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Romances que consagraram

autoras de sucesso da
Harlequin.

Noiva
Impossvel
Jenna Jean Anderson
no achava que Stan
Michaels era para
casar.
Eles
se
conheceram na poca em que Stan era o
capeta da cidade, e ela, a menina levada.

Mas isso no a impediu de notar, anos


depois, o sorriso malicioso ou o brilho
sedutor em seus olhos E agora que Jenna
uma mulher madura e linda, Stan no
consegue tir-la da cabea. Ele sabe que no
est mais lidando com uma princesinha de
cidade pequena, porque apenas uma rainha
teria o poder de fazer um homem como ele
se ajoelhar!

NOIVA IMPOSSVEL
Traduo
Gracinda Vasconcelos

2015

Prlogo

QUAL a sensao de ter 12 anos?


Sob a luz da lanterna, Jenna Jean
Anderson refletiu sobre a pergunta,
ento olhou para as amigas Emily e
Maddie e deu de ombros.
No sei. Mais velha do que ter 11
anos, eu acho.
Quase uma adolescente gritou
Maddie.

Minha me diz que poderei usar


batom quando fizer 12 anos falou
Emily, de 10 anos, que usava uma
camisola com babados.
Eu talvez s possa usar quando
completar 18 anos proferiu Maddie
em um tom triste. Pobre Maddie
sempre sendo cerceada.
Jenna Jean sentia uma leve
curiosidade sobre usar batom, mas at
agora, fazer 12 anos apenas significava
que teria de cuidar dos cinco irmos
mais novos naquele vero.
Pelo menos a me lhe permitiu
dormir no quintal. Era a nica maneira
de fazer os irmos pararem de aborrecla. No final daquela tarde, ela

improvisara uma barraca, jogando uma


colcha velha sobre o varal, um cobertor
estendido no cho e a guarnecera com
duas lanternas, seu radiotransmissor,
alguns refrigerantes e cookies. Os
irmos j haviam tentado lhe furtar os
biscoitos.
Jenna conferiu o relgio.
Quero ficar acordada at as 2h da
manh disse ela s amigas.
Minha me diz que ficamos com
bolsas sob os olhos, se no dormirmos o
suficiente comentou Emily.
As pessoas mais velhas ficam com
bolsas argumentou Maddie.
Bem, Jenna Jean mais velha
agora. Ento, pode ficar com bolsas.

Maddie dirigiu a lanterna aos olhos


de Jenna.
No vejo nenhuma.
Jenna Jean se esquivou do foco de
luz.
No me importo de ficar com
bolsas. Quero ficar acordada. O que
vocs querem fazer? Jogar verdade ou
consequncia?
Maddie pegou uma sacola de papel.
Trouxe meu baralho, meu kit de
membro do f-clube oficial de Davey
Rogers e do conjunto de rock Pink
Bubblegum.
Emily sorriu.
Eu trouxe a minha tiara.
Cuidadosamente colocou-a na cabea

de Jenna Jean. Voc deve us-la, j


que o seu aniversrio.
Jenna Jean se sentiu um pouco
ridcula usando a tiara, mas gostou do
efeito e resolveu mant-la.
Obrigada. Vou ligar o
Jenna Jean! chamou uma voz do
lado de fora da barraca.
Ela gemeu. Era a voz de seus
pesadelos.
Maddie arregalou os olhos.
Stanley Michaels murmurou.
Jenna Jean, Jenna Jean! Peito reto,
musa dos meus sonhos de terror.
Totalmente envergonhada, Jenna se
ergueu. Sabia que era alta, magra e
possua cabelo castanho e oleoso, mas

isso no havia sido um problema at


ento.
Vou mat-lo. Esmagar aquela cara
feia dele.
Emily se encolheu.
Talvez ele tenha uma queda por
voc.
Aquele era o seu pior pesadelo.
Stanley era o menino mais rebelde de
Cherry Lane.
Desde que ele cresceu quatro
centmetros e ficou da minha altura, se
transformou em um estpido valento.
Era um garoto legal, quando era menor
e a me o obrigava a fazer aulas de
sapateado.

Eu gostaria de fazer aulas de


sapateado murmurou Maddie
desconsolada.
Qual o problema, Jenna Jean?
Est com medo? desafiou Stanley,
enfiando a cabea sob uma das
extremidades da colcha e fugindo em
seguida.
Indignada, Jenna saiu da barraca e
correu atrs dele. Desejou ainda
super-lo em altura. Ia lhe ensinar uma
lio. Ela ia De repente, algo a atingiu
e ela se viu deitada de costas no cho,
com Stanley pressionando-a para baixo
e sorrindo feito um tonto.
Ela lutou para se desvencilhar, porm
sem sucesso.

Solte-me, seu chato e estpido!


D-me os cookies ou eu cuspirei no
seu rosto.
Jenna sacudiu a cabea com fora e
olhou para ele.
Voc o pior exemplo de garoto
que existe no mundo. Vai ser um
delinquente juvenil e passar o resto da
vida na priso.
D-me os cookies exigiu ele,
empurrando-a mais de encontro ao
solo.
Jenna se debateu inutilmente.
Lgrimas brotaram em seus olhos. Faria
qualquer coisa para no chorar.
Lutando contra ele, optou pela nica
soluo e se odiou por agir assim. Era

algo que um de seus irmos mais novos


teria feito. Virando a cabea para o
lado, cravou os dentes com fora na
mo de Stanley.
O menino gritou em estado de
choque, mas ela no o soltou, at ouvilo implorar. Xingando e quase
chorando, ele apertou a mo e correu
para casa.
Jenna Jean respirou fundo, enquanto
Maddie e Emily corriam na sua direo
e a ajudavam a se erguer.
Voc foi corajosa. Eu ia atingi-lo
com a lanterna disse Maddie.
Emily assentiu.
Voc deve ter mordido ele com
fora. Tem sangue no seu queixo.

Jenna Jean limpou o queixo e olhou


para os dedos.
Seu estmago revirou.
Oh, no! Tenho sangue de Stanley
Michaels em minha boca! Que nojo!
Ela cuspiu na grama. Vou ficar
doente. Cuspiu um pouco mais s
para ter certeza de que se livrara de
todos os germes.
Beba um pouco de refrigerante.
Emily
ofereceu-lhe
um
copo
descartvel. Ento, olhou ao redor com
a lanterna e encontrou a tiara. Espero
que Stanley Michaels precise levar
pontos e tomar uma injeo.
Talvez ele contraia raiva sugeriu
Maddie.

Jenna Jean revirou os olhos.


Eu no tenho raiva. Animais que
transmitem raiva.
Oh!
Maddie deu de ombros enquanto
Emily colocava a tiara de volta na
cabea de Jenna Jean.
Agora, voc a princesa do
aniversrio de novo disse Emily.
No quero ser princesa retrucou
Jenna, pensando naquele garoto
perverso, chamado Stanley Michaels.
Quero ser rainha!

Captulo 1

QUASE RAINHA.
Quase juza.
O promotor pblico dera o
consentimento a Jenna. Ela trabalhava
como assistente da promotoria h
apenas dois anos, mas possua um
impressionante curriculum. Sem vida
social, exceto por algumas visitas s
amigas de longa data, Emily e Maddie,

sacrificara tudo em prol do sucesso


profissional.
Jenna sabia que era jovem, mas
estava to perto de conseguir seu
objetivo, que j podia sentir o gostinho
da vitria.
Infelizmente, seus colegas de
trabalho tambm. Ela suprimiu um
suspiro enquanto caminhava pela
quadra de basquete do YMCA. Desde
que fora nomeada assistente da
promotoria, aprendera a levar a srio a
expresso jogar com os grandes. Os
rapazes costumavam machuc-la menos
se jogasse algumas partidas de squash
ou basquete com eles, vez ou outra.
Considerando aquela atividade como

parte do trabalho, agradecia por seus


anos no time feminino de basquete, no
ensino mdio.
Tire essa mo, Winnie alertou a
Edward Winthrop, um advogado
negligente com o pssimo hbito de
beliscar.
Winnie a fitou de soslaio.
Voc consegue extrair o melhor de
mim.
Esquivando-se dele, Jenna jogou a
bola para seu companheiro de equipe,
um novo assistente jurdico, e se
encaminhou para perto da cesta.
O assistente se viu encurralado e
passou-lhe
a
bola
novamente.
Percebendo uma lacuna na defesa do

time adversrio, ela aproveitou a


chance, saltou para a frente e
arremessou. Quando a bola deixou suas
mos,
Winnie
a
empurrou,
derrubando-a com fora no cho. Jenna
sentiu uma toro no tornozelo e uma
dor lancinante a impediu de respirar.
Dois pontos. Voc est comendo a
poeira dela disse o assistente em um
tom de escrnio. Ento, urrou de
alegria.
Algum soltou um palavro e
agarrou a bola. Jenna pensou em tentar
se mover e quase chorou.
Oh, meu Deus! Fechando os
olhos, sentiu os rapazes se juntarem ao
seu redor.

Ei, Jen, o que


Jenna os ouvia falar e pausar. Devia
ter sido horrvel, pensou, e sentiu o
estmago revirar.
Santo Deus, ela est sangrando.
Oh, no! Ela mordeu o lbio. Odiava
ver sangue, em particular o seu.
Aquilo um osso perfurando a pele
dela?
Naquele momento, Jenna optou pelo
caminho mais fcil e fez algo que nunca
fizera antes. Desmaiou.
Quando voltou a si, estava na sala de
emergncia de um hospital, a seguir no
setor de radiologia e, por ltimo, na sala
de emergncia outra vez. Desmaiou e

recobrou os sentidos durante todo o


doloroso processo.
Que bom v-lo esta noite, doutor
disse a enfermeira. Essa paciente tem
sorte de hoje ser o seu planto. Ela
sofreu uma fratura exposta.
Obrigado, Riley. Cheque a
disponibilidade no centro cirrgico e
vamos em frente tratar logo disso
respondeu uma voz masculina. Ela vai
sentir muita dor quando despertar.
Ela j est sentindo anunciou
Jenna em um tom de voz que soou
rouco aos seus prprios ouvidos. Seus
olhos se recusavam a abrir. Ela ouviu o
farfalhar de papis, em seguida, uma
risadinha abafada.

Senhorita Anderson, sou o dr.


Michaels, e vou cuidar do seu caso. Se
correr tudo bem, vamos oper-la ainda
esta noite. Vou reposicionar o osso,
suturar a pele e estabilizar o tornozelo
com uma bota de gesso.
Jenna sentiu uma onda de alvio. Era
uma de suas peculiaridades secretas
fazer um julgamento inicial sobre um
homem, com base no tom de sua voz e
gostava da voz daquele mdico. No era
pegajosa ou austera como as vozes de
alguns de seus colegas. Era suave como
mel, profunda e reconfortante. Parecia
dizer confie em mim, querida. Por
certo, ele devia ter dezenas de mulheres
lhe implorando para ser a me dos seus

filhos, pensou ironicamente. Mesmo


sob o efeito da sedao, teve esta
impresso detectada por uma nota
sentimental na voz da enfermeira.
Esforando-se para abrir as plpebras
pesadas, Jenna sentiu o mdico fazer
uma rpida verificao de seus reflexos
com as mos quentes e suaves em sua
pele fria.
Riley me disse que voc se feriu
jogando basquete. Joguinho de dupla?
No conseguiu dizer. De
quadra. Jenna piscou os olhos para
enxerg-lo, mas sua silhueta parecia
embaada. Lembrando que algum
havia lhe dado um analgsico para dor,
ela tentou se focar. A fisionomia do dr.

Michaels lhe parecia vagamente


familiar.
Ainda se exibindo? Ele palpou
em torno da rea lesionada e ela tentou
se erguer.
No se mova. Com um
movimento gentil, mas firme, ele lhe
pressionou o ombro para baixo.
Incrvel como a dor tinha poder de
apurar a viso. Ela olhou para a mo
dele. Grande e forte, com uma cicatriz
branca serrilhada ao longo das juntas.
Jenna franziu a testa e o fitou no
rosto. Quando ele se inclinou sobre ela,
os cabelos caram-lhe sobre a testa
como uma cortina de seda escura. Seus
olhos
eram
castanho-escuros,

concentrados e sombreados por vastos


clios negros. O rosto, com uma mistura
mscula de ngulos rsticos, uma boca
expressiva com um lbio inferior cheio e
um queixo forte com uma covinha no
centro. Esse detalhe lhe avivou a
memria e, de repente, ela percebeu
que estava diante da verso adulta e
mais atraente de Alarmada, olhou
para a mo dele outra vez.
Stanley Michaels!
Nem pense em morder minha mo
outra vez. E me chame de dr. Stan
Michaels. Sua voz soou firme, mas
com uma nota de humor.
Atnita, Jenna sacudiu a cabea.

Voc no um mdico? Ela no


podia acreditar. No parecia possvel.
Sou. Se quiser pode verificar meu
histrico escolar na Universidade de
Medicina da Virgnia garantiu ele.
Parece surpresa, Jenna Jean.
Jenna corrigiu ela, em seguida,
acrescentou: E sim, estou surpresa.
Stan pegou o pronturio dela outra
vez.
Alguma alergia?
Feijo-verde. O choque e a
surpresa passaram e uma onda de dor
lhe percorreu o corpo. Podemos
acabar logo com isto? Sinto que vou
vomitar.

A enfermeira estar aqui em menos


de um minuto. Ele apertou o ombro
dela em um gesto de compaixo.
Ento, o que esperava de mim?
perguntou.
Esperava que voc estivesse atrs
das grades respondeu ela, sem
rodeios, embora suspeitasse que ele
estava tentando distra-la de sua dor.
Tomei a deciso de ser mdico no
ensino mdio. O dr. Stan Michaels
deu-lhe um sorriso maroto e acenou
com a cabea em direo enfermeira
quando ela entrou.
Temos uma vaga disse a mulher.
timo. Obrigado, Riley.

Vamos reunir uma turma para ir a


um barzinho no final do planto. Se
tiver terminado a cirurgia, adoraramos
t-lo conosco continuou Riley.
Jenna estava se preparando para ser
retalhada pelo menino que costumava
se esgueirar pelo vestirio das meninas
e agora ainda tinha que ser forada a
ouvir uma mulher flertando com ele.
Aquilo era demais!
Stanley Michaels vai me operar?
gritou ela, a boca ficando seca de medo.
Ele deu de ombros.
Se quiser esperar at amanh, pode
ser operada por outro mdico.
Amanh? repetiu Jenna, e
suprimiu um gemido. No sabia se

conseguiria suportar mais 15 minutos


de dor. Ela engoliu em seco. Tem
certeza de que sabe o que est fazendo?
Sim.
Ela fechou os olhos e rezou.
Est bem. Pode operar.
Stan afagou-lhe a mo.
Voc vai ficar bem. Logo, logo, no
estar sentindo mais nada.
As pessoas no sentiam quando
estavam mortas, pensou ela, e sentiu
um frio na barriga.
Ele um excelente mdico disse
Riley, com a voz repleta de admirao.
Por alguma razo, as palavras da
enfermeira no a confortaram. Tinha

bastante certeza de que Riley o


enxergava de modo distorcido.
Coloque-a no soro imediatamente.
Desculpe. Mas no posso ir com vocs
ao barzinho disse Stanley
enfermeira. Em seguida, virou-se para
Jenna com um brilho quase carinhoso
no olhar. Boa noite, Jenna Jean.
AQUI EST a prescrio de um
analgsico para a dor disse Stan na
tarde do dia seguinte, enquanto
escrevia algo em um bloco e arrancava a
folha.
Jenna piscou. Ainda no conseguia
acreditar que Stanley Michaels a havia
operado. Era difcil ignorar o fato de

que ele estava sempre metido no meio


de quase todas as brincadeiras, legais ou
no, no ensino mdio, e que namorara
com dois teros das meninas da turma.
Ela olhou para o gesso e franziu a testa.
Tem certeza de que deixou tudo no
lugar? No vou ficar deformada ou algo
parecido, vou?
Deformada? Ele a fitou com um
olhar sereno. Voc uma advogada.
No ficar mais deformada do que era
antes.
Jenna lanou-lhe um olhar de
desprezo, o que era difcil na posio
em que se encontrava, deitada de
costas.

Voc sempre teve problemas com


figuras de autoridade.
Sou um homem mudado. E quanto
a voc? Ainda mordendo os rapazes
que querem roubar seus cookies?
Jenna se esforou para no corar.
No preciso recorrer a tticas de
autodefesa com muita frequncia.
Atualmente, os homens que querem os
meus cookies demonstram um pouco
mais de sutileza.
Ooh! disse ele. Touch. Ento
seu comportamento mudou mais rpido
do que a velocidade da luz, e ele voltou
a ser o mdico. Desta vez sou a figura
de autoridade, Jenna Jean. Voc faz o
que eu mandar. Deixei uma fenda no

gesso para permitir o inchao, mas


mantenha a perna elevada. Nada de
sobrecarregar o tornozelo durante oito a
12 semanas. Isso significa muletas.
Quando comear a se locomover,
encontrar mais dificuldade para subir
escadas, ento vai querer se sentar e se
mover para trs, sustentando o peso do
corpo com as mos. Seu carro manual
ou de transmisso automtica?
Apesar do fato de ainda no estar
sentindo nenhuma dor, o peito de
Jenna afundou. No tivera tempo para
considerar o tipo de limitao que um
tornozelo fraturado lhe imporia.
Tem cinco marchas.

Ele estalou a lngua de um modo


quase complacente.
Nada de dirigir. Voc tem marido?
Ele olhou para o pronturio
novamente.
No respondeu ela.
Amiga? Colega de quarto?
Namorado?
Jenna manteve-se perfeitamente
imvel. Anos atrs, durante a
brincadeira de esttua, na infncia,
havia aperfeioado a arte de se
contorcer e gritar por dentro, enquanto
o exterior permanecia inalterado.
Pode deixar que eu me viro
respondeu, embora a nica ideia
imediata que lhe ocorreu fosse passar a

andar de txi. Em caso de


emergncia
Maddie
Palmer
Blackwell.
Stan pausou e olhou para ela,
fazendo um gesto negativo com a
cabea.
Depois de todos esses anos,
continua amiga de Maddie. Essa garota
no podia ficar longe de problemas.
Jenna se irritou.
Ela tem sido uma boa amiga. Por
que eu no deveria ser amiga dela?
Ele balanou a cabea novamente,
desta vez mais pensativo.
No h motivo. Amizades longas
so raras. Voc tem sorte.

Jenna piscou. No esperava aquele


tipo de comentrio sensvel, vindo de
Stan, mesmo sendo um Stan adulto.
Voc parece um pouco confusa,
Jenna Jean. Quer que eu repita as
instrues?

Jenna

corrigiu
ela
automaticamente e sacudiu a cabea em
uma negativa. Ouvi muito bem da
primeira vez. Preciso manter a perna
elevada.
A maioria dos meus pacientes fica
afastada de suas funes durante os trs
primeiros meses.
No sou como a maioria dos seus
pacientes.

Stan lanou-lhe outro olhar e


assentiu com a cabea.
No vou discutir isso. Ainda
teimosa?
Determinada.
Ele passou a mo sobre o gesso seco.
Mesmo sabendo que o gesto era
meramente profissional, Jenna sentiu-se
estranha com o toque dele. Aquilo a
perturbou.
Aposto que voc deve dar um
bocado de trabalho na sala do tribunal.
Tenho me sado razoavelmente
bem.
Stan sorriu.
Oh, sim. Do que a chamam pelas
costas? Ser que tem algo a ver com

dentes? perguntou ele com uma voz


aveludada que a fez ter certeza que
faria as mulheres carem aos ps dele.
Outras mulheres.
No respondeu, sem mostrar
aborrecimento. Sou chamada de A
Faca.
Stan ergueu as sobrancelhas com um
ar especulativo.
Afiada e rpida. Aposto que vai
direto na jugular.
S depois de exp-la.
Bem, A Faca ter que ficar no
porta-facas por algum tempo. No
poder andar pelas prximas semanas.
Se for s pela dor comeou
Jenna.

Pela dor e pela cura corrigiu ele e


se endireitou. Voc se feriu. Agora
tem que dar um tempo para se curar.
Jenna suspirou.
No posso me ausentar do
trabalho. Tenho uma agenda que no
me permite nem parar para almoar,
quanto mais manter repouso por causa
de um tornozelo fraturado.
Agora ter que se ausentar.
Eu
Stan colocou um dedo sobre os lbios
dela, calando-lhe as palavras e fazendo
seu corao disparar.
Jenna Jean, confie em mim. Tenho
alguns apelidos, tambm. Um deles
So Stan.

So? A ideia era to absurda que


ela no pde conter uma risada rouca.
De onde se originou isso?
Dos meus poderes de cura
sobrenaturais respondeu ele com uma
expresso impassvel. Da minha
integridade. Da minha natureza
angelical
Oh, espere um minuto disse
Jenna, erguendo a mo para que ele se
calasse. Voc no tem um osso
angelical nesse corpo.
Alguns dos meus pacientes j se
referiram a mim em termos espirituais.
Deviam estar grogues pelo efeito da
anestesia ou o chamando do alm.

STAN PEGOU uma cerveja e olhou atravs


da janela do seu apartamento para o
adolescente jogando bola na quadra de
basquete. O mesmo garoto ficava ali
fora todas as noites, at altas horas da
madrugada. Ele desejou saber onde
estariam os pais do menino e franziu a
testa.
Exalou um suspiro e tamborilou os
dedos na vidraa. Os dois ltimos dias
tinham sido interessantes, pensou com
ironia. Quem diria que um dia ele
trataria de Jenna Jean Anderson? A
Faca. Ela sempre fora afiada e com
certeza seria capaz de cortar um ru em
tiras se quisesse.

Jenna sempre fora uma mistura


intrigante de feminilidade. Forte e
inteligente demais para a maioria das
crianas em sua turma da escola
secundria, dispensava pouco tempo
vida pessoal, focando-se mais nos
estudos e nas amigas mais prximas.
Definitivamente, uma mulher Tipo A,
uma que seguia as regras.
Stan entendia a mentalidade Tipo A,
uma vez que tambm tinha uma parcela
dela. Era a parte de seguir as regras
onde ele diferia. Preferia fazer as
prprias regras.
No entanto, Jenna Jean conseguira
algo que ele no fora capaz. Manter as

velhas amizades e conquistar um espao


para si mesma.
Invejava-a porque se sentia sem
razes. Aps estagiar em um centro
mdico em West Coast e fazer
residncia na Flrida, Stan retornara a
Roanoke para conseguir algum tipo de
estabilidade na vida. No vinha ali h
anos, e, embora isso o surpreendesse
bastante, sentira falta daquele lugar.
Ao partir, pensou que nunca mais
voltaria. Sempre achara Roanoke muito
parado. No comeo, gostava do ritmo
acelerado das grandes cidades, a
variedade de pessoas e lugares. Por fim,
no entanto, Los Angeles e Miami
haviam se tornado agitadas demais.

Aps a morte de seu melhor amigo,


nove meses atrs, o choque o forara a
refletir sobre os ltimos dez anos de sua
vida.
Alm da profisso, o que mais lhe
restava, exceto alguns bons momentos?
Percebeu que os amigos eram apenas
conhecidos e as mulheres Stan fez
um gesto negativo com a cabea.
Poderia muito bem ter tido uma porta
giratria com um temporizador.
Queria mais. Todas as coisas em que
acreditara eram falsas e desnecessrias.
Tudo pelo qual ansiara. Uma casa, bons
amigos, um propsito, e talvez algum
com quem pudesse contar. No fazia

ideia de como conseguir, mas sabia que


exigiria uma mudana.

Captulo 2

UMA

depois Jenna assistia


horrorizada Stan serrar a bota de gesso.
Sua perna estava inchada e com
hematomas provocados pelo trauma.
Ela lutou contra o desejo de cobri-la.
Por que resolveu troc-lo to cedo?
Para remover os pontos e examinar
o ferimento respondeu ele, afastando
as partes do gesso para os lados. Ele
SEMANA

examinou as suturas. Parece bem.


Est tomando o antibitico, no ?
Jenna assentiu com a cabea e
franziu a testa.
Nem parece a minha perna
murmurou. Parece a perna de um
aliengena.
Stan riu.
Est apenas um pouco inchada. Era
previsvel. Mary vai fazer a assepsia. Em
seguida, vamos retirar os pontos e
colocar uma nova bota de gesso.
Mary, a enfermeira do consultrio,
sorriu
enquanto
desinfetava
delicadamente o p de Jenna. O toque
suave ajudou-a relaxar. Estava tensa
desde que Stan entrara na sala. Era

bvio que ele era competente e


cuidadoso, mas seus pensamentos
insistiam em v-lo de outras formas, do
menino que conhecera quando criana,
ao homem que ele era agora. Tentou se
concentrar no dr. Michaels.
Vou ficar com o novo gesso at o
final?
Stan negou com a cabea e comeou
retirar os pontos.
Oh, no. Vamos mud-lo a cada
trs semanas e fazer um raio X todas as
vezes, para termos certeza de que est
se curando.
Jenna fechou os olhos e desejou que
seu tornozelo no tivesse quebrado.
Ficar incapacitada era uma tortura. Era

uma maneira horrivelmente sofrida de


conseguir a virtude da humildade.
Quando abriu os olhos, fez uma
careta ao ver sua perna com os pelos
crescidos.
Existe alguma chance de voc me
deixar usar um aparelho de barbear?
sussurrou para Mary.
Eu deixaria disse a enfermeira.
Mas
Uma campainha soou e Stan apertou
o boto do intercomunicador.
Mary, estaria disponvel para fazer
um raio X em um menino de 3 anos de
idade? indagou uma voz masculina.
Ela est ocupada no momento,
Abernathy.

Ao fundo ouviu-se o grito de dor de


uma criana.
Seu paciente das 14h cancelou
informou Mary.
Tudo bem disse Stan. V em
frente, mas volte assim que puder para
ajudar com o gesso.
Estamos com falta de pessoal hoje
porque uma das nossas enfermeiras
adoeceu explicou ele a Jenna depois
que Mary saiu.
Distrada, ela assentiu. Era difcil,
mas precisava perguntar.
Existe alguma maneira de me
conseguir um aparelho de barbear?
Stan contraiu os lbios.

No est incomodada com esses


pelinhos, est?
Para ela no pareciam pelinhos.
Jenna se esforou para manter a
compostura.
Eu realmente gostaria de um
aparelho de barbear.
No temos por hbito raspar pernas
no consultrio retrucou ele, reunindo
o material para o gesso. Eu digo s
mulheres para fingirem que so
originrias de algum pas estrangeiro
extico, durante os trs meses.
Jenna sentiu vontade de usar a serra
em Stan. Em vez disso, contou at dez.
No poderia fazer uma exceo
desta vez?

Ele fez uma pausa e olhou para ela.


Isso a incomoda tanto assim?
A ponto de implorar? Sim, mas no
consigo dobrar a perna para me
ajoelhar.
Stan fitou-a nos olhos e bateu com a
caneta na coxa. Jenna percebeu que
apesar de ele usar um jaleco branco,
uma gravata, empregar o jargo mdico
com facilidade e exalar segurana
profissional, no parecia um mdico.
Tinha
os
cabelos
um
pouco
bagunados, os ombros eram largos
como os de um atleta e as feies
terrivelmente msculas. Era bastante
viril, pensou ela. E muito sexy.

Jenna piscou. Pelo amor de Deus, de


onde vinha aquele pensamento?
Stan deu de ombros.
Oh, que inferno. Eu tenho um
tempo livre. Virou-se, vasculhou uma
gaveta e pegou um aparelho de barbear
descartvel. Depois de lhe ensaboar a
perna, ergueu o aparelho.
Jenna ficou tensa e segurou-lhe a
mo.
Eu posso fazer isto.
Ele riu.
Ah. engraado. Voc raspa a
perna, se corta, pega uma infeco e
depois me processa.
Eu no o processaria.

Ele balanou a cabea em uma


negativa.
Voc tem duas opes, Jenna Jean:
ou eu raspo ou ficar sem raspar.
Se pudesse suportar aqueles pelos na
perna, ela teria recusado a oferta, mas
no podia. Tinha que passar por cima
de seus escrpulos. Afinal, quando Stan
olhasse
para
a
perna
dela,
provavelmente a veria como um
mecnico via uma mquina. No
pensaria em sexo. Ela respirou fundo.
Est bem. Voc raspa.
Stan assentiu, em seguida, hesitou,
olhando como se estivesse tentando
conter o riso.
O que foi? perguntou ela.

Apenas gostaria de saber o que os


caras em Cherry Lane diriam se
pudessem me ver raspando a perna de
Jenna Jean Anderson.
Ela fez uma careta.
Voc quer dizer os membros do
Clube dos Rebeldes, aquele grupo de
delinquentes juvenis que aterrorizavam
o nosso bairro.
Ele riu.
Ficamos muito orgulhosos quando
a me de Emily St. Clair virou o nariz
para ns e nos chamou Clube dos
Rebeldes. Ele passou a lmina do
aparelho lentamente desde o tornozelo
at o joelho dela, fazendo uma trilha na
espuma sobre sua pele nua. Alguns de

ns juramos que faramos tatuagens dos


rebeldes.
Jenna o fitou, incrdula.
Voc no fez.
Ele lhe lanou um olhar malicioso.
Quer que eu lhe mostre?
Jenna sentiu uma emoo ilcita
diante da expresso no rosto dele e
sacudiu a cabea depressa.
No necessrio.
S tnhamos acesso a canetas
marcadoras e, apesar da alegao de
que a tinta permanente disse ele
enquanto deslizava o aparelho sobre
outra rea da pele dela no era.
Stan estava perto o suficiente para
Jenna sentir a fragrncia da colnia ps-

barba e contar cada um de seus clios.


Podia ver o brilho reminiscente atravs
de seus olhos castanhos. Tomada por
uma estranha sensao, enquanto ele
continuava lhe raspando a perna com
movimentos longos e sensuais, ela
prendeu a respirao.
Aqueles caras foram a coisa mais
prxima de irmos que j tive
murmurou ele.
Jenna ouviu a leve nota de saudade
em sua voz e inclinou a cabea para um
lado.
Por que no tenta reencontr-los?
Stan deu de ombros.
No sei. As pessoas nem sempre se
tornam o que voc espera. Ele olhou

para cima e encontrou seu olhar. Mas


isso no se aplica a voc. Todo mundo
sempre soube que Jenna Jean se
tornaria algum importante.
O elogio sincero fez seu corao
acelerar.
Obrigada, mas ainda tenho que
melhorar muito.
Ele a varreu com o olhar.
Parece muito bem para mim.
Jenna sentiu a pele aquecer, mas se
esforou para no corar. Apesar do fato
de claramente no parecer em seu
melhor estado, Stan a fazia se sentir
atraente, at mesmo sexy. Sacudiu a
cabea de leve, e se perguntou se seria
possvel uma perna quebrada afetar o

seu crebro daquela maneira. Por fim,


clareou a garganta.
Voc muito bom com o aparelho
de barbear.
Stan terminou o trabalho e comeou
a lhe lavar a perna.
Amo meu trabalho afirmou ele
com uma piscadela.
O que voc gosta na sua profisso?
Complexo de Humpty Dumpty.
Gosto de curar pessoas.
Depois que elas se quebram disse
ela, seu respeito por ele crescendo, a
curiosidade tambm era crescente.
Quantas pernas j depilou?
Para a cirurgia?
Ela negou com a cabea.

Ah, voc se refere a mulheres com


pernas quebradas que no podem
suportar pelinhos crescidos. Ele
sacudiu a cabea. Nenhuma. Voc
est recebendo um tratamento Vip.
Por que sou uma advogada ou por
que costumava venc-lo nas duplas de
basquete?
No. Sempre gostei das suas
pernas.
QUASE IMPOTENTE durante as duas
semanas seguintes, Jenna foi obrigada a
contar com a ajuda dos irmos e de
Maddie. Odiava o gesso e estava
impaciente com a dor e sua fraqueza
geral.

O dr. Stan Michaels era uma surpresa


aps a outra. Toda vez que o via, ele se
mostrava simptico e profissional. Tensa
por causa do seu tdio, achava o
comportamento
dele
bastante
tranquilizador.
Contudo, preencher as horas e
encontrar uma sada para a sua energia,
era algo diferente. Habituada a jogar
trs dias por semana, lamentava aquela
falta de atividade. Sua agenda mal lhe
permitia tempo para respirar. Agora
tinha tempo de sobra.
Tempo demais para pensar.
Pensar em como permitia que to
poucas pessoas fizessem parte do seu
mundo. Metade de si estava

desesperada para voltar ao trabalho,


mas a outra metade queria algo mais.
Talvez fosse a overdose de revistas
femininas, mas sem nada para distrala, pela primeira vez em anos, fizera
uma severa avaliao do que havia
deixado de lado em benefcio da
carreira.
Fisicamente vulnervel, descobriu
um lado mais suave de si mesma. Era
to desconcertante e desajeitado quanto
usar muletas, porque havia se focado
em desenvolver toda a resistncia
necessria para ser bem-sucedida
profissionalmente. Porm, na escurido
tranquila de sua casa, passara muitas
noites em que essa resistncia parecia

uma roupa que no se ajustava direito,


e ela desejava abraar e ser abraada
por algum.
s vezes se perguntava como seria ter
um homem em sua vida. No um
marido, no necessariamente um
amante apaixonado, mas um homem
bom que ela gostasse e fosse
correspondida. Algum com quem
compartilhar pequenas coisas do dia a
dia.
O pensamento a atraa, a seduzia, e
como uma foto secreta em um
medalho, permanecia com ela o tempo
todo, mesmo depois de retornar ao
trabalho.

A oportunidade de discutir o sonho


de se tornar juza com seu superior
surgiu como um presente. Escolhendo
as palavras com cuidado, Jenna revelou
sua inteno. A resposta, porm, no foi
a que ela esperava.
Ele riu de mim disse ela no final
do dia s duas melhores amigas, Emily
Ramsey e Maddie Blackwell. Emily
viera da Carolina do Norte em visita e
as trs planejavam passar algum tempo
juntas. Infelizmente, Jenna havia
acabado de ter um dos piores dias de
sua vida e sua perna estava doendo.
O promotor riu quando eu lhe disse
que queria ser juza.
Emily estremeceu.

Maddie fez uma careta.


Voc no o chutou?
Jenna queria faz-lo engolir a lngua.
Ela olhou para o gesso.
Chut-lo teria sido difcil.
Quer que eu v l e d uma surra
nele por voc?
O comentrio de Maddie arrancoulhe um sorriso relutante. Havia feito
aquela mesma oferta a ambas as amigas
muitas vezes quando eram crianas.
Ele um advogado. Revidaria com
tanta rapidez e habilidade que faria sua
cabea rodar.
Emily suspirou.
Bem, ele disse alguma coisa
positiva? Qualquer coisa?

Disse que eu nasci para ser


promotora e que possuo um elevado
senso de imparcialidade, o que tornaria
politicamente difcil eu me tornar uma
juza. Vocs entendem? disse ela. O
tribunal local recomenda os candidatos.
Mas voc vence todos no tribunal
afirmou Emily.
Nem todos corrigiu Jenna. Mas
talvez eu no tenha feito as barganhas
necessrias.
E voc se sentiria bem fazendo isso?
No. Ela fez uma pausa. Mas
ainda quero ser juza.
E voc ainda pode ser disse
Maddie. Apenas vai demorar um
pouco mais at chegar l. Nesse meio-

tempo comeou ela. Jenna no


imaginava o que viria a seguir. Casada
h um ano, Maddie decidira que estava
na hora de Jenna se casar tambm.
pode dispensar um pouco de ateno a
outras reas de sua vida.
O basquete est fora de cogitao,
por ora murmurou Jenna, e tomou
outro gole de seu coquetel. Ento,
desejou saber por que Emily estava
comendo biscoitos sem parar.
Maddie sorriu de um modo
enganosamente doce.
Tentei dizer de uma maneira sutil,
mas voc quer me forar a ser franca.
Voc precisa ter uma vida. Uma vida
social. Uma vida pessoal.

Um homem acrescentou Emily,


surpreendendo
Jenna
com
sua
franqueza. Apesar de Emily ter
conquistado sua realizao pessoal de
uma forma radical durante os ltimos
dois anos, era a nica pessoa educada
do grupo.
Inquieta, Jenna pegou as muletas e
levantou-se do sof. Normalmente,
cortava aquela conversa logo no incio,
mas tivera seus sonhos destrudos
naquele dia e dois coquetis para lhe
soltar a lngua.
No me relaciono bem com os
homens em contextos sociais. Minha
me diz que porque estou sempre
tentando ser melhor do que eles. Que

eu deveria ser mais modesta. Acho que


ela pensa que eu deveria esconder a
minha inteligncia.
Emily mastigou outro biscoito e
balanou a cabea.
Uma mulher esconde coxas
flcidas, no sua inteligncia.
Voc apenas no encontrou o
homem certo disse Maddie. O
homem certo vai adorar a sua
inteligncia e tudo mais sobre voc.
Ser at mesmo capaz de aceitar a sua
personalidade controladora.
Anda lendo aqueles contos de
fadas na hora de dormir outra vez, no
? retrucou Jenna, mancando ao
longo do carpete.

Falo por experincia prpria.


Eu idem disse Emily.
Ela exalou um suspiro.
Vocs conheceram homens
extraordinrios, os nicos dois homens
extraordinrios neste planeta. Agora
no h mais nenhum sobrando.
Jenna viu o brilho nos olhos de
Maddie, e se estivesse um pouco menos
oprimida, um pouco menos debilitada,
teria adotado uma postura defensiva.
Acho que voc devia conhecer um
dos meus clientes disse Maddie, e
Jenna imediatamente gemeu. A amiga
trabalhava como agente de viagens e
conhecia uma variedade das pessoas
mais estranhas possveis. Ele muito

educado, tem boa aparncia e est


sozinho.
J lhe sugeriu pegar um gatinho
para criar?
Jenna Jean repreendeu Maddie
em uma voz indignada.
Jenna corrigiu ela e suspirou
novamente. Ento, pensou no quanto
havia se dedicado sua carreira e
comunidade durante os ltimos anos.
Nunca fora muito boa com os homens
socialmente. Conseguira evitar com
sucesso o quesito namoro durante a
maior parte de sua vida. As duas
ltimas
semanas
haviam
lhe
proporcionado bastante tempo para
pensar. Tempo para pensar sobre o fato

de que sua vida estava desequilibrada.


Talvez fosse hora de mudar.
Bem educado e de boa aparncia.
Ela pensou imediatamente em Stan
Michaels e sua voz memorvel. Para sua
surpresa, havia pensado nele mais de
uma vez ao longo das duas ltimas
semanas.
Como a voz dele?
Maddie olhou para os lados e deu de
ombros.
No nenhum Pavarotti, mas tem
uma voz normal.
Certo. Jenna no queria uma voz
normal. Queria um homem com uma
voz linda, que fosse inteligente e tivesse
um bom corao. Ela praguejou

baixinho. Talvez esse fosse o primeiro


passo para alcanar algum equilbrio em
sua vida.
Prometi comparecer a um evento
para angariar fundos na prxima
semana
Vou dar o nmero do seu telefone
a ele.
E Jenna desejou saber por que se
sentia como se tivesse acabado de
colocar o pescoo na guilhotina.

Captulo 3

ELE ERA educado e atraente.


Mas Jenna no podia ignorar o fato
de que possua uma voz igual ao do
Kermit, o Sapo.
O bip dele a salvou. Ou o salvou,
dependendo do ponto de vista. No
meio do evento para angariar fundos,
ele precisou partir, e o tornozelo de
Jenna comeou a latejar. Homens

costumavam entedi-la, por muitas


razes, mas aquele batera o recorde. Era
um cientista e as formigas que estava
estudando escaparam do viveiro.
Voc est de p h muitas horas.
Uma voz masculina familiar soou atrs
dela.
Jenna se virou e cambaleou,
frustrando-se de imediato por sua
instabilidade. Olhou para cima e se
deparou com o olhar penetrante do dr.
Stanley Michaels.
No, no estou negou
automaticamente.
Quando comeou a doer?
Ela abriu a boca para negar outra vez,
ento deu de ombros.

Apenas cerca de cinco minutos


atrs.
Stan colocou a mo na parte inferior
das costas dela e acenou com a cabea
para a lateral da sala.
H uma cadeira com o seu nome.
O que est fazendo aqui?
Jenna no estava disposta a contestar,
ento mancou at a cadeira e se sentou.
A Liga da Juventude uma das
minhas causas favoritas, e fui convidada
para este evento, muito tempo atrs.
Ela o viu encostar as muletas contra a
parede. Parecia completamente
vontade usando um terno escuro. Alis,
devia se sentir vontade com qualquer

roupa, pensou ela. Podia apostar que


at mesmo nu se sentiria vontade.
Jenna arregalou os olhos para si
mesma. Santo Deus, de onde vinham
aqueles pensamentos? Sobrecarga de
testosterona, concluiu. Stan Michaels
era um daqueles homens que exalava
sexo. Primitivo demais para o seu gosto.
Est usando roupas comuns, esta
noite. O que faz aqui? Recordo-me que
voc costumava ter alguns problemas
com a lei. Veio aqui para provar que
mudou?
Stan lanou-lhe um olhar irnico.
Talvez em outra ocasio. Esta noite,
estou aqui para
Para? perguntou ela.

Ele enfiou as mos nos bolsos do


terno.
Para me entrosar com a
comunidade.
Jenna piscou diante do flash de
vulnerabilidade que escureceu os olhos
dele por um milsimo de segundo.
O qu?
Stan a fitou desconfortvel e um
pouco irritado, ao mesmo tempo.
Ora, Jenna Jean, voc nunca foi
desatenta. Ouviu muito bem o que eu
disse.
Jenna fez uma pausa. Stan captou
toda sua ateno. Encontrava-se presa
entre suas experincias com ele quando
eram muito jovens e o que ele era hoje.

O homem no qual ele se transformara


era mais complexo e estava procura de
algo, percebeu ela. A constatao a
atingiu.
Est interessado em contribuir com
dinheiro ou ajudar em alguma coisa?
Seu olhar encontrou o dela.
Ambos.
A Liga da Juventude tem um
programa criado para organizar jogos de
basquete para jovens carentes da
cidade, uma vez por semana. Esto
sempre procura de mais homens.
Vou pensar no assunto disse ele,
e os cantos dos seus olhos enrugaram
de uma forma provocante.

E voc? Percebi que o homem que


estava ao seu lado mais cedo foi
embora. Est procura de outro?
S se for um motorista de txi
murmurou Jenna, e lutou contra uma
pontada de vergonha. No sabia o
quanto deveria revelar. Ele foi bipado
e teve que sair.
Compromisso srio?
Ela negou com a cabea. No lhe
diria que era um encontro s escuras.
Apenas amigos.
Encontro s escuras, no ?
Jenna abafou um palavro e se
ergueu.
Meu tornozelo j melhorou. Acho
que vou pegar uma bebida. Ela pegou

as muletas e rapidamente mancou em


direo ao bar. Com a pressa, acabou
enganchando uma das muletas na
perna da mesa de bebidas e aperitivos e
se desequilibrou. Praguejando, se viu
despencando em direo ao solo, at
que um brao a envolveu pela cintura e
a puxou para trs.
Suas
costas
se
aninharam
intimamente contra o peito musculoso
de Stan Michaels, e ela sentiu
dificuldade para respirar.
Se queria tanto uma bebida, eu
poderia ter ido buscar para voc
murmurou-lhe Stan ao ouvido.
Uma sensao terrvel, perversa,
totalmente inaceitvel, percorreu o

corpo de Jenna.
Estava tentando me afastar de voc.
Ele riu.
Voc precisa relaxar, Jenna Jean.
Poderia ter acabado de cara no cho.
Pior ainda, poderia ter machucado o
tornozelo outra vez.
Jenna corrigiu ela, e procurou se
manter calma. Obrigada. Aflita com
a forma como seu corao batia
acelerado, deixou escapar um gemido
de frustrao. Voc poderia me
ajudar a pegar as muletas?
Claro disse ele, e se abaixou para
pegar primeiro uma, depois a outra.
Jenna reparou no modo calmo e
hbil como ele a ajudava. Suas mos

eram bem-feitas e fortes. Ela respirou


fundo e inspirou o perfume da loo
ps-barba misturada com seu cheiro
msculo. O olhar dele encontrou o seu,
fazendo-a sentir um frio na barriga. A
sensao a confundiu.
Obrigada conseguiu dizer e
percebeu que estavam prximos
demais. Esse era o problema, decidiu, e
comeou a se afastar para trs.
As mos de Stan se apressaram para
segur-la.
Opa! H duas velhinhas com
martnis bem atrs de voc.
Oh! Jenna rezou para ele a soltar
e clareou a garganta. Obrigada, mais
uma vez.

Ele a fitou com uma expresso sria.


Voc realmente precisa tomar
cuidado para no sobrecarregar o
tornozelo. A fratura ainda est muito
recente.
Vou me esforar prometeu Jenna,
e remexeu os braos, dando a entender
que queria que ele a soltasse. Stan
afastou as mos e ela respirou aliviada.
Soube que voc se consultou com
meu colega na semana passada
comentou ele.
verdade. Ela assentiu com a
cabea. Eles disseram que voc estava
em cirurgia.
Sentiu minha falta? perguntou ele
com um tom sedutor.

Jenna sequer piscou antes de


responder. O dr. Stan Michaels era
charmoso demais, gentil e muito seguro
de si.
No afirmou e ficou
extremamente orgulhosa de si mesma
por ter se contido e no o ter atingido
com a muleta quando ele riu.
STAN! UMA voz do passado o
chamou, impedindo-o de continuar
observando Jenna Jean enquanto ela se
afastava correndo. Ou melhor, pensou
ele, aquela seria a inteno dela. O
tornozelo quebrado a impedia de se
mover com rapidez.

Ele olhou em direo ao amigo de


escola e abanou a cabea.
Eddie Ridenhour, quanto tempo!
Eddie estendeu a mo.
Sim, eu soube que voc mdico
agora. Fiquei muito surpreso.
Stan riu.
No vou perguntar o que voc quis
dizer com isso. Eu e voc passamos
muitas horas de castigo na escola. Ento
conhece os meus segredos. E voc, o
que faz?
Administro uma concessionria de
automveis. Eddie pegou um carto
de visita. Se precisar de um carro, sou
a pessoa indicada. Minha esposa tem
por hbito frequentar todos os eventos

de caridade. Eu s a acompanho para


filar a comida de graa e ver se consigo
alguns futuros clientes. De vez em
quando, forneo transporte para
alguma das atividades deles. Ento, o
que est fazendo aqui? Procurando
mulheres?
Vim pela comida de graa. Voc
tem filhos?
Eddie fez uma expresso de dor.
Se tenho filhos? Ele pegou a
carteira e a abriu, exibindo uma cascata
de fotos. Que tal seis?
Stan ouviu as aflies da paternidade
por vrios minutos e olhou para Jenna,
do outro lado do salo, aconchegada
parede como se fosse um namorado.

Parecia ainda mais bela e difcil do que


costumava ser. Ela nunca fora malevel,
pensou ele.
Eddie seguiu seu olhar.
Ah, voc j encontrou Jenna, A
Faca. Isso que uma mulher
assustadora.
Assustadora?
Em um tribunal capaz de destruir
a defesa com poucas palavras.
Stan deu de ombros.
No o trabalho dela?
Sim, acho que sim. Ouvi dizer que
uma ferrenha seguidora das leis.
E como ela socialmente?
No sei. Mas minha esposa deve
saber. Meu palpite que ela dedica a

maior parte do tempo ao trabalho.


Nunca est ociosa. Dizem que ajudou a
colocar trs de seus irmos na
faculdade.
Mulher ocupada murmurou Stan,
pensativo.
Belo traseiro disse Eddie. No
consigo esquecer o apelido. Isso me fez
lembrar da Lorena Bobbit, lembra
aquela mulher que feriu o marido
cortando-lhe o
Stan riu.
No creio que ela esteja saindo com
algum.
Provavelmente no. Voc est
interessado?

Stan assistiu Jenna mexer a bebida


com um dedo e, em seguida, levar o
copo aos lbios. O gesto sensual
contrastava com seu comportamento
controlado. Isso o fez desejar saber o
que mais havia sob aquela superfcie.
Ei, Stan, est interessado?
Curioso respondeu ele.
Bem, oua, minha esposa amiga
daquela loura alta. O nome dela Tina,
e ela ficou a noite toda me pedindo
para ser apresentada a voc. No se
importa de conhec-la, no ?
Stan suspirou, olhando na direo de
Jenna.
No. No me importo.

QUER UMA carona perguntou Stan a


Jenna ao v-la erguer o telefone no hall
do hotel.
Ela hesitou.
Eu ia chamar um txi.
Sou mais barato disse ele, e olhou
para fora das portas de vidro. E est
chovendo.
No costumo me importar com a
chuva, mas uma certa pessoa me disse
para evitar molhar o gesso. Com um
brilho de divertimento no olhar, ela
baixou a cabea. Obrigada pela oferta.
Stan entregou a chave ao manobrista
e juntos esperaram o carro.
A noite foi proveitosa? perguntou
ele.

Um pouco respondeu ela,


encostando-se parede exterior do
hotel e fechando os olhos.
Jenna no era uma mulher fraca. Era
ativa, atltica, e provavelmente se
ressentia das restries que o tornozelo
lhe impunha, suspeitou ele.
Stan despendeu um momento para
estud-la. Os cabelos escuros e sedosos
cortados na altura dos ombros,
exigiriam
um
homem
bastante
determinado para bagun-los. Seus
dedos coaram de vontade e ele os
enfiou nos bolsos. Ela trajava um
terninho preto que tanto servia para
usar em um tribunal quanto em um
coquetel. O modelo simples da roupa

no escondia completamente as curvas


femininas. No corpo nenhuma joia,
exceto um relgio de ouro no pulso e
brincos de prolas nas orelhas.
Jenna cultivava claramente um ar de
no-me-toque. Era quase como se
estivesse carimbado em sua pele como
uma regra inviolvel.
O que fez Stan desejar abrir-lhe os
botes do blazer e descobrir o que havia
por baixo. Olhou para o rosto dela e
decidiu que ela parecia cansada o
suficiente para adormecer encostada
parede.
Um pouco incitou ele.
Ela suspirou.

No consegui sair completamente


inclume. Fui envolvida num evento
em Smith Mountain Lake.
No fim de semana aps o Quatro
de Julho?
Ela abriu os olhos.
Sim.
Mitzi a chamou?
Os olhos azuis de Jenna o fitaram
cautelosos.
Sim, por qu?
Ela me chamou tambm.
Uh-oh. Seus lbios se abriram em
um breve sorriso. Bem, acho que voc
est envolvido agora. O manobrista
trouxe o carro, saiu e abriu a porta.
Que bom disse ela com aprovao,

enquanto ele a ajudava a entrar no


carro. Estou surpresa por voc ter
sado da festa sozinho.
Por qu? perguntou ele
acomodando-se atrs do volante.
Aquela loura no desgrudava de
voc.
Stan sorriu. Jenna no soava
enciumada. Apenas curiosa, como ele.
Tina. Eddie me apresentou. uma
amiga da esposa dele. No faz o meu
tipo. Ele acelerou. Para onde devo
ir? perguntou.
Sudoeste, em direo a Crystal
Creek. Eu vivo em Laburnum.
Longe de Cherry Lane?
Ele percebeu o olhar dela.

No to longe. um bairro
tranquilo, mas existem algumas
crianas. Tenho certeza que existem
algumas meninas que brincam de
princesa e meninos que tentam roubar
biscoitos. Ela fez uma pausa. O que
o fez voltar?
No achei o que estava procurando
nos outros lugares. No encontrei o que
eu precisava admitiu. Espero
encontrar aqui. O que fez voc voltar
para Roanoke logo aps a faculdade de
Direito?
De canto do olho, Stan viu Jenna dar
de ombros.
a minha terra, onde eu queria
fazer a diferena. Meus irmos sempre

me deixaram louca, mas eu me sentia


responsvel por eles, queria ajud-los,
se pudesse. Ela riu baixinho para si
mesma. Uma contribuio pessoal
para reduzir o nmero de adolescentes
infratores na rua.
Por que no procurou trabalho em
um escritrio de advocacia?
Ela suspirou.
Porque tenho um terrvel defeito
confessou ela em voz baixa.
O som acariciou as terminaes
nervosas de Stan como se ela tivesse
confessado seus segredos mais ntimos.
E qual ?
Tenho um senso de equidade
superdesenvolvido respondeu Jenna

desgostosa.
Acho que isso poderia ser um
problema para um advogado.
No denigra a minha profisso.
um problema, um problema terrvel.
Pode at me impedir de alcanar um
objetivo profissional.
Stan lanou-lhe um breve olhar e
percebeu que ela estava falando srio e
no brincando como ele imaginara.
Equidade uma grande qualidade.
imaturo.
Demonstra carter.
Idealismo, utopia.
Um bom ideal corrigiu ele. Que
torna uma pessoa melhor do que ela
julga que poderia ser.

Jenna pausou e Stan sentiu o olhar


dela sobre ele.
Sabe,
voc
continua me
surpreendendo. Toda vez que acho que
o peguei, voc
Ele sorriu diante do tom perplexo da
voz dela.
Eu o qu?
Voc muda. Quando ramos mais
jovens, eu no achava que se
preocupava muito com carter ou
equidade.
E no me preocupava mesmo.
Voc ficou fora por um bom
tempo.
verdade.
Ento, quando mudou?

Stan pensou em dar uma resposta


evasiva. Aquele era um assunto muito
pessoal para ele, e tinha certeza que
Jenna no seria totalmente solidria.
Hesitou por um momento, ento se
lembrou de que uma mudana nem
sempre era confortvel.
Havia um rapaz que se tornou um
mdico. Ele era inteligente, muito
querido. Gostava de se divertir. Podia
no ser um mdico brilhante, mas era
um bom mdico.
Como voc?
Ele sorriu.
Este o seu jeito suave de insinuar
que no sou brilhante?

Tenho certeza de que voc sabe


que brilhantismo no tudo o que
conta.
E voc por acaso saberia?
Eu no disse isso.
Ele riu.
Hum-hum.
Por favor, continue. Esta a
conversa mais interessante que tive
durante a noite toda.
No esquecerei o comentrio sobre
o brilhantismo.
Ele era um bom mdico incitou
ela.
Sim. Comprometido com a carreira
e gostava de se divertir.
No era casado?

No.
No tinha filhos?
Stan assentiu.
No, e nenhuma causa motivadora.
Certo. Estou perdida. O que isso
tem a ver com voc ter voltado para
Roanoke?
Ele adoeceu e dentro de um ano
morreu. Stan respirou fundo,
lembrando a maneira como os amigos
de Chuck haviam sumido durante
aquele ltimo ano. Trs pessoas
compareceram ao seu funeral. Ele tinha
a mesma idade que eu, e no deixou
nada para trs. quase como se no
tivesse existido.

Um silncio meditativo se abateu


entre os dois. No era desconfortvel,
Stan notou. Havia muita energia para
ser desconfortvel. Podia sentir isso em
Jenna e em si mesmo.
Acho que est errado sobre os
amigos disse ela finalmente. Ele
deixou para trs pelo menos trs
pessoas que gostavam dele. E evidente
que deixou uma impresso em voc.
Stan freou em um semforo e ficou
surpreso com a forma como as palavras
dela o aliviaram. Ele a fitou nos olhos,
vendo a sinceridade, a inteligncia. E a
paixo. A combinao chamou sua
ateno como uma cotovelada nas

costelas. Mesmo com sua lngua afiada,


A Faca tinha corao.
Sob a luz de um poste, Stan estudoulhe as feies por um segundo. Embora
fosse atraente, no era a mulher mais
bonita que ele j vira. Mas possua um
par de olhos azuis que poderiam partir
um homem ao meio em um instante,
mas que de repente podiam se encher
de compaixo. Era mais substncia do
que estilo. At alguns meses atrs, a
teria considerado complexa demais,
intensa demais, tudo demais.
E ainda continuava a considerar,
disse a si mesmo, e devia resistir ao
desejo louco de lhe bagunar os
cabelos, puxar-lhe a ala do suti e

deix-la furiosa. A ltima vez que


seguira seus impulsos espontneos com
Jenna Jean, ela quase lhe arrancara a
mo fora.
Ela o fitava com a mesma
intensidade, e Stan sabia que a energia
entre eles poderia fulminar todos os
mosquitos no leste do Mississippi.
Contrariando o bom senso, ergueu a
mo e tocou-lhe o queixo e em seguida
os lbios. Ele a viu arregalar os olhos.
Voc est muito bem disse ele.
s vezes me pergunto se ainda morde.
Jenna estava pensando sobre isso.
Seus olhos brilharam e ela abriu a boca,
depois pareceu reconsiderar e fechou-a
outra vez.


Deseja
um
pouco
de
sadomasoquismo, doutor? perguntou
ela em uma voz rouca. Vai ter que
procurar em outro lugar.
Stan riu e acelerou.
Voc est dirigindo rpido demais
disse ela ao alcanarem seu bairro.
Sem problemas. Tenho a assistente
do promotor pblico comigo.
Mais um motivo comeou ela.
Para dirigir como minha tia-av
Martha concluiu ele. Ela sempre fica
10 quilmetros abaixo do limite de
velocidade permitido.
Parece que voc ainda tem uma
necessidade de violar as regras
comentou Jenna. Entre na prxima

esquerda. Minha casa a terceira


direita.
Stan conferiu para ver se ela o estava
olhando
com
aquele
ar
de
superioridade. Quase. Ele suprimiu o
riso.
Isso uma generalizao, e
generalizaes so muitas vezes
especificamente imprecisas. Ele parou
em frente garagem dela. Eu acredito
em regras.
mesmo? A voz exalava
ceticismo.
Apenas so regras diferentes das
suas. Por exemplo beijar. Aposto que
voc tem regras sobre beijar.

Jenna se remexeu um pouco, ento


pareceu se conter.
Talvez disse ela, depois deu de
ombros. Sim, tenho algumas regras
sobre beijar. Tento no beijar ningum
que eu no goste. Estou interessada em
qualidade e no em quantidade.
Minhas impresses anteriores a seu
respeito me dizem que voc est mais
interessado em quantidade.
Stan sorriu. Jenna era to altiva. Ele
se sentiu com 12 anos de novo,
querendo lhe ensinar algumas coisas.
Voc est certa sobre uma coisa.
No tenho regras sobre quantidade.
Mas tenho uma regra sobre beijar. Ele

aproximou a boca dos lbios dela.


Nunca beijar menos de trinta segundos.

Captulo 4

JENNA DEVERIA dizer a

Stan para no
desperdiar seu tempo. Afinal, haviam
lhe dito uma vez que ela no beijava
bem. Deveria, mas, por alguma razo,
no queria.
Stan fitou-lhe os lbios, ento ergueu
olhar de modo lento para encontrar o
dela. Seus olhos castanhos exibiam um
brilho malicioso de desafio. O corao

de Jenna disparou contra a caixa


torcica. De repente, ela se sentiu
inexplicavelmente tonta.
Suas defesas por fim entraram em
ao e ela recuou, quase at a porta.
Voc louco?
Nunca neguei isso disse ele em
um tom suave, aproximando-se mais.
Insano acrescentou ela, sem
flego, olhando para ele.
Talvez.
Para l de insano.
Stan estava perto o suficiente para ela
lhe sentir o calor do corpo, sua
respirao, seu cheiro e, de repente, sua
cabea, sempre clara, parecia confusa.

Talvez. Ora, Jenna Jean, so apenas


trinta segundos murmurou ele, a boca
quase, mas no completamente,
roando a dela.
Hummm Ela lhe estudou o
formato dos lbios e por um instante
desejou saber como seria o beijo de So
Stan. Sua mente e corpo zumbiam de
curiosidade. Uma onda de emoo
proibida varreu-a da cabea aos ps.
Eu h
Se vai dizer no, diga logo.
A excitao nos olhos dele a fez
sentir um aperto no peito.
Eu
Jenna demorou a falar e ele a beijou.
Ela arregalou os olhos. O que estava

fazendo beijando Stanley Michaels?


O choque deixou-a paralisada, mas
podia sentir cada movimento que ele
fazia. O peito musculoso roava-lhe os
seios de leve, mas ele no a tocava com
as mos, nem a tomava nos braos.
Apenas a aprisionava com a boca. E
havia algo incrivelmente ertico na
maneira como inclinava a boca de um
lado para o outro, explorando-lhe os
lbios.
Persuaso. Algo cedeu dentro dela,
dizendo-lhe que podia confiar nele.
Stan mordiscou-lhe o lbio inferior,
provocando-a.
Queria
que
ela
correspondesse e no parecia ter pressa
em alcanar seu objetivo. Jenna podia

sentir o desejo dele se espalhando e se


infiltrando pelos seus poros.
Seu corao bateu mais rpido, as
objees desapareceram, ela suspirou e
Stan lhe sorveu a respirao suave dos
lbios. Ela sentiu uma onda de prazer e
uma estranha insatisfao. No podia
dizer o que queria, mas sabia que era
mais.
Jenna abriu a boca de encontro ao
desafio no expresso, ao convite
sensual. O gemido baixo de Stan a
atraiu, as sensaes venceram a razo e
ela se entregou ao beijo.
Imitava os movimentos dele,
pressionando, roando, sugando. Stan
provocava-a, introduzindo e retirando a

lngua de sua boca. Essas carcias


deixavam-na
zonza,
mas
perifericamente tinha cincia do calor.
Estava quente. Os mamilos estavam
intumescidos e desejou saber como
seria a sensao de ter aquele corpo viril
sobre o seu.
A frustrao lhe deu coragem. Jenna
abriu mais a boca e sua lngua abriu
passagem por entre os lbios dele. A
suave persuaso de Stan se evaporou.
Ele colou o peito ao dela, introduziu a
lngua em sua boca e ela a sugou em
resposta.
Uma imagem ertica de seus corpos
nus entrelaados, Stan possuindo-a,
pulsou atravs de sua mente e sangue.

Assim que ela o tocou nos ombros,


Stan se afastou e praguejou baixinho.
Por sorte, a janela da porta do carro
sustentou a cabea de Jenna, ela o fitou
e tentou clarear a mente. Seu corpo
vibrava de desejo, o crebro parecia
enevoado. Ela respirou fundo vrias
vezes e procurou algo para dizer.
Eu preciso ir conseguiu dizer, por
fim. Preciso ficar longe de voc. Ela se
atrapalhou com a maaneta da porta.
Preciso de um transplante de crebro.
Acabei de deixar Stanley Michaels me
beijar e gostei.
Totalmente alarmada, Jenna abriu a
porta do carro.
Espere um minuto disse ele.

Um minuto? De jeito nenhum.


Veja o que 30 segundos fizeram
murmurou ela, e colocou as pernas para
o lado de fora. Se fosse necessrio
rastejar, ela o faria para chegar at a
porta da frente de sua casa. Tentou
pegar as muletas no banco de trs, mas
ele as pegou primeiro.
Stan praguejou novamente e dentro
de segundos estava atrs dela.
Voc a mulher mais
independente e determinada que
conheci na vida. Nunca pede ajuda?
Como regra geral, no
respondeu, mancando em direo
varanda.

Teremos que dar um jeito nessas


suas regras.
Jenna se revoltou com a sugesto.
Minhas regras tm me servido
muito bem. No h Ela pausou
quando o viu jogar suas muletas no
cho.
O que est fazendo? perguntou
confusa enquanto ele passava os braos
em torno dela e a erguia para subir os
degraus. O ltimo homem que a
carregara no colo fora o seu pai, cerca
de vinte anos atrs.
J tarde disse ele. Este o
meio mais rpido e mais fcil. Onde
est a chave?

Jenna pensou em argumentar, mas


percebeu que isso s prolongaria a
presena dele ali. Pegou a chave na
bolsa e Stan a segurou de modo a
permitir que ela a introduzisse na
fechadura. Ele empurrou a porta com o
ombro e a colocou no sof, depois
voltou para fora, para recuperar as
muletas.
Aps retornar, sentou-se no sof e a
encarou. Sua expresso continha
emoes demais para ela conseguir
decifrar todas de uma vez.
Jenna engoliu em seco.
Voc no vai me beijar de novo.
Hoje no concordou ele. Est
me fazendo mudar as minhas regras,

Jenna Jean. Trinta segundos no


tempo suficiente com voc.
TUDO BEM disse Maddie,
bebericando um drinque chamado
mimosa na casa bem decorada da me
de Emily enquanto escrevia. Estamos
fazendo uma lista. Uma voz bonita,
inteligente e que no tenha medo de
mulheres inteligentes.
Jenna havia aprendido que, com
Maddie, se voc abrisse a porta um
pouquinho,
ela
a
escancarava
totalmente.
No tenho certeza se isso uma
boa ideia argumentou ela, e sabia que
era o mesmo que tentar parar um trem

em alta velocidade. Eu s disse que


comearia a namorar e ter mais vida
social.
uma tima ideia. Farei cpias da
lista para Emily e a me dela, para que
elas possam procurar alguns homens
bons por a.
Isso est comeando a soar como
um comercial de recrutamento de
marinheiros murmurou Jenna,
observando que Emily estava comendo
bolachas de gua e sal novamente. Sua
perna coava por baixo do gesso, e ela
desejou ter trazido a pequena vareta de
plstico. Stan havia recomendado e
avisado para no usar um cabide. Ela o
viu uma vez, depois do beijo que

haviam trocado, e o comportamento


dele fora estritamente profissional
durante a consulta mdica.
Por certo, havia esquecido aqueles
trinta segundos alucinantes, e era
melhor assim, disse a si mesma. No
entanto, no pde deixar de sentir uma
considervel pontada de decepo. Era
apenas orgulho feminino ferido,
desejando que, pelo menos, ele se
sentisse to afetado quanto ela, pensou.
Jenna Jean, pela terceira vez, o que
mais voc quer em um homem?
Jenna corrigiu ela e deu de
ombros. No sei. Essa uma pergunta
to genrica. Gostaria que ele fosse
clean.

Emily riu.
Maddie revirou os olhos.
Oh, isso ajuda muito. Como
gostaria que ele fosse? Alto, mediano?
O rosto mais importante do que o
corpo? Que tipo de personalidade?
Que.
Mais alto do que eu disse Jenna.
Corpo Normal. No quero algum
que esteja disputando o ttulo de Mr.
Amrica. Nem muito gordo nem muito
magro. Seria bom se o rosto fosse
atraente. Olhos castanhos murmurou
ela, pensando em Stan. Gosto de
homens que me olham nos olhos e
Ela fez uma pausa ao perceber que
estava descrevendo Stan.

Agora estamos chegando a um


perfil. Olhos castanhos
Confusa, Jenna sacudiu a cabea.
No, no precisa ter olhos
castanhos.
Mas voc acabou de dizer
Ela se ergueu.
Eu sei, mas na verdade no era o
que eu queria dizer. Ele s precisa ter
olhos.
Maddie a fitou atnita.
Est bem. Acho que provavelmente
podemos encontrar um homem com
olhos.
Constrangida, Jenna percebeu o
quanto estava pensando em Stan.
Aquilo a irritava. Ele no era o homem

certo para ela. Estava apenas passando o


tempo com ela. Stan Oh, no,
novamente
no.
Ela
suspirou,
exasperada.
Estou mais preocupada com a
personalidade. Ele precisa ser um
homem razovel, algum que no
espere que eu fique sua disposio.
Que no me pressione para casar e ter
filhos. Que no seja arrogante ou
mulherengo

continuou
ela,
descrevendo tudo o que Stan no era.
Maddie e Emily olharam uma para
outra, depois de volta para Jenna.
Tem certeza que quer um homem
em sua vida? perguntou Emily. Eles

podem ser mais complicados do que


cachorros.
Emily disse Maddie em um tom
de advertncia.
Estou falando srio. O casamento
no para todos. Talvez Jenna seja
mais feliz com um co.
Jenna olhou para Emily.
Est tendo problemas com Beau?
Na verdade no, mas
No! repetiu Maddie alarmada.
Emily suspirou.
No me leve a srio. Estou com o
humor um pouco alterado.
Jenna viu Emily abrir outro pacote de
biscoitos e tomar um gole de limonada.
A suspeita lhe veio mente.

Voc ainda no disse a ele que est


grvida?
Os olhos de Emily se arregalaram.
Maddie gritou. Em seguida, Emily
comeou a chorar e Jenna correu para
seu lado.
Ele disse que queria esperar mais
um ano, ma mas eu precisei parar a
plula e uma noite esqueci e ele
tambm e s nos lembramos quando
era mui muito
Tarde concluiu Jenna para ela,
seus prprios olhos lacrimejando pela
angstia na voz da amiga. Ele est
preocupado com dinheiro, porque os
meus pais tm muito e ele no, mas eu
no me importo com Sua voz

falhou e o belo rosto enrugou. Estou


to assustada.
Maddie passou o brao em torno do
ombro de Emily.
Oh, Emily, Emily. Voc tem que
contar a ele.
Jenna assentiu.
Ela est certa. Voc no pode
guardar para si. Acha de fato que ele
gostaria que voc escondesse isso dele?
No sei. Estvamos to felizes e
estou to feliz pelo beb, mas no sei
como ele vai reagir.
Onde ele est agora? perguntou
Jenna.
Emily a fitou chocada.

No posso contar para ele agora.


Ele est no campo de golfe com o meu
padrasto. Minha me e eu vamos
encontr-los para jantar no clube.
Quanto mais tempo voc esperar
comeou Jenna.
Mais irritado ele ficar concluiu
Maddie. Joshua ficaria uma fera se eu
no lhe contasse no minuto em que
fiquei sabendo.
Est ficando cada vez mais difcil
esconder os enjoos matinais admitiu
Emily. E ele no entende por que no
quero mais andar a cavalo ou na nova
motocicleta que lhe pedi para comprar.
Motocicleta? repetiu Jenna.
No precisa explicar. O que voc precisa

de um plano disse ela, bem mais


confortvel por no estar na berlinda
naquele momento. Em vez de sair
para jantar com seus pais, saia com ele
sozinha
Jenna continuou a falar, com
algumas interrupes de Maddie, para
ajudar no plano de Emily. No momento
em que terminaram, Emily ainda estava
um pouco trmula, mas parecia
decidida.
Bem, est resolvido concordou
Maddie. Ela tomou um ltimo gole de
mimosa e assentiu com a cabea, em
seguida, girou o lpis entre os dedos.
Jenna sentiu uma sensao de frio na
barriga. Maddie exibia um brilho

determinado no olhar. Se no tivesse


brincado de princesa com ela, vinte
anos atrs, poderia t-la mandado
pastar. Em vez disso, teria que suportla.
Maddie sorriu.
Muito bem, Jenna Jean, no me
esqueci de voc. Vamos voltar lista.
Jenna serviu-se de outra mimosa e
entrou no jogo. Podia muito bem
acabar logo com aquilo.
Quero um homem que me adore,
que lamba o cho onde piso e me beije
at me fazer esquecer meu nome.
Segura essa, Stanley Michaels. Ela sorriu
ao ver a expresso boquiaberta de
Maddie. Seria bom se ele no bebesse

gua do meu copo, no pegasse comida


do meu prato ou roubasse meus
cookies, sem a minha permisso. Quero
um homem com um bom corao e
uma imaginao perversa, mas passvel
de ser controlado.
Emily engoliu o biscoito e sacudiu a
cabea.
Ainda acho que devemos comprarlhe um co.
STAN AFUNDOU em uma cadeira no
fundo da sala do tribunal. Jenna Jean
estivera ocupada demais para retornar
suas ligaes nos ltimos dois dias. Ele
precisava falar com ela sobre o evento

da Liga da Juventude no lago. Era isso,


disse a si mesmo.
Jenna Jean no fazia o seu tipo.
O que sentia por ela era uma enorme
curiosidade. Jenna se vestia com roupas
mais conservadoras do que a me dele,
mas beijava com um ardor suficiente
para derreter as calotas polares. No
entanto, isso no mudava o fato de que
ela no fazia o seu tipo.
Stan observou-a aproximar-se do
banco usando muletas. Podia jurar que
ela estava amaldioando aquele gesso
com todas as foras. Sempre contara
com sua rapidez e agilidade. Ele sabia.
Aquela era a mesma garota com quem
ele competia e corria por entre os

hidrantes. At ele crescer um pouco, ela


o vencera muitas vezes. Ele sempre
precisava tentar um pouco mais, correr
um pouco mais rpido, se esforar um
pouco mais quando competia com
Jenna Jean.
Sua energia estava em xeque naquele
dia, sob um conjunto azul-marinho,
com debruns de seda vermelha nos
bolsos do casaco e uma blusa branca. A
cala lhe cobria as pernas e o gesso. Os
cabelos escuros estavam presos em um
coque na base do pescoo.
Profissional da cabea aos ps,
pensou Stan, e se perguntou por que ela
ainda parecia feminina para ele. Jenna
falou em voz baixa com o juiz, em

seguida, voltou sua ateno para a


testemunha.
Comeou a falar em um tom calmo,
educado e agradvel. No sorria, mas
sua voz era eloquente, e assentia com a
cabea. Invocando confiana, dava a
impresso de ser a irm confivel de
todos ali.
Ento, por que ele achava sua
competncia to sexy? E por que a
estava despindo mentalmente? Por que
pensava em seu calor, quando ela
aparentava ser to fria?
Inclinando-se para trs na cadeira,
Stan a assistiu conquistar a confiana e,
em seguida, massacrar o ru. Era a
terceira infrao de trnsito do rapaz.

Ele teria que passar a ir caminhando ou


de bicicleta para o trabalho durante um
bom tempo.
O juiz bateu o martelo e Stan se
ergueu, j que os trabalhos estariam
suspensos pela prxima hora. Ele
observou Jenna apertar a mo do outro
advogado, passar a ala da bolsa sobre o
ombro e caminhar em direo sala
dos fundos.
Quando o viu, ela arregalou os olhos
surpresa, depois o fitou cautelosa.
Parecia confusa.
No vi seu nome na lista. Avanou
algum sinal vermelho, est se
defendendo de alguma multa, ou
Stan riu.

No, Jenna. No fui acusado de


nada.
Ela o fitou fixamente.
Ento o que est fazendo aqui?
Stan deu de ombros e comeou a
caminhar ao lado dela.
Vim v-la.
Quando ela lhe lanou outro olhar
desconfiado, ele a fitou com uma
expresso inocente e acrescentou:
Para falar sobre o evento da Liga da
Juventude no lago.
Por qu?
Precisamos fazer um planejamento
e eu gostaria da sua opinio sobre o uso
de jet skis. Vamos almoar juntos.

Jenna ia comear a balanar a cabea


em uma negativa.
No tenho nem
Voc tem que comer. No vai
demorar muito.
Tenho muito que
H um lugarzinho muito bom do
outro lado da rua e eu vou pagar. Dme isto. Aps alguns instantes de
disputa, ele lhe tomou a maleta das
mos. Ser que o Webster colocou seu
nome como sinnimo de teimosia no
dicionrio?
Teimosia no, determinao. Mas
deve ter colocado o seu como sinnimo
de insistncia, no ?

Na verdade, figuro como sinnimo


de vrias palavras. Charmoso, bonito,
inteligente
Presunoso.
Seguro de si corrigiu ele, e sorriu
ao abrir a porta e conduzi-la para fora.
O dia estava ensolarado e quente e o
restaurante no era muito distante.
Foi divertido assistir A Faca em ao.
Acho que o ru no imaginava que voc
pediria a pena mxima.
Pois deveria. Eu avisei o advogado
dele. O Ayatollah adota uma linha dura
com reincidentes de infraes de
trnsito.
Ayatollah?

O apelido do promotor pblico


disse ela com um sorriso aucarado e
acenou para algum que gritou seu
nome.
Ser que ele quer que a Virginia
exija uma placa de licena especial para
reincidentes?
Jenna assentiu.
Sim, e para pessoas que no
aprendem, acho que uma tatuagem na
testa seria uma boa ideia.
Stan sorriu, mas concordou.
Parece que o Ayatollah no o
nico que segue uma linha dura. Aqui
estamos ns disse ele, apontando para
o restaurante.

O bom de usar muletas a rapidez


com que consigo um lugar para sentar
disse Jenna.
E com razo. Embora o lugar
estivesse lotado, dentro de um minuto
estavam sentados a uma mesa. Logo
depois suas bebidas chegaram.
Est com dio desse gesso?
perguntou Stan.
Jenna colocou um dedo no suco de
frutas e rodou o gelo, ento se inclinou
para mais perto dele, como se estivesse
partilhando um segredo.
Estou tendo fantasias com
motosserras.
Stan a viu levar o dedo boca e
discretamente lamb-lo. Ele sentiu um

n nas entranhas e se perguntou por


que a gravata de repente parecia
apertada demais.
No me surpreendo. Pigarreou.
A sua bebida est boa?
Jenna olhou para o copo e depois
para o dedo. Uma expresso tmida
brilhou em seu rosto.
Tenho mania de mexer minhas
bebidas com o dedo. Gosto de brincar
com o gelo. um problema em jantares
formais. Desculpe-me murmurou e
estendeu a mo para o guardanapo.
Tudo bem. No estamos em um
jantar formal disse Stan, querendo
outro vislumbre da Jenna menos tensa.

Tarde demais. Ele viu, quando ela


endireitou os ombros.
O que quer falar sobre o evento da
Liga da Juventude?
Tenho um amigo que vai doar o
uso de seu barco, equipamentos de
esqui e jet skis. Ser que preciso nos
preocuparmos com a questo da
responsabilidade civil?
Claro. Vou entregar a Mitzi um
comunicado que as crianas devem
trazer assinado. Ela exibiu uma
expresso consternada. uma pena,
no entanto. Algumas dessas crianas
tero dificuldade em conseguir o
consentimento dos pais para obter essa
assinatura.

Existe esse problema por aqui?


perguntou Stan, lembrando como os
pais eram atenciosos no seu tempo de
infncia.
um fato triste, mas h muitas
alegaes de negligncia e abuso e as
solues, em geral, no surgem
facilmente. por isso que a maioria dos
advogados do Ministrio Pblico no
gosta do Juizado de Menores. difcil
encontrar uma resposta, muito menos
encontrar um vencedor.
Mas a Liga da Juventude uma das
suas causas favoritas?
Jenna assentiu com a cabea e pegou
o copo, contendo-se antes de colocar o
dedo na bebida novamente.

Acho que porque to difcil


fazer algo sobre isso na minha profisso.
Fico frustrada e preciso sentir como se
estivesse fazendo alguma coisa para
ajudar.
Stan viu a paixo em seus olhos outra
vez. Inclinou a cabea para um lado,
desejando saber se um homem seria
capaz de provocar aquela expresso no
rosto dela, tambm. Suspeitava que
despertar a paixo de Jenna Jean seria
um projeto estonteante, gratificante,
mas que exigiria um esforo supremo.
Suspeitava que um homem teria que ser
quase louco para tentar, o que provava
que ele tinha uma veia autodestrutiva,
porque se sentia terrivelmente tentado.

Com um movimento gentil, tocoulhe uma mecha de cabelo.


Quantos chapus brancos voc tem
no armrio?
Ela deu um sorriso relutante.
Nenhum. Quantos chapus pretos
voc tem?
Stan riu e sacudiu a cabea.
Est enganada ao meu respeito,
Jenna Jean. Eu sou o sal da terra. Eles
me chamam de So Stan.
Hum-hum disse ela, a voz soando
descrente.
Stan teve uma ideia, uma que estava
fomentando em sua mente durante
toda a conversa.

Voc deveria me deixar desfazer


essa impresso que tem de mim.
Por qu?
Porque na Amrica um homem
inocente at que se prove o contrrio.
verdade, ento como voc
pretende provar a sua, h inocncia?
perguntou ela, quase ofegando ao
dizer a ltima palavra e olhando-o
confusa quando ele lhe segurou a mo.
Vou lev-la para um passeio no
domingo.
Jenna fez uma pausa e piscou.
O qu?
Um passeio de barco. Podemos
matar dois coelhos com uma cajadada
s. Testar o iate do meu amigo para o

evento da Liga da Juventude e faz-la


ver que sou um sujeito legal.
Por que precisamos testar o barco?
Como eu poderia ajudar com este gesso
em minha perna? E
Stan ergueu a mo e calou-a
gentilmente, pousando um dedo em
seus lbios. Ele riu ao v-la arregalar os
olhos.
Relaxe, Jenna, no est no tribunal.
No precisa me interrogar. Eu preparo
seu drinque favorito, voc se senta e
passeia de barco por algumas horas.
Ento, afixa seu selo de aprovao.
Jenna parecia to completa e
deliciosamente confusa que ele sentiu
vontade de beij-la, mas havia decidido

que queria mais de trinta segundos da


prxima vez.
O meu selo de aprovao para o
barco?
Sim, e para mim.
A insinuao de uma percepo
sensual cruzou o olhar dela. Jenna
afastou a mo.
No sei no, So Stan. Bons rapazes
no mordem.
Ah, sim disse ele, respondendo
ao desafio crescente em seu ntimo.
Ento se inclinou e exibiu a cicatriz na
mo como um lembrete divertido.
Isto quer dizer que boas moas no
mordem, tambm?

Era loucura, mas aquilo era como um


segredo ntimo entre os dois. Stan viu
Jenna lutando contra a lembrana e a
atrao que crepitava entre ambos
agora. Ela tocou a mo dele e, em
seguida, encontrou seu olhar.
Por que eu deveria ir com voc?
Porque sente por mim, pelo menos,
metade da curiosidade que sinto sobre
voc.

Captulo 5

JENNA JEAN o deixou nocauteado.


Depois de prender a respirao.
Rapidamente mascarou a expresso
como voc sabe o que eu estava
pensando que comeava a surgir em
seu rosto, mas Stan percebeu, e isso teve
o mesmo efeito de um lampejo
excitante provocado por uma lingerie
rendada.

Para resumir, ela o estimulava. No


era apenas sexo, era diferente de tudo o
que ele havia experimentado antes e
estava ficando cada vez mais
determinado a compreender Jenna e
aquele sentimento.
Sua histria com ela ainda no havia
terminado, pensou, depois de trancar o
carro e se dirigir ao seu apartamento.
No caminho, notou que o mesmo
garoto estava batendo bola novamente.
Costumava encontr-lo com bastante
frequncia, mas nunca vira os seus pais.
O menino era um solitrio que lhe
aguava a curiosidade. Stan alugara
aquele apartamento no condomnio,
por temporada, at decidir onde

comprar uma casa. A maioria dos


moradores das unidades era ocupada
por pessoas solteiras, jovens e alguns
casais com crianas muito pequenas.
O menino no condizia com os dados
demogrficos. Aparentava cerca de 13
anos, tinha cabelos longos, usava uma
camiseta desbotada e um short de jeans
surrado.
Embora no fossem ricos, os
moradores eram zelosos com a
aparncia. Algo naquele menino o fez
lembrar de um dos seus amigos de
infncia. As semelhanas eram muitas.
Curioso, Stan afrouxou a gravata,
retirou-a e colocou-a no bolso, em
seguida, pulou para pegar um rebote.

Quer disputar com um cara mais


velho?
O menino lanou-lhe um longo olhar
de avaliao e deu de ombros. Com
certeza, no era o tipo de confiar
facilmente.
Est bem.
Meu nome Stan.
O meu Jordan.
Tenho 30 anos acrescentou Stan.
Um bocado velho disse Jordan.
Est toa.
Stan ergueu as sobrancelhas diante
da atitude do menino, driblou e
planejou seu arremesso. Ento se
esquivou, fintou e lanou. E perdeu.
Jordan agarrou a bola.

E voc quantos anos tem?


Quase 14. Posso cuidar de mim
mesmo disse Jordan. Driblando-o,
arremessou a bola e marcou. Stan sorriu
e agarrou o rebote.
Voc bom na quadra. Eu o vejo
aqui o tempo todo. Em que prdio seus
pais moram?
Meus pais esto mortos
respondeu ele com naturalidade.
Moro com meu irmo.
Oh, mesmo? Quantos anos ele
tem?
Com um olhar maduro demais para
um garoto to jovem, Jordan o encarou.
um bocado velho.

Durante os dois dias que se


seguiram, Stan passou algum tempo
com Jordan. Os dois jantavam juntos e
a comida soltava a lngua do garoto. Ele
descobriu que quando o menino dissera
um bocado velho a respeito do
irmo, queria dizer 22 anos. Tambm
descobriu que Jordan no vivia no
condomnio, onde passava tanto tempo
jogando basquete. O prdio onde vivia
abrigava um grupo mais rude e
barulhento de pessoas, e no era raro
haver brigas e se ouvir tiros ou uma
sirene de polcia por l. Jordan preferia
um ambiente mais calmo, tanto que
andava quilmetros de bicicleta, todos
os dias, s para desfrut-lo.

Quando Stan lhe perguntou sobre o


trabalho do irmo, ele deu de ombros e
disse depende da semana. Isso no
deveria t-lo preocupado por mais do
que um momento. Afinal, no tinha
nenhuma relao com Jordan. Ele era
apenas um garoto que jogava basquete
do lado de fora da sua porta dos
fundos Um garoto com olhos
maduros demais e que lhe lembrava
algum da sua infncia.
Domingo tarde, Stan estava pronto
para caar e capturar uma linda
advogada, a srta. Jenna Jean Anderson.
Enquanto estacionava o carro na
garagem dela, podia apostar que a
encontraria ociosa, sem fazer quase

nada. Ento se perguntou o que seria


necessrio para peg-la usando quase
nada. O pensamento o excitou.
Tocou a campainha e ouvi-a
claudicar para atender a porta.
primeira vista, uma expresso de culpa
cruzou o rosto dela. Stan sorriu.
Oi. Passei por aqui apenas para ver
se voc estava ocupada. Parece que no
est, ento
Eu estou disse Jenna depressa.
Estou ocupada.
Stan ergueu as sobrancelhas.
Oh, sim. O que est fazendo?
Estou Ela hesitou, em seguida,
exalou um longo suspiro. Estou
assando cookies.

timo! Stan empurrou a porta e


entrou. De que tipo?
No, no, no. Jenna no queria se
sentir feliz em v-lo. Queria mand-lo
embora. O entusiasmo e energia de
Stan pareciam ricochetar contra as
paredes da sala, assim como o corao
dela, batendo de encontro s costelas.
Aparentava viril e atraente, usando um
short que revelava um par de pernas
musculosas e uma camiseta que
enfatizava seus ombros largos. E ele no
estava, pensou ela, olhando para o seu
maldito gesso, manco.
Que tipo de cookie? repetiu ele.
Tenho certeza que voc no vai
gostar disse ela, porque a maioria dos

homens que conhecia torcia o nariz


para qualquer coisa com passas.
Cookies com passas.
Para sua surpresa, o rosto de Stan se
iluminou.
Com acar mascavo e canela?
Sim, mas
Ding. O termostato disparou e Stan
estava praticamente lambendo os
beios.
Vai precisar de algum para provlos.
J tenho algum. Eu mesma.
Mas ele j estava seguindo para a
cozinha, atrado pelo aroma.
Voc precisa de uma opinio
objetiva.

A sua?
Stan pegou as luvas e abriu a porta
do forno. Retirou os biscoitos e soltou
um pequeno gemido. O som era quase
sexy e atingiu as terminaes nervosas
de Jenna em lugares secretos. Ela
pigarreou.
Com reverncia, ele colocou o
tabuleiro para esfriar e se virou para ela.
Jenna Jean, voc precisa
entender
Jenna ela o corrigiu
automaticamente. Estava determinada a
no usar seu nome do meio.
Jenna. Ele deu uma risada baixa.
Diabos, vou cham-la de rainha da

Inglaterra, sra. Presidente, sua Alteza


Real
Os lbios dela se contraram.
Voc deve estar com muita vontade
de comer esses biscoitos.
uma triste realidade, pois comi
fil mignon, mousse de chocolate, bebi
champanhe. Mas a ltima vez que comi
cookies caseiros, saindo do forno
Ele fez uma pausa. Nem me lembro.
um dos aspectos ruins da vida de
solteiro. Ora Jenna J Stan engoliu o
restante do nome, com um sorriso de
desculpas e se aproximou dela. Ponha
fim ao meu sofrimento.
Jenna respirou depressa e desejou
saber por que o pedido dele soou to

sexy aos seus ouvidos. Com certeza, ele


no tivera a inteno de dar essa
conotao frase.
Voc convincente, So Stan.
Deixe-me tir-los do tabuleiro e
Eu fao isso disse ele, e a
conduziu at uma cadeira da cozinha.
Sente-se. Voc j fez a parte mais
importante.
Jenna sentou e o observou pegar um
biscoito quente com as mos e comear
a com-lo. Mordiscou as bordas,
colocou a lngua para fora para lamber
algumas migalhas e, por fim, tirou
alguns pedaos com os dentes. Entre as
bocadas, soltava gemidos de prazer. A
viso e o som a excitou. Deus, se ele

fazia isso com um biscoito, o que no


faria com uma mulher? Ele pegou mais
dois cookies e os devorou do mesmo
modo.
No momento em que terminou,
Jenna havia coberto os olhos, mas ainda
podia v-lo atravs dos dedos
entreabertos.
Stan finalmente a fitou com uma
expresso de completa satisfao.
Deliciosos!
Ela assentiu com a cabea.
Fico feliz que tenha gostado.
Ele sacudiu as migalhas das mos.
Agora a minha vez de servi-la.
Jenna hesitou quando ele a ergueu
do assento.

No necessrio.
sim insistiu. Prometi a voc
um passeio de barco no domingo com
seu drinque favorito e costumo cumprir
minhas promessas.
Mas eu disse que estaria ocupada
hoje.
Tudo bem. Seus planos mudaram.
No, eu
Jenna disse ele, puxando-a para
to perto que ela pde estudar a
covinha em seu queixo, a boca firme e
os clios densos e escuros em suas
plpebras. Se voc no quiser fazer
esse passeio de barco, vou pensar que
est com medo de mim.

Medo. Ela respirou fundo e estreitou


o olhar.
Isso soa como um ridculo desafio
infantil.
Fatos so fatos, minha senhora.
Jenna podia sentir o perfume da
loo ps-barba no queixo dele e o
aroma da canela dos biscoitos em seu
hlito morno. O olhar de Stan prendia
o seu sem nenhum pedido de
desculpas. A franqueza a fez se sentir
um pouco tonta. Aquele homem estava
acostumado a conseguir o que queria, e
Jenna tinha certeza de que ele no a
queria realmente.
Exalou um suspiro. Teria que faz-lo
entender que ele no a queria.

Est bem concordou, por fim.


Eu aceito o champanhe.
LINDO BARCO disse Jenna, sentandose em uma cadeira. Era fim de tarde e a
maioria das pessoas j havia ido
embora. O Smith Mountain Lake
parecia bonito e sereno.
um iate de verdade murmurou
Stan, desligando o motor e lanando a
ncora. O que pensa que a garotada
da Liga da Juventude vai achar disto?
Jenna olhou ao redor do deque bem
conservado e sorriu.
Antes ou depois de engolirem
algumas moscas com suas bocas
abertas?

Stan assentiu.
Acho que voc j respondeu
minha pergunta. Preparada para o
champanhe?
Sim respondeu ela com um
sorriso secreto ao v-lo tirar a tampa de
cortia. Stan tivera que parar em trs
lojas
diferentes
para
encontrar
exatamente a marca que ela queria. Ele
lhe ofereceu uma taa.
Obrigada.
No pensei que voc fosse o tipo
que gostava de champanhe admitiu
ele, sentando-se ao lado dela com uma
cerveja.
Que tipo pensou que eu fosse?

No sei. Vinho branco, talvez. Ou


uma margarita. Por que champanhe?
Porque queria irrit-lo? Jenna deu de
ombros.
Gosto das borbulhas. Ela olhou
para as bolhinhas no topo da taa.
Sempre desejei saber como seria tomar
um banho em uma banheira cheia de
champanhe.
Avise-me quando decidir descobrir
disse ele com a voz rouca. Sou capaz
de comprar uma caixa de champanhe
apenas para assistir.
O corao de Jenna disparou e ela
sacudiu a cabea. No podia imaginar
Stan se satisfazendo s em olhar.

Est bem. s vezes, fantasiar mais


divertido do que realizar.
um comentrio sobre algumas de
suas outras experincias, tambm?
Stan estava se referindo a sexo,
pensou ela, sem a menor inteno de
lhe responder.
Algumas respondeu evasiva e
olhou avidamente para o lago. No
momento, gostaria de saber como seria
a sensao de pular do barco. Aposto
que gua est fria. Seria como seda
deslizando em minha pele Jenna
tomou um gole de champanhe e
lanou-lhe um olhar irnico e acusador.
E eu afundaria como uma pedra por

causa deste maldito gesso que voc me


colocou.
Ele riu.
Vamos tir-lo em breve. Antes do
evento da Liga da Juventude no lago.
Jenna revirou os olhos, mas sorriu.
Oh, voc to inteligente.
Ele balanou a cabea em uma
negativa.
Apenas um garoto comum criado
em Cherry Lane.
Voc nunca foi comum.
No?
No. Voc sabia sapatear.
Stan fitou-a com um olhar perverso.
Cuidado disse ele em um tom de
advertncia.

Se voc deixasse as meninas


entrarem na sua casa da rvore, ns no
o odiaramos tanto.
Vocs estavam ocupadas brincando
de princesa. Ns brincvamos de
piratas, pilotos de avio e
Eu os espiava noite, de vez em
quando.
Stan parou no meio do gole de
cerveja e olhou para ela.
Voc fazia isso?
Sim. Ela ergueu a taa em um
pequeno brinde. Era muito bom l em
cima, noite, especialmente quando
havia brisa. As folhas farfalhavam, a
rvore vergava e balanava. Ela sorriu.
Como um navio ou um avio.

verdade concordou ele, e sua


expresso se tornou suave e pensativa.
Meu pai devia ser totalmente louco ou
totalmente formidvel para construir
aquela casa na rvore.
Talvez ambos? Louco pelo filho e
totalmente formidvel.
Stan sacudiu a cabea e olhou para
ela. Jenna viu um lampejo da tristeza
que ele devia ter sentido com a morte
do pai. Isso a fez recordar de como ele
era quando menino e que um dia
tinham sido amigos.
Sinto muito pela morte dele disse
em voz baixa e, sem poder resistir,
pousou a mo em seu brao.

Stan olhou para a mo dela, ento


lentamente envolveu-a com a sua. Em
seguida, ergueu o olhar e fitou-a. Seus
olhos continham tantas emoes que
era difcil decifr-las todas. Mas podia
senti-las repercutir atravs dela: perda,
solido, amor pelo pai.
Jenna sentiu um aperto no peito.
Sabia que Stan no tinha o hbito de
expor suas vulnerabilidades. Costumava
escond-las ou transform-las em
piada. Ela o entendia, porque tambm
tinha a prpria maneira de esconder
suas vulnerabilidades. Lanava mo de
um escudo de proteo ou fugia.
Segundos se passaram, enquanto
Stan permitia que ela o enxergasse por

dentro, e Jenna sentiu o zunir de uma


conexo entre eles. Era um momento
de admirao, de descoberta e, como o
efeito de um usque escocs, era mais
forte do que ela imaginara.
Tensa e confusa, afastou a mo e o
ouviu respirar, ao mesmo tempo que
ela. Por certo, Stan no se sentia to
afetado quanto ela.
Obrigado murmurou ele.
Perplexa, Jenna apenas anuiu com a
cabea e tomou outro gole de
champanhe.
Ele pigarreou.
O que voc sabe sobre os
condomnios de King Arthur?
Jenna relaxou.

um lugar com pssima reputao.


Os inquilinos mantm os policiais
ocupados. Drogas, lcool em excesso,
crianas sem superviso. Por qu? No
est planejando se mudar para l, est?
Stan negou com a cabea.
No. Aluguei um apartamento
prximo ao hospital, at comprar uma
casa. Conheci um menino que anda
quilmetros de bicicleta at o meu
condomnio. Ele me lembra Joey
Caruthers.
Os olhos de Jenna se arregalaram.
Lembro-me de Joey. Ele no vivia
em nosso bairro, mas costumava brincar
com voc e as outras crianas. Um dos
rebeldes, no ?

Stan assentiu, esfregou as mos e


desejou saber por que seu brao ainda
estava quente pelo toque dela. Por que
sentia aquele n nas entranhas pelo
modo como ela o olhava? Ele
endireitou os ombros.
Joey brincou com o nosso grupo at
se mudar. Depois disso, no sei o que
aconteceu com ele, mas sempre tive a
impresso de que aquele menino no
tinha uma vida familiar muito boa.
E acha que esse garoto que joga
basquete no seu condomnio tambm
no tem uma vida familiar muito boa?
Stan estreitou os olhos e olhou para a
gua.

No sei. Ele diz que o irmo tem a


guarda dele, porque os pais morreram.
Pode parecer loucura, mas Jordan tem
uma expresso no olhar, que aparenta
ser muito mais velho do que na
realidade.
Jenna ficou apreensiva.
Acha que ele est sendo abusado?
Ele refletiu sobre a pergunta e negou
com a cabea.
No.
Negligncia?
Stan a estudou por alguns segundos.
Estou falando com a assistente do
promotor pblico ou com Jenna Jean
Anderson?

Jenna
hesitou,
claramente
questionando a pergunta, ento olhou
para o cu.
Essa uma rea complicada para
mim. Eu me mordo de vontade de fazer
algo para ajudar, mas o sistema e as
emoes das pessoas me impedem.
Certo, esta Jenna Anderson, que
possui um pouco de conhecimento
jurdico sobre essas situaes. Ela o
fitou e sorriu. Ser que isso o satisfaz?
Stan assentiu, suspeitando que ela o
satisfaria de muitas outras maneiras.
No sei se negligenciado, mas ele
vive em um pssimo ambiente e sem
muita superviso.
Em risco.

Sim.
Jenna ergueu as sobrancelhas.
H vrias opes. Voc pode relatar
a situao ao servio de proteo
criana e adolescente. Esse processo
pode ser lento e doloroso. Pode lev-lo
para a Liga da Juventude e mant-lo
sob vigilncia. H tambm uma
organizao de irmos mais velhos.
Ele tem um irmo mais velho que
est ocupado com outras coisas. Stan
verteu mais champanhe na taa dela e
se ergueu. No sei. Terei que pensar
sobre o assunto.
Parece que voc est se envolvendo
aventurou-se Jenna. Esse tipo de
coisa pode ficar confusa.

Estou aprendendo que a vida pode


ser uma baguna disse ele e se
aproximou dela. Voc no pode
controlar todas as variveis.
A expresso de Jenna tornou-se
cautelosa.
Mas pode tentar.
Ele se abaixou em frente a ela.
No to divertido assim.
uma questo de ponto de vista.
Stan observou-a afastar uma mecha
de cabelo para trs da orelha. Mesmo
usando um traje informal, blusa branca
sem mangas e um short caqui, parecia
tranquila e controlada por fora. Seus
olhos azuis, no entanto, contavam uma
histria
diferente.
Aparentavam

perturbados, perplexos e talvez um


pouco excitados.
Stan afagou-lhe os cabelos sedosos.
Voc no uma manaca por
controle, , Jenna Jean?
Ela se remexeu de leve no assento.
Eu no usaria o termo manaca.
Sua tenso a cercava como uma
parede. Mas ele era capaz de escal-la.
J se perguntou como seria se
permitir e deixar as coisas acontecerem?
Ele a viu respirar fundo.
J confessou ela baixinho. Mas
geralmente acho que fantasiar melhor
do que realizar.
Stan aproximou-se ainda mais,
posicionando-se entre o vo de suas

longas pernas. A perna engessada


estava apoiada na lateral de uma
pequena mesa.
Eu fantasio sobre voc murmurou
ele, e pressionou-lhe a bochecha
suavemente com os lbios.
Stan disse ela em voz baixa, mas
em tom de protesto.
Ele ergueu a mo e levou-a ao peito.
Seu pulso batia acelerado por estar to
perto dela.
Voc pode sentir meu corao?
Jenna engoliu em seco, excitao e
confuso travavam uma batalha em seu
olhar.
Sim.

O que pensa sobre o que voc faz


comigo? loucura. fora de controle.
?
Ele correu os dedos sob a clavcula
dela.
O que est acontecendo com o seu
corao?
Eu
Stan desceu a mo um pouco mais,
parando junto elevao dos seios dela.
Jenna fechou os olhos. Estava to
claramente dividida, que ele sentiu uma
onda de ternura por ela.
Est um pouco fora de controle?
Jenna assentiu com a cabea, mas
no afastou a mo dele. Stan viu seus
mamilos intumescidos se sobressarem

no tecido da blusa e se perguntou se ela


fazia ideia do quanto ele estava
excitado.
Eu a desejo. Quero tirar sua blusa e
colocar minha boca bem aqui disse
ele, esfregando-lhe um dos mamilos
com o polegar. Depois quero beij-la
em outros lugares. Abrindo apenas
um dos botes, ele escorregou o dedo
para o bico sensvel. Jenna, quero
fazer mais do que fantasiar.
Ela mordeu o lbio inferior e deixou
escapar um gemido suave de desejo e
frustrao. Abriu os olhos e lhe
envolveu o pulso com a mo.
No sou a mulher certa para voc.
Ele a fitou surpreso.

Por qu?
As palavras soaram apressadas.
Sou sria. s vezes, muito sria.
Gosto de estar no controle. No sou
uma mulher para passar o tempo.
Ele franziu a testa.
E se eu no quiser uma mulher
para passar o tempo?
Jenna lhe lanou um olhar de
descrena.
Sim, voc quer. Troca de mulher
como troca de roupa.
A verdade o atingiu, mas Stan sabia
que havia mudado.
Eu trocava corrigiu.
Preciso de muita ateno.

Stan sentiu um estranho e


inexplicvel sentimento de posse lhe
invadir o corpo. Ele a queria. O desejo
era intenso, o instinto forte. Inclinou-se
um pouco mais, mantendo a mo de
Jenna de encontro ao peito para que ela
pudesse sentir seu efeito sobre ele.
Precisa de muita ateno. Talvez
voc a merea.
Vendo o medo estampado no olhar
dela, Stan se deu conta de que havia
ido longe demais, quando ela disse:
E outra coisa. Voc o meu
mdico. No pode se envolver comigo.
tica profissional.
Stan percebeu a verdade crua
daquelas palavras e fitou-a nos olhos.

No conseguia pensar em mais nada


que Jenna pudesse ter dito que o tivesse
feito recuar. Relutantemente, afastou as
mos. A Faca vencera.

Captulo 6

JENNA NO via

Stan h mais de uma


semana, o que devia ter sido bom.
Devia ter sido maravilhoso. Devia ter
sido excelente.
Devia ter sido, mas no foi.
Apesar de ter passado algum tempo
ao telefone ouvindo Emily falar sobre
como seu marido Beau era maravilhoso,
e o quanto ficara feliz com a notcia

sobre o beb, Jenna pensava em Stan


quando se deitava e quando despertava.
Pensava nele durante a hora do almoo.
E para o seu desespero total, pensava
nele at quando estava no tribunal.
Se pudesse rotul-lo de mulherengo,
egosta e egocntrico, teria sido fcil
tir-lo da mente. Mas no podia,
porque Stan era mais do que aparentava
primeira vista, e permitira que ela
enxergasse isso. Pior ainda, permitira
que ela percebesse o quanto o afetava.
Aps ela ter questionado sua
integridade
profissional,
ele
educadamente a deixara em casa.
Destruda.

Desde ento, Jenna se forara a ter


dois encontros, os dois foram um
desastre. Um dos rapazes quase a fez
chorar de tdio. O outro queria pular o
jantar e descobrir se ela era to boa na
cama quanto na sala de audincias do
Tribunal. Pelo menos, encontrou
alguma utilidade em seu gesso, ao
lan-lo de encontro canela do
Romeu.
Xingando baixinho, ela abriu a porta
da sala de espera do consultrio de
Stan. Viera ali para sua consulta regular
e no havia motivo para as palmas de
suas mos estarem suadas.
Aps dizer seu nome, foi conduzida
ao consultrio, em vez da sala de

exames. Mal teve tempo para perceber


o Humpty-Dumpty de plstico na mesa,
antes de Stan entrar pela porta.
Oi. Como vai?
O corao dela acelerou.
Tudo bem. H algum problema?
Pensei que isto fosse apenas um checkup de rotina, e que voc me garantiria a
retirada do gesso dentro de duas
semanas, para que eu no precisasse
pedir emprestado a serra eltrica do
meu vizinho para fazer isso sozinha.
Stan deu um breve sorriso, mas seus
olhos permaneceram srios.
No vai precisar pedir emprestado
a serra eltrica do seu vizinho. No h
nenhum problema, apenas houve uma

mudana de planos. Pensei que poderia


ser melhor se o meu colega, dr.
Abernathy, cuidasse do seu caso de
agora em diante.
A respirao de Jenna ficou presa na
garganta.
Mas
Ele ergueu o pronturio dela.
J o coloquei a par do seu caso. Ele
um excelente mdico. Mais experiente
do que eu e
A porta se abriu e o dr. Abernathy,
um homem de meia-idade, com olhos
castanhos sagazes, entrou na sala.
Desculpe o atraso. Esta a minha
nova paciente? perguntou.

Sim. Jenna Jean Anderson. J que


tenho um interesse pessoal, acho que
seria melhor se voc assumisse o caso.
Stan deu uma risada rouca. s tirarlhe o gesso e coloc-la para andar
rapidamente.
O dr. Abernathy voltou sua ateno
para Jenna.
Pensando em usar um serrote para
tir-lo sozinha?
Atordoada pela velocidade da
mudana, ela fez um pequeno aceno de
cabea.
Na verdade, uma motosserra.
O dr. Abernathy deu uma
gargalhada.

No temos uma no hospital. Mas


faamos o seguinte disse ele. Vamos
negociar na sala de exames. Agora vou
retornar um telefonema e estarei de
volta dentro de um minuto.
Jenna assistiu Stan passar o
pronturio ao colega e, em seguida,
fechar a porta. Um pesado silncio se
instalou na sala. Estava quase com
medo de encar-lo. Ele tomara uma
medida corajosa, e no havia nada de
tmido naquela atitude. Admirava o
modo como ele lidara com a situao e
ao mesmo tempo se perguntava o que
aconteceria em seguida.
Acha que vai se sentir confortvel
com dr. Abernathy? perguntou ele.

Jenna hesitou por alguns segundos.


A preocupao de Stan com seus
sentimentos era um motivo a mais para
ela gostar dele. Fitou-o nos olhos e viu
paixo e determinao em seu olhar.
Sim. S fiquei um pouco surpresa.
Stan contornou a escrivaninha e se
encostou em uma das laterais.
H quanto tempo no se sentia
como naquele dia no iate?
O peito de Jenna apertou. O olhar
dele, sua simples presena exigia a
verdade.
No sei conseguiu dizer, ento
balanou a cabea. Talvez nunca
tenha me sentido assim.
Stan assentiu.

Nunca. Eu a assustei demais, no


? Ele ergueu a mo e sorriu
gentilmente. No responda. Posso ver
na sua expresso. Talvez isso facilite as
coisas. Sou apenas Stanley Michaels,
querendo roubar os seus cookies.
OH! DISSE Maddie. Voc vai sair?
S para tomar uma vaca-preta.
Nada demais respondeu Jenna
amiga
que
viera
visit-la,
inesperadamente, com o marido,
Joshua, e o filho, Davey. Para ser
sincera, Jenna ficara satisfeita pela
distrao. Ainda no sabia o que lhe
dera na cabea para aceitar sair com
Stan, mesmo que fosse apenas para

tomar uma inocente e antiquada vacapreta. Voc tem falado com Emily?
Maddie sorriu.
Sim. Beau cortou-lhe as asas. No a
deixa andar mais de moto. Ela disse que
ele marca em cima, pior do que sua
me, quando ela era adolescente.
E ela adora isso. Jenna bagunou
o cabelo ruivo e rebelde de Davey,
enquanto a criana se desvencilhava
dos braos do pai. Ele agitado como
a me sempre foi comentou,
observando o afilhado correr em
direo cozinha. Davey sabia a exata
localizao do seu pote de cookies.
Sim, mas descobri recentemente
algo trgico sobre Davey disse Maddie

em voz baixa, os olhos danantes


contrastando com o tom de voz srio.
Ele adora msica country. Ela
estremeceu. Odeia rock and roll. E a
culpa de Joshua acrescentou,
apertando o brao do marido e fitandoo com um brilho de divertimento e
adorao no olhar.
Joshua sorriu orgulhoso.
O menino tem bom gosto.
Jenna percebeu o amor entre Joshua
e Maddie e sentiu uma pontada de
inveja. A sensao a surpreendeu e ela
a dispersou depressa. Ento, virou-se na
direo da cozinha.
Aposto que ele vai achar os
biscoitos em menos de

Cookies! gritou Davey.


Bingo disse Joshua, e os trs
adultos encontraram o menino
segurando um biscoito em cada mo e
abocanhando os dois ao mesmo tempo.
Davey repreendeu Maddie,
apressando-se para alcanar o filho.
Dois demais.
O pequeno sacudiu a cabea
teimosamente e apertou os biscoitos
contra o peito.
Os biscoitos so meus.
Por mim tudo bem, mas sou apenas
a madrinha disse Jenna.
Maddie ergueu um dedo.
Por favor, d-me um dos biscoitos.
Davey franziu a testa.

No.
Maddie suspirou.
Ele est na fase do no.
No? repetiu Jenna.
Diz no para tudo, mesmo que
queira dizer sim.
Jenna ouviu a porta da frente abrir e
fechar e, pelo canto do olho, viu Stan
entrando na sala.
Oh, sim. A fase do no disse ele,
percorrendo o corpo de Jenna com um
olhar ardente.
Um calor inesperado a inundou.
Jenna franziu a testa e desejou saber
como ele podia fazer isso com ela.
Maddie lanou um olhar curioso a
Stan, ento olhou para Jenna.

Voc deve se lembrar bem dessa


fase, Jenna Jean, j que nunca a
superou.
Stan soltou uma risada rouca que lhe
roou as terminaes nervosas como a
ponta de uma pena.
Nada como uma velha amiga para
faz-la enxergar a realidade.
Maddie e Joshua olharam para Stan.
Voc me parece familiar disse
Maddie. Algo em voc Seus olhos
se arregalaram. Oh, meu Deus,
Stanley Michaels!
Jenna se encolheu. No havia
contado a Maddie sobre Stan. No que
houvesse algo para dizer, rapidamente
assegurou a si mesma. Apenas parecia

contente em v-lo, mas no estava


verdadeiramente feliz com isso.
Stan riu de novo.
Prazer em rev-la, Maddie.
Mas
Joshua estreitou o olhar, mas
estendeu a mo.
Joshua Blackwell. Voc amigo de
Jenna?
Bastante ntimo respondeu Stan,
apertando a mo de Joshua. Voc
deve ser o marido de Maddie, e aquele
menininho deve ser filho dos dois. Ele
tem o cabelo e os olhos de Maddie e o
queixo do pai. Certo?
Jenna viu Joshua respirar fundo.
Podia notar um mundo de emoes nos

olhos de Maddie e Joshua. Ela sabia


que Joshua havia adotado Davey, e era
evidente para qualquer pessoa que ele
amava o menino como se fosse seu
filho.
O erro podia ser cometido com
facilidade, pensou ela, mas Stan, sem
saber, fizera uma declarao que
agradou a Joshua. Mais uma vez, seu
corao se encheu de ternura por Stan.
Ele meu disse Joshua, e Maddie
apertou o brao do marido, antes de ele
se virar para Davey e dizer: Ei,
parceiro, no quer dividir um desses
comigo?
O menino, que havia enfiado um
cookie na boca, olhou para o biscoito

restante, e com a boca cheia de


migalhas, abriu um largo sorriso e o
ofereceu a Joshua.
Maddie olhou para Jenna e piscou os
olhos.
Meu heri disse em um tom
zombeteiro. Consegue desarmar uma
criana com um biscoito em menos de
trinta segundos. A distrao, porm,
durou apenas alguns instantes. Ela
olhou outra vez para Stan e depois para
Jenna. Voc est saindo com Stanley
Michaels?
Stan corrigiu ele, e aproximou-se
de Jenna. Sim, ela est.
No exatamente saindo disse
Jenna, sentindo o olhar divertido de

Stan sobre ela.


Os olhos de Maddie se arregalaram.
Esto ficando?
No! Jenna sentiu o corpo de
Stan roar o seu e engoliu em seco. S
vamos dar uma volta at o fim da rua
emendou ela em um tom mais calmo.
Oh! disse Maddie, com a
expresso indicando que ela no
entendera absolutamente nada e Jenna
poderia esperar um interrogatrio em
uma data posterior. Como vocs se
reencontraram?
Stan roou o corpo contra Jenna de
novo, olhando para sua perna ainda
debilitada. Ela jogou o peso para o
outro lado. Sua perna doa. Os nicos

dois pontos positivos eram poder


depilar a perna e andar sem o gesso.
Eu operei o tornozelo dela.
Maddie piscou e ficou em silncio
por um longo momento. Um evento
raro.
Voc no mdico, ?
Geralmente, ajuda ser mdico se
pretende realizar uma cirurgia
respondeu
Stan,
e
acrescentou
secamente: Em especial se estiver
operando uma advogada.
Maddie balanou a cabea devagar,
depois dirigiu um olhar curioso de volta
a Jenna.
Jenna Jean disse ela em um tom
de voz melodioso. Voc andou

escondendo coisas de mim.


No verdade afirmou ela. Eu
esqueci de mencionar.
Hum-hum murmurou Maddie
em descrena.
Acho que ns terminamos os
biscoitos disse Joshua, segurando
Davey pela mo. Diga obrigado a
Jenna.
A criana a puxou para baixo a fim
de lhe dar um beijo sujo de biscoito.
Obrigado.
Com o corao derretendo, Jenna
beijou a testa do menino.
De nada, rebatedor. Ao erguer o
rosto, deparou-se com o olhar
penetrante
de
Stan.
Fitava-a

intensamente, como se pudesse v-la


por dentro, e ela precisou respirar
fundo para se firmar.
Bem, divirtam-se disse Maddie
com um sorriso demasiado inocente.
Obrigado agradeceu Stan.
Vamos apenas tomar uma vacapreta insistiu Jenna, sentindo o
aumento da presso arterial. Pode
imaginar algo mais inocente do que sair
para tomar uma vaca-preta?
Maddie e Joshua trocaram um olhar
ntimo e divertido e riram.
Hum-hum disse Maddie
novamente com o mesmo tom de
descrena.

Cuidado com o creme de chantilly


murmurou Joshua ao passar por
Jenna e Stan. Ns nos veremos em
breve.
Depois que os amigos partiram,
Jenna franziu a testa e olhou para Stan.
Creme de Ela parou ao notar a
expresso maliciosa no rosto dele.
chantilly concluiu Stan.
Precisa de uma demonstrao?
No respondeu ela de imediato,
uma imagem chocante de seu corpo nu
enroscado ao dele lhe assaltou a mente.
Hum-hum disse Stan, imitando o
tom de Maddie. Ainda presa na fase
do no?

Ela resistiu ao impulso de gritar e


ergueu o queixo.
No.
Stan inclinou-se at seus rostos
ficarem a alguns centmetros um do
outro.
Ento prove.
Jenna lutou para fazer os pulmes
funcionarem. Aquela proximidade lhe
afetava os joelhos e lhe enfraquecia os
ossos. Ela deu um passo cuidadoso para
trs.
Quero a minha vaca-preta.
Stan se moveu no mesmo ritmo dela
e deu um passou frente, eliminando
mais uma vez a distncia entre eles.
Jenna engoliu em seco. Ele era

demasiado insistente, disse a si mesma.


No era excitao que fazia seu corao
disparar. Era aborrecimento. Se ele a
beijasse, ela no corresponderia. Seria
como beijar um peixe morto. Seria
como
Dando-lhe a mo, ele entrelaou os
longos dedos aos dela e o crebro de
Jenna simplesmente parou.
Vamos disse Stan.
Os dois caminharam a curta distncia
at a Gryder Pharmacy, uma pequena
drogaria que tambm servia bebidas,
refrigerantes, sorvetes e vacas-pretas.
Uma reminiscncia agradvel de uma
poca mais simples, a loja servia aos
moradores da regio norte de Roanoke.

Sente-se disse ele. Vou fazer


seu pedido.
Estou bem de p.
Precisa retomar suas atividades
gradualmente. Tirou o gesso h
pouqussimo tempo.
Jenna sorriu diante do tom
autoritrio na voz dele.
E voc no mais o meu mdico.
Stan a fitou pensativo, mas ela
praticamente podia ver as engrenagens
do seu crebro girando com as
possibilidades.
O que acha que aquelas senhoras
no caixa diriam se eu pedisse uma
embalagem
de
preservativos

fluorescentes e mandasse o funcionrio


coloc-la na sua conta?
Jenna notou que as mulheres eram
algumas das agradveis vizinhas
intrometidas que moravam na sua rua.
Embora relutante, ela se sentou.
Voc diablico. Adora
chantagear.
Lano mo da chantagem como
ltimo recurso. Stan contraiu os lbios
e se inclinou sobre ela. Voc no
suportou quando eu finalmente a venci
no jogo de basquete de dupla.
Jenna queria lhe dar um tapa. Ou
algo assim. O homem fazia seu sangue
ferver.

Eu gostava mais quando voc era


menor e sua me o obrigava a fazer
aulas de sapateado. Era bem mais
agradvel.
Stan beijou-lhe a ponta do nariz,
depois sacudiu a cabea.
Sorvete de chocolate ou baunilha?
Estamos aqui para comemorar a sua
liberdade.
Surpresa com o breve gesto de
carinho, ela piscou.
Chocolate conseguiu dizer, e
observou-o caminhar em direo ao
balco.
Stan a confundia. Em um momento
era todo charme, considerao e
cavalheirismo. No momento seguinte,

invadia o seu espao. Para ser honesta,


no sabia dizer qual das duas facetas a
agradava mais.
Ele voltou com as vacas-pretas.
Jenna sorveu um gole com o canudo
e suspirou.
Maravilhosa! Obrigada.
De nada. Ele olhou para a perna
dela. Sente-se alguns quilos mais leve?
Sim. Ela girou o canudo na
bebida. Estive pensando sobre o
evento da Liga da Juventude no lago. J
que ter esqui aqutico
No para voc. Se abusar, sua
recuperao vai demorar muito mais
tempo.

S alguns minutos. Jenna deu um


sorriso maroto.
Ele negou, sacudindo a cabea.
De modo algum. Jenna era a
mulher mais indomvel que ele j
conhecera, e parte de si achava que ele
estava louco para se envolver com ela.
Parecia ser a coisa mais natural do
mundo se aproximar dela. Jenna o
atraa como um farol no meio da noite,
e se sentia instigado a conhec-la por
dentro e por fora.
De vez em quando, experimentava
uma sensao desagradvel, de que no
seria capaz de controlar a direo
daquele relacionamento, do modo
como controlara no passado com outras

mulheres. Ridculo, pensou. Ele se


divertia, mas sempre mantinha o
equilbrio com as mulheres. E no havia
motivo para ser diferente com Jenna.
Stan sentiu o olhar dela sobre ele.
O que est pensando?
Que voc a mulher mais teimosa
e insistente que eu j conheci.
J lhe disse que prefiro o termo
determinada.
E a princesa Jenna consegue tudo o
que quer. Certo?
Princesa no corrigiu ela,
contraindo os lbios e decidindo se
devia lhe responder ou no.
Curioso, Stan sorriu.
Princesa no. Ento o qu?

Ela o fitou com um olhar relutante.


Ora, diga persuadiu ele. Se no
quer ser chamada de princesa
Rainha disse ela, a determinao
em seus olhos era sexy o suficiente para
derreter o sorvete nas duas vacaspretas. Eu quero ditar as normas.
Stan engoliu a bebida antes de sorrir.
Como Jenna podia diverti-lo e excit-lo
ao mesmo tempo?, pensou.
E como pretende dit-las?
O sorriso de triunfo nos lbios dela
desvaneceu.
Bem, pretendia ser juza, mas acho
que s na prxima encarnao. Mas isso
outra histria.
Stan ergueu a mo.

Ei, espere um minuto. Por que s


na prxima encarnao?
Ela deu de ombros.
Politicagem. Deixe isso para l
disse, mas Stan no se convenceu. A
expresso ferida foi fugaz e ela
disfarou-a rapidamente, mas ele no a
deixara passar. Era outra faceta de
Jenna, e queria conhec-las todas.
Voc fez algo agradvel sem saber,
quando disse a Joshua e Maddie que
Davey se parecia com eles continuou
ela, mudando de assunto. Joshua o
adotou depois que ele e Maddie se
casaram. Ela sorriu. Ele
incrivelmente possessivo com ambos,

ento voc, sem dvida, o fez ganhar o


dia.
Jamais poderia imaginar que o
menino fosse adotado.
Joshua louco por Maddie e
Davey. Eles se amam demais disse
Jenna, com doura.
Stan teve a impresso de ter
detectado uma nuana de desejo na
expresso dela.
Alguma vez algum se sentiu assim
em relao a voc?
Jenna arregalou os olhos e hesitou.
Que eu saiba, no. E voc?
Geralmente, tentava no incentivar
isso. Essa era uma das reas de sua
vida que no o satisfazia e estava

repensando. Proximidade demais


afetava minha zona de conforto. E
voc?
Ela assentiu com a cabea.
Isso e a perda do controle. Amar
uma pessoa dessa maneira e perd-la
deve ser insuportvel. Seus olhos se
estreitaram
em
um
leve
estremecimento. A mgoa seria
terrvel.
Sua vaca-preta est esquentando
ele a lembrou, levando o canudo aos
lbios dela. Mais uma vez sentiu uma
forte atrao, um desejo de se
aproximar. O sentimento o confundia.
Talvez seja uma questo de correr

riscos. Encontrar algum por quem


valha a pena correr o risco.
Jenna o fitou nos olhos e ele viu as
mesmas emoes refletidas em seu
rosto. Tambm viu a confuso.
Talvez murmurou Jenna, e Stan
podia jurar que ela o estava fitando de
forma diferente.
Aps terminarem as vacas-pretas, os
dois retornaram rua de Jenna. A noite
estava quente e escura, e ele percebeu
que ela comeou a favorecer a perna
direita ao se aproximarem da rampa.
Stan parou e guiou-a para cima da
calada.
Hora de fazer uma mudana no
transporte anunciou.

Ela o fitou fixamente.


O qu?
Vou lhe dar uma carona digna de
uma rainha. Ele apontou para as
prprias costas. Suba.
Jenna sacudiu a cabea de imediato.
Oh, no. Isso no necessrio.
Voc prefere mancar? perguntou
ele, ento ergueu a mo. No
responda. Tudo bem. Ou sobe nas
minhas costas ou vou coloc-la sobre o
meu ombro. A escolha sua.
Ela ergueu o queixo.
No realmente necessrio.
Sim, .
Voc est sendo insistente de novo.
E voc, teimosa.

Ambos permaneceram onde estavam,


olhando um para a cara do outro,
nenhum dos dois disposto a ceder um
milmetro.
Lembra como ficou irritada quando
eu cresci o suficiente para derrot-la no
basquete de duplas?
Sim disse num tom sombrio.
Bem, encare isto pelo lado positivo.
Agora sou grande o suficiente para
carreg-la nas costas, tambm.
Voc um metido a mando. No
quero que me carregue disse Jenna, e
comeou caminhar claudicando.
Se Stan no tivesse percebido uma
nota de humor naquela acusao teria

ficado aborrecido. Em vez disso, soltou


um gemido e tratou de alcan-la.
L vem voc, fazendo essas
generalizaes novamente. Passando
o brao em torno da cintura de Jenna,
atraiu-a para si e sentiu-a enrijecer de
imediato. Gosto de voc. E no quero
que force o seu tornozelo disse
baixinho de encontro ao ouvido dela.
Jenna exalou um suspiro e seu corpo
relaxou.
difcil no gostar de voc quando
age com essa gentileza confessou com
uma voz igualmente baixa.
Stan lentamente virou-a de frente
para ele.
mesmo?

Sim, . Ento, melhor parar.


Os olhos de Jenna pareciam escuros e
taciturnos, desejando e resistindo. Os
cabelos eram como seda preta
refletindo a luz do luar. A voz soava
como uma carcia, tocando-o bem
prximo ao calor latejante de sua
masculinidade, provocando, mas no
satisfazendo. No entanto, ele suspeitava
que aquela mulher poderia satisfaz-lo
de muitas maneiras, como nunca
nenhuma outra fora capaz.
Inclinou-se para sentir seu perfume
feminino.
Voc no vai me beijar, no ?
perguntou ela.

Stan queria. Queria muito mais do


que apenas beij-la. Queria provar o
sabor dos seus lbios, introduzir as
mos sob a sua blusa e sentir a pele
macia, os mamilos intumescendo de
encontro palma da sua mo, depois
sug-los com a boca. Queria deslizar a
mo por entre as coxas dela e deix-la
mida e pronta para ele. Queria
demais naquele momento.
Respirando fundo para clarear a
mente, sacudiu a cabea.
No, voc vai me beijar. Ele se
inclinou um pouco e olhou por sobre o
ombro. Monte.
Por que eu deveria beij-lo?

Porque ficar muito agradecida por


no ter que arrastar a perna debilitada
por essa rampa. Monte.
Jenna franziu o cenho, mas montou
nas costas dele e passou os braos ao
redor dos seus ombros largos. Stan
sustentou-lhe as pernas com as mos e
comeou a subir a rampa.
Ningum me carrega assim h
muito tempo murmurou ela.
A suave presso dos seios de Jenna
nas costas de Stan lhe testava o
autocontrole. Ao alcanar a garagem da
casa dela, Stan apressou o passo.
Jenna gritou e se segurou firme.
O que est fazendo?

No gostaria de ser acusado por


no ter lhe proporcionado uma viagem
excitante. Ele parou ao chegar
varanda. Quando ela deslizou para
baixo, ele se virou para encar-la.
Ela parecia desconfortvel.
Tem certeza que no prefere um
cookie?
Stan reprimiu um sorriso.
Tenho.
E se eu no quiser beij-lo?
Ele a desafiou a provar.
Est dizendo que no quer? Isso
verdade?
Ela baixou o olhar e suspirou.
No tenho uma regra de 30
segundos alertou.

Isso bom disse ele. Voc est


no comando.
Jenna ergueu o rosto e voltou a fitlo. Ele olhou nos olhos dela e viu desejo
e relutncia. A intensidade do desejo
era gratificante. A relutncia o
perturbava.
Devo estar louca murmurou ela,
claramente lutando contra a energia
sexual que zunia entre os dois.
Sem desviar o olhar, se inclinou,
aproximando-se mais e mais, at ele
perder o foco e os lbios macios
tocarem os seus.
Stan no tentou suprimir o gemido
quando os seios dela lhe roaram o
peito. O som rouco pareceu incentiv-

la. Jenna abriu a boca e introduziu a


lngua quente e firme por entre os seus
lbios. Ele podia sentir a paixo
despertar para a vida dentro dela. Seu
corpo feminino estava agitado, a
respirao ofegante.
Como se tivesse levado uma injeo
de pura adrenalina sexual, Stan beijoua com intensidade. Ao senti-la agarrarse aos seus ombros e pressionar o corpo
sexy e elegante de encontro ao dele,
rodeou-lhe os quadris e puxou-a para
si.
O desejo o fazia latejar da cabea aos
ps. No era brando. No era tranquilo.
No era controlvel.

Oh, Jenna murmurou contra


os lbios macios, fazendo-a sentir sua
ereo com movimentos sinuosos.
Queria ser guiado ao interior de sua
suavidade. Isto no suficiente
disse ele, introduzindo as mos sob a
parte de trs do short dela e
orientando-a a intensificar ainda mais o
seu desejo.
Ela moveu os quadris em um ritmo
que o fez gemer de prazer.
Vamos entrar disse ele.
Jenna deixou escapar um murmrio
de frustrao e se afastou. Com os olhos
escurecidos de paixo, fitou-o confusa.
Isto errado. No sou a mulher
certa para voc.

O corpo dele protestou sentindo a


sua ausncia.
Do que est falando?
Stan viu a expresso desconcertante
no rosto de Jenna quando ela olhou
para as mos trmulas, desviou o olhar
e sacudiu a cabea.
No sou a mulher certa para voc,
Stan. Voc namora belas mulheres com
nomes como Cookie, Cherry ou
Frustrada, ela deu de ombros. e
nomes de outros alimentos. Voc
namora mulheres que provavelmente
lhe dizem o quanto maravilhoso. So
livres, despreocupadas e no levam a
vida to a srio. Sem dvida, se

encaixam em todas as situaes sociais


que se possa imaginar.
Stan estreitou os olhos.
Eu j namorei algumas mulheres
assim. E da?
Ela inspirou o ar devagar.
Ento, eu no sou assim. Tentei lhe
explicar isso antes. No sou livre e
despreocupada. Levo a vida muito a
srio. Alm do mais, no tenho muita
- Ela hesitou. experincia.
Stan refletiu sobre as possibilidades.
Ela no poderia estar se referindo a
Voc est falando sobre experincia
sexual?
Jenna mordeu o lbio. Ele no a vira
namorar desde que ela era adolescente.

Sim, ento com certeza no sou


criativa, emocionante ou
Ele soltou uma gargalhada.
Voc est brincando?
Jenna o fitou nos olhos e Stan
percebeu que havia feito um enorme
erro de clculo. Em algum lugar, de
alguma forma, Jenna Jean adquirira
uma viso distorcida de seu sexy appeal.
Acho que precisamos recomear.
D-me sua mo.
No necess
Eu sei. Apenas faa o que estou
pedindo disse ele, e pressionou a mo
dela de encontro ao peito. Sinta meu
corao. Ainda est acelerado por t-la
em meus braos. Ainda estou excitado.

Ele se aproximou e puxou-a para si.


Quero que voc me toque murmurou.
Quero toc-la. Quero conhec-la,
conhec-la por inteiro. Pode no fazer
sentido, mas tenho certeza que voc se
sente da mesma forma.
Ele podia sentir a relutncia no corpo
tenso de Jenna.
No sei o que fazer com voc.
Stan apenas riu outra vez.
Posso lhe dar algumas sugestes.
Para voc muito fcil. Tem as
palavras certas, os movimentos suaves.
Mas para mim significa mais do que
movimentos
suaves.
Intimidade
significa bem mais. Jenna exalou um
suspiro trmulo e se afastou. Agora,

acho que melhor eu dizer obrigada


pela vaca-preta. Com os olhos
arregalados e vulnerveis, ela estendeu
a mo para a porta. Boa noite.
Lutando com uma nova e
esmagadora sensao de vazio, Stan
assentiu.
Boa noite, rainha Jenna Jean.
Ela conseguiu esboar um meiosorriso.
Apenas Jenna, Stanley.
Stan esperou at ela fechar a porta. A
energia que haviam gerado se tocando e
conversando ainda zunia ao seu redor,
se infiltrando em sua corrente
sangunea. Podia senti-la vibrando
dentro dele, emocionante, frustrante.

Olhou para a porta e imaginou-a


caminhando pela casa, tentando se
livrar das sensaes esmagadoras,
tentando recuperar o autocontrole, em
busca de sua paz de esprito. Jenna era
igual a ele nesse aspecto.
Sacudiu a cabea tristemente e sorriu.
Voc pode fugir, querida, mas no
pode se esconder.

Captulo 7

QUARENTA E duas crianas invadiram o


Smith Mountain Lake, no segundo fim
de semana de julho. Mitzi, a atual
presidente da Liga da Juventude, fizera
um excelente trabalho. Um adulto para
cada duas crianas, alm de salva-vidas.
Jenna foi avisada de que ficaria
responsvel
por
controlar
a
movimentao das crianas e ajudar a

supervisionar as aulas matinais de


natao. Como vrias das crianas ainda
no haviam aprendido a nadar, a Liga
da Juventude lhes proporcionaria
algumas horas de aulas, que
combinavam diverso e segurana.
Jenna ainda no vira Stan. E tambm
no iria procur-lo, disse a si mesma.
Assustava-a o fato de ter conseguido
recuperar o controle apenas dois dias
atrs. Se vira assolada por ondas de
calor, pensamentos ilcitos, fantasias,
sonhos. Era ridculo.
Oi, linda.
Jenna ouviu as palavras, mas
ignorou-as e ajeitou os culos de sol
sobre a cabea. Jamais algum a

chamara de linda. Ento, sentiu um


puxo de cabelo e girou para se deparar
com Stan.
Estou falando com voc, rainha
Jenna disse ele em um tom baixo.
Estava vestindo um calo e uma
camiseta que valorizavam seu porte
atltico, ombros largos, abdmen
chapado e coxas rijas. E parecia sentir-se
to bem quanto aparentava. Jenna
suprimiu um palavro e engoliu em
seco.
No sou linda. E no sou rainha,
ainda.
O olhar de Stan deslizou sobre ela
como mel morno.

uma questo de opinio. Sua


perna est com boa aparncia. Se tentar
fazer algumas pequenas pausas, vai
continuar assim disse ele, e antes que
ela pudesse abrir a boca, continuou.
Mas como voc gosta de argumentar,
provavelmente vai ignorar o meu
conselho e no meio da tarde estar
sentindo dor. Ele lhe afastou uma
mecha de cabelo do rosto. Se isso
acontecer, procure-me e conseguirei um
lugar para voc sombra, com uma
bebida.
Sentindo-se como um elevador para
cima e para baixo, Jenna o encarou.
Como Stan podia fazer aquilo? Em um
momento dava ordens, no prximo

dizia algo gentil. O corao dela batia


acelerado no peito. Podia comear a
gostar disso, pensou, mas para o bem da
sua sade mental, seria melhor no.
Ela engoliu em seco.
Eu j lhe disse para parar de ser
agradvel.
Os lbios dele se abriram em um
sorriso lento e sexy que a fez derreter
por dentro.
Uma de suas regras?
Sim.
Algumas regras so feitas para
serem violadas. Ele olhou em volta
para a multido de crianas se
encaminhando para a gua. Estou no

comando das atividades nuticas, esta


tarde. O que voc est fazendo?
Estou no comando respondeu
Jenna. Mitzi tambm disse que caso
algum saia da linha devo inform-lo
que ganho a vida perseguindo
delinquentes.
Ento voc a autoridade hoje?
Jenna lanou-lhe um olhar de
soslaio.
De certa maneira, sim. Espero que
o dia seja apenas repleto de diverso e
segurana.
Concordo. Stan acenou para um
menino que caminhava na sua direo.
Aqui est uma pessoa que gostaria

que voc conhecesse. Jenna Anderson,


este o Jordan Goff.
O nome no lhe era estranho,
pensou ela. Os olhos exibiam um ar
cansado do mundo e algo naquele
menino magro lhe parecia vagamente
familiar.
Prazer em conhec-lo, Jordan
disse ela, estendendo a mo.
Prazer em conhec-la, tambm
retribuiu o garoto, meio sem jeito.
Jenna estreitou o olhar.
Voc tem um irmo mais velho?
perguntou, vasculhando a memria.
O nome dele Comea com T?
Tim respondeu Jordan, a
expresso se tornando cautelosa. Sim,

ele meu irmo.


Jenna assentiu, mas no disse mais
nada a respeito do irmo do menino.
Suspeitava que Tim pudesse ser um
assunto delicado, j que havia sido
acusado de vrios delitos.
J praticou esqui aqutico antes?
Ainda claramente temeroso, Jordan
deu de ombros.
No, mas o dr. Stan disse que at o
final do dia provavelmente estarei
esquiando.
Eu nem isso murmurou Jenna.
Voc no pode praticar esqui
aqutico? perguntou Jordan.
Algum me disse que meu
tornozelo ainda no est bom

respondeu ela, lanando um olhar


afiado a Stan. Eu o quebrei jogando
basquete.
Os olhos de Jordan se arregalaram, e
ela pde notar que o garoto passou a
v-la de maneira diferente.
Ela joga? perguntou ele a Stan.
Stan assentiu.
E costumava me vencer no jogo de
duplas.
Jenna sorriu
At ele crescer.
Que legal! Jordan olhou de Jenna
para Stan. Eu consigo venc-lo agora.
Stan
fingiu
uma
expresso
contrariada.
Pare de se gabar e v para a gua.

Jordan partiu para o lago e Jenna


sentiu o olhar de Stan sobre ela.
O que sabe sobre o Tim?
No grande coisa, mas poderia
ser pior. Tudo aps os 18 anos vira uma
questo de registro pblico.
Stan fez uma careta.
Gostaria de saber se seria muito
difcil adotar o Jordan.
Jenna o fitou boquiaberta.
Voc est brincando! Isso no o
mesmo que adotar um cachorrinho.
Mesmo ele tendo apenas 13 anos, se
assumir a responsabilidade de uma
criana, ele ser seu, no apenas no
aspecto legal, mas no emocional,
tambm. E creia em mim, nem todos

vo cuidar da prpria vida ao completar


18 anos. No um compromisso de
apenas 5 anos.
A mandbula de Stan enrijeceu.
Est sugerindo que no possuo os
requisitos necessrios para ser pai?
perguntou
ele
em
um
tom
deliberadamente suave.
Jenna sentiu um frio na barriga. Fora
impulsiva e dissera o que no devia.
Pior ainda, suspeitava do motivo que a
levava a tentar denegrir Stan, e essa
constatao no lhe trazia nenhum
conforto.
No, eu s
Ele a fez se calar apenas com o olhar.
Voc me subestima, Jenna.

Ela sentiu um n na garganta, mas,


surpreendentemente,
conseguiu
proferir a palavra.
Desculpe.
Stan ergueu as sobrancelhas,
surpreso.
Um pedido de desculpas?
Sim. Eu errei. No devia ter falado
dessa maneira.
Ele fez um gesto negativo com a
cabea, estudando-a atentamente, e
inclinou-se para mais perto dela.
Est preocupada em ser justa ou
com a minha opinio?
Jenna se sentiu travada, no queria
confessar, mas o olhar de Stan exigia a
verdade. Ela prendeu a respirao. Com

ele, sempre se sentia como se estivesse


tentando virar cambalhotas na trave.
Nunca fora muito boa na trave.
Engoliu em seco e disse:
Ambos.
Stan passou os dedos pelos cabelos
dela e sua expresso suavizou.
Para mim, voc a mulher mais
bela que j conheci.
Jenna gostava do toque das mos
dele em seus cabelos. Gostava do tom
de sua voz. Profunda, sincera.
Obrigada.
E para mim, tambm a mais
covarde que j conheci.
Jenna piscou. Ela olhou para ele e
recuou.

O qu?
Voc uma covarde repetiu Stan
com uma voz incrivelmente sexy, e
curvou os lbios em um sorriso. Quer
ficar comigo, mas tem medo.
Resistindo vontade de dizer No
sou, ela ofegou indignada.
Voc o homem mais convencido
do universo.
Gata assustada retrucou ele em
um tom suave.
Jenna ficou furiosa.
uma pena eu no estar mais
usando aquele maldito gesso, porque
poderia lhe dar um chute bem no meio
da canela.

A verdade corta como uma faca,


no ?
Aquilo a deteve. Foi como um golpe
baixo. No entanto, no havia malcia
em seu tom. Era gentil e brincalho.
Havia um brilho do velho Stanley que
fora seu amigo antes de atingirem a
puberdade. No lhe restara defesas,
apenas a verdade.
No foi algo fcil de fazer, mas ela o
fitou nos olhos por um momento e
disse:
Sim, estou com medo. Ento, o que
pretende fazer a respeito?
JENNA CONTINUOU controlando a
movimentao das crianas at a hora

do almoo, quando elas se reuniram em


torno das churrasqueiras e mesas
repletas
de
cachorros-quentes,
hambrgueres,
batatas
fritas
e
refrigerantes. Sentada na grama, sob
uma rvore, ela estava terminando um
hambrguer, quando Stan e Jordan
apareceram.
Divide esta sombra? Eu lhe trouxe
alguns biscoitos disse Stan em seguida
e sentou-se ao seu lado, antes que ela
pudesse responder. Voc est seca.
Deveria estar molhada.
No vou me molhar respondeu
Jenna, desejando saber por que ele
parecia to bem, mesmo com os cabelos
molhados aps um mergulho. Se no

posso esquiar, tambm no vou entrar


na gua.
Stan riu.
Est fazendo beicinho?
No disse ela, mas riu porque ele
estava certo. Ela adorava gua.
Posso ajud-la.
No necess
Necessrio. Oh, sim.
Ao perceber a expresso maliciosa no
rosto dele, ela sacudiu a cabea.
Voc
O zumbido alto de uma motocicleta
cortou o ar, chamando a ateno de
Jenna.
Stan e Jordan olharam para a Harley
que se aproximava com interesse.

Este um dos rapazes da Liga da


Juventude que est atrasado?
O piloto da motocicleta desligou o
motor e desmontou.
No disse Jenna, reconhecendo o
ocupante da moto, quando ele retirou o
capacete. Ela sorriu. Eu deveria saber
que era Ben.
Ben Ei Ben Palmer! O irmo de
Maddie exclamou Stan. No o vejo
h anos.
Jenna estremeceu quando Ben soltou
um assovio selvagem e caminhou na
direo deles.
Oh, no. Ela olhou para Jordan.
No preste ateno a isso.
desagradvel.

Os lbios de Jordan se ergueram em


um meio-sorriso.
Stan, meu camarada! chamou
Ben, e deu-lhe um abrao de urso.
Maddie me disse que voc voltou para a
cidade e mdico, meu Deus!
Ben, o rebelde retrucou Stan,
sacudindo a cabea maravilhado.
Parece que voc j assumiu o clube
local dos rebeldes.
Jenna observou os dois rirem um
para o outro e se cumprimentarem com
um tipo de aperto de mo complicado.
Em seguida, ambos cuspiram na grama.
Rebeldes para sempre disse Ben.
Jordan olhou para Jenna, com a
expresso repleta de perguntas.

O que eles esto fazendo?


Eles tinham um clube juntos. Voc
apenas testemunhou o aperto de mo
secreto e asqueroso dos dois. Faa um
favor a todos, esquea o que viu.
Ben olhou para ela e sorriu.
Jenna Jean, como est? Eu soube
sobre a sua perna. Ele lhe lanou um
olhar divertido e sugestivo. Para mim,
parece tima. Maddie me disse que
Stan cuidou de voc.
Ela apenas sorriu e se ergueu.
Minha perna est bem. Stan cuidou
de mim no hospital. Ento,
rapidamente mudou de assunto, antes
que Ben comeasse a zombar dela por
causa de Stan. Em que est

trabalhando esta semana? A ltima vez


que ouvi, era como segurana.
Estou trabalhando como mecnico
em uma loja de carros importados.
Trabalhei a manh inteira. por isso
que s cheguei agora.
Ento, vai ficar longe de
problemas?
Ben a fitou com uma expresso
inocente.
Sempre me mantenho longe de
problemas. Ele olhou para Jordan.
Certo?
Jordan, que no o conhecia, mas
naturalmente se identificando com
qualquer pessoa que conduzisse uma
motocicleta, assentiu.

Certo.
Stan olhou com curiosidade de Jenna
para Ben.
Parece que vocs dois tm mantido
contato.
Ah, sim disse Ben, envolvendo-a
pela cintura. Jenna e eu temos algo
em comum.
Stan ergueu as sobrancelhas.
mesmo?
Sim. assentiu Ben. Algo que vai
nos unir para o resto da vida.
Um simples lampejo de confuso e
ento, algo mais escuro, brilhou nos
olhos de Stan.
E o que ? perguntou com a voz
fria.

Jenna deu uma cotovelada nas


costelas de Ben.
Somos padrinhos do filho de
Maddie. Rezo todas as noites para que
Maddie viva at 100 anos, no porque
eu no adore o Davey. Apenas, acho
que no poderia suportar as discusses
que Ben e eu teramos sobre o futuro
de Davey.
Voc o transformaria em um
maricas.
E voc o transformaria em um
bandido rebateu Jenna.
Stan se postou entre os dois.
Paz.
Ela sabe que eu sou um cara legal
disse Ben para Stan. Oua, deixe-me

pegar um hambrguer, e mais tarde


conversaremos, doutor.
Stan assentiu.
Adorei rev-lo. Virando-se para
Jenna, aps Ben se afastar e Jordan ir se
juntar s outras crianas no lago, correu
um dedo ao longo da parte interna do
brao dela. Ento voc sabe que ele
um cara legal, no ?
Jenna sentiu as terminaes nervosas
em seu brao vibrarem. Sem
compreender muito bem a entonao
de Stan, deu de ombros e se sentou.
Sob o couro e as tatuagens, ele
um cara legal. Houve uma poca em
que receei que ele estivesse metido com
desmanche de peas roubadas, mas me

enganei. Ele apenas ainda no saiu da


fase rebelde. Lanou-lhe um olhar
significativo. Alguns homens nunca
amadurecem.
Isso bom disse ele, sentando-se
novamente. Nunca ouviu dizer que os
rebeldes so excelentes amantes?
Jenna
se
engasgou
com o
refrigerante.
Amantes volveis finalmente
conseguiu dizer. Hoje aqui, amanh
l.
Stan se inclinou para mais perto dela.
S h uma maneira de descobrir
murmurou em seu ouvido e, em
seguida, fitou-a com uma expresso

enigmtica. Estou deixando-a


nervosa?
Embora seu instinto fosse negar,
negar, negar, Jenna assentiu:
Sim.
Os olhos castanhos de Stan
continham promessas de lenis de
cetim.
Eu posso ajudar. A voz repleta de
seduo soou como manteiga derretida.
Stan ergueu um biscoito. Quer um
pedao?
HORAS DEPOIS naquela mesma tarde,
Jenna ouviu a conversa de duas
voluntrias, ao se sentar, sob a sombra

protetora de uma rvore, para


descansar o tornozelo.
Voc viu aquele rapaz com o barco?
perguntou uma das mulheres com
uma voz estridente.
Iate corrigiu a outra. Ele lindo
e solteiro.
um ortopedista com fama de
sedutor.
Um corpo e um crebro. Ooh, ele
pode sacudir meus ossos hora que
desejar disse a mulher com a voz
estridente.
Quer que eu a apresente a ele?
perguntou a outra enquanto se
afastavam.

Jenna franziu a testa. A conversa das


mulheres sobre Stan martelava em sua
cabea. Sentia como se estivesse em um
precipcio com ele. Equilibrando-se de
uma maneira e de outra, para no cair.
Enquanto isso,
algum poderia
facilmente conquistar a ateno de
Stan. No tinha importncia, disse a si
mesma. No devia ter importncia.
Durante todo restante da tarde, repetiu
isso para si mesma, mas sentia como se
um lodo viscoso percorresse as suas
veias.
Estava quase na hora de partirem,
quando Jordan lhe disse que Stan
precisava de alguns curativos extras.

Jenna pegou algumas caixas com


curativos e os levou para o iate, no final
da doca.
Jenna disse Stan ao v-la se
aproximar. Voc concorda que essas
crianas precisam de uma vlvula de
escape para o excesso de energia e
frustrao?
Ela o fitou cautelosa, mas anuiu com
a cabea.
Sim, para isso que temos a Liga
da Juventude.
Mas s vezes, jogar basquete,
praticar esqui aqutico e natao no
so suficientes.
A expresso de preocupao fingida
no rosto dele a deixou desconfiada, mas

o grande grupo de crianas no barco se


aglomerou ao seu redor, impedindo-a
de se afastar.
E o que seria o suficiente?
Ele a envolveu pela cintura.
Acho que eles precisam se livrar
das frustraes de uma forma
psicolgica.
Jenna ouviu a risadinha de uma das
crianas.
Como assim?
Stan ergueu-a nos braos.
Jogando a promotora pblica
dentro do lago.
As crianas explodiram em aplausos.
Jenna umedeceu os lbios. Temia
mais o brilho nos olhos dele do que a

gua.
No sou a promotora pblica.
a assistente do promotor pblico.
Stan sorriu. Quase a mesma coisa
disse ele, e a atirou no lago.
STAN SALTARA na gua atrs de Jenna e,
embora, ela tivesse lhe assegurado de
que no precisava de ajuda, ele a puxou
para fora do lago. Ao perceber que seu
auxlio a enfureceu mais do que t-la
atirado na gua, ele precisou de muita
lbia para convenc-la a deix-lo lev-la
para casa.
Embora o carro estivesse um pouco
cheio durante o trajeto, no caminho ele
parou para deixar Jordan no seu prdio

deserto. Parecia que os vizinhos


estavam se preparando para uma festa
de sbado noite.
Stan xingou baixinho ao dar partida
no motor.
Odeio deix-lo aqui.
Eu sei, mas no h muito que se
possa fazer.
No, por enquanto afirmou ele.
Deixei o nmero do meu telefone e do
meu bip com ele. Espero que me ligue
se as coisas se complicarem.
Jordan tem sorte disse Jenna.
H muitas crianas na mesma situao
que no tm a quem recorrer. Ele
muito sortudo.

Stan deu de ombros, mas as palavras


dela recaram sobre ele como um
cobertor quente.
Isso me pareceu a coisa mais
natural a fazer. No me causa nenhum
problema. Ele olhou para ela. Ao
contrrio de voc.
Stan sentiu o olhar de Jenna sobre
ele.
Ao contrrio de mim?
Sim. fcil perceber que seria
natural eu e voc ficarmos juntos. Mas
voc est criando problemas.
Eu? No sou eu que o estou
pressionando a fazer coisa alguma. No
fui eu que o atirei de um iate no lago,

s para divertir as crianas da Liga da


Juventude.
Stan sacudiu a cabea.
No foi apenas pelo divertimento.
Eu lhe disse que era para ajud-los a
liberar a frustrao.
Jenna bufou em descrena.
Ento por que no os deixou joglo no lago?
Fcil. Voc representa uma figura
de mais autoridade do que eu. Alm do
mais acrescentou depressa, antes que
ela levasse a discusso para outro rumo.
Eu j estava molhado. E voc queria
dar um mergulho no lago. S estava
fazendo beicinho, porque o dr.
Abernathy no lhe permitiu praticar

esqui aqutico. Joguei-a no lago para o


seu prprio bem.
Jenna exprimiu um gemido de
espanto.
E suponho que pense que eu
deveria lhe agradecer por ter me jogado
no lago?
Stan sufocou o riso quando virou a
esquina para a rua dela. Ele gostou da
ideia.
Sim. Voc deveria. Pode me
agradecer depois que eu a ajudar a tirar
suas roupas molhadas.
Quanto tempo se passou desde que
fez sua ltima sesso de psicanlise?
Acho que est precisando voltar a fazer.
Stan riu e tomou-lhe a mo.

Jenna, no pode estar to brava


comigo por eu a ter atirado no lago,
caso contrrio no teria me permitido
traz-la para casa.
Posso aceitar uma brincadeira
disse ela, atendo-se ao seu ponto de
vista.
Contanto que esteja tudo sob
controle acrescentou ele, desejando
saber se ela percebera como seus dedos
se enroscaram em torno dos dele.
S fiquei chateada por voc ter me
ajudado a sair do lago depois.
Stan estacionou na garagem dela e
assentiu.
Independncia, controle.

E o nico motivo pelo qual aceitei


que me desse uma carona de volta foi a
oportunidade de poder molhar o seu
banco com as minhas roupas
encharcadas.
Stan desligou o motor, puxou o freio
de mo e atraiu-a para si at seus rostos
ficarem a centmetros um do outro.
A que voc se engana disse em
voz baixa.
Ele a viu respirar fundo.
Como assim?
Stan roou a ponta do dedo sobre a
pele sedosa do queixo de Jenna.
Porque voc tem regras sobre pegar
caronas, e posso apostar que no pega

carona com algum, a menos que


queira.
Os olhos dela estavam atentos e
cheios de uma seduo secreta. Ele
esperou que ela respondesse, mas Jenna
no disse uma palavra. Um pesado
silncio se abateu entre ambos. Ele
correu o dedo sobre seus lbios macios
e notou que os olhos de dela
escureceram mais ainda.
Voc voltou para casa comigo
porque gosta da minha companhia.
As plpebras de Jenna tremeram,
mas a excitao que ele via em seu
olhar fazia o corao dele bater mais
forte. Seus lbios roaram-lhe o lbulo
da orelha com uma carcia mida.

Jenna Jean, quando voc vai me


deixar entrar?
Ela exalou um breve suspiro.
No posso convid-lo para entrar
em minha casa esta noite. Est uma
baguna. Eu estou uma baguna. Eu
Stan calou-lhe as palavras com um
beijo, embora dessa vez lhe custasse
cumprir a regra dos 30 segundos. Jenna
era doce, quente e sua lngua se
enroscava dele como se ela o desejasse
com a mesma intensidade que ele a
desejava. No momento em que se
afastou, estava excitado e gemendo.
Voc no entendeu murmurou,
surpreso com a rouquido da prpria
voz. No estou me referindo sua

casa. Ele lhe tocou a testa com um


dedo. Quero entrar aqui. A seguir,
escorregou a mo para o ponto onde o
corao dela batia to acelerado quanto
o seu. E aqui. Quero estar dentro de
voc de todas as formas possveis.
Jenna fechou os olhos.
Oh, Stan, voc Engoliu em
seco. Voc est prximo demais. No
consigo raciocinar.
Ele se afastou meio centmetro.
Assim est bem?
Jenna suspirou e abriu os olhos.
Parecia subjugada, como se estivesse
afundando e no soubesse nadar.
Tente cem passos. Umedeceu os
lbios. Ou o prximo quarteiro ou

o municpio mais prximo.


Stan riu e sacudiu a cabea,
estreitando-a nos braos novamente.
Voc s precisa se acostumar
comigo. Precisa passar mais tempo ao
meu lado. Esta noite seria um bom
comeo.
Esta noite? perguntou ela, a voz
denotando confuso.
Sim. A noite toda. Roou os
lbios sobre sua testa.
No. A noite toda no.
A noite toda no?
No esta noite disse Jenna,
erguendo a cabea para fit-lo nos
olhos.

Stan sentiu um aperto no fundo do


peito. Ouvira a possibilidade nas
palavras dela, vira o talvez em seus
olhos. Ela no tinha certeza ainda,
pensou, mas um dia teria.
Posso v-la amanh?
Jenna anuiu.
Sim Pausou e fez uma careta.
No. Eu no posso. Eu Oh, isto
loucura.
Stan baixou a cabea para prender
seu olhar outra vez.
O qu? O que loucura?
Ela soprou a franja da testa.
Eu no posso, porque tenho um
encontro.

Stan emudeceu, sentindo o estmago


afundar at os ps. Uma sensao
singular. Levou um tempo at o
orgulho se manifestar.
Um encontro?
Jenna no era capaz de encar-lo.
Sim. Com um advogado
corporativo que conheci em um almoo
na semana passada. Ele me convidou
para sair, e eu aceitei. Havia tomado
uma resoluo de tentar sair mais e
Ento saia comigo.
Ela hesitou.
Eu j fiz isso. Achei que se sasse
com outra pessoa ajudaria.
Stan sentiu a presso arterial subir.
Ajudaria?

Jenna mordeu o lbio inferior.


Sim. Pensei que sair com outra
pessoa h me desse algum
equilbrio, ajudasse a evitar que eu
Ela parou de falar e, finalmente, o
encarou. Evitar que eu fizesse algo
muito estpido como me apaixonar por
voc.
Se Jenna no parecesse to
vulnervel, to emocionalmente exposta
e sincera, ele teria estourado com ela.
Deixe-me ver se entendi disse
Stan acariciando-lhe o rosto. Acha
que sair com esse cara vai proteg-la do
que possa estar sentindo por mim.
Era a minha esperana.
Ele sacudiu a cabea.

Isso no vai acontecer, Jenna. Ele


vai faz-la chorar de tdio e voc vai
sentir sua mente distante. Ele vai tocla e voc ficar irritada. A noite vai se
arrastar. E se ele a beijar disse ele,
sentindo a presso subir novamente.
voc vai desejar que eu estivesse no
lugar dele.
O NOME dele era Ned. Era bem
educado, atraente, inteligente, e com
certeza apreciava a inteligncia de
Jenna. Ele a levara para jantar no The
Library, um dos melhores e mais
romnticos restaurantes de Roanoke.
Determinada a no pensar em Stan,
ela se concentrou em sua conversa com

Ned. Quando sua ateno comeou a se


desviar, ela se pegou olhando para a luz
das velas e vendo o rosto de Stan.
Ned tocou-lhe a mo e sorriu. Jenna
esperou, rezou por um lampejo de
interesse dentro de si. Nada. Seu peito
apertou. Ele era bastante agradvel,
provavelmente controlvel. Apesar de
seus esforos, ela ficava imaginando o
que Stan teria dito e como teria feito
uma piada com o garom. Ele teria
flertado com ela de modo escandaloso e
jamais a deixaria esquecer o intenso
desejo que sentiam um pelo outro.
Pare!
Jenna se esforou tanto que mal
tocou a comida. Cada minuto parecia

trs. No final da refeio, se sentia


exausta. Acenou mentalmente uma
bandeira de rendio e alegou uma dor
de cabea. Sentiu-se culpada quando
Ned, todo preocupado, a levou para
casa e prometeu lhe ligar. Exalando um
profundo suspiro de alvio por ele no
ter tentado beij-la, entrou em casa e se
deixou afundar no sof.
Sentada no escuro, fechava e abria as
mos sem parar. Sentia-se encurralada e
infeliz, beira das lgrimas. Desejava
Stan desesperadamente, mas tinha
medo. A intensidade de seus
sentimentos por ele a abalava.
A fora era chocante e esmagadora.
Sentia receio e certeza de que, embora

normalmente exercesse um enorme


controle mental sobre a sua vida, no
podia negar os anseios do seu corao
por mais tempo.
Suspirando, escondeu o rosto entre
as mos. Mil possibilidades lhe
perpassaram a mente. Ela no podia.
No deveria.
Mas no resistiu.
Stan havia lhe dado o nmero do seu
telefone e dissera para ela ligar a hora
que quisesse. Desejou que ele lhe
ligasse naquele momento, mas o
telefone permaneceu em silncio.
Momentos se passaram e Jenna
comeou a se sentir inquieta demais

para suportar aquela agonia por mais


tempo.
Precisando ouvir a voz dele, correu
at a cozinha e pegou o telefone. Com
as mos trmulas, discou seu nmero.
Quase desligou ao som da primeira
chamada, mas algo dentro dela no lhe
permitiu.
Al. A voz de Stan penetrou em
seus ouvidos como uma suave e ntima
carcia. Com o corao batendo
acelerado de encontro s costelas, ela
respirou devagar.
Al repetiu ele.
Jenna engoliu o n na garganta.
Stan conseguiu dizer.
Jenna? O que

Voc estava certo, maldito. Voc


estava certo. Por que no est aqui?
perguntou ela, e fechou os olhos ao
perceber o desejo expresso na prpria
voz.

Captulo 8

ESTOU A caminho.
As palavras de Stan reverberavam na
mente de Jenna. Momentos depois, ela
continuava sentada na mesma cadeira,
olhando para o telefone. No havia
emitido um som, mas suas autodefesas
gritavam em protesto.
Dentro de alguns minutos, Stan
estaria batendo sua porta. Uma

pontada de pnico a percorreu. Devia


ligar-lhe de volta. Devia lhe dizer que
no estava bem. Que o veria no dia
seguinte, quando recuperasse a
sanidade. E se no a recuperasse na
manh da segunda-feira, o veria na
tera-feira.
Pegou o telefone para ligar e, naquele
exato momento, a campainha tocou.
Seu corao deu um salto. Tarde
demais. Agora precisava de um plano e
no havia tempo para pensar em um.
Respirando
fundo,
caminhou
devagar at a porta da frente, na
esperana de surgir alguma inspirao,
mas nada lhe ocorreu. Abriu a porta e
ele
entrou
depressa
no
hall,

preenchendo a pequena rea com a


intensidade de sua energia sensual.
Stan aproximou-se com um olhar
ardente e penetrante.
Estava me perguntando quanto
tempo levaria disse ele.
Para qu?
Para voc perceber que me
pertence.
O corao de Jenna bateu ainda mais
acelerado.
Uma
pequena
parte
estridente de sua mente lgica queria
protestar, mas naquele momento, seu
corpo e corao governavam.
Stan se curvou e tomou-lhe os lbios
com um beijo que prometia, seduzia e
reivindicava. Seu corpo rijo e perfeito

colado ao dela, no deixava dvidas


quanto sua excitao. Roando a
plvis entre as coxas de Jenna, ele a fez
gemer de desejo.
O pnico cedeu paixo e Jenna
comeou a tremer.
Por que sinto que a desejo desde
que nasci? murmurou ele.
Ento beijou-a outra vez como se
quisesse devor-la, e com um gesto
possessivo segurou-lhe o quadril com
uma das mos.
Eu a quero agora.
Jenna se agarrou aos ombros dele e
bem ao longe sentiu algo batendo de
encontro ao seu brao. Capturada pelo
af febril da boca e das mos de Stan,

mal podia respirar. Ao sentir o objeto


bater contra seu brao mais uma vez,
franziu a testa.
O que
Stan no permitiu que ela afastasse os
lbios dos dele. Sua lngua brincava e
provocava, exigindo correspondncia.
O que perguntou Jenna de
novo, virando a cabea para o lado e
arfando por ar. Ela olhou para baixo e
viu uma caixinha retangular.
O que voc tem na mo?
Stan apertou-lhe as ndegas e correu
a lngua ao longo do seu pescoo.
Estou segurando voc

murmurou, ento gemeu.


Jenna conteve um gemido.

No. Estou me referindo


Quando Stan colocou um joelho entre
as suas coxas, ela no conseguiu
suprimir um gemido de desejo. ao
que voc tem na outra mo.
Sem responder, ele continuou a roar
a boca sobre o pescoo dela, sugandolhe a pele sensvel.
Jenna estremeceu.
Na outra mo? repetiu Stan e
suspirou. Claramente relutante, ergueu
a cabea e olhou para o outro lado.
Seguiu-se um breve silncio, ento ele
soltou uma gargalhada.
Confusa, ela o fitou, ainda
segurando-o para se firmar.
Ele lhe beijou os lbios.

Com quem voc saiu esta noite?


Por qu?
Ele riu novamente.
No interrogue agora, promotora.
Apenas responda a minha pergunta.
Duvidando da sanidade de Stan,
Jenna fez um gesto negativo com a
cabea.
Ned Thompson.
Ele assentiu.
Bem, eu trouxe um presentinho
para o bom e velho Ned. Os cantos de
seus lbios se curvaram para cima em
um sorriso arrogante que no lhe
chegou aos olhos. A prxima vez que
for v-lo, d-lhe estes lenos. Ele vai
precisar deles, porque vai chorar

quando voc lhe disser que no quer


v-lo mais.
Atordoada com aquela exacerbada
demonstrao de domnio, Jenna
piscou.
Se eu no estivesse nesta posio,
poderia considerar esta atitude um
pouco presunosa.
Est querendo dizer, se no
estivesse enroscada a mim e eu no
estivesse morrendo de vontade de
encost-la a esta parede? A caixa de
lenos caiu no cho. Escorregando uma
das mos sob o vestido dela, Stan
descobriu centmetro por centmetro,
at lhe alcanar as ndegas.
O corao de Jenna disparou.

Ns no vamos Ela engoliu em


seco. fazer isto aqui, no ?
Querida murmurou ele,
introduzindo os dedos por baixo da
calcinha dela podemos fazer isto
onde voc quiser.
Stan acariciou-a intimamente e
beijou-a outra vez, sua lngua abrindo
caminho em um ritmo suave que a fez
se derreter.
Voc est to mida disse ele,
com um gemido de aprovao
enquanto introduzia um dedo dentro
dela. E to doce.
Jenna se sentia inchada, ardente e
desesperada por mais. Ele estava perto,
mas no era suficiente. Ela queria mais.

Stan roou os lbios de encontro aos


seus e abriu-lhe o zper do vestido.
Quero possu-la por inteiro. De
todos os modos que um homem pode
possuir uma mulher.
Aps encost-la gentilmente
parede, ele escorregou as mangas do
vestido pelos seus ombros, beijando-lhe
a pele medida que a descobria. Com
os dentes, deslizou a ala do suti para
baixo e roou os lbios sobre a poro
superior, incrivelmente macia, dos seus
seios. Por fim, tomou-lhe um mamilo
sensvel com a boca.
Jenna sentiu-se enrijecer em torno
do dedo dele e gemeu. vida por sentir
a pele nua de Stan de encontro sua,

ergueu as mos e comeou a


desabotoar-lhe os botes da camisa. Ele
continuou a lhe sugar o mamilo e a
acarici-la com o dedo.
Stan, por favor sussurrou ela.
O que voc quer, meu bem?
perguntou ele, deslizando os lbios para
lhe explorar a pele sedosa at o ventre.
O vestido escorregou para o cho,
amontoando-se aos ps dela. O que
voc quer?
A voz dele soava to sexy e ela se
sentia to suscetvel.
Jenna no conseguia expressar que o
queria desesperadamente. Quando Stan
moveu a boca mais para baixo e
pressionou os lbios no tringulo sedoso

que recobria a sua feminilidade, ela


ofegou. A sensao era ardente,
pecaminosa, agradvel demais para ela
conseguir suportar.
Oh, meu Deus
Bom demais? murmurou ele.
Grata pelo apoio slido da parede e
as mos fortes de Stan segurando-lhe os
quadris, Jenna girou a cabea em um
crculo. Queria que as roupas de ambos
desaparecessem. No queria nada entre
eles, nem mesmo o ar. Queria a pele
nua de Stan de encontro sua, queria-o
dentro dela.
Stan eu
Ainda no terminei. melhor se
conter, Jenna. Quero muito mais de

voc. Ele lhe retirou a calcinha pelas


pernas e cobriu-lhe o sexo com a boca.
O roar sensual da lngua dele em seu
ponto mais sensvel, mais secreto, a fez
estremecer por inteiro. Ofegante, ela se
sentiu como um elstico esticado ao
limite. Stan a consumia como se no
pudesse obter o suficiente, como se
jamais pudesse obter o suficiente dela.
O pensamento era demais para
Jenna. Ele lhe tocou o ncleo, o corao
de um desejo secreto que ela nem sabia
que possua. O prazer se intensificou,
enviando-a s alturas. Deixando
escapar um gemido, ela o puxou para
cima. Lgrimas espontneas lhe
escorriam pelo rosto.

Eu preciso de voc implorou


em uma voz rouca e desesperada,
estranha at mesmo para os seus
prprios ouvidos. Eu preciso de
voc
Jen murmurou ele, seu tom um
misto de surpresa e excitao.
Com as mos trmulas, Jenna se
atrapalhou com o cinto e o boto da
cala dele.
Ajude-me
Stan ajudou-a, livrando-se do jeans e
da cueca. Assim que o viu nu, ela lhe
envolveu o membro ereto com as mos
e o acariciou.
Ele soltou um xingamento.
D-me um minuto.

tempo demais protestou ela,


esfregando o polegar sobre a ponta j
mida de sua masculinidade.
Stan soltou outro xingamento e
afastou a mo dela.
Jenna o fitou confusa.
O que
Retirando um preservativo da
embalagem, ele o colocou em poucos
segundos. Jenna fechou os olhos e
tentou encontrar uma gota de
racionalidade dentro de si, mas seu
sangue corria quente demais nas veias,
o desejo era intenso demais.
No precisamos fazer isto no
corredor.

Jenna abriu os olhos e viu a paixo


no olhar de Stan. Ela respirou fundo.
Sim.. disse ela, com aquela
mesma voz rouca, estranha aos seus
ouvidos. Precisamos
Os olhos de Stan escureceram, suas
narinas inflaram. Ele a ergueu
ligeiramente, posicionando sua ereo
contra a feminilidade dela.
Olhe para mim. Quero v-la
quando estiver dentro de voc.
Ento, ele a penetrou.
Embora ela esperasse e desejasse, a
invaso a surpreendeu. Seu corpo
esticou-se para acomod-lo. Seus olhos
se
arregalaram.
Stan
alternava
xingamentos com gemidos.

Oh, Jenna, voc to apertada.


Ela sentia dificuldade para respirar.
No sou eu. voc. Ele mudou
de posio e penetrou-a outra vez. Ela
estremeceu de modo involuntrio.
Voc to grande!
Stan engoliu em seco e deu uma
risada rouca.
No, voc. Mas temos coisas
melhores a fazer do que discutir sobre
isso. Com investidas fluidas e firmes,
ele a preencheu mais e mais, levando-a
em direo ao pice outra vez. Durante
todo o tempo, fitou-a nos olhos,
fazendo-a se sentir completamente
possuda por ele.

Agarrando-se aos ombros dele para


se equilibrar, Jenna se sentiu mais uma
vez intimamente unida a Stan. Aps
alguns segundos, atingiu o clmax,
arrastando-o com ela em um mar de
eletrizantes ondas de prazer. O rugido
em sua cabea cessou e o que se seguiu
foi como o silncio atordoante aps a
exploso de uma bomba. Suspensos no
tempo, fundiram seus corpos, mentes e
coraes em um s.
Jenna estava exausta, emocional e
fisicamente. Com os joelhos dobrando,
comeou a desmoronar. Impotente,
sacudiu a cabea.
Sinto muito. No aguen

Com um movimento rpido, com


certeza o resultado de um reflexo, Stan
a segurou.
Voc no vai a lugar nenhum
murmurou.
O corpo dele era to quente, to
slido. Jenna olhou ao redor, surpresa
ao ver que o corredor no havia se
transformado em escombros. A cala
jeans e a camisa dele estavam
descartadas no cho sobre o seu
vestido. At mesmo suas roupas
pareciam intimamente unidas. Ela
exalou um suspiro trmulo.
O que fazemos agora?
Vou lev-la l para cima disse ele,
tomando-a nos braos e se movendo

em direo escada. E ento faremos


o que acabamos de fazer de novo.
O corao de Jenna acelerou. Sentiase incrivelmente vulnervel.
Oh, uau murmurou, desejando
saber se sobreviveria.
Ele lhe roou a testa com os lbios.
H mais, muito mais que podemos
fazer juntos. Voc me faz desejar tudo
de uma vez.
E Jenna sentiu uma certeza
alarmante de que Stan havia tomado
mais do que o seu corpo.
STAN A levou para a cama e fez amor
com ela repetidas vezes. Ele sempre
soube que uma vez com Jenna no seria

suficiente. Embora seu fsico estivesse


saciado, comeava a acreditar que
jamais se cansaria dela. A ideia no era
muito reconfortante, mas nada em sua
vida jamais lhe parecera to certo. A
no ser sua escolha para praticar a
medicina e a deciso de voltar para
Roanoke.
Nada, porm, o fez se sentir to bem
quanto levar Jenna Jean Anderson para
a cama, fazer amor com ela e envolv-la
nos braos quando ela adormeceu.
Grato por um momento para estudla, enquanto estava adormecida, ele a
observou sem distraes. Acordada,
Jenna era demasiado envolvente.
Demandava-lhe toda a energia mental.

Porm, naquele momento de silncio,


enquanto seu corpo esfriava, ele podia
olhar para a estrutura ssea do seu
rosto clssico, os clios que lhe
protegiam os olhos dos seus. Stan roou
o dedo de leve sobre as linhas
angulosas, embora femininas, de sua
mandbula e do queixo que desmentia
sua natureza obstinada.
A curva suave de um de seus seios
estava nua, exposta aos olhos dele. Nas
ltimas horas, ele descobrira que Jenna
podia ser surpreendentemente tmida
sobre sua nudez. Mais modstia ou
vulnerabilidade
do
que
autoconscincia, pensou ele, porque ela
no tinha nada do que se envergonhar,

quando se tratava do seu fsico, que


lembrava o de um puro-sangue. Esguio,
magro e forte. Ainda assim sua atitude
o fez se sentir protetor. Claramente
acostumada a dormir sozinha, Jenna
estava deitada de lado, com as pernas
delicadamente dobradas e juntas.
Stan desejava mudar isso. Queria
suas longas pernas enroscadas s dele,
seus braos o envolvendo. Sentiu um
aperto bem fundo dentro de si. A viso
dos lbios dela intumescidos pelos
beijos que haviam trocado o excitou
novamente. No podia querer possui-la
outra vez, pensou, mas sua mente e
corpo protestaram.

A intensidade do seu desejo por


Jenna beirava o perigo. Jamais havia se
sentido assim antes. Ele estreitou o
olhar e a compreenso lhe veio
mente.
Queria tomar posse dela.
Possuir Jenna Jean Anderson. No
seria uma tarefa fcil, mas quando ele
tivesse terminado, a mente de advogada
teria que reconhecer que nesse caso a
posse era cem por cento lcita.
JENNA DESPERTOU com a sensao de
ccegas em seu nariz. Suas pernas
pareciam estar presas por algo quente e
pesado. As plpebras se encontravam
pesadas como se alguma coisa as

pressionasse. Sonolenta, remexeu o


nariz e pestanejou.
Alguns instantes se passaram. Ao
sentir as pontadas e pequenas dores das
horas de amor vividas nos braos de
Stan, abriu os olhos e inspirou seu
cheiro msculo. Todas as terminaes
nervosas do seu corpo vibraram. Com o
rosto pressionado contra o peito
musculoso de Stan, ela afastou a cabea
para trs e viu a coxa dele sobre as suas
pernas. Seu corao deu um salto. Com
os lenis emaranhados nos tornozelos,
podia ver que ele estava nu e ela
tambm.
Jenna desejou alguns minutos para se
recompor. Alguns instantes para se

recuperar das lembranas alucinantes


que lhe assolavam a mente. A despeito
de toda a sua tenacidade, nunca
descobrira um modo de lidar com a
manh
do dia
seguinte
com
tranquilidade. Parte disso, era porque
no
vivenciara
muitas
manhs
seguintes.
Stan se remexeu e afagou-lhe os
cabelos. Jenna reprimiu um gemido de
desespero. Estava verdadeiramente
presa. Engolindo em seco, deslizou as
pernas devagar por debaixo dele.
Com licena murmurou
enquanto tentava afastar os dedos de
Stan dos seus cabelos.

Bom dia, Jenna disse ele com


uma voz que a fez se derreter. Em
seguida, arruinou seu plano de fuga,
rolando de costas e puxando-a com ele.
Seus cabelos estavam despenteados, a
mandbula sombreada. Os olhos com
plpebras pesadas, que a fizeram
lembrar de um leo. Ele devia estar
horrvel.
No
entanto,
parecia
insuportavelmente sexy.
Jenna abafou um palavro.
Os lbios de Stan se curvaram de
leve.
A promotora costuma acordar malhumorada?
S quando a vida da promotora se
encontrava totalmente fora de controle.

Voc sempre to calada pela


manh? perguntou ele, virando um
pouco a cabea para fit-la.
Por que no est mais feio?
indagou ela, tentando lhe desviar a
ateno e escondendo o rosto embaixo
do queixo dele. Voc deveria parecer
feio pela manh.
Acariciando-lhe o queixo, Stan
ergueu-lhe a cabea e sorriu. Os
msculos rijos pressionando-lhe as
costas e ndegas.
No me diga que voc tmida.
Ela fechou os olhos.
Tmida no. Apenas me sinto
estranha. Ela tentou se afastar.
Preciso me aprontar para

Stan a impediu com um beijo.


No deve se sentir estranha disse
ele e se afastou. Quando se acostumar
com isto, pode at gostar.
Jenna sentiu o corao bater na
garganta.
Acostumar-me a isto repetiu ela
em uma voz rouca.
Acostumar-se a me ver pela manh
explicou ele.
Recusando-se a acreditar na emoo
que viu nos olhos de Stan, Jenna
sacudiu a cabea.
Ohh, no. No faa isso. No
chegue a sugerir que est interessado
em algo a longo prazo, quando na
realidade no est. Isto , quando

Stan pousou o polegar sobre os lbios


dela, impedindo-a de falar.
E se eu estiver interessado em algo
a longo prazo?
Jenna piscou, sentindo o estmago
revirar.
Ele a fitou atentamente.
Acalme-se. Ento, aproximando
os lbios dos dela, murmurou:
Acostume-se a me ver pela manh.
JENNA FICOU to abalada, que precisou
banir da mente todos os pensamentos
sobre Stan que a assolavam com mais
frequncia do que ela gostaria. Na hora
do almoo, estava decidida a se

esconder em seu escritrio por alguns


minutos para recuperar a paz e o juzo.
Assim que fechou a porta da sala, o
telefone tocou. Ela cogitou no atender.
Ento, resignada, ergueu o fone.
Al. Nesse instante, algum
bateu porta. Ela fez uma careta de
desgosto. Espere um segundo, por
favor. Pousando o fone sobre a mesa,
abriu a porta e se deparou com um
entregador de flores.
Jenna levou a mo garganta,
surpresa.
Flores? Para mim? No conseguia
lembrar a ltima vez que recebera flores
de algum. Seu corao acelerou. Stan.
Obrigada agradeceu maravilhada e,

em seguida, pegou o telefone outra vez.


Al.
Oi, promotora linda disse Stan.
Jenna sorriu.
Ol. Ela cheirou uma das rosas.
Tenho que comparecer a um
coquetel que ser oferecido a alguns
mdicos novos na quinta noite. Voc
vai comigo.
Ela riu.
Uma hora voc d ordens, na outra
envia flores.
Seguiu-se um breve silncio.
Flores? perguntou ele, por fim.
Sim, so lindas. Ela cheirou o
buqu novamente. Obrigada, Stan.
Faz muito tempo que no Nesse

momento, algum bateu porta.


Oops. Sinto muito. Voc poderia
esperar apenas um segundo?
Jenna rapidamente abriu a porta para
outro entregador, que empurrou duas
caixas para dentro do seu escritrio.
Duas caixas de champanhe para
Jenna Jean Anderson disse o homem.
Assine aqui.
Sentindo o sangue descer para os ps,
Jenna rabiscou a assinatura, fechou a
porta e pegou o telefone.
Voc me mandou champanhe!
Sim disse ele. O suficiente para
encher uma banheira. Mas quero saber
quem lhe enviou as flores.

Stan proferiu as palavras de uma


maneira curiosa e amigvel, mas Jenna
podia sentir uma nota de competio
vibrando em sua voz. Franzindo as
sobrancelhas, abriu o carto e o leu. Ela
cobriu o rosto e agradeceu aos cus por
ningum estar presente para ver sua
mortificao.
Oops. So do Ned. Que surpresa!
Eu sabia disse Stan, o tom de
competio cada vez mais forte. O
que diz o bilhete?
Nada. Nada de significativo.
O que ele disse?
Jenna pensou em lhe dizer que no
era da conta dele, mas as caixas de
champanhe pareciam acus-la.

Est bem. Est bem. No nada de


mais, mas j que voc insiste, diz assim:
Querida Jenna, espero que sua dor de
cabea tenha passado. Que estas flores
iluminem seu dia. Nos veremos em
breve. Saudaes, Ned. Ela respirou
apressada. Est vendo. Eu lhe disse
que no era nada de mais.
Dor de cabea? indagou Stan.
Voc no me disse que estava com dor
de cabea quando a vi no domingo
noite.
Ela fez uma careta.
J tinha passado.
Minhas carcias curam.
Jenna suspirou e sorriu.
Acho que sim.

Est sentindo outra dor de cabea


agora?
No. Acho que um ataque de
ansiedade mais provvel. Ela ouviu
passos do lado de fora da porta.
Imagino que todos devam estar curiosos
por causa do champanhe, e terei que
inventar uma explicao plausvel.
Pode dizer a eles que o mdico com
quem fez amor em seu hall, ontem
noite, ficou to grato, que quis lhe
enviar algo melhor do que um simples e
insignificante buqu de flores.
Acho que no murmurou Jenna,
vasculhando o crebro procura de
uma explicao alternativa.
Vai comigo ao coquetel?

Voc ainda no pediu.


No quero ouvi-la dizer no.
A voz e as palavras de Stan
derreteram o corao dela.
Sim, eu vou.
timo. E vai me deixar v-la tomar
um banho de champanhe disse, seu
tom fazendo-a desej-lo outra vez.
Jenna se abanou com um bloco de
notas.
Vou beber uma caixa primeiro.
Preciso desligar. Os selvagens de fora da
minha porta esto ficando impacientes.
Obrigada pelo champanhe.
Jenna Jean disse Stan, fazendo
com que ela pausasse.
Sim.

Eu a quero de novo.
Ela ofegou.
Pare disse, desesperada. Voc
est mexendo com a minha cabea.
Stan riu baixinho.
Oh, Sua Majestade, no vou mexer
apenas com sua cabea. No se
preocupe sobre a necessidade de mais
uma caixa de champanhe. Vou lev-la
hoje noite.

Captulo 9

STAN NO estava com disposio para


tomar champanhe na segunda-feira
noite. Quando soube que o irmo de
Jordan no aparecia em casa h trs
dias, ficara bastante irritado. Ligou para
Jenna, pedindo desculpas, mas ela quis
saber o que aconteceu e prometeu ir
para o apartamento dele o mais rpido
possvel.

Para se livrar do excesso de energia,


ele se juntou a Jordan na quadra de
basquete.
Por que voc no me ligou?
perguntou, saltando para arremessar a
bola.
O garoto pegou o rebote e deu de
ombros.
Isso no nada de mais. Ele j
ficou fora outras vezes.
Voc no sentiu nem um
pouquinho de medo?
Jordan fez uma negativa com a
cabea.
No respondeu, sendo bloqueado
ao tentar se aproximar da cesta. No
gosto dos tiros.

Stan sentiu o sangue ferver.


No gostaria de viver em outro
lugar?
Onde? Aquele o melhor
apartamento que o meu irmo pode
pagar. Jordan o contornou
furtivamente e fez um arremesso de
gancho.
A ideia que j vinha sendo
fomentada na mente de Stan aflorou
novamente. Jordan era um bom garoto
e ele gostava do menino. Gostava o
suficiente para querer cuidar dele. Mas
resistiu vontade de abordar o assunto
com ele naquele momento. Queria falar
com Jenna primeiro, porque ela era

uma advogada, disse a si mesmo, mas


no fundo sabia que havia outras razes.
Quer ficar aqui em casa esta noite?
perguntou, e viu o alvio estampado
no rosto do garoto.
Tentando
claramente
disfarar
qualquer sinal de vulnerabilidade,
Jordan deu de ombros.
Por mim, tudo bem, se no lhe
causar nenhum problema.
Stan assentiu e notou que Jenna
estava estacionando na garagem dele.
Vamos ligar para um dos seus
vizinhos e pedir para deixar um recado
para o seu irmo. A vem Jenna. Vamos
entrar antes que escurea. Est bem?
Jordan sorriu.

Tudo bem, mame.


Stan riu e deu-lhe um tapinha.
Garoto espertinho.
Sim. Tenho certeza que Jordan era
um jovem bonito e bem-educado at
sofrer a sua m influncia disse Jenna
caminhando na direo dos dois.
Usando um short e uma blusa de
moletom, ainda conseguia parecer pura
e intocvel. A imagem sempre fazia os
dedos de Stan coarem de vontade de
bagun-la. Ela possua uma lngua
ferina e um andar sexy. s vezes,
perguntava a si mesmo se aquela
mulher
havia
sido
concebida
especialmente para faz-lo se sentir
como uma arma pronta para disparar.

Stan olhou para Jordan e o viu


sorrindo para Jenna. Pobre criana.
bvio que se sentia to atrado por ela
quanto ele.
Chega de insultos, rainha Jenna. O
que tem nesse saco?
Jenna ergueu o olhar e o fitou.
Aguarde a sua vez.
A minha vez? repetiu ele,
movendo-se para passar um brao em
torno da cintura dela.
Jenna abriu o saco de papel e deu
dois cookies a Jordan.
Quando se trata de voc, Jenna
Jean, sempre minha vez disse Stan e
estendeu a mo.

Ha! retrucou ela, erguendo o


queixo, enquanto se livrava do brao
dele. melhor ter cuidado, Stan. Sua
arrogncia est aparecendo. E em um
estilo diretora de escola, fez parecer
como se a cueca dele estivesse mostra.
Stan interpretou o desafio como um
estmulo sexual. De uma forma ou de
outra, aquela mulher sempre conseguia
afet-lo. Ele se postou atrs dela e
ergueu-a nos braos.
Esta a maneira de voc conseguir
cookies disse ele a Jordan, que olhava
para os dois com uma expresso
perplexa e divertida.
No singular, um cookie retrucou
ela em um tom acalorado. Sobrou

apenas um para voc, homem de


Neanderthal.
Stan a fitou indignado.
Um?! Voc deu dois para ele!
Jordan rapidamente enfiou o restante
do biscoito na boca e sorriu.
Acabou disse e, em seguida, se
virou para bater bola.
Garoto esperto comentou Jenna,
enquanto Stan a carregava para o seu
apartamento. Comeu as provas. Voc
pode me colocar no cho agora.
No at receber meu cookie
retrucou ele, gostando do peso dela em
seus braos.
Jenna exalou um suspiro resignado e
lhe entregou o saco.

Alguns garotos nunca crescem.


Stan pensou no irmo de Jordan e
perdeu o senso de humor. Ento,
colocou-a no cho.
sobre isso que preciso lhe falar.
Sobre garotos que demoram a crescer.
Ela pareceu sentir sua mudana de
humor.
Voc est irritado.
Isto s para comear disse ele,
abrindo a porta. Quero obter a guarda
de Jordan.
Jenna esfregou a testa e suspirou,
seguindo-o para o interior do
apartamento.
Pode ser um processo longo e
complicado.

No me importo com a
complicao. H um bom garoto l fora
que no tem nenhuma superviso de
um adulto. Passa uma impresso de
duro, mas no preciso ser muito
inteligente para perceber que ele est
com medo e sozinho. Percebendo o
aumento do volume na prpria voz, ele
respirou fundo e se afastou. No
estou gritando com voc.
Eu sei disse Jenna, correndo os
dedos sobre seu brao em um
movimento que o acalmou e, ao mesmo
tempo, o fez ciente da fora do seu
desejo por ela. Est gritando porque
est preocupado.
Ele se virou para encar-la.

Eu posso fazer isso?


Jenna lanou-lhe um olhar de
avaliao, que durou apenas alguns
segundos, antes de assentir com a
cabea.
Nosso escritrio no trata de
adoes, mas pode haver uma maneira
mais fcil de lidar com essa questo.
Voc sabe se Jordan tem algum parente
vivo?
Nenhum que esteja interessado em
ficar com ele.
J conheceu o irmo dele?
No respondeu Stan, sentindo
uma
queimao
no
estmago
novamente. Ele pegou uma lata de
refrigerante vazia na bancada e

amassou-a. Tim nunca est quando


levo Jordan para casa.
Jenna estreitou o olhar, pensativa.
Acho que me lembro de um dos
rapazes no tribunal falando sobre o
quanto rpida a transferncia da
guarda de um menor, quando o tutor
concorda. Talvez se voc tivesse uma
boa conversa com Tim, pudesse lhe
mostrar o quanto seria benfico para ele
e Jordan se o garoto viesse morar com
voc. Ela olhou para a lata de
refrigerante esmagada. Mas ter que
escolher cuidadosamente as palavras. E
precisa discutir o assunto com Jordan
tambm. Saber o que ele pensa a
respeito disso. Embora Tim no esteja

fazendo um bom trabalho cuidando


dele, ainda seu irmo. Em algum
momento no futuro, os dois sero
adultos, e esse lao ser muito
importante para eles. Jenna fez uma
pausa. Se voc conseguir trabalhar
essa questo de modo amigvel, para
obter a guarda de Jordan, ser mais
fcil para todos.
Stan segurou-lhe a mo e puxou-a
para si.
Como voc consegue ser to
inteligente?
Os lbios de Jenna se curvaram de
leve.
Sempre fui inteligente.

Sempre foi uma exibida. Voc me


acha um louco? perguntou.
Ela hesitou e negou com a cabea
lentamente.
No. Eu o admiro.
Stan sentiu o corao inflar com
aquelas palavras e a suave expresso nos
olhos Jenna. O modo singular de
repreend-lo se discordasse dele e
apoi-lo no que ele mais precisava o
estava levando a navegar em guas
profundas. Onde ele jamais estivera
antes.
Ele passou os dedos pelos cabelos
dela.
Depois de discutir o assunto com
Jordan, como vou convencer Tim de

que no est fazendo um bom trabalho


e que posso fazer muito melhor do que
ele?
Ela sorriu.
Deve comear reconsiderando sua
escolha de palavras e convidar os dois
para jantar.
Ele a abraou.
Voc pode vir conosco?
murmurou.
No. Com os antecedentes
criminais de Tim acho que ele no se
sentiria confortvel em frente
assistente do promotor pblico.
Stan deslizou as mos sob a blusa
dela. A pele era suave e quente.
Jenna, quero fazer amor com voc.

Ele viu os olhos dela escurecerem


com paixo e uma pontada de pesar.
No podemos. Voc tem um
adolescente que entrar por essa porta a
qualquer momento.
Aiiii. Ele a abraou com fora.
Jenna brincou com os cabelos da
nuca dele. Stan adorava o modo como
ela o tocava.
Isso pode complicar a vida amorosa
do dr. S. disse.
Stan se afastou um pouco para
estud-la.
Complicar meu relacionamento
com voc?
Ela lhe lanou um olhar surpreso.

No, mas tenho certeza que


precisar fazer alguns ajustes.
Jordan est acostumado a ter
bastante liberdade, ento no vai
querer que eu fique no p dele. Mas
estarei sempre alcanvel. Basta um bip.
Nada mais de noitadas observou
Jenna.
A menos que eu consiga algum
responsvel e confivel para ficar com
ele.
Parece que voc tem tudo
esquematizado.
E tenho, Jenna disse Stan. Eu vou
t-la.
E vou mant-la ao meu lado.

NO CONSIGO acreditar que est


apaixonada por Stanley Michaels disse
Maddie, sacudindo a cabea. Quando o
garom se aproximou, ela apontou para
o copo, sinalizando para que ele lhe
trouxesse outra cerveja. Voc no o
suportava.
Um pouco desconfortvel, Jenna
sorveu um longo gole de refrigerante,
desejando que fosse usque. No se
sentia vontade para falar sobre seu
envolvimento com Stan. De modo
algum.
Eu no diria que estou apaixonada
corrigiu.
Bem, ento o que chama isso?
Passa uma noite com ele, depois lhe

fornece aconselhamento grtis


Opes, no conselhos. A amiga
estava deixando-a nervosa.
Maddie fez um aceno com a mo,
ignorando-a.
E no est nem um pouco
aborrecida com o fato de ele querer
adotar um adolescente. Isto justo da
mulher que jurou jamais sair com um
homem com filhos.
Jordan um bom garoto
argumentou ela, tentando no parecer
na defensiva. Ele merece uma chance.
Hum-hum disse Maddie. Alm
do mais, voc no parou de falar sobre
o Stan desde que chegou aqui.
Jenna mordeu o lbio inferior.

Posso falar de outras coisas. Como


esto Davey e Joshua?
Esto bem. O nico problema a
dentio de Davey. Vez ou outra ele
chora de dor. Ela sorriu. Tudo bem,
Jenna. A qualquer momento, voc teria
que se apaixonar. S estou surpresa por
ter sido por Stanley.
Eu tambm.
Deve ser algo passageiro
murmurou. Ns nunca nos
entendemos.
Oh, no sei. Acho que h uma
espcie de justia divina nesse caso.
Voc advogada. Ele mdico. Ela
piscou os olhos recatadamente. Pessoa

controladora encontra algum com


complexo de Deus.
Jenna fez uma careta.
Voc diablica.
Mas voc me ama.
Ela suspirou.
Tem razo. Eu a amo.
A expresso de Maddie se suavizou.
E quanto a voc? Ama Stan?
Jenna sentiu um aperto no peito e
sua mente se rebelou.
Eu no posso disse, mas uma voz
suave e delicada dentro dela dizia que
ela podia.
Por que no pode? perguntou
Maddie,
com
uma
expresso
preocupada.

Bem, ele to
Bonito? Isso verdade. Stan
ganhou massa muscular nos lugares
certos.
Uma imagem visceral do corpo nu de
Stan assaltou a mente de Jenna. Ela
tomou um gole rpido de refrigerante e
bloqueou a imagem ntima. Ento,
recomeou.
Stan tambm muito
Inteligente concluiu Maddie,
assentindo com a cabea. Ele sempre
teve um timo Q.I. Antes que Jenna
pudesse dizer qualquer coisa, Maddie
continuou. Alm do mais, evidente
que ele tomou juzo depois que se
formou em mdico. Ela encolheu os

ombros. Com todos esses predicados,


provavelmente deve ser um fracasso na
cama.
Jenna prendeu a respirao na
garganta. Maddie fitou-a nos olhos e
percebeu tudo.
Muito ruim, no ? E quando eu
digo ruim, quero dizer bom.
Jenna
assentiu
rigidamente,
brincando com a bebida.
Ele ligou no dia seguinte?
Ela assentiu com a cabea mais uma
vez.
E lhe enviou flores?
Jenna negou com a cabea e deu
uma risadinha ofegante.

Champanhe. Duas caixas de


champanhe.
Maddie parecia impressionada.
Isso chique. Chique e sexy. No
posso dizer que estou triste por voc ter
se envolvido com ele. Estava
comeando a me perguntar se voc
seria a primeira mulher a fazer histria
na medicina, conseguindo recuperar
sua virgindade.
Jenna sacudiu a cabea.
Pois eu acho que ns no temos
muito a ver. Parece que ele tem sempre
mulheres o perseguindo.
Maddie fez uma careta.
Isso pode ser um problema. Voc
provavelmente quer saber se ter que

passar o resto da vida enxotando-as.


O pensamento a fez se sentir
insegura e questionar seus atrativos
femininos, um ponto vulnervel e
secreto para Jenna. To secreto que ela
jamais comentara com algum, nem
mesmo com suas duas melhores amigas.
Sempre pensei em me estabelecer
com um homem calmo e conservador
sem mulheres se atirando aos ps dele.
Se ele estiver apaixonado por voc,
no importa que todas as mulheres no
estado da Virginia se atirem aos ps
dele.
Talvez disse ela, quando o
garom trouxe os pratos.

Maddie inclinou a cabea para um


lado e Jenna praticamente podia ver
uma antena brotando em sua cabea.
Talvez? Voc j teve a sua quota de
admiradores, embora no tenha ficado
nem um dia com eles. Voc bonita,
extremamente inteligente, muito bemsucedida
Embora Jenna estivesse estudando a
comida, podia sentir o olhar surpreso
de Maddie. No sabia por que, mas se
sentia com 12 anos de novo, magra,
com pernas e braos compridos e cabelo
oleoso. Uma avalanche de sentimentos,
dos quais sempre se esquivara a atingiu
como uma onda gigantesca e dessa vez
ela no conseguiu se livrar.

Jenna, voc a mulher mais segura


que eu conheo.
Ela assentiu e enfiou o garfo no arroz
em seu prato.
Sou segura em vrios aspectos da
minha vida, no meu trabalho, na minha
capacidade de lidar com a maioria das
situaes cotidianas e de me relacionar
com os amigos.
Mas no com os homens concluiu
Maddie sem rodeios. Sempre pensei
que a razo de voc no namorar muito
era porque achava que no tinha tempo
suficiente ou porque no encontrava
algum que valesse a pena.
Sentindo-se vulnervel e no
gostando, Jenna pousou o garfo.

Isso faz parte do meu raciocnio,


mas sempre imaginei ou duvidei que
seria capaz de segurar um homem ao
meu lado. Ela abafou um palavro.
Precisamos falar sobre isto?
Sim respondeu Maddie enftica.
sobre o tempo, no ? Deixe-me ver
se entendi. A maioria das mulheres
supera suas inseguranas, tentando
agradar os homens, mas voc finge que
supera as suas, agindo com segurana e
como se isso no tivesse importncia.
Ainda se sentindo desconfortvel,
Jenna mal resistiu ao impulso de se
contorcer.
Segurana pode esconder uma
infinidade de medos e inseguranas.

Pode at esconder fios puxados em


meias-calas.
O que voc precisa fazer acabar
com o seu saco de artimanhas
femininas e
Eu no tenho artimanhas
femininas.
Sim, voc tem. Acredite. Elas esto
a em algum lugar. Voc precisa coloclas para fora e brincar um pouco com
elas.
Jenna ergueu as sobrancelhas com
ceticismo.
Brincar com elas?
Maddie sorriu.
Sim. E voc tem o homem perfeito
para fazer isso. Stan.

Jenna sacudiu a cabea.


Oh, no sei, Maddie. Ela cobriu
os olhos com as mos. Pressinto um
enorme constrangimento e humilhao
no meu futuro.
Nunca pensei que um dia veria
Jenna Jean Anderson agir como uma
covarde.
A palavra foi como um copo de gua
gelada em seu rosto. Jenna olhou para a
amiga.
Isso muito baixo.
Maddie deu de ombros e abocanhou
o sanduche.
Estou falando o que penso.
Alm do mais, h uma grande
exigncia em que Stan no se enquadra.

E qual ?
Ele no controlvel.
NO COQUETEL da noite seguinte, Stan
cumprimentou-a com um beijo, na
frente de todos os outros deuses da
medicina.
Voc est linda. Desculpe por no
ter ido busc-la. Fui chamado para uma
emergncia. Obrigado por me encontrar
aqui.
Jenna sentiu um friozinho na barriga
ao v-lo.
Sem problemas. Ela ergueu a mo
e tocou-lhe o cabelo mido.
Acabou de sair do chuveiro?

Sim. Os lbios dele se curvaram


em um sorriso demasiado sexy.
Gostaria que voc estivesse l comigo.
Acho que isso causaria um tumulto
no restante da equipe disse Jenna.
Onde est o Jordan?
A expresso de Stan suavizou.
Est com o irmo. Ns
conversamos e ele quer pensar sobre o
assunto.
Que bom. Jenna assentiu. H
muito o que pensar sobre isso. Tenho
certeza que significa muito o fato de ele
saber que pode ligar para voc a
qualquer momento que precisar.
verdade. Ei, deixe-me lhe servir
uma bebida e apresent-la ao pessoal.

Stan trouxe-lhe uma taa de


champanhe, e com a mo na cintura
dela, conduziu-a ao redor da sala,
apresentando-a a vrios mdicos,
diretores administrativos, esposas e
maridos, e algumas enfermeiras.
Provocou-a, fez brincadeiras com os
colegas e por ltimo lhe sussurrou
promessas explcitas ao ouvido. Com
seus toques constantes e palavras
ntimas, manteve-a acesa, ardendo em
um fogo brando e lento durante a noite
toda.
A maioria dos colegas dele foi
receptiva com ela, mas Jenna podia
sentir que alguns a estudavam
atentamente. Ela saiu do lado de Stan

por um momento para pousar um


prato, quando uma farmacutica cruzou
o seu caminho.
Quando ouvi dizer que Stan traria
uma mulher para a festa hoje noite,
no esperava algum como voc.
Jenna ficou tensa, mas notou que a
mulher estava sorrindo.
No? retrucou em um tom
evasivo.
Bem, ele conhecido por namorar
mulheres delicadas.
Delicadas? repetiu ela, embora
experimentasse
um
sentimento
estranho ao perceber o teor das palavras
da farmacutica.

Sim. Sabe como cabelo suave,


nome suave, crebro suave. Voc
diferente.
Obrigada disse, e retribuiu o
sorriso, enquanto a mulher se afastava.
Eu acho.
Para o seu azar, a farmacutica no
foi a nica pessoa a fazer comentrios
sobre ela ser uma surpresa. Quando
Jenna voltou para casa, com Stan
seguindo-a em seu carro, os vrios
comentrios, que ouvira durante a
noite, desfilavam em sua mente. Voc
diferente. Como vocs dois podem estar
juntos? Porm, o que causou maior
estrago foi murmurado por trs de suas

costas, suscitando-lhe as apreenses e


vulnerabilidades secretas.
Isso no vai durar. Ela no o tipo
dele.

Captulo 10

HORA DO banho disse Stan com


um brilho pecaminoso no olhar ao
erguer duas garrafas de champanhe.
Estamos com sorte. Elas j esto
geladas.
Jenna sentiu um aperto no peito,
recostando-se na porta da frente.
Pensou que haviam se desencontrado
alguns quilmetros atrs, antes de

chegar em casa, porque no o viu mais


pelo espelho retrovisor. Aliado aos
comentrios que ouviu ao seu respeito,
isso a fez se sentir perdida. Era uma
sensao nova e terrvel.
Olhou para o champanhe e sacudiu a
cabea.
Isso no vai acontecer.
Que atitude negativa disse Stan,
passando por ela e entrando no
apartamento. Deve t-la obtido a
caminho de casa. Voc estava sorrindo
at deixar a festa.
Voc estava comigo l murmurou
ela, fechando a porta.
Fitando-a, pensativo, Stan se
aproximou.

Posso fazer isso de novo.


Jenna sentiu a presso da dvida e
da fora da persuaso sensual de Stan.
Ela soprou uma mecha de cabelo,
afastando-a do rosto.
Eu assei alguns cookies. Quer um?
perguntou, caminhando em direo
cozinha.
Stan segurou-a pelo brao e puxou-a
de volta para si.
Ora, vamos, rainha Jenna Jean. O
que est acontecendo dentro dessa
linda cabecinha?
Nada respondeu ela, sentindo os
batimentos cardacos ficarem distantes.
Ele riu.

Mentira. No se passa um minuto


em que seu crebro no esteja
funcionando em alta velocidade. Diga a
verdade.
Toda a verdade e nada mais que a
verdade, prefiro lhe oferecer um cookie.
Stan estreitou os olhos e virou-a para
si.
Fale comigo.
Jenna suspirou e baixou a cabea.
No nada. Apenas algo que ouvi
no coquetel.
O qu?
No vai desistir, no ?
Ele negou com a cabea.
Fale.

No nada. A maioria das pessoas


que conheci foi muito agradvel.
Apenas alguns comentaram que eu no
era o tipo habitual da sua escolhida do
ms.
Stan sentiu a raiva correr em suas
veias.
Eles usaram essas palavras?
Quase. Ela deu de ombros, em
seguida o fitou nos olhos. Stan odiava a
dvida estampada nos olhos dela. Um
deles disse que voc no ficaria comigo
por muito tempo. Que eu no era o seu
tipo.
O peito dele apertou.
E?

E isso me fez recordar as diferenas


entre ns, me fez pensar.
Stan cerrou os dentes, mas manteve o
tom calmo. Sentia vontade de jogar as
garrafas de champanhe contra a parede.
Pensar em qu?
Jenna hesitou, mas no desviou o
olhar. Algo na sua postura e na sua
fisionomia deixava claro que ela sentia
dificuldade para se expressar. Ele sentiu
uma pontada estranha no peito.
Acho que fiquei me perguntando
quando voc se cansar de mim.
Atordoado, tudo o que ele conseguiu
fazer foi fit-la.
Voc deve estar brincando.
Jenna sacudiu a cabea de leve.

No estou. Ela ergueu a mo para


det-lo, antes que ele comeasse.
Pense nisso, Stan. No sou o tipo de
mulher com quem voc costuma se
envolver.
J discutimos este assunto antes.
Acho timo voc no ser como as
outras mulheres que namorei disse
ele, querendo pr fim dvida dela.
Talvez admitiu ela. Odeio soar
assim, mas se as mulheres fossem
sabores de sorvete, eu seria bauni
Um picol de chocolate crocante
disse ele de imediato e pousou o
champanhe.
Jenna ergueu as sobrancelhas
perplexa e olhou para ele fixamente.

Voc est me deixando confusa.


Ento vou explicar disse ele e
tomou-a nos braos, feliz por ela estar
distrada o suficiente para no protestar.
Estamos apenas comeando. Um
picol de chocolate crocante pode ser
um sorvete de baunilha com cobertura
de chocolate. E bem no centro da
baunilha voc pode encontrar um
delicioso recheio.
Ela o fitou como se ele fosse louco.
Ainda no entendi.
Stan levou-a at o sof e sentou-a.
Voc parece o tipo clssico por fora,
mas por dentro uma grande surpresa.
No est sugerindo que sou doce e
macia por dentro, est? Seus olhos

azuis se arregalaram indignados.


Stan se inclinou e pressionou os
lbios contra os dela, introduziu a
lngua em sua boca e provou-a. Quando
se afastou, praticamente podia sentir o
vapor saindo de sua cabea. Jenna o
fitava com um olhar sexualmente
atordoado que lhe fazia a temperatura
subir.
Muito macia respondeu ele.
Voc tenta esconder isso com uma
camada externa dura, mas tive o prazer
de percorrer o caminho at o centro, e
quero mais murmurou, roando o
queixo contra o seu cabelo sedoso.
Jamais vou me cansar de voc.

Como pode ter tanta certeza?


perguntou Jenna.
Stan sentiu o peito apertar
novamente. A dvida continuava l, na
voz dela e ele via isso como uma
ameaa. Queria-a por inteiro, inclusive
sua confiana. No era apenas desejo.
Parecia uma necessidade. Suas defesas
masculinas estremeceram com o
pensamento, mas no podia negar o
quo importante Jenna se tornara para
ele.
Eu me conheo melhor do que
nunca. Sei o que gosto e o que no
gosto. Sei o que quero. E o que quero
voc.

Jenna o encarou com uma expresso


vulnervel, que o fez desejar abra-la.
Quem imaginaria que a durona e
inteligente Jenna Jean, pudesse ser to
suave? Quem imaginaria que ela fosse
afet-lo daquela maneira? A verdade
explodiu em sua mente como fogos de
artifcio, chocantes e espetaculares. Ela
era
mgica,
uma
combinao
indefinvel de mulher que ele procurara
durante a vida inteira.
E a havia encontrado pela primeira
vez no quintal de sua casa. Ela o
prendera em um jogo de pique com as
crianas do bairro. Ela no sabia, mas o
prendera novamente agora.

Stan lembrou-se de Joey, um de seus


amigos, provocando-o, querendo saber
quando ele conseguiria agarrar Jenna
Jean. Havia chegado a hora.
Fique aqui e deixe-me pegar duas
taas para o champanhe. Em que
armrio esto?
Jenna hesitou, as engrenagens do seu
crebro ainda trabalhando.
Segundo esquerda. Mas Ela
tentou se erguer, porm Stan
gentilmente pressionou-lhe os ombros
para baixo.
Est tudo bem. Fique aqui.
Ele retornou com o champanhe.
Jenna o fitou com o canto dos olhos.
No vai tentar me embebedar, vai?

Eu? perguntou ele com toda a


inocncia que conseguiu reunir.
voc quem est segurando o
champanhe.
Ele sorriu e entregou-lhe uma taa.
No mais. Sentou-se e brincou
com os cabelos dela. No quero que
fique bbada, apenas descontrada.
No vou entrar em uma banheira
cheia de champanhe. Voc no pode
me obrigar disse, tomando um gole
da bebida. Seu tom era desafiador, mas
se traiu ao roar o rosto de encontro
mo dele.
Stan reprimiu um sorriso.
Diga-me, quem voc fritou hoje no
tribunal?

Jenna revirou os olhos.


No est interessando em ouvir
isso. Com certeza acabaria dormindo.
Stan retirou o palet e a gravata. Em
seguida, arrastou-a para o seu colo.
Gostava de senti-la nos braos, com os
seios pressionados de encontro ao seu
peito, fazendo-o desejar saber que tipo
de suti ela estaria usando e quanto
tempo ele levaria para arranc-lo.
Sempre gostei de uma boa histria
para dormir murmurou.
Jenna fez um leve aceno de cabea.
Est bem, mas lembre-se que foi
voc quem pediu. Era uma vez, a polcia
da cidade de Roanoke, que colocou
radares na estrada para pegar

motoristas acima do limite de


velocidade
Radares? repetiu Stan desgostoso,
e verteu mais champanhe na taa dela.
O trabalho da polcia fazer
cumprir a lei. Os limites de velocidade
so tambm uma questo de segurana.
E as multas so uma fonte de
receita fcil.
Ela fez uma pausa.
Tem certeza de que quer saber o
que eu fiz no tribunal hoje?
Claro respondeu Stan.
Jenna ergueu uma sobrancelha de
modo ctico.
A polcia de Roanoke pegou poucas
pessoas ultrapassando o limite de

velocidade. Mas algumas dessas pessoas


no ficaram satisfeitas, ento decidiram
contestar as multas.
Stan fez uma careta.
Ento voc teve que ouvir um
monte de chores com desculpas
esfarrapadas, explicando por que
estavam acima do limite de velocidade.
Jenna assentiu.
Uma mulher alegou estar atrasada
para buscar os filhos na creche. Um
homem disse que receava no chegar a
tempo na sua consulta com o dentista.
Outro insistiu que os radares estavam
errados. Mas o que mais me chamou
ateno, no entanto, foi o homem que
alegou que ele e a esposa estavam

tentando engravidar. Aparentemente, a


temperatura
dela
indicava
a
necessidade de Ela hesitou,
claramente procurando um termo
adequado. agir, ento ele saiu
apressado do escritrio para casa.
Stan sorriu. Gostava de ter Jenna no
colo, compartilhando seu dia com ele.
Podia facilmente se acostumar a isso. E
gostaria mais ainda se pudesse tirar-lhe
o vestido.
O que o juiz fez?
Deixou-o partir com uma
advertncia.
Ele pressionou o polegar entre as
costelas dela de uma maneira
provocante.

Voc objetou?
Jenna se remexeu e sacudiu a cabea.
No. Agora conte-me sobre o seu
dia. Quantas mulheres deram em cima
de voc?
Ignorando a pergunta, Stan cedeu ao
desejo de tomar-lhe a boca com um
beijo longo e intenso. Jenna tinha um
gosto doce de champanhe. Seu perfume
feminino o inundou como uma
descarga de adrenalina. Mas no era o
suficiente. Ele queria mais.
Relutantemente, se afastou e ela o
fitou com uma expresso aturdida.
Est tentando me distrair da minha
pergunta? perguntou Jenna.
Ser que deu certo?

Quase. Quando ele baixou a


cabea para beij-la novamente, ela se
esquivou. Uh-uh. Quantas mulheres
deram em cima de voc hoje?
Stan ia comear a negar, ento se
lembrou de uma pequena emergncia
que tivera naquela manh.
Apenas uma respondeu e
reprimiu um sorriso ao v-la estreitar os
olhos levemente. Cabelo longo e
louro, olhos azuis Ela fez uma
proposta indecente.
O qu? perguntou ela em um
tom calmo, antes de tomar um gole de
champanhe.
Droga, ela era boa, pensou Stan
admirado.

No de admirar que voc se saia


to bem no tribunal. Sabe exatamente
que tom de voz usar para manter a
emoo distncia, quando necessrio.
Por que est dizendo isso?
perguntou Jenna ligeiramente curiosa.
Porque voc ciumenta como o
inferno.
Ela contraiu o lbio, lvida de raiva.
No. No sou.
Ele lhe puxou o lbio inferior com os
dedos.
. E muito.
No sou.
Ento no se incomoda que uma
paciente loura, de olhos azuis, tenha me
feito uma proposta indecente hoje?

Ela respirou fundo.


Pode me incomodar um pouco,
mas isso no significa necessariamente
que seja cime.
Stan sorriu.
Estamos discutindo semntica,
querida, e uma vez que voc faz isso
para ganhar a vida, vou parar enquanto
estou ganhando.
Seguiu-se um breve silncio e Jenna
se remexeu no colo dele.
Bem, termine a histria. O que ela
lhe props?
Stan encheu a taa de champanhe
dela novamente e comeou a acariciarlhe a perna.

Ela estava com um dedo quebrado


e queria que eu o beijasse.
Beij-lo! Jenna olhou para ele,
ento se deu conta de que lhe lanara
um olhar acusador. Quantos anos ela
tem?
Quatro, mas
Os olhos dela faiscaram.
Isso foi golpe baixo e sujo.
Eu posso ser baixo e sujo. Ele lhe
afagou a nuca e deslizou a mo sobre a
sua coxa.
De repente, Stan sentiu algo gelado
escorrendo por suas costas e Jenna se
ergueu.
Ele
enrijeceu,
olhando
espantado para a taa vazia nas mos
dela.

Voc despejou o champanhe nas


minhas costas!
Ela parecia chocada consigo mesma.
Levou a mo garganta e olhou para a
taa vazia, como se fosse um aliengena.
Oh, meu Deus, voc continua
fazendo isso comigo.
Aproveitando a oportunidade, Stan
se levantou do sof e retirou a camisa.
Jenna olhou para o peito dele e sentiu
uma onda de calor. Ento desviou o
olhar depressa.
Fazendo o qu? exigiu ele.
Obrigando-me a agir de modo
irracional. Quando ramos crianas, eu
o mordi com tanta fora que voc
precisou levar pontos. Fiz amor com

voc no meu hall de entrada. Agora


despejei champanhe nas suas costas.
Jenna parecia to genuinamente
angustiada que o corao de Stan
amoleceu. Ele a abraou e tentou
consol-la.
terrvel, no ?
Sim, disse ela, em seguida,
franziu a testa ao se dar conta que ele
estava lhe abrindo o zper do vestido.
O que est fazendo?
Ajudando-a a tirar o vestido. Ele
deixou a pea cair no cho e agradeceu
por ela no estar usando meia-cala
naquela noite.
Mas

O que justo justo disse ele,


puxando-a para si outra vez. Ela estava
apenas de suti e calcinha e nada mais.
A temperatura de Stan subiu, fazendo-o
sentir uma presso na virilha.
Jenna, pode me dizer como a
assistente do promotor pblico ganhou
um corpo que poderia parar um trem
de carga?
Ela abriu a boca para contestar e, em
seguida, a fechou.
Poderia?
Stan escorregou uma das mos,
segurou-lhe o traseiro e puxou-a de
encontro sua plvis.
Oh, sim. Querida, voc tem um
corpo to belo que quase um pecado

cobri-lo com roupas.


Gostaria de me ver nua o tempo
todo? murmurou ela, enquanto ele
friccionava os lbios em seu ombro.
O simples pensamento de ter acesso
irrestrito ao corpo de Jenna o deixou
terrivelmente excitado.
Sim.
Acho que isso me causaria
problemas no tribunal conseguiu
dizer ofegante e comeou a passar os
dedos sobre os msculos do abdmen
dele e um pouco mais abaixo.
Stan soltou uma risada rouca. Ento
lhe desabotoou o suti e lhe acariciou
os seios, deixando-lhe os mamilos
rgidos. Queria senti-los de encontro ao

peito, em sua boca, roando-lhe as


coxas, enquanto a lngua, os dentes e os
lbios de Jenna o excitavam com todos
os tipos de carcias ntimas. Ele gemeu
ao senti-la introduzir a mo dentro de
sua cala e o tocar intimamente.
Com o polegar, esfregou-lhe um
mamilo, ao mesmo tempo em que ela o
acariciava, deixando-o com a impresso
de que ia explodir.
Voc no terminou a sua histria
murmurou Jenna enquanto seu crebro
comeava a derreter como o restante do
seu corpo. Beijou a loura de olhos
azuis?
Stan anuiu com a cabea, mas parecia
claramente distrado. Ele praguejou ao

senti-la arquear os quadris de encontro


aos seus. Jenna no entendia por que
seu corpo parecia que fora feito para se
moldar ao dele. Mas no era apenas
atrao fsica. Stan a atraa mental e
emocionalmente tambm.
Seu corao parecia pleno demais
para caber no peito.
Sabe, voc pode ser um cara legal
disse com a voz rouca, os lbios roando
os dele.
Stan a beijou novamente, sua boca e
corpo famintos por ela. Quando se
afastou, ele disse:
Voc parece surpresa.
verdade. Voc continua me
surpreendendo.

Gosto de surpreend-la retrucou,


com uma expresso no olhar que
rivalizaria com o diabo. Aparentava um
homem faminto o suficiente para
devorar a assistente do promotor
pblico.
Jenna sentiu um arrepio percorrerlhe a pele.
Movendo-se um pouco, Stan esticou
a mo e pegou sua taa de champanhe
sobre a mesa. Tomou um gole e levou o
copo aos lbios dela.
Um gesto sexy. Beba do meu vinho.
Beba-me.
Com o corao batendo acelerado,
Jenna baixou a cabea para sorver um
gole. Ele virou a mo um pouco para o

lado e derramou o lquido frio e


dourado na frente do corpo dela.
Jenna ofegou, mais de surpresa do
que de indignao. Seus olhos estavam
mais excitados que nunca.
Vingana?
De certa forma admitiu.
Jenna sentiu o olhar de Stan em seu
corpo. Ele observava a forma como as
gotculas se aderiram aos seus mamilos
excitados.
mais um modo de aproxim-la da
banheira. Stan inclinou a cabea para
lhe saborear a pele do pescoo, e ela
estremeceu. No se preocupe
acrescentou, descendo os lbios at a

suave elevao dos seus seios. No vai


precisar de toalha.
A sensao da lngua quente aliada
ao lquido frio em sua pele sensvel a fez
tremer.
Est sentindo frio? perguntou,
fechando a boca em torno de um
mamilo e sugando-o.
A viso era to ertica que
dispensava palavras. Ela fechou os olhos
por um segundo para se orientar.
Frio conseguiu dizer com a voz
rouca. e calor.
Stan riu ao mesmo tempo em que
deslizava a lngua pelo vale entre os
seios dela, de um mamilo para o outro.

Oh, Jenna, se algum pudesse


engarrafar este sabor, ganharia milhes.
Subjugada, ela engoliu o n de
emoo na garganta.
Champanhe j engarrafada.
Stan encarou-a com um olhar que
poderia transform-la em cinzas.
Eles no podem engarrafar voc.
Era demais! Jenna parecia sentir tudo
ao mesmo tempo. Prazer, medo, alegria
e descrena.
No faa isto. Por favor, no.
Stan ergueu a cabea confuso, mas
manteve-a nos braos.
Voc no gosta?
No isto , sim. Ela mordeu o
lbio inferior e ficou chocada ao sentir a

ameaa de lgrimas. Apenas, por


favor, no me engane. No diga coisas
que no sente. No me faa sentir como
a mulher mais especial do mundo para
voc, se eu no for.
E se voc for?
Se continuar dizendo estas coisas e
agindo deste modo, posso comear a
acreditar.
Stan ergueu-lhe a mo e beijou-a.
Talvez seja isso que eu esteja
esperando, Jenna Jean.
Ela estava com medo de acreditar,
mas a cada beijo carinhoso, a cada
carcia fervorosa, a cada olhar
penetrante, ele lhe envolvia o corao, e

seus braos fortes lhe envolviam o


corpo.
Horas se passaram enquanto os dois
faziam amor. Embora Jenna no tivesse
certeza se queria, entregou-se a Stan e
se sentiu feliz como nunca se sentira
antes. Nunca imaginara que poderia
haver tanta beleza em um simples
toque, tanto desejo em um simples
piscar de olhos. Jamais sonhara poder
sentir tanta coisa ao mesmo tempo.

Captulo 11

COM O

brao de Stan envolvendo-a


confortavelmente, Jenna se aninhou
nua e satisfeita lateral do corpo dele.
Estava to feliz e saciada, que s
conseguia suspirar.
Voc fez isso de novo disse ele.
O qu? Erguendo a cabea para
fit-lo, ela brincou com a covinha no
queixo de Stan.

Suspirou. Eu a estou chateando?


Precisa de alimento para o seu ego?
sorriu. Estou suspirando porque me
sinto completamente satisfeita. Feliz
agora?
Sim. Stan lhe roubou um beijo e
fitou-a atravs de seus olhos
semicerrados. Mas sua mente
demasiado veloz. Ento me diga o que
est acontecendo a dentro?
perguntou, afagando-lhe os cabelos.
Estou apenas pensando
murmurou ela.
Oh, no.
Jenna deu-lhe um tapinha de leve.
No nada ruim.

Certo, ento compartilhe comigo,


rainha Jenna.
Estava pensando que voc realizou
uma das minhas fantasias esta noite.
Apenas uma?
Ela riu e fez um gesto negativo com a
cabea.
Ainda precisa de mais alimento
para o seu ego? Voc realizou a fantasia
do champanhe.
No completamente. Ainda tenho
que mergulh-la na banheira.
Jenna contornou os lbios dele com a
ponta de um dedo.
Chegou perto o suficiente.
Suponho que a maioria de suas
fantasias sexuais com certeza j devem

ter sido realizadas disse lacnica.


Mas, dr. bonito, voc tem algum
desejo secreto?
Stan ficou em silncio por um
momento, olhando para o teto, em
seguida, voltou a fit-la.
O mais prximo que algum j
chegou de me fazer essa pergunta foi
quando meus pais me perguntaram o
que eu queria para o Natal ou meu
aniversrio.
A ternura nos olhos dele a
emocionou.
Bem, voc tem?
Ele hesitou, depois assentiu.
Sim. Passando os braos ao redor
dela, puxou-a mais para si. Os

psiclogos diriam que isso decorre do


fato de eu ser filho nico.
O que Stan diria?
Stan talvez concordasse.
Com o rosto apoiado ao peito dele,
ouvindo seus batimentos cardacos,
Jenna no podia ver-lhe o rosto, mas
podia sentir seu olhar sobre ela.
Quero ter a sensao de pertencer
disse ele em voz baixa. Quero me
unir to completamente a outra pessoa,
a ponto de ser quase uma necessidade
para ela e ela ser quase uma
necessidade para mim.
Jenna sentiu um aperto no peito e
um n na garganta de emoo. A cada

momento que passava com Stan, era


como se as estacas se aprofundassem.
Ficou to calada murmurou ele,
puxando-lhe suavemente uma mecha
de cabelo. Ser que a fiz dormir de
novo?
Ela negou com a cabea.
Estava pensando sobre o seu
desejo.
E?
Pode ser um pouco arriscado
necessitar e ser necessitado dessa
maneira.
verdade admitiu, ento se
moveu um pouco de modo a fit-la nos
olhos. Jenna sentiu como se o olhar
dele a transpassasse at o mago do seu

ser. Mas se for a mulher certa e o


homem certo, tudo acontecer to
naturalmente que no ser possvel
evitar.
Perdendo-se no olhar de Stan, ela
respirou devagar.
Como escorregar.
Escorregar em um tobog.
Ou em areia movedia.
Contraindo os lbios, Stan ergueulhe a mo para entrelaar os dedos aos
dela.
A diferena que voc no
escorrega sozinho. Beijou-lhe a mo.
Tenho outra fantasia continuou
Stan com um brilho malicioso

iluminando-lhe o olhar. Envolve a


Mill Mountain Star.
Jenna piscou. Um marco de
Roanoke, a Mill Mountain Star era uma
estrela de non, de 26 metros de altura,
que fora erguida mais de quarenta anos
atrs. Era uma das maiores estrelas
artificiais j construdas e que rendera a
Roanoke o apelido de Cidade Estrela do
Sul.
A mente de Jenna girou com mil
possibilidades. Certamente no se
tratava de uma fantasia sexual, disse a si
mesma.
Deseja escal-la. Certo?
Stan negou com a cabea lentamente,
e ela podia ler o seu olhar to

claramente quanto um jornal.


Agora que lhe contei, ter que
realiz-la.
No sabia dessa condio.
Os lbios de Stan se curvaram em um
meio-sorriso.
um desafio.
Jenna lanou-lhe um olhar de
desaprovao.
Nem ouse me desafiar.
Covarde disse ele, deslizando as
mos sobre os seus seios e um pouco
mais para baixo.
O corao de Jenna saltou numa
batida.
Isto no vai funcionar.

Eu a desafio. Stan enfiou a mo


entre suas coxas.
Voc no pode me fazer
argumentou, ofegante, mas quando ele
lhe tomou os lbios de novo, a fez
esquecer o que estavam discutindo.
NAS SEMANAS seguintes, Jenna percebeu
que havia escorregado at o ponto em
que estava agora. Via Stan quase todos
os dias, e conversavam com frequncia
ao telefone. Seu tornozelo melhorara o
suficiente para enfrentar Stan e Jordan
na quadra de basquete.
Embora contra sua vontade, Stan no
pressionara Jordan, porque era evidente
a lealdade do adolescente ao irmo. Em

vrias ocasies, ele levara Jordan e o


irmo para jantar, a fim de ajudar nas
conversaes.
Stan e Jenna haviam discutido a
situao de Jordan vrias vezes e
chegaram concluso de que, se Jordan
quisesse viver com Stan, no seria um
processo resolvido da noite para o dia, e
o menino ainda ia querer manter laos
com o irmo.
Era complicado, mas valeria a pena.
Assim como era complicado amar o
dr. Stan Michaels, mas Jenna acreditava
que valia a pena correr o risco. Com ele
por perto, conversando, tocando-a e
provocando-a, no se importava de
andar na corda bamba.

Amar Stan como ela o amava mudara


sua perspectiva. Agora ela ria mais.
Olhava para o cu com mais frequncia.
Sentia-se mais sensvel, mesmo quando
no estava com ele.
Seus sentimentos profundos por Stan
a inspiraram a fazer algo especial para o
aniversrio dele. Uma surpresa para
realizar seu desejo de pertencer.
Quando comeou a tentar encontrar os
membros do clube dos rebeldes, sabia
que teria dificuldade, mas entrar em
contato com os meninos, agora adultos,
tornou-se uma misso, um verdadeiro
desafio.
Voc ter que ser retirada desse
telefone cirurgicamente dissera Stan

ao entrar na casa dela, na noite anterior


ao seu aniversrio.
Determinada a no ser descoberta,
Jenna fez uma careta.
Espero que ajude disse ela
pessoa do outro lado da linha, que
estava fazendo o bolo de aniversrio de
Stan. Falo com voc amanh, se
precisar de algo mais. Est bem? Humhum. Tchau.
Ela desligou o telefone.
Stan beijou-a e Jenna sentiu a
sensao, agora familiar, de estar
escorregando.
Gostei do modo como dispensou
por minha causa comentou ele.
Trabalho outra vez?

Estamos muito atarefados depois


que um dos advogados se demitiu
inventou e o envolveu pelo pescoo.
Como foi o seu dia?
Desafiante. Uma mulher caiu da
escada e precisei colocar um pino e
quatro parafusos nela.
Jenna estremeceu.
Ai!
Animei-a, dizendo que teria
sempre uma tima desculpa para se
livrar dos detectores de metal.
Ela no lhe deu um tapa?
Stan sorriu.
No. Ela no como voc. O que
vai me dar de presente de aniversrio?
Jenna fingiu uma expresso vazia.

Seu aniversrio? Seu aniversrio


est prximo?
Stan fitou-a de soslaio.
Pare de me provocar, sua insolente.
Eu sei que sua mente igual a uma
armadilha de ao. Sabe muito bem que
o meu aniversrio amanh. Tenho
sugestes para o que voc pode me dar.
Ela exibiu uma expresso de
inocncia.
Meu Deus! Como exigente.
Exatamente o que esperava de um filho
nico. O que quer para o seu
aniversrio, dr. bonito?
Estou cansado de viver em meu
apartamento.
Ela assentiu.

Est procura de uma casa?


Stan brincou com uma mecha dos
cabelos dela.
Decidi onde quero viver.
O corao de Jenna nunca deixava
de acelerar quando ele a tocava. Um
ms atrs, teria repudiado aqueles
sentimentos. Agora, os apreciava.
Ela suspirou.
E onde ?
Aqui.
O crebro de Jenna parou por um
longo momento. Ao perceber que ele a
fitava pensativo, tentou recuperar o
equilbrio.
Quero me mudar para c como
presente de aniversrio anunciou, e o

desejo em seu olhar a atingiu no peito.


O que acha?
Ela pigarreou e desejou poder clarear
a mente to facilmente.
Bem, isso no se compara s
gravatas que eu estava procurando.
Deixe-me vir morar aqui. Quero
estar com voc o tempo todo. Sua voz
soou baixa e rouca.
Jenna sentiu um aperto no peito e se
afastou.
Terei que pensar sobre esse
assunto. Voc deve pensar, tambm. E
quanto a Jordan?
Acho que posso acomod-lo no Dia
das Bruxas ou Ao de Graas.
Jenna gemeu.

Voc est indo rpido demais.


Stan assentiu com a cabea.
Eu sei. Pode me dar a resposta
amanh noite no jantar.
Alarme e diverso travaram uma
batalha dentro dela. Jenna o fitou
impotente.
Isso significa menos de 24 horas.
Stan se aproximou e ela se afastou.
Sempre soube que voc era rpida.
Precisava me esforar para tentar
alcan-la no jogo de pique. Ele se
virou para a esquerda e a capturou
quando ela tentou escapar.
Jenna riu ao ser puxada por ele.

Trata-se
de
uma
tpica
demonstrao
da
superioridade

masculina?
No. S quero traz-la de volta.
Ela deu-lhe tapinhas no peito.
No a deixarei se esquivar do
assunto to facilmente. Voc deveria
me deixar morar aqui. Aposto que ia
gostar de ter um homem por perto.
Jenna o fitou nos olhos.
E toda vez que voc deixasse suas
meias e cuecas espalhadas pelo cho, eu
teria flashbacks da voz da minha me
reclamando do meu pai e irmos.
Stan arregalou os olhos, fingindo
inocncia.
Eu? Deixar meias e cuecas
espalhadas pelo cho?

Alm do mais, voc se tornaria um


chato teimoso e comeria todos os meus
cookies.
Eu seria o seu especialista particular
em controle de qualidade.
Ela gemeu e baixou a cabea de
encontro ao peito dele.
Eu tambm quero estar com voc.
Em tempo integral.
Jenna sentiu o peito de Stan se
expandir, como se ele estivesse
prendendo a respirao, e percebeu que
aquele era um momento importante
para ele. Com o corao acelerado, ela
ergueu a cabea devagar e o fitou.
Os olhos dele estavam claros com
convico
e
a
expresso
to

poderosamente resoluta que a fez


estremecer.
Eu amo
Em um gesto instintivo, ela lhe
cobriu os lbios com os dedos, antes
que ele pudesse completar a frase.
Remexendo-se aterrorizada, comeou a
tremer.
No diga isso a menos que
realmente, realmente, tenha certeza do
que est dizendo. Jenna engoliu em
seco. Aquela era uma das ltimas
barreiras que a impedia de pertencer
por inteiro a Stan, e temia que uma vez
pertencendo a ele, jamais voltasse a ser
livre. Por favor. No sei se poderei

suportar, se algum dia nos separarmos,


depois de t-lo ouvido dizer isso.
Ele assentiu e um flash de ternura
cruzou o seu olhar.
voc concluiu ele contra as
pontas dos dedos dela. Eu amo voc,
Jenna Jean Anderson. E se tiver chance,
eu a farei me amar tambm.
Stan baixou a cabea para beij-la e
Jenna disfarou as lgrimas, fechando
os olhos. Seu corao pertencia a ele.
Stan j tivera a sua chance. Apenas no
sabia disso.
APESAR DO fato de Jenna tecnicamente
no ter tido tempo para pensar no dia
seguinte, seu crebro continuava dando

voltas com a ideia de Stan vir morar


com ela. Era surpreendentemente fcil
imagin-lo vivendo ao seu lado e como
seria a vida dos dois. Toda vez que
pensava nisso, seu peito apertava, mas
ao final do dia, sentia uma enorme
sensao de adequao. Era quase como
se estivessem destinados a ficar juntos.
E, ao longo do dia, se viu agarrando-se
cada vez mais a todas as possibilidades
do que poderia ter com Stan.
No momento em que saiu do
trabalho, estava cheia de expectativas.
Era hora da festa surpresa de Stan e
teria um cronograma apertado nas
prximas horas. Ele havia lhe dado as
chaves e lhe pedido para encontr-lo no

apartamento dele, porque havia um


grande nmero de pacientes no hospital
e ele no tinha certeza se seria capaz de
sair na hora certa. Ento, Jenna
instrura os convidados a estacionarem
no lado oposto do condomnio e se
reunirem no apartamento de Stan. Com
todas as agendas lotadas, o tempo era
contado, porque a maioria dos
convidados planejara chegar apenas
com 15 minutos de antecedncia.
Jenna se deparara com alguns
imprevistos de ltima hora e estava
correndo contra o tempo para resolvlos. Aps pegar Jordan, voltou ao
prdio de Stan para encontrar os
hspedes esperando nos fundos do

condomnio. Ao se deparar com alguns


dos rebeldes trocando o tpico aperto de
mo secreto, ela lhes disse para
deixarem a parte da cuspida fora do
apartamento.
Aps
algumas
observaes inteligentes, ps todos para
dentro e, com a ajuda de Jordan,
guarneceu a mesa da sala de jantar de
Stan com bebidas, doces, e salgadinhos.
Quer alguma ajuda para pendurar
esses cartazes? ofereceu uma voz
desconhecida.
Jenna pousou os copos de papel e
olhou para o homem alto sua frente.
Os olhos e os cabelos crespos revelavam
sua identidade. Ela o conhecera anos

atrs quando ele morava na mesma rua


que ela.
Max Derenger! Como voc cresceu!
Ele riu.
Por Deus, espero que sim. Era o
garoto mais franzino em Cherry Lane e
sempre levava a pior.
Bem, voc obviamente superou
essa fase. Eu adoraria que me ajudasse
com os cartazes, j que a nica
decorao da festa, alm dos bales.
Ela olhou para o relgio e sentiu uma
pontada de pnico. Jordan, ele deve
chegar a qualquer momento. Voc se
importaria de vigiar?
Eu era o vigia na casa da rvore
informou Max com um sorriso.

Jenna riu.
Preciso de sua altura com os
cartazes.
Enquanto o restante dos convidados
conversava entre si, Max pegou uma
extremidade do cartaz e Jenna a outra e
juntos penduraram-no na entrada do
apartamento.
Foi uma excelente ideia reunir os
caras de Cherry Lane para o aniversrio
do Stan. No o vejo h anos. Como
conseguiu encontr-los?
Jenna ficara satisfeita com sua ideia
de reunir Stan com os rebeldes. Sabia o
quanto ele desejava se sentir mais
conectado, e esperava que aquilo
ajudasse.

No foi fcil. No dispunha de


muito tempo e muitos deles vivem fora.
Kevin Saunders est na Marinha e serve
na Califrnia agora. Joey Caruthers vive
no Colorado. No sei como, mas ele
conseguiu enriquecer, e agora dirige
algum tipo de fundao de caridade
para crianas.
Parece que voc teve um bocado de
trabalho disse Max e fitou-a com um
olhar pensativo. Voc e Stan devem
ser bem prximos.
O corao de Jenna apertou e ela
hesitou.
Acho que pode-se dizer que sim
murmurou, em seguida, mudou de
assunto. E voc?

Max sorriu.
Fiz um curso tcnico, mais tarde
consegui o grau de licenciatura em
engenharia. Contudo, ao longo do
caminho acabei me interessando pelo
karat. Hoje dou aulas na minha
prpria academia de karat.
Jenna riu e fez um gesto negativo
com a cabea.
Stan vai adorar saber disso. Ele
Ele est vindo gritou Jordan.
Acabou de sair do carro!
Jenna sentiu uma onda de excitao.
Todos ficaram em silncio, aguardando
o som dos passos de Stan no corredor.
Em vez disso, ouviram o som de passos
no corredor que leva ao quarto.

O que est acontecendo aqui?


perguntou uma voz feminina.
Uma
mulher loura,
bastante
atraente, usando um robe de seda,
contornou o corredor para sala e olhou
para a multido atnita.
Sendo a maioria dos convidados,
principalmente,
constituda
por
homens, todos fitaram-na boquiabertos
com igual surpresa.
Ei, Jenna Jean, voc estava
guardando-a para cantar parabns?
perguntou um dos rapazes. Excelente
atrao para a festa.
Festa? repetiu a mulher
sonolenta. Era evidente que havia
acabado de acordar.

Quem ela? perguntou Max.


A boca de Jenna ficou seca.
No sei.
Ben Palmer deu um passo frente e
estendeu a mo.

Estamos
comemorando
o
aniversrio do Stan. Uma festinha
surpresa. Sou Ben. E voc
Brandi. Seu rosto franziu em
confuso. Stan e eu nos conhecemos
na Flrida e pensei em lhe fazer uma
surpresa, tambm.
Era bvio, pela maneira que Brandi
estava vestida, como exatamente
planejava surpreender Stan. Jenna no
sabia o que havia por baixo do robe da
mulher, mas suspeitava no haver

quase nada. Ela sentiu como se tivesse


levado um soco. No, pior que isso.
A porta da frente se abriu, desviando
a ateno de todos. Jenna ouviu o coro
distncia:
Surpresa!
Um grande burburinho se seguiu. A
sala assumiu uma aparncia surreal. Era
como se estivesse vivenciando uma
experincia extracorprea. Uma parte
de si via a surpresa e a alegria no rosto
de Stan com os amigos de infncia que
se aglomeraram ao redor dele. Outra
parte registrava os sons de risos e vozes
masculinas. Seus ps, no entanto,
pareciam enraizados ao cho. De
repente sentiu um puxo no brao e

olhou para Jordan, que a fitava com


uma expresso preocupada.
Voc est bem? perguntou o
garoto.
Jenna forou os lbios a se curvarem
em um sorriso.
Claro.
Voc no parece bem.
Eu ficarei disse ela com os dentes
cerrados.
Quer que eu a mande embora?
A oferta penetrou as suas defesas. A
proteo feroz no rosto jovem de
Jordan quase a levou s lgrimas.
Respirou fundo e apertou o brao do
menino.

Acho que no cabe a ns fazer isso.


Vou acender as velas e me certificar de
que as bebidas sejam servidas.
Est com raiva do Stan?
Jenna fez uma pausa. Ela no havia
pensado nisso.
No respondeu, mas outras
emoes explodiram implacavelmente
dentro dela. Dor. Humilhao. Nunca
se sentira to mal em toda sua vida.
Brandi dissera que queria fazer uma
surpresa a Stan, mas Jenna no podia
deixar de se perguntar qual seria o
relacionamento dos dois.
Enquanto acendia as velas no bolo,
tentou no pensar, mas a mente gritava
todas as suas dvidas. Devia ser justa e

dar a Stan uma chance de se explicar,


insistia seu lado racional.
Voc estava certa. Jamais poderia
prend-lo.
Jenna mordeu o lbio e engoliu em
seco alm do n na garganta. Olhou
para cima e viu Brandi dando um beijo
de aniversrio em Stan, e algo dentro
dela se partiu. Seu corao ou sua
esperana. Ou ambos.
Parecendo surpreso, ele se afastou e
olhou ao redor da sala at encontrar o
olhar dela. Seus olhos continham as
mesmas promessas que fizera na noite
anterior, mas Jenna no podia ignorar a
imagem da mulher, quase despida,
abraando-o. Ele comeou a caminhar

na sua direo, deixando-a em pnico.


No podia lidar com uma explicao
pblica naquele momento. Precisava
escapar. Precisava de uma desculpa.
Hora de cantar parabns
anunciou, e acenou para Jordan.
Voc pode levar o bolo at Stan
enquanto cantamos?
O grupo entoou um entusiasmado
Parabns pra Voc. Ento, Ben disse a
Stan para fazer um pedido.
Assim que ele soprou as velas, ergueu
o olhar e se dirigiu a ela novamente. O
pnico
de
Jenna
aumentou
exponencialmente. Ele colocou o brao
ao seu redor e ela enrijeceu. Stan
franziu a testa.

Precisamos conversar.
Ela assentiu.
Eu sei, mas este no um bom
momento. Temos convidados e eu
preciso cortar o bolo.
Essa histria com Brandi, no o
que parece.
As aparncias enganam
concordou.
Voc no parece convencida.
um pouco difcil com o batom
dela em sua boca.
Stan praguejou e esfregou a boca com
as costas da mo.
Jenna
Ela sacudiu a cabea.

No farei isto diante de uma plateia


murmurou lacnica. Voc tem
convidados e preciso cortar o bolo.
Sem mais palavras afastou-se dele
deliberadamente.
Jenna conseguiu se forar a
permanecer na festa por mais 17
minutos, antes de sucumbir. Pedindo
licena para buscar mais gelo, desviou e,
em silncio, escapou pela porta dos
fundos.
Exalando um suspiro de alvio,
encostou-se ao prdio e olhou para o
cu escuro. Sua mente girava mais
rpido que um pio. Deveria se
recompor e voltar festa, mas estava

esgotada. Sabia que no seria capaz.


Tinha que ir embora.
Avistando seu sedan branco,
concentrou-se e caminhou apressada na
direo do carro. Sua bolsa ainda estava
no apartamento, mas as chaves
tilintavam em seu bolso. Com o corao
disparando, enfiou a chave na ignio e
girou-a.
Jenna.
Ela estremeceu, virou-se depressa e
se deparou com Jordan.
Oi conseguiu dizer.
Por que est indo embora? A festa
ainda no acabou.
Para mim acabou disse, abrindo a
porta do carro. Tenho certeza de que

Stan no vai se importar se voc ficar


com ele ou pegar uma carona para casa.
por causa daquela mulher,
Brandi, no ? A voz do garoto soou
carregada de desprezo.
Jenna no queria tentar explicar algo
que nem ela mesma sabia.
Eu realmente preciso ir.
Est bem. Ele enfiou as mos nos
bolsos. Acha que vou v-la de novo?
O corao ferido de Jenna se
estilhaou
novamente.
Ela
no
imaginava, porque ele no era muito de
se expressar emocionalmente, mas era
bvio que odiava a ideia de perder
outro adulto em sua vida.

Oh, Jordan. Apesar de sua


resistncia, ela lhe deu um abrao.
claro que voc me ver. As lgrimas
faziam seus olhos arderem. Eu
apenas Engolindo em seco, ela
desviou o olhar. Hoje noite foi um
pouco demais para mim. Est bem?
Jordan anuiu com a cabea.
Est bem. Posso dizer a Stan
Jenna hesitou. No queria envolver o
garoto naquela histria.
No quero que estrague a festa
dele.
Vou falar com ele depois que a
festa acabar. Voc est indo para casa?
Em outra ocasio, ela poderia ter se
divertido com o tom paternal na voz de

Jordan.
No sei. Mas no se preocupe
disse, esboando um sorriso triste.
Vou para algum lugar seguro.
APS STAN chamar Brandi de lado e lhe
dizer que estava seriamente envolvido
com outra pessoa, incumbiu Ben com a
tarefa de consol-la.
um trabalho terrvel disse Ben
com os olhos brilhando. Mas j que
seu aniversrio
No tire vantagem advertiu.
No desta vez. Mas no prometo
caso ela venha me visitar.
Stan assentiu, estreitando os olhos
enquanto procurava Jenna.

Voc viu Jenna? No a vejo h


mais de cinco minutos.
Eu tambm disse Ben e deu de
ombros. Talvez ela esteja na cozinha.
A intuio de Stan no concordava,
mas ele decidiu verificar de qualquer
maneira.
Talvez.
Mesmo
sendo
frequentemente
interrompido por um dos rebeldes, Stan
verificou todos os cmodos, incluindo o
closet e a despensa. Com um mau
pressentimento lhe invadindo as
entranhas, voltou sala e encontrou
Jordan comendo seu terceiro pedao de
bolo e assistindo TV.
Estou procurando Jenna.

Ela foi embora.


Foi embora repetiu Stan, o mau
pressentimento aumentando. Ele sabia
que Jenna estava chateada. Qualquer
um poderia ver isso em seu rosto.
Queria ter lhe explicado, ou melhor, a
tranquilizado. Devia ter seguido seus
instintos, porque isso a teria feito
permanecer ali. Agora ela havia partido.
Comeando a suar frio, Stan postou-se
na frente da tela da televiso.
Para onde ela foi?
O garoto deu de ombros.
No sei. Parecia que ia chorar.
Disse que ia para algum lugar. Jordan
pausou e fez uma careta. Oops. Ela
me disse para no lhe dizer nada at a

festa terminar. No queria estragar


tudo.
Stan sentiu como se seu corao lhe
tivesse sido arrancado. Podia imaginar o
que Jenna estava pensando. Virou-se e
passou a mo pelos cabelos. Recusavase a perd-la por algo to estpido. No
iria perd-la, disse a si mesmo, mas
sabia que Jenna era uma mulher com
uma mente forte e um corao sensvel.
Se no acreditasse nele, estaria em
apuros.
Abafando um palavro, voltou sala
onde estavam seus amigos de infncia.
A maioria j havia partido. Ele acenou,
chamando ateno dos poucos que
restaram.

Eu realmente adorei que todos


vocs tenham vindo para me lembrar
do quanto estou ficando velho e como
era estpido na adolescncia, mas
tenho uma pequena emergncia e
preciso me ausentar.
Mdica ou pessoal? provocou
Max.
Pessoal.
Ainda tentando agarrar Jenna Jean
depois de todos esses anos disse Max
com um sorriso de comiserao.
No vou apenas agarr-la. Vou me
casar com ela.

Captulo 12

PURO INSTINTO levou Jenna casa de


Maddie. Ela bateu porta e, quando a
amiga abriu, as duas mulheres apenas
se olharam. Maddie foi a primeira a
falar.
Pensei que a festa fosse hoje
noite.
Jenna anuiu com a cabea, sentindo
como se estivesse unida apenas por um

papel de seda.
Era.
E por que voc no est l?
A imagem de Brandi, loura e segura
do interesse de Stan, zombou dela.
Mudana de planos. Sei que no
liguei avisando, mas voc se importa se
eu ficar aqui um tempinho?
Claro que no. Quer passar a noite?
Ou a semana murmurou Jenna,
seguindo a amiga para o interior da
casa.
Maddie se virou para encar-la.
Voc tem que me dizer o que est
acontecendo.
Se eu fizer isso, vou chorar disse
Jenna, sentindo a barragem que

represava suas lgrimas rachando.


Maddie franziu a testa, preocupada,
ento fez uma pausa pensativa.
Joshua, querido chamou. Jenna
e eu vamos dar uma volta.
Joshua contornou o corredor.
Est escuro. Aonde vocs vo?
Para a minha colina respondeu
Maddie, e se aproximou do marido
para lhe dar um beijo. Jenna sentiu um
aperto no peito diante da viso do amor
bvio dos dois. Ao perceber o olhar
especulativo de Joshua sobre ela,
tornou-lhe um sorriso indiferente.
Oi.
Percebendo que algo estava errado,
ele olhou de uma mulher para outra.

Chamem se precisarem de alguma


coisa.
Maddie sorriu.
Pode deixar. No vamos demorar
muito. Ela pegou uma caixa com
lenos de papel e um cobertor, ento
conduziu Jenna em direo porta.
Sua colina? indagou Jenna
enquanto as duas caminhavam por uma
estrada de terra.
um timo lugar. Muito tranquilo.
O sol j havia se posto, mas as
estrelas estavam ocultas pelas rvores,
at elas alcanarem o topo de uma
colina gramada. Apesar de sua angstia,
a beleza tranquila do local surpreendeu
Jenna.

As estrelas parecem diamantes


comentou, maravilhada.
Ou cristal austraco disse Maddie,
estendendo o cobertor. Fale, Jenna.
No a vejo assim chateada desde que
mordeu a mo de Stanley Michaels e
ele precisou levar pontos.
Jenna fechou os olhos, surpresa com
a fora de sua dor.
Desta vez sinto que sou eu quem
precisa levar pontos.
Voc ainda no me disse o motivo.
Ela respirou fundo.
Bem, um pouco antes de ns todos
gritarmos Surpresa, uma loura saiu do
quarto dele e Com frases
interrompidas e uma voz que refletia o

estado do seu corao partido, Jenna


contou a Maddie o que havia
acontecido. Vrias vezes precisou parar,
mas a cada vez que fazia uma pausa, se
recompunha e continuava.
Maddie, que geralmente falava o
suficiente por dez pessoas, permaneceu
em silncio at o fim.
Oh, Jenna disse em um tom
suave, sacudindo a cabea. Voc se
apaixonou perdidamente por Stan.
Eu sei concordou, e se sentiu
desintegrar. Lgrimas escorriam-lhe
pelo rosto. No sei o que fazer. Eu
no A voz falhou e um soluo
irrompeu por sua garganta.

Maddie lhe ofereceu um leno de


papel e colocou o brao em torno do
ombro dela.
Voc realmente acha que est
acontecendo algo entre essa tal de
Brandi e o Stan?
Jenna fungou e enxugou as lgrimas
que continuavam a lhe inundar os
olhos.
No sei lamentou. Ele pareceu
surpreso ao v-la. Mas, Maddie, ela era
to bonita. Todos os homens a fitavam
boquiabertos.
Pode ter sido pela forma como ela
estava vestida argumentou a amiga.
Jenna mordeu o lbio e soluou.

Talvez. Mas eu seria tola se no


percebesse que ela e Stan tinham um
envolvimento.
Um
envolvimento
sexual. Ela fechou os olhos ao sentir
uma dor no peito.
E como isso a fez se sentir?
Com vontade de vomitar.
Maddie apertou-lhe o ombro.
Jenna, voc sabe que ele nunca foi
um monge.
Eu sei. Eu sei disso, e parte do meu
crebro conseguiu aceitar. Mas ficar
cara a cara com Ela pausou e a
sensao de mal-estar dominou-a outra
vez.
Maddie suspirou.
Voc o quer?

Mais confusa do que nunca, Jenna


pegou outro leno de papel da caixa e
enxugou os olhos.
No sei. Odeio a maneira como me
sinto agora.
Os olhos de Maddie se encheram de
compreenso.
porque voc o ama demais.
Como se sente quando est com ele?
O corao de Jenna apertou.
Feliz como nunca me senti em toda
minha vida. Ela encontrou o olhar da
amiga. Isso pssimo.
Maddie sorriu, ento voltou a ficar
sria.
Precisa decidir se pode conviver
com o fato de no ser a primeira

mulher na vida de Stan.


Jenna soltou um gemido frustrado.
Eu no esperava ser a primeira.
No esse
Maddie ergueu a mo.
Eu sei. Estou querendo apenas
saber de quem voc est realmente
duvidando agora. Se de Stan ou de si
mesma. Mas basta pensar uma coisa. O
importante no ser a primeira mulher
na vida de Stan, e sim a ltima.
APS DOIS dias infrutferos, tentando ver
ou falar com Jenna, Stan estava quase
fora de si. Na noite da festa, havia
levado Jordan para casa e na volta
estacionara na garagem de Jenna,

permanecendo l at altas horas da


madrugada. Quando ela no voltou,
ficara dividido entre a preocupao com
a segurana dela e o pavor de perd-la
para sempre. Depois disso, passou
tantas vezes em frente casa dela, que
receou que os vizinhos chamassem a
polcia.
No dia anterior, telefonara para o seu
trabalho uma dzia de vezes, mas ela
no atendia e nem retornava suas
chamadas. Era sbado, e resolveu passar
mais uma vez em frente casa de
Jenna. Ao avistar o carro dela
estacionado na garagem, sentiu uma
descarga de adrenalina. Ela estava em
casa.

Estacionou o carro e bateu na porta.


S um minuto gritou ela do lado
de dentro, e ele estava to impaciente
que contou, enquanto esperava.
Jenna abriu a porta e Stan viu uma
enxurrada de emoes conflitantes
cruzar seu belo rosto.
Ele sentiu um n na barriga.
Eu liguei para voc.
Claramente tensa, ela respirou
fundo.
Eu sei. Peo desculpas. Eu eu
suspirou. Eu no sabia o que dizer.
Deixe-me entrar e talvez eu possa
ajudar.
Jenna fez uma pausa e sua relutncia
o feriu.

Est bem.
Os dois caminharam juntos pelo hall,
onde haviam feito amor pela primeira
vez. A lembrana assolou a mente de
Stan. Naqueles lindos momentos, ela
fora sua.
Assei alguns cookies disse sem
muito entusiasmo. Voc quer um?
Pela primeira vez na vida, Stan no
estava com fome.
Agora no, obrigado.
Jenna assentiu com a cabea. Em
seguida, acenou com a mo para ele se
sentar e escolheu uma cadeira para si
mesma.
Recusando-se a evitar o assunto por
mais tempo, Stan colocou as cartas na

mesa.
No tive mais contato com a Brandi
desde que vivi na Flrida. Nunca liguei
para ela, desde que me mudei para c.
Ela me ligou algumas vezes, mas eu
sempre dizia que estava ocupado.
Ningum ficou mais surpreso que eu
quando a vi no meu apartamento.
Jenna fez uma careta.
No sei J que eu nem sabia da
existncia dela, acho que eu fiquei mais
surpresa. Ela hesitou um segundo.
Ela muito bonita.
Stan estreitou os olhos.
No sei o que est se passando na
sua cabea, mas no me envolvi com

mais ningum alm de voc, desde que


me mudei para Roanoke.
Jenna assentiu com a cabea
lentamente, mas no olhou para ele.
Voc no acredita em mim?
Eu no disse isso. Apenas estou
confusa.
Impaciente, Stan se ergueu. Queria
que tudo ficasse bem. Queria-a de
volta. Imediatamente.
No vejo o que possa ser confuso.
Ela apareceu de repente. No a
convidei. Eu disse a ela que estava
envolvido com outra pessoa. Fim da
histria.
Jenna mordeu o lbio inferior.

Talvez tenha acontecido dessa


forma, mas
Mas voc no acredita em mim.
Os olhos dela brilharam.
Eu no disse isso. No assim to
fcil para mim. Isso me fez lembrar do
quanto sou diferente das outras
mulheres com quem voc se envolveu
e
Isso bom. A diferena insistiu.
bom.
Talvez seja bom disse com um
encolher de ombros forado. Talvez
seja temporrio e
Stan soltou um palavro.
Com a frustrao vincando seu rosto,
Jenna se ergueu tambm.

Voc faz tudo soar to fcil, mas


como se sentiria se um homem, quase
despido, sasse do meu quarto, quando
voc estivesse tentando me fazer uma
festa surpresa?
A simples imagem o enfureceu. Ao
mesmo tempo em que o fez
experimentar uma grande indignao.
Teria lhe dado uma surra e o
colocado porta afora.
Ela lhe lanou um olhar de
impacincia.
No creio que uma briga seria um
complemento adequado sua festa.
Stan lutou com sua infelicidade e
tentou levar a conversa adiante.

Ento, o que faremos? Temos que


superar o que aconteceu.
Jenna assentiu com a cabea.
Sim, est bem.
Voc no parece convicta. A
mgoa e a dvida no rosto dela o
feriram. Aproximando-se, colocou as
mos em seus ombros. Droga, Jenna,
eu a quero de volta. Quero que voc
acredite em mim.
Com os olhos marejados de lgrimas,
ela olhou para o teto. Isso o assustou.
Jenna no era dada s lgrimas.
Estou tentando disse, com a voz
tensa e rouca. Estou tentando. No
tenho dificuldade em confiar em voc.

S no tenho certeza se posso confiar


em mim.
Stan a fitou e sentiu o corao parar.
A expresso em seu rosto o esmagou de
forma mais eficaz do que um trator. Ela
parecia desconsolada e ele jamais se
sentira to aborrecido em toda sua vida.
JENNA E Stan combinaram em dar um
tempo de duas semanas, mas a cada dia
que
passava,
ele
ficava
mais
desanimado. No conseguia lembrar de
quando se sentira mais infeliz. Sentado
na grama ao lado da quadra de
basquete, observou Jordan praticar
arremessos.
Quer jogar? perguntou o garoto.

Ele negou com a cabea.


No desta vez.
Jordan deu de ombros e driblou a
bola.
Quando vai ver Jenna novamente.
Ele suspirou.
No sei. J faz quatro dias. No sei.
Voc lhe enviou flores ou algo
assim?
No. Ela diz que est confusa.
Jordan parou de bater a bola para
fit-lo com um olhar interrogativo.
Ser que flores a deixariam mais
confusa?
No. Acho que no. Stan
esfregou o rosto com as mos. Mas
tambm no sei se adiantaria. Ele

mudou de assunto. Como vo as


coisas com o seu irmo?
Tudo bem. Ele tem ficado um
pouco mais em casa noite,
ultimamente.
Isso bom.
Ns conversamos sobre eu vir
morar com voc.
Surpreso, Stan olhou para Jordan. O
garoto era bastante cauteloso com suas
emoes.
Ento, o que vocs dois tm a
dizer?
Jordan recomeou a bater a bola.
Ele disse que podia ser um irmo
legal, mas no era muito bom como

tutor. E me perguntou se eu queria


viver com voc.
Stan absteve-se de emitir sua opinio.
E?
Eu respondi que no queria perder
o meu irmo, mas era bom ter um
adulto por perto quando se precisava de
um.
Stan contraiu os lbios diante do
ponto de vista prtico do garoto.
Ele disse que eu jamais o perderia
como irmo e que talvez pudssemos
combinar algo como eu viver com voc,
mas passar alguns dias com ele de vez
em quando. Jordan parou e segurou a
bola de encontro ao quadril. Ento
finalmente olhou para Stan. No tem

falado mais sobre eu vir morar com


voc ultimamente. Voc mudou de
ideia?
O corao despedaado de Stan se
derreteu. Ele caminhou at o menino.
No quero pression-lo
respondeu, apertando o ombro de
Jordan. Voc est muito velho para
um abrao?
O menino deu de ombros, mas
quando Stan o abraou, ele deixou a
bola cair e retribuiu o abrao.
Vou comear seriamente a procurar
uma casa. Importa-se de viver no
apartamento at ento?
Jordan negou com a cabea.

No, mas acho que devemos pedir


a Jenna para nos deixar ficar na casa
dela.
Stan suspirou.
Eu no sei, Jordan. No tenho
certeza de como ela vai reagir.
O rosto do garoto ficou srio.
Bem, talvez voc deva lembr-la de
que ela sua. s vezes, as pessoas
esquecem.
CINCO DIAS aps ter visto Stan pela
ltima vez, Jenna ainda estava confusa.
Apesar de sentir falta dele, as dvidas
ainda a torturavam. Ele havia se
tornado uma parte vital de sua vida.

Ser que realmente queria viver sem


ele?
A pergunta a atormentava dia e
noite, mas ela resistia vontade de lhe
ligar, at ter certeza. No era justo
entedi-lo com sua incerteza profunda.
Jenna recebeu uma encomenda
enquanto estava no tribunal. Com um
misto de sentimentos de antecipao e
relutncia, fechou a porta e abriu a
caixa.
Um chapu branco.
Seu
corao
apertou.
Aquilo
significava muito. Outro homem
poderia ter enviado flores, mas Stan lhe
enviara um chapu branco para lembrla de que confiava nela, mesmo que ela

no confiasse em si mesma ainda. Jenna


comeou a chorar.
Levou tanto tempo para disfarar os
olhos vermelhos que no dia seguinte,
quando chegou outra encomenda, ficou
com medo de abri-la. Respirando
fundo, abriu o envelope e viu uma foto
dela e Stan no lago, no evento da Liga
da Juventude. A fotografia fora tirada
depois que ele a jogara na gua e a
ajudou a sair. Embora encharcada, ela
conseguira
esboar
um
sorriso
relutante. Rindo, Stan a envolvia nos
braos. Parecia que aquele era o seu
lugar, nos braos dele.
Jenna guardou a foto na primeira
gaveta da escrivaninha. No terceiro dia,

chegou outra caixa, e ela ficou curiosa.


Era uma tiara elaborada, digna de uma
rainha. Uma risada estrangulada
escapou pela sua garganta apertada,
enquanto ela recordava uma tiara
menor que Emily compartilhara com ela
e Maddie quando crianas. Tinha
tantos sonhos, naquela poca, alguns
que sequer admitia para si mesma.
Stan era um desses sonhos secretos.
No o Stan de anos atrs, mas o homem
em que ele se transformara. O homem
que a amava o suficiente para continuar
tentando convenc-la disso.
Jenna sentiu algo mudar dentro de
si. Tudo parecia se encaixar. Foi uma
sensao to monumental que ela

olhou para fora para ver se o sol


aparecera. Ainda estava nublado,
notou, mas no dentro dela.
De repente tudo parecia claro como
cristal. Stan a amava. Ela o amava. Ele
queria ajud-la a tornar seus sonhos em
realidade.
Talvez estivesse na hora, pensou,
segurando a tiara na mo, de
transformar alguns dos sonhos dele em
realidade.
STAN SUAVA de tanto nervosismo.
Tem certeza de que no vai haver
problema se voc ficar com seu irmo
esta noite?

Problema nenhum respondeu


Jordan. Posso ir pedalando e voc no
precisa
No. No gosto de voc andando
de bicicleta na Hershberger Road.
uma estrada muito movimentada.
Tenho feito isso h meses.
Voc deve usar um capacete.
Jordan fez uma careta.
Capacetes esquentam a cabea.
Um gesso esquenta muito mais
retrucou Stan.
Voc est nervoso porque vai ver
Jenna hoje noite?
Stan respirou fundo.
Sim admitiu. Mas vou comprar
um capacete para voc, e quero que o

use.
Voc e Jenna vo me impor muitas
regras? perguntou cauteloso.
Sim. Acha que ser capaz de
conviver com isso?
Jordan hesitou e deu de ombros.
Posso at me conformar por uma
poro dos cookies que ela faz.
Stan riu e bagunou os cabelos do
garoto. Minutos depois o levou para a
casa do irmo e voltou ao seu
apartamento. Jenna havia pedido para
encontr-lo l. Aps refletir sobre as
possveis implicaes, ele decidiu que
estava se afligindo por nada. Ento
pegou uma cerveja e bebeu, desejando
que fosse usque.

A campainha tocou. Seu corao


disparou dentro do peito. Jenna era
uma mulher pontual. Alis, era uma
raridade em vrios aspectos. Ele abriu a
porta. Ela usava um vestido preto com
detalhes rosa, e seus olhos brilhavam.
Stan no sabia dizer se de excitao ou
nervosismo, mas ela estava sorrindo. O
duplo n de tenso em seu estmago
afrouxou ligeiramente.
Voc est pronto? perguntou
Jenna.
Acho que sim. Quer entrar?
Ela balanou a cabea em uma
negativa.
No. Pensei em conversarmos em
outro lugar.

Curioso, mas sem vontade de


argumentar, ele deu de ombros.
Certo. Eu dirijo.
No repetiu ela e sorriu. Seu
olhar continha promessas que faziam o
corao dele acelerar.
Eu dirijo. Ela se virou e Stan
estreitou o olhar, desejando saber, pela
milsima vez, o que se passava naquela
sexy mente feminina.
Trancou a porta e se uniu a ela do
lado de fora. A noite estava escura e
sem estrelas. Stan se viu procura de
pelo menos uma estrela para que
pudesse fazer um pedido, enquanto
entravam no carro.

Obrigada pelo chapu branco


declarou, deixando o condomnio para
trs.
Achei que ficaria bem em voc
disse, lutando contra o desejo de tocla.
As outras advogadas no escritrio
ficaram com inveja.
Da tiara?
Jenna sacudiu a cabea, negando, e
curvou os cantos da boca em um sorriso
misterioso.
No. Com inveja do homem na
foto que voc me enviou.
Oh! Isso bom ou ruim?
Ela deu de ombros e sacudiu a
cabea.

Nem uma coisa nem outra.


Realmente no importa o que elas
pensam. Ela parou em um semforo.
Voc poderia me fazer um favor?
Claro.
Jenna pegou um leno no banco de
trs e o colocou no colo dele.
Pode tapar seus olhos com isto?
Segurando a seda entre os dedos,
Stan a fitou confuso.
O qu?
Tape seus olhos. Depressa. Ou ser
tarde demais.
A luz do semforo mudou e ela virou
esquerda.
O que isto?

Stan, sei que sendo um mdico,


voc tem tanta dificuldade com
questes de autoridade quanto eu, mas
ser que poderia apenas colocar essa
venda?
Relutante, ele soltou um palavro,
mas fez o que ela pediu.
Pode ver alguma coisa?
No respondeu, a voz soando
rouca at mesmo para os seus prprios
ouvidos. Stan vivia em um estado de
frustrao emocional completa desde a
ltima semana e sua pacincia estava se
esgotando. H dias vinha perdendo o
controle. A venda s piorou as coisas.
timo. Ela lhe deu um aperto
tranquilizador na perna. apenas por

alguns minutos.
melhor que seja mesmo
murmurou ele.
Jenna ligou o rdio e continuou a
dirigir. Ele sentiu o carro contornar
vrias curvas sinuosas, antes de parar.
Stan estendeu a mo para a venda,
mas ela o impediu.
Ainda no. Apenas um pouco mais.
Exalando um longo suspiro, ele a
ouviu pegar algo do banco de trs e
bater a porta. A seguir, abriu a porta do
passageiro e o ajudou a sair. Stan
percebeu que estava mais frio do lado
de fora e o vento soprava ao redor
deles. Caminharam alguns instantes
sobre um piso de concreto, ento seus

ps tocaram um solo mais macio e com


folhas.
Jenna o fez parar.
Antes de tirar a venda
Voc quer me dizer quanto tempo
mais tenho de esperar?
Ser que pode calar a boca para que
eu possa dizer que te amo?
Atordoado, Stan arrancou o leno da
cabea e olhou para ela. Aparentava
entre irritado e excitado. Seu corao
batia acelerado de encontro ao trax.
Poderia repetir o que disse?
Voc no me ouviu da primeira
vez?
Sim, ouvi respondeu em um tom
rouco, tomando-a nos braos. Mas

quero ouvir novamente.


Eu te amo repetiu Jenna, e a
certeza lhe preencheu todos os espaos
vazios e doloridos. Voc j se deu
conta de onde estamos?
Ele negou com a cabea.
Estou ocupado demais olhando
para voc.
Os olhos azuis de Jenna brilharam
com lgrimas no derramadas.
Mal posso acreditar no quanto sou
sortuda por voc me amar.
Isso se aplica a ambos, Jenna Jean.
Ela lhe acariciou a bochecha.
H uma coisa que preciso lhe
perguntar. importante, e se voc
precisar de algum tempo para pensar,

vou entender. Ela inspirou o ar


brevemente. Voc quer
Stan sentiu uma onda de alarme
invadindo-o e tapou-lhe a boca com a
mo.
Oh, no, voc no! Ele xingou
baixinho. Aquela mulher o manteria
alerta pelo resto da vida. Santo Deus,
queria lhe fazer essa pergunta desde o
ms passado, mas achei que voc no
estava preparada. No vou deix-la
puxar o meu tapete. Voc j minha h
algum tempo. Apenas no sabia. Quer
se casar comigo?
Jenna arregalou os olhos e baixou a
cabea, a voz abafada pelos dedos dele.

melhor dizer sim aconselhou


ele, e tirou a mo.
Sim, sim, sim! respondeu e
beijou-lhe os lbios.
Stan mal podia respirar, seu corao
estava quase explodindo. Nunca se
sentira to completo em toda a sua
vida. Acabara de se reencontrar no
sabor dos seus lbios. Correndo os
dedos pelo cabelo sedoso de Jenna,
puxou-a para si, o mximo que pde.
Quando se
afastaram alguns
centmetros para respirar, ela o fitou
com uma expresso inebriada.
Voc ainda no sabe onde est?
murmurou.

Desviando o olhar, Stan perscrutou


ao redor e viu as luzes de Roanoke
abaixo deles. Olhou para o lado e viu a
Mountain Star Mill. Lembrando que
havia lhe contado sobre sua pequena
fantasia, voltou a olhar para Jenna.
Espero que tenha trazido um
cobertor.
Ele j est no cho disse, e
puxou-o para si a fim de mais um beijo.
O desejo o consumiu como um
incndio. Apesar do ar frio da noite,
estava quente e ansioso.
Oh, Jenna. Tem certeza de que
quer fazer isto? perguntou de
encontro aos seus lbios, enquanto lhe
descia o vestido at as coxas.

Sim. Tentando lhe arrancar a


camisa, ela agia como se tomada pela
mesma urgncia. Haviam ficado
separados tempo demais. Uma noite era
muito. Uma semana parecia uma
eternidade.
Stan escorregou as mos pelas costas
dela at chegar ao quadril e encontr-la
nua. Ele gemeu.
Voc no est usando nada por
baixo? murmurou, roando os dedos
sobre a pele macia. Ao sentir Jenna
desabotoar-lhe a cala, segurou-a pela
mo e colocou-lhe os dedos em torno
dele intimamente.
Eu te amo sussurrou ela,
enquanto o acariciava. Quero

transformar todos os seus sonhos em


realidade.
Stan sentiu o corao pleno e o corpo
vibrando de desejo de possui-la.
Voc j est realizando.
Os dois se deitaram sobre o cobertor.
Jenna no parava de beij-lo. A cada
lugar que seus lbios o tocavam,
pescoo, peito e abdmen, Stan se
sentia marcado por ela. Sua boca vagava
pelo corpo dele como um vento quente
e o surpreendeu ao beij-lo na
intimidade. Sua lngua e lbios
comearam a acarici-lo, e Stan se
sentiu escorregando em direo ao
xtase.

No, minha querida murmurou,


puxando-a para si.
Os olhos de Jenna brilhavam de
desejo e amor.
Stan rolou-a suavemente por baixo
dele e enquanto penetrava sua morna
suavidade, soube que ela era sua. E ele
era dela.
Mais
tarde,
permaneceram
abraados, com o cobertor em torno
deles. Alm de Jenna, Stan podia ver a
Mill Mountain Star. Ele a fitou com
adorao.
Eu te amo, sabia?
Jenna suspirou e assentiu com a
cabea.

melhor que me ame mesmo,


considerando o fato de que acabei de
cometer um grave delito sob a Mill
Mountain Star com voc.

Eplogo

QUATRO

depois, Jenna Jean


Anderson e Stanley Michaels se
casaram em uma pequena capela na
Mill Mountain. A recepo foi realizada
no Roanoke Hotel, na presena de
todas as pessoas queridas e importantes.
Maddie e seu marido, Joshua,
passaram a maior parte do tempo
evitando que Davey comesse cookies
MESES

em demasia. Jordan, que j vivia com


Stan h algum tempo, e o filho de
Joshua, Patrick, conversavam sobre
times de basquete. A famlia de Jenna
envolvera
a
me
de
Stan
completamente, de modo que era difcil
dizer onde uma famlia terminava e a
outra comeava.
Emily, agora grvida de sete meses,
alternava sua ateno entre o belo
marido, Beau, e a me. Ainda no
havia se sentado um s segundo.
Os nicos convidados que estavam
brincando com a sorte eram os
membros adultos do Clube dos
Rebeldes. No meio da recepo, Jenna
foi danar com Stan.

Eu o amo mais do que tudo na


vida, mas se vocs continuarem a se
cumprimentar com esse aperto de mo
nojento nesta recepo, vou embora
sem voc.
Ele riu.
No se preocupe disse, e beijou-a.
O salo transbordava de alegria.
Havia risos e sorrisos em todos os
rostos. Era difcil para Jenna acreditar
como a vida se tornara maravilhosa
para ela.
Maddie e Emily se aproximaram, as
duas a abraando ao mesmo tempo.
Estou to feliz por voc disse
Emily. Qual a sensao de ser uma
princesa adulta?

Jenna sorriu, to feliz que as lgrimas


ameaaram rolar pelo seu rosto.
Rainha, lembra?
Maddie riu.
Eu gostaria de saber o que ele diz
s pessoas sobre a cicatriz em sua mo.
Olhando para o seu novo marido,
Jenna sorriu.
Diz que mal pode esperar para
contar a todos que foi sua esposa quem
fez isso.
Cercado
por
alguns
dos
recentemente reunidos rebeldes, Ben
ergueu uma taa num brinde.
Ao Stan. Demorou cerca de 20
anos, mas voc finalmente agarrou
Jenna Jean Anderson.

E agora eu nunca mais a largarei


respondeu Stan.
Aqui, aqui disse o grupo.
Ento Jenna os observou, enojada, se
cumprimentarem com o aperto de mo
secreto. Ela fez um gesto negativo com a
cabea.
Eu o avisei.
Maddie a fitou preocupada.
Avisou sobre o qu?
Jenna pegou o buqu e se dirigiu s
portas duplas que levavam para fora do
salo. As amigas a seguiram.
Eu o avisei que se eles fizessem
outra vez aquele aperto de mo nojento
na recepo, eu iria embora sem ele.

Movendo-se o mais rpido que pde,


Emily ofegou.
Voc no vai embora mesmo, vai?
Se eu no for, ele jamais acreditar
em mim. Embora a recepo estivesse
maravilhosa, ela j aproveitara o
suficiente. Terei que lutar contra isso
a minha vida inteira. No, obrigada.
Ela tem razo concordou Maddie.
Jenna Jean, aonde voc est indo?
gritou Stan.
Jenna continuou andando.
Para o bar respondeu por sobre o
ombro. Sinta-se livre para cuspir tudo
o que quiser.
Ouvindo-o soltar um palavro, ela
acelerou o passo.

Voc no vai sair desta recepo


sem mim disse, andando no mesmo
ritmo que ela.
Sim, eu vou. Voc no pode me
obrigar a ficar. No pode me
Stan tomou-a nos braos e a jogou
por sobre o ombro, fazendo-a ofegar.
Ento, voltou ao salo.
Isto ridculo resmungou Jenna,
mas no conseguiu sufocar o riso ao ver
o choque e o divertimento nos rostos
dos convidados do casamento.
Querida, quando se trata de voc,
ficaria surpresa ao saber o quanto posso
ser ridculo. Agora jogue o buqu, para
que possamos sair daqui. Boa noite a
todos. Obrigado por terem vindo.

O salo se encheu de risinhos e


gargalhadas.
A est voc dando ordens de novo
reclamou.
Jenna, h uma banheira de
champanhe esperando por ns em
nossa sute. Tenho planos para voc.
Jogue o buqu logo, droga!

FIM

Edies mensais com duas


histrias da mesma saga.

HERDEIROS EM DISPUTA PELA


LIDERANA DE UM IMPRIO SO
ARREBATADOS POR PAIXES
INUSITADAS!

LEIA O PRLOGO
GRTIS!

Disponvel gratuitamente em formato eBook


at 01/06/2015 no endereo
www.leiaharlequin.com

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GRTIS!

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CIP-BRASIL. CATALOGAO NA FONTE


SINDICATO NACIONAL DOS EDITORES DE
LIVROS, RJ
ZZZZ

B17n
Banks, Leanne
Noiva impossvel [recurso eletrnico] /
Leanne Banks; traduo Gracinda Vasconcelos.
- 1. ed. - Rio de Janeiro: Harlequin, 2015.
recurso digital
Traduo de: The you-can't-make-me
bride
Formato: ePub
Requisitos do sistema: Adobe Digital
Editions
Modo de acesso: World Wide Web

ISBN 978-85-398-1283-7 (recurso


eletrnico)
1. Romance americano. 2. Livros
eletrnicos. I. Vasconcelos, Gracinda. II.
Ttulo.
15-20725

CDD: 813
CDU: 821.111(73)-3

PUBLICADO MEDIANTE ACORDO COM


HARLEQUIN BOOKS S.A.
Todos os direitos reservados. Proibidos a
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Todos os personagens desta obra so fictcios.
Qualquer semelhana com pessoas vivas ou
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Ttulo original: THE YOU-CANT-MAKE-ME


BRIDE
Copyright 1997 by Leanne Banks
Originalmente publicado em 1997 por
Silhouette Desire
Arte-final de capa:
Isabelle Paiva
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Editora HR Ltda.
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So Cristvo, Rio de Janeiro, RJ 20921-380
Contato:
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Capa
Texto de capa
Rosto
Prlogo
Captulo 1
Captulo 2
Captulo 3
Captulo 4
Captulo 5
Captulo 6
Captulo 7
Captulo 8
Captulo 9
Captulo 10
Captulo 11
Captulo 12
Eplogo

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