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LACAN E A CIBERNTICA

H um texto de uma conferncia no seminrio II de Lacan, intitulado


Psicanlise e Ciberntica, ou acerca das origens da linguagem datado de
junho de 1955, que ainda pouco estudado pelos historiadores da
psicanlise. Nele, Lacan prope uma interessante aproximao entre a sua
teoria do inconsciente e a ciberntica, uma disciplina ento nascente e que
dcadas mais tarde iria se tornar a inteligncia artificial. Curiosamente,
nem mesmo os mais competentes bigrafos de Lacan, como, por exemplo,
Elisabeth Roudinesco, mencionam essa conferncia.
Por que ser? Talvez essa seja uma atitude intencional de alguns
psicanalistas que vem na inteligencia artificial e na cincia cognitiva algo
necessariamente oposto psicanlise. A cincia cognitiva demonizada, de
forma caricatural, como uma espcie de teoria diablica que visa, em
ltima anlise, transformar os seres humanos em mquinas. Essa tendncia
aparece na obra de Roudinesco, especialmente no livro Por que a
Psicanlise? que tem passagens cidas no que se refere cincia cognitiva.
Mas, uma outra hiptese a de que o texto dessa conferncia revelase extremamente complexo para aqueles que no tm formao em cincia
da computao. Nele, por exemplo, aparecem desenhos de tabelas que
parecem, primeira vista, estranhas. Elas so, na verdade, representaes
de portas lgicas de um computador.
As portas lgicas so uma espcie de representao eltrica do
pensamento humano. Se assumirmos que quase todo pensamento
constitudo de proposies e que elas so, invariavelmente, ou verdadeiras
ou falsas, podemos construir um circuito eltrico que as represente. A idia
que verdadeiro ou falso podem corresponder, reciprocamente, a 0 e 1,
e estes, por sua vez, a um circuito fechado (no qual passa corrente) ou um
circuito aberto ( no qual no passa corrente). da idia cotidiana de que
nossos raciocnios so proposies verdadeiras ou falsas que so
constantemente combinadas na forma de um clculo que surge a
semelhana entre circuitos eltricos e mentes ou, em ltima anlise, entre
mentes e computadores.
Mas, por que Lacan estaria se preocupando com isso? Por que ele
iria se interessar pelos os fundamentos da ciberntica e da cincia da
computao? A razo parece estar no fato de que h um outro conceito
fundamental que norteia a cincia da computao e a programao de
computadores: a recurso.
A recurso um tipo de processo no qual um de seus passos envolve
sua repetio completa. Uma forma humorstica de definir a recurso

dizer que as bolachas vendem mais porque so fresquinhas e so


fresquinhas porque vendem mais. O que se percebe nessa frase um
procedimento de repetio, no qual, se no houver uma instruo especfica
para parar, continuar assim por um tempo ilimitado. Ou seja, a recurso
o procedimento em crculo, sem que se coloque um fim para ele.
Procedimentos recursivos so muito utilizados em cincia da
computao e so a base da construo de algoritmos (programas). Mas
isso ocorre no somente com as linguagens artificiais utilizadas pelos
computadores. Nossa linguagem natural tambm recursiva. Na dcada de
1950, Noam Chomsky props essa hiptese. Quando escrevemos uma
sentena, podemos sempre acrescentar uma outra a ela, e assim por diante,
num processo infinito. Uma sentena chama outra e mais outra, num
processo que se assemelha ao dos procedimentos recursivos. H um
homem sentado na porta pode se transformar em H um homem que
matou o gato e est sentado na porta e H um homem que matou o gato e
est sentado na porta e agora aguarda ser julgado por isso e assim por
diante. A linguagem remete prpria linguagem e este um procedimento
circular e repetitivo. por isso que construir uma sentena pode ser um
processo interminvel.
Ora, Lacan acompanhava os progressos da ciberntica na dcada de
1950 e, possivelmente, conhecia os trabalhos de seus pioneiros, entre eles o
de Norbert Wiener que estava profundamente envolvido com a
programao de computadores. Da mesma maneira, os trabalhos de
Chomsky acerca da recurso em linguagens naturais tambm deviam ser
conhecidos por Lacan.
Se a linguagem recursiva, nos diz Lacan, o inconsciente tambm o
ser, pois ele est estruturado na forma de uma linguagem. da que vem o
carter repetitivo do inconsciente, o fenmeno da repetio inexorvel,
identificado por Freud na sua obra de maturidade. A repetio em um
processo neurtico praticamente interminvel, a no ser que em algum
momento haja uma instruo para interromp-lo, como pode ocorrer na
psicoterapia. A neurose um procedimento recursivo e, para explicar sua
natureza, teramos de buscar um modelo ciberntico para ela. O neurtico
uma mquina em looping e isso que o aproxima da pulso de morte.
Essa , em sntese, a mensagem da conferncia de Lacan transcrita no
Seminrio II.
Talvez devamos, ento, reconsiderar a posio da psicanlise diante
da inteligncia artificial e da cincia cognitiva. Talvez Roudinesco esteja
excessivamente margem esquerda do rio Sena para poder vislumbrar o
interesse de Lacan por essas disciplinas, que, na dcada de 1950, j eram
pesquisa cientfica de ponta.
Mas para reconhecer isso ser preciso abandonar preconceitos que
permeam a historiografia da psicanlise. Provavelmente so eles que no

permitem que os historiadores da psicanlise consigam vislumbrar a


verdadeira dimenso dessa conferncia de Lacan e prefiram no mencionla.
Outra hiptese para o esquecimento dessa conferncia a dificuldade
de sua leitura. Psicanalistas dificilmente esto familiarizados com conceitos
como portas lgicas e recurso. No fcil acompanhar Lacan, seja pela
sua erudio, seja por seus extensos passeios por muitas disciplinas
cientficas e pela filosofia.
Encontrei esse texto nos Seminrios II quase por acaso, quando o
folheava. No o li no original francs e sim, no ingls. Ler Lacan em ingls
pode parecer algo bem inabitual. Por ter estudado na Inglaterra, tenho, s
vezes, preguia de ler em francs. Mas, houve tambm mais um acaso feliz.
Estudei psicanlise como disciplina terica no meu curso de graduao em
filosofia e, anos mais tarde, cincia da computao.