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COMO SE PODRIA ELEVAR LA CALIDAD DE VIDA DE LA COMUNIDAD

Para obtener una mejora sostenible de la calidad de vida --inspirndose en la


visin global que se ha evocado ms arriba-- los pases tienen que elaborar una
estrategia prctica y viable. sta, en primer lugar, tiene que definir unas normas
mnimas de calidad de vida, mensurables, verificables y vlidas para todas las
naciones. En segundo lugar, es necesario establecer y hacer aceptar por todos un
calendario de realizacin de estas normas. Tercero, una vez que se hayan
conseguido estos mnimos se fijarn progresivamente normas ms elevadas.
Entonces habr que insistir ms sobre la calidad de vida que sobre la cantidad, y
corresponde a cada uno ayudar a los dems a alcanzar las normas mnimas.
Esta tarea exigir, en los planos nacional y mundial, un compromiso firme en favor
de polticas sociales activas. No pueden ser negociables las normas mnimas de
calidad de vida: son prioritarias para todos y con la mayor urgencia. Para cada
elemento de la calidad de vida hay que hacer un esfuerzo en el plano internacional
para definir los indicadores y precisar cul ser la norma mnima exigible para
cada uno de ellos. Por debajo de un cierto nivel mnimo, se considerar que no se
ha respetado el derecho a la calidad de vida.
Las normas mnimas debern definirse con precisin de modo que se puedan
medir tan exactamente como sea posible. Un mnimo en materia de enseanza,
por ejemplo, podra consistir en un cierto nmero de aos de escolarizacin
gratuita. En el campo de la salud, la norma podra ser la posibilidad de acceso al
agua potable y a los servicios pblicos sanitarios, juntamente con un mnimo en
materia de alimentacin y de acceso a los servicios mdicos de base y a los
servicios de planificacin familiar, todo ello a una distancia aceptable o sin
desplazamientos demasiado lejanos y prolongados. En materia de vivienda, el
derecho debe garantizar la posesin de una casa sencilla (o de un espacio donde
uno mismo la pueda construir) con un costo a su alcance. Este costo se podra
definir como un cierto porcentaje de los ingresos de las familias elegidas entre el
20% de las ms pobres. En materia de medio ambiente, el mnimo podra ser un
cierto umbral de pureza del aire y del agua y un mximo de distancia de recorrido
para acceder a los espacios verdes. En la vida familiar, el mnimo podra ser la
ausencia de violencia.
Objetivos y calendarios
No es suficiente la definicin de unas normas: por ejemplo, en los aos 60 el
PIDESC fij la norma de la educacin primaria para todos, pero todava hoy no es
respetada en ms de treinta pases. Si la comunidad internacional quiere evitar

informes indefinidos en la aplicacin de las normas, tiene que establecer un


calendario estricto con este fin.
Los Gobiernos, dentro de unos lmites de tiempo que hay que determinar, deben
fijar metas y calendarios para alcanzar las normas mnimas y comprometerse a
cumplirlas en un perodo de tiempo razonable. Esta duracin "razonable" variar
dependiendo, obviamente de los niveles de partida: para conseguir que haya una
enseanza primaria para todos, har falta ms tiempo en un pas en que la
escolarizacin primaria es el 40% que en otro en que la matricula sea el 80%.
En el plano internacional es necesario suprimir la falta de coherencia y las
incompatibilidades entre los objetivos y entre los calendarios. La Comisin
recomienda que se armonicen entre s, y se consoliden todos los objetivos y
plazos de realizacin relativos a los derechos sociales y econmicos adoptados
por las Conferencias de las Naciones Unidas. Una vez acordado, las futuras
Conferencias de las Naciones Unidas no podrn modificar nada (como ha ocurrido
ahora en los campos de la educacin, la sanidad y el medio ambiente). Al contrario
de lo que ocurre en las conferencias de esta dcada, el mandato de esas
conferencias deber ser slo definir y revisar las estrategias necesarias para
alcanzar los objetivos ya establecidos.
Cada gobierno debera tomar las medidas necesarias, a la vez verificables y
mensurables, para alcanzar los objetivos fijados para los dos decenios siguientes
y, en la mayora de los casos, en un plazo ms corto. La fijacin de un plazo
superior a diez aos no es, probablemente, el tipo para dinamizar la accin
necesaria, en particular si el gobierno aludido tiene que hacer frente a mltiples
demandas que afectan a sus recursos y a un calendario que deba respetar.
En esta materia la "lnea del frente" la constituyen individualmente las naciones:
con ms precisin, sus ciudadanos, sus gobiernos y sus ONG. En la mayor parte
de los asuntos, la calidad de vida se concreta en el nivel del individuo, de la
familia, de la comunidad local o de la empresa o de otra institucin a la que est
vinculado el individuo. El Estado es el rgano catalizador, el que hace posible la
movilizacin de las capacidades de los individuos; crea el marco en el que se
ejerce la poltica por la cual los ciudadanos pueden conseguir por s mismos una
aceptable calidad de vida.
Cuando se trata de pases pobres, los compromisos nacionales deben contar con
una ayuda exterior cuya funcin prioritaria sea completar los recursos nacionales
para cumplir las normas mnimas definidas internacionalmente. Para ello habr
que realizar una coordinacin de la ayuda (vase el captulo 15 de esta obra).

Cuando se trata de pases que estn situados por encima del mnimo, sus
gobiernos debern hacerse responsables de los programas de desarrollo para
elevar los niveles de los grupos sociales que todava no hayan alcanzado esos
mnimos. Los gobiernos, adems deben buscar con mejoras sostenibles tanto la
igualdad como la calidad de vida. Esto implica prestar atencin a las metas
emergentes, de modo que cada una tenga su calendario.
*
Las colectividades locales tambin pueden determinar los objetivos y fijar los
calendarios en los asuntos de su competencia: educacin, sanidad, vivienda,
infraestructuras pblicas y medio ambiente en sus mltiples aspectos.
En vez de ser medios arbitrarios vlidos para todo el pas, los objetivos deberan
corresponder a unos niveles mnimos que cada cual podra superar. Eso implica
elaborar indicadores desagregados (por sexo, por grupo tnico o de renta, o por
regin) con el fin de verificar que cada grupo se site por encima de los mnimos y
que desaparezca la pobreza.
Cuando se hayan asegurado de ese modo para todos los derechos elementales,
una calidad de vida mnima, la mejora sostenible de la calidad de vida debe
continuar siendo un objetivo poltico esencial. Es un proceso continuo que debe
evolucionar permanentemente.
A medida que las naciones ms pobres consigan que sea realidad esta calidad de
vida mnima, ser necesario apuntar a otro objetivo, que tiene igual importancia: la
equidad entre las naciones. La Comisin rechaza algo que implcitamente podra
convertirse en idea admitida: la de una doble serie de normas, de mnimos para
los pobres, y de objetivos cada vez ms altos para los ricos, se trate de individuos
o de naciones. Todos los pases, todas las clases y las generaciones, tanto
hombres como mujeres, tienen el derecho a todos los mnimos y a la equidad sin
fallos.
Los indicadores
Los objetivos correspondientes a una mejora sostenible de la calidad de vida
deben estar traducidos en indicadores, que sern los parmetros mensurables y
verificables relativos a la sociedad, a la economa y al medio ambiente.
Estos indicadores tienen numerosas funciones. Hacen pasar los objetivos del
dominio de la retrica al de la accin concreta y al de la responsabilidad. Permiten
fijar objetivos precisos a la accin futura; facilitan al gobierno y a la sociedad civil

el seguimiento de los progresos alcanzados y sealan los problemas cuando


aparecen y necesitan una correccin.
Los indicadores no son tiles slo para los gobiernos. Si se establecen con la
participacin de los ciudadanos y se difunden ampliamente, dan un cierto poder al
pblico y a la sociedad civil. Cada cual est al corriente del " estado de las cosas"
y puede medir los progresos conseguidos en la direccin del objetivo; los
indicadores son una base a partir de la cual se pueden pedir esfuerzos cuando no
se han conseguido los objetivos; estimulan la toma de conciencia de los
problemas por parte de los ciudadanos, y pueden incitarlos a cambiar por s
mismos su modo de vida y a mejorar su salud y el estado del medio ambiente.
Los indicadores deben ser de fcil acceso, sencillos de comprender y de calcular y
procedentes de definiciones sensatas de la calidad de vida. Tambin deben
permitir comparaciones entre zonas geogrficas y perodos diferentes.
Algunos indicadores "negativos" (por ejemplo, los crmenes o la violencia, en
especial contra grupos vulnerables: nios, jvenes solteras, minusvlidos,
ancianos, minoras) tienen en nuestros das gran importancia para la identificacin
de los factores sociales que se oponen a la realizacin duradera de una calidad de
vida satisfactoria. Al mismo tiempo suscitan un sentimiento de revuelta y empujan
hacia la accin social a los elementos de la sociedad que son capaces de hacer
en el futuro ms sostenible la calidad de vida.