamos procurando - o que a justia -, largando
esse assunto, precipitei-me para examinar se ela era um vcio e ignorncia, ou
virtude e sabedoria. Mas, ento, Trasmaco trouxe um novo argumento - que a
injustia mais vantajosa do que a justia - e no me abstive de passar para
este novo assunto, de tal maneira que, como resultado, nada fiquei a saber
com esta discusso. Desde que no o que justia, menos ainda saberei se
ou no uma virtude e se quem a possui ou no feliz".
Assim, toda esta parte do dilogo (correspondente ao Livro I da Repblica) no foi
seno uma discusso de opinies, um combate em que Trasmaco usou argumentos que

lhe permitiriam sair vitorioso e o nico resultado foi a ignorncia geral , a desordem das
opinies e o conflito das posies antagnicas.
No Grgias, a situao semelhante quando entra em cena o sofista Clicles, que ,como
Trasmaco, zomba do procedimento de Scrates que, em lugar de responder e ensinar,
no cessa de perguntar. Clicles, como Trasmaco, est convencido de que Scrates faz
isto por mera astcia, para ganhar uma disputa. Entrando em cena quando os dois
interlocutores de Scrates, Grgias e Polo, j esto perplexos com as contradies
internas s suas opinies e com as contradies entre as opinies de ambos, Clicles se
diz "ardendo para fazer perguntas" a Scrates. "Ests falando srio, ou gracejas,
Scrates? Pelo que dizes, fazemos tudo ao contrrio do que devemos!" Petulante, afirma
que no se deixar levar, como Grgias e Polo:
"Scrates, tu me pareces fazer travessuras com as palavras, arengando como
um demagogo. Se assim arengas porque Polo caiu no mesmo logro em que
caiu Grgias que, por acanhamento, respondeu sim tua pergunta, pois as
pessoas costumam revoltar-se quando recebem um no. Por fora dessa
concesso, Grgias foi obrigado a contradizer-se, como querias. E, agora,
caindo no mesmo logro, o mesmo acontece com Polo, com vergonha de dizer
sua opinio. Porque, na verdade, Scrates, a pretexto de procurar a verdade,
levas a discusso a proposies capciosas de um demagogo, daquelas que so
belas no por sua natureza, mas por efeito da lei. A Natureza (phsis) e a lei
(nmos), no mais das vezes, se opem mutuamente; quando pois, algum, por
acanhamento, no ousa dizer o que acha, tem de dizer, fora, o contrrio
(pg. 185) do que pensa. Tu aprendeste esse ardil e trapaceias o debate,
reperguntando em termos de Natureza quando se fala de lei, e em termos de
lei, quando se fala de Natureza".
Clicles est irritado com a dialtica porque esta opera pela produo de contradies
para que o interlocutor reconhea sua prpria ignorncia e possa colocar-se na disposio
de procurar a verdade. Como Trasmaco, passar a defender sua opinio contra Scrates
e, novamente, o dilogo no se estabelece, porque no h disposio do interlocutor
para ouvir as perguntas, admitir as contradies e procurar super-las. Toma as
perguntas, como se fossem astcia para derrubar sua opinio e no como trabalho do
pensamento para encontrar a verdade.
A interveno de Trasmaco e a de Clicles so exemplares sob vrios aspectos, porque,
por meio delas, explicita-se a dimenso violenta da linguagem. A primeira violncia ,
digamos, de estilo dramtico: ambos irrompem na cena dialtica com fria. Trasmco
"salta como uma fera, pronta para dilacerar"; Clicles "est ardento" para desqualificar a
interrogao de Scrates. A Segunda de natureza terica: ambos desprezam a filosofia,
tida como fraqueza, arenga inltil, incompetente e engano, uma vez que no reconhece
no prazer e na sensao o princpio necessrio da vida humana. A terceira de natureza
poltica: ambos, defendendo a vontade de poder do mais forte, afirmam o direito natural
da tirania e, como conseqncia, propem como paidea a retrica enquanto a astcia
para sobreviver sob o tirano e, portanto, como tcnica da adulao recproca. Para
manter-se no poder, o tirano deve adular o povo e este, para manter-se vivo, deve adular
o tirano. Finalmente, a Quarta violncia, pressuposta pelas trs primeiras, de natureza
tica: Trasmaco e Clicles desprezam a medida , a temperana, a autarcia que no se
submete violncia do prazer e da dor. Se ambos abandonam o dilogo, pois nele no
conseguem entrar, por que no chegam a perceber que, para responder pergunta "o

que justia?" preciso, primeiro, responder questo "o que o homem justo?" e, para
respond-la, preciso, antes, indagar "o que virtude?".
Ora, perguntar "o que ...?" indica o caminho por onde a filosofia h de comear, ou seja,
pelo conhecimento.
6. Dialtica e teoria do conhecimento
Plato conhece os impasses criados para a fsica pela oposio entre a perspectiva dos
eleatas e a dos heraclitianos; conhece a soluo dada ao (pg. 186) problema pelos
jovens pitagricos e conhece o ceticismo sofstico. Ao mesmo tempo, conhece o
ensinamento de Scrates, isto , a busca do conceito como essncia verdadeira da coisa,
da multiplicidade das opinies contrrias e subjetivas.
No Teeteto, vemos desfilar as vrias teorias da poca e a impossibilidade de tomar uma
delas como verdadeira. Ao mesmo tempo, a verdade precisa existir, se quisermos manter
a herana socrtica. O Teeteto investiga os problemas da sensao e por isso ocupa-se
mais com o heraclistismo, a respeito do qual Plato faz uma avaliao pouco elogiosa. Os
heraclitianos so pessoas com as quais no possvel dialogar, pois afirmam a
mobilidade perene de todas as coisas e de ns mesmos, seus argumentos tambm so
mutveis e acabam no concordando uns com os outros nem consigo mesmos. Os
heraclitianos submetem-se sensao, pois nela e para ela que tudo muda.
O devir incessante impossibilita o conhecimento, uma vez que este exige que
encontremos essncias, isto , seres cuja natureza permanece sempre idntica no espao
e no tempo, sempre igual a si mesma, garantindo a necessidade de sua realidade e a
universalidade de seu conhecimento. No heraclitismo no tal identidade: no h um
sujeito que possa conhecer (pois o sujeito muda sem cessar). O fluxo heraclitiano
impede, pois, o exerccio do pensamento na busca das essncias.
Isto, porm, no significa que os eleatas tenham razo. No Sofista, Plato afirma que, se
quisermos filosofar, temos que cometer um patricdio, isto , matar o pai Parmnides.
Que significa "matar o pai Parmnides"? Admitir a existncia do No-Ser. Como admiti-la
sem cair no ceticismo de Grgias? Aproveitando uma descoberta do prprio Grgias, mas
desenvolvida de outra maneira pelos pitagricos, isto , pelos matemticos. De fato, o
que descobrira Grgias? Que a palavra "ser" pode ser empregada em duas acepes
diferentes: como substantivo ou como verbo existencial (o ser) e como verbo de ligao,
em que o "" no indica existncia, mas faz a cpula entre um sujeito e um predicado.
Por seu turno, os matemticos mostram que quando dizemos, por exemplo, 2 e 2 so 4,
isto no significa que 2 2 isto , idntico a si mesmo e, portanto, um ser que no
poderia ser 4; nem que 4 4, isto , idntico a si mesmo e, portanto um ser que no
poderia ser 2. Dois dois, quatro quatro. Mas quatro pode resultar de dois juntadosomado a dois, ou, na linguagem que Plato ir usar, 2 tomados duas vezes participa da
essncia de 4, e 2 no 4 assim como 4 no 2. Dizer "o (pg. 187) cavalo branco"
no significa dizer que tenho dois seres - o cavalo e o branco - idnticos a si prprios e
diferentes um do outro, de tal modo que "cavalo" negasse realidade a "branco", se
"cavalo" fosse o ser, ou que "branco" negasse realidade ao "cavalo", se "branco" fosse o
ser. O que temos um sujeito (um ser) ao qual atribuda uma qualidade ou um
predicado (uma caracterstica que participa do ser do cavalo). Veremos mais adiante por
que a descoberta do verbo ser como verbo de ligao e do ser como sujeito de
predicados "mata o pai Parmnides" e confere a existncia ao No-Ser.

Herclito, porm, estaria inteiramente equivocado? No, responde Plato. Herclito o


filsofo que explica o mundo em que vivemos e que, de fato, est no devir. O fluxo eterno
existe, o engano de Herclito estava em considerar que o devir era a totalidade do real,
quando a marca do mundo sensvel, isto , do mundo das coisas materiais e
corpreas, submetidas ao nascimento, transformao e corrupo ou morte e
conhecidas por meio das sensaes. O devir a marca prpria do mundo das
aparncias, percebido por meio de nossos sentidos. Porque o mundo sensvel o mundo
das aparncias e das mudanas, nele e dele s podemos Ter opinies e estas so
mutveis e contraditrias como seus objetos.
Parmnides tambm no est inteiramente equivocado e est mais prximo da verdade
do que Herclito. Ao exigir a identidade, imobilidade, perenidade e unidade do Ser,
Parmnides foi o primeiro a aproximar-se do mundo inteligvel, isto , do mundo das
formas incorpreas e imateriais, imutveis e idnticas. A identidade, imobilidade,
perenidade e unidade das formas imateriais a marca do mundo das essncias ou
das idias. O engano de Parmnides estava em supor que havia uma nica essncia, o
Ser, quando na realidade, existe uma pluralidade de essncias, que so as idias,
conhecidas exclusivamente pelo pensamento, sendo conceitos, e no meras opinies.
Esta separao entre o sensvel e o inteligvel ou entre o visvel e o invisvel a base da
teoria platnica do conhecimento e da dialtica como mtodo e instrumento para
passarmos do sensvel ao inteligvel, do visvel ao invisvel.
Vamos expor as linhas gerais da teoria do conhecimento a partir de trs textos: a Carta
Stima, os livros VI e VII da Repblica e o Parmnides.
Na Carta Stima, Plato introduz a noo de modos de conhecimento, distinguindo
os meios para adquirir conhecimento, o prprio conhecimento e o objeto conhecido. So
quatro os modos de conhecimento, os trs primeiros (pg. 188) so os meios de adquirir
conhecimento e o quarto o conhecimento propriamente dito: o primeiro o nome, o
segundo a definio, o terceiro, a imagem (ou representao da coisa) e a cincia,
e o quarto o conhecimento. O nome e a definio so modos de conhecer por meio da
linguagem; a imagem e a cincia do modos de conhecer por representao de figuras
( como na matemtica) e raciocnios; e o quarto operao do pensamento, sem relao
com a linguagem, sem necessidade de representao ou figura e pelo qual sabemos que
possumos os trs primeiros conhecimentos.