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MASLOW, ABRAHAM (1908-1970

Naci en abril de 1908 y fue el mayor de seis hermanos. Sus padres


eran inmigrantes rusos, sin educacin y devotos de la religin juda.
En un principio estudi leyes, para satisfacer a sus padres, pero
finalmente se decanta por el estudio de la Psicologa y en el ao 1934
obtiene su doctorado en Psicologa gracias a su estudio sobre el
comportamiento de los primates, trabajo realizado junto a Harry
Harlow.
Trabaj como profesor de Psicologa en la Universidad de Nueva York
(antes, Brooklyn College) y en la Universidad Brandeis y fue uno de los
principales fundadores de la Psicologa Humanstica y, junto con Carl
Rogers, contribuy a establecer esa doctrina como tercera fuerza
dentro de la profesin psicolgica norteamericana (las otras dos
fuerzas principales son el psicoanlisis y el conductismo).

A Theory of Human Motivation, Una


teora sobre la motivacin humana por
Maslow
En 1943, Maslow formul A Theory of Human Motivation, teora en la que define
una jerarqua de necesidades humanas y argumenta que a medida que los individuos
van satisfaciendo las necesidades ms bsicas, los individuos desarrollan necesidades y
deseos ms elevados.
Estas necesidades se agrupan en distintos niveles formando una pirmide segn
acompaa al post de tal manera que las necesidades situadas en la parte superior de la
pirmide slo requieren nuestra atencin cuando tenemos satisfechas las necesidades
ms bsicas o aquellas que se colocan en la parte inferior de la pirmide.
El movimiento entre las necesidades, se realiza mediante las fuerzas de crecimiento, que
son los movimientos que cubren necesidades inferiores y empujan al individuo a las
necesidades superiores y las fuerzas regresivas, que son aquellas que eliminan
necesidades superiores y empujan al individuo hacia las necesidades ms bsicas.

Las cinco necesidades de Maslow


Maslow agrupa las distintas necesidades que debe cubrir cada individuo en cinco
niveles de la siguiente forma:
Necesidades

bsicas

En las necesidades bsicas se incluyen las necesidades fisiolgicas bsicas para


mantener la vida humana y la supervivencia de la especie. En estas necesidades bsicas
encontramos las funciones bsicas de alimentacin, respiracin e hidratacin as como
las necesidades internas para regular la temperatura y el pH.
Adems, se incluyen las necesidades de evitar el dolor, mantener el equilibrio, expulsar
los desechos de nuestro cuerpo y por supuesto la necesidad de tener relaciones
sexuales.

Necesidades

de

seguridad

proteccin

Una vez cubiertas y compensadas las necesidades bsicas, en los individuos aparecen
las necesidades de seguridad y proteccin. En estas necesidades, se desarrollan tambin
conceptos que acotan y ponen lmites. Pensemos por ejemplo en la seguridad fsica, en la
salud de los individuos, en la necesidad de cobertura del empleo, mantenimiento de
ingresos u obtencin de recursos.
Maslow tambin encuadra dentro de estas necesidades la seguridad moral, el nucleo
familiar y la necesidad de la propiedad privada como tal. El concepto de hogar y
propiedad ligado a las necesidades anteriores, explica gran parte de nuestra organizacin
social por ejemplo.
Necesidades

de

afiliacin

afecto

Dentro del tercer nivel, se encuentra el desarrollo afectivo de las personas y los niveles
relacionales de la sociedad. Encontramos como necesidades de este nivel la asociacin,
la participacin en colectivos, el sentimiento de sentirse aceptado en integrado entre
otras.
Este grupo de necesidades se cubren mediante la realizacin de servicios y prestaciones
que incluyen actividades deportivas, culturales y recreativas. El ser humano por
naturaleza siente la necesidad de relacionarse, ser parte de una comunidad, de agruparse
en familias, con amistades o en organizaciones sociales. Entre estas se encuentran: la
amistad, el compaerismo, el afecto y el amor. Tengamos presente tambin que estas
necesidades surgen de manera colectiva en funcin de la propia organizacin social de
los colectivos.
Necesidades

de

estima

Maslow describi dos tipos de necesidades de estima, una alta y otra baja. La estima alta
concierne a la necesidad del respeto a uno mismo, el cuidado de nuestro yo y las
necesidades de comunicacin interna y autocomprensin que los individuos tenemos
sobre nosotros mismos.Dentro de estos sentimientos propios nos encontramos con la
confianza, competencia, maestra, logros, independencia y libertad.
La estima baja concierne al respeto de las dems personas y a la traslacin de las
necesidades de estima alta al resto de interacciones sociales. Maslow situa en esta

escala la necesidad de atencin, aprecio, reconocimiento, reputacin, estatus, dignidad,


fama, gloria, e incluso dominio sobre el resto de los individuos.
La carencia de estas necesidades se refleja en una baja autoestima y el complejo de
inferioridad, al igual que el exceso de muchas de ellas, tambin es un origen de graves
psicopatologas en muchos individuos.
Autorrealizacin

autoactualizacin

Este ltimo nivel es algo diferente y Maslow utiliz varios trminos para denominarlo a lo
lago de toda su vida tales como motivacin de crecimiento, necesidad de ser y
autorrealizacin. En este nivel se encuentran las necesidades ms elevadas, se hallan
en la cima de la jerarqua, y a travs de su satisfaccin, se encuentra un sentido a la vida
mediante el desarrollo potencial de una actividad.
Para alcanzar este nivel, todos los individuos necesitan alcanzar y completar hasta
el mejor punto posible, el resto de niveles y necesidades inferiores.

Caractersticas generales de la Teora de


Maslow
La teora de las necesidades de Maslow sobre la motivacin humana cumple una serie de
rasgos en la sociedad. El principal parmetro es el enunciado de que slo las
necesidades no satisfechas influyen en el comportamiento de las personas, pues la
necesidad satisfecha no genera comportamiento alguno.
Las necesidades fisiolgicas nacen con la persona, el resto de las necesidades surgen
con el transcurso del tiempo. Por este motivo, el comportamiento sexual o la relacin
alimentaria, no se incluye dentro del grupo anterior de comportamiento.
A medida que la persona logra controlar sus necesidades bsicas aparecen
gradualmente necesidades de orden superior originando en cierta medida las
diferencias jerrquicas propias de cada individuo. No todas las personas van a sentir la
necesidad de autorrealizacin por ejemplo

Las necesidades ms elevadas no surgen en la medida en que las ms bajas van siendo
satisfechas. Por ejemplo, un individuo puede tener problemas de ingresos o recursos y no
por ello va a carecer de la necesidad de integracin en un colectivo, como necesidad
situada en una escala superior.
Por ltimo, las necesidades bsicas requieren para su satisfaccin un ciclo motivador
relativamente corto, en contraposicin, las necesidades superiores requieren de un ciclo
ms largo. Obviamente, sentirse autorrealizado requiere un periodo temporal ms amplio
que cubrir cualquiera de las necesidades situadas en la base de la pirmide.