Você está na página 1de 4

Uma breve histria do crescimento de automao

por

Publicado a 24 de abril de 2007


Jim Pinto

Rastrear as razes de todos os segmentos de negcios de


automao significativo e voc encontrar inovaes e pessoaschave. Controles e instrumentao industrial foi sempre um viveiro de
novos produtos melhorados sensores, amplificadores, monitores,
gravadores, elementos de controle, vlvulas, atuadores e outros widgets e aparelhos. Mas
os mercados so relativamente pequenos, especializado e fragmentado, e raro que
qualquer volume significativo resulta diretamente de produtos individuais.
Muitas empresas de automao foram fundadas com desenvolvimentos inovadores para
aplicaes de nicho. Os clientes-alvo eram os usurios finais normalmente locais que
forneceu a oportunidade de testar novas idias, geralmente por causa de necessidades
no satisfeitas. As startups de sucesso expandiu seus produtos e mercados, alm de
aplicaes inicialmente estreitas e geografias, dependendo do valor real da inovao, e
tambm ou no o fundador pde contratar gerenciamento adequado, lderes de vendas e
marketing para crescer a empresa, alm da fase inicial do empreendedor.
Desde que a automao um negcio to fragmentado, todas as maiores empresas de
($bilhes) so principalmente uma conglomerao de produtos e servios; cada segmento
de produto gera volume relativamente pequeno, mas agrupados formam empresas
considerveis.
Empresas tais como Ametek e Spectris tm crescido principalmente atravs da aquisio
de pequenas, inovador, nicho de empresas de produto onde o crescimento auto-limitada
ou por falta de capital para novos produtos e ou vendas globais & expanso de mercado.
Com efeito, estas mini-conglomerados industriais prosperam atravs de acumulao
astuta e sagaz de nicho inovador. Mas alguns compradores podem vir acima com
desenvolvimentos de follow-through que coincidem com as inovaes do fundador original.
E ento as empresas maiores so geralmente satisfeitas com produto gerenciado
extenses e expanses com poucos, avanos realmente inovadoras.
Segmentos principais automao
Talvez a exceo regra de inovao da empresa de pequeno porte foi o sistema de
controle distribudo (DCS), uma mistura bem gerida de vrias inovaes, desenvolvido na
dcada de 1970 por uma equipe de engenheiros dentro Honeywell. Esta inovao
automao industrial grandes alcanou vendas de US $100 milhes nos mercados de
controle de processo dentro de apenas um par de anos. O segmento se expandiu para
vrios bilhes de dlares e se transformou em uma variedade de diferentes formas,
tamanhos e fatores de forma para processo, discreto e sistemas de lote.
Outro principais automao segmento de produtos para alcanar o significado, tambm na
dcada de 1970, foi o controlador lgico programvel (PLC). Esta inovao avano foi uma
inveno do inventor prolfico e perene Dick Morley, que trabalhava para uma empresa de
desenvolvimento de pequenas, Bedford Associates, associada a Modicon (agora parte de
Schneider). Tambm estava envolvido Odo Struger da Allen-Bradley, agora da Rockwell
Automation. Rockwell tornou-se o lder PLC nos Estados Unidos atravs do bom marketing
e desenvolvimento de canais de distribuio forte seus distribuidores engenharia de
aplicao (AED).
Os primeiros CLPs foram desenvolvidos para aplicaes especficas teste
reprogramveis instalaes no ramo de fabricao de automveis, substituindo o rel

Hard-wired-lgica que foi difcil de modificar. O mercado PLC expandiu-se rapidamente


neste mercado chave na medida em que um distribuidor Rockwell, eltrica McNaughtonMcKay, cresceu para bem alm de US $ 100 milhes por meio servindo o ramo de
produo automvel em apenas da rea de Detroit. Nas ltimas 3 dcadas, PLCs
espalharam-se por toda a indstria e o segmento de mercado PLC que tem crescido a
vrios bilhes de dlares em todo o mundo.
Por um par de dcadas PLC aplicaes permaneceram concentradas em torno de
mercados de automao discreto, enquanto DCS expandiu-se principalmente em sistemas
de controle de processo. Depois PLC expandiu-se para o controle de sistemas remotos
(entrada/sada) de I/O com controle e clusters de I/O que podem ser facilmente
conectados como redes industriais. Em breve, computadores pessoais tornou-se a
maneira mais fcil de conectar DCS, PLCs e a e/s remota na hierarquia em rpida
expanso de redes de fbrica e planta, fieldbus e a Internet.
Outro segmento de automao industrial principais vagamente denominado "Controle de
superviso e aquisio de dados" (SCADA). Este solta conglomerao de produtos e
inovaes de vrias fontes diferentes permaneceu fragmentada entre vrios mercados e
aplicaes at PCs em rede e software baseado em Windows HMI chegou no final dos
anos 80 e 90.
Vrias startups inovadoras cresceram bastante rapidamente, fornecendo software de
interface homem-mquina (HMI) com conexes remotas PLCs e indusrial i/o. Wonderware
(iniciado por engenheiro Dennis Morin) foi acelerado por Intellution (iniciado por exFoxboro engenheiro Steve Rubin). Havia vrias outras startups no mesmo perodo de
tempo, mas poucos alcanada significncia. interessante notar que os maiores
fornecedores de automao no assumir a liderana nesta categoria nova; todo
crescimento significativo veio de startups inovadoras.
Embora utilizados em uma ampla gama de segmentos de mercado, o mercado disponvel
total para desenvolvimentos de software empacotado independente era limitado, e o
grande processo controla fornecedores inevitavelmente adquiriram os lderes. Wonderware
foi adquirida pela Invensys, que possua Foxboro; Emerson adquiriu Intellution como uma
parte fundamental de sua estratgia DCS, que desenvolveu em Delta V. Schneider
recentemente adquirido Citect, uma inovadora empresa australiana que tinha j se
ramificou em software mais amplo e arenas de sistemas. ICONICS, outra inicializao de
software inovador, fundada por outro ex-Foxboro engenheiro Russ Agrusa, continua a ser
independente e no tem crescido numa frente ampla, permanecendo focada nos clientes e
mercados-alvo. Ele inevitavelmente vai ser adquirido por uma das majors.
Sensores e atuadores
Controle industrial tem sensores, atuadores e todas as "coisas" no meio. Rosemount
comeou com sensores de temperatura especial (RTDs) para aeronaves e aplicaes
industriais e ento cresceu rapidamente com o desenvolvimento de seus sensores de
presso diferencial capacitiva, filmes pra ultrapassando rapidamente os lderes de
instrumentao tradicional Foxboro, instrumentos de Taylor e Honeywell. Eventualmente,
a empresa foi adquirida pela Emerson que tambm adquiriu outras empresas inovadoras
sensor Brooks (fluxo), Beckman (pH) e outros.
No extremo oposto do ramo de automao, controles de Fisher foi iniciado em Iowa por Bill
Fisher, tornando atuadores e vlvulas inovadoras. Esta empresa tambm foi adquirida pela
Emerson que agora tinha ambos os sensores e atuadores. Curiosamente, ambos
Rosemount e Fisher tentaram crescer por ramificando-se em DCS, mas suas ofertas eram
relativamente insignificantes at Emerson coloc-los em conjunto com computadores e
Software (Intellution e outros ingredientes) para gerar a liderana com a combinao que
agora Emerson Process Systems.

Mercados fragmentados inibem o crescimento


Fragmentados mercados industriais, poucas empresas alcanar receitas de muito alm de
dezenas de milhes de dlares. O problema a variedade de aplicaes. Existem milhes
de termopares usados, mas principalmente especializada e relacionadas com os requisitos
e indstrias especficas. Voc no encontrar uma companhia de termopar de US $ 1
bilho ou at mesmo uma empresa de sensor que aproxima-se bastante desse tamanho.
As empresas europeias como Endress + Hauser e Pepperl + Fuchs parecem que eles
esto se aproximando esse limiar, mas eles no so muito fazendo isso.
No tamanho mdio, existem as empresas alems "mittelstand" como Weidmuller e
Phoenix, que principalmente vender conectores e esto se aproximando de US $ 1 bilho
na receita total. Eles tm se expandido em Instrumentao eletrnica e controles, mas j
no sucedendo em crescendo alm de aproximadamente US $ 50 milhes nesta arena. E
voc pode encontrar outros europeus e japoneses, mas eles so todos os jogadores
menores, procura de crescimento em um mercado extremamente grande.
Patamares de crescimento
Muitos instrumento empresas comeam com uma boa idia. Uma vez que eles se
expandem para alm do volume natural de aplicativos, eles se cobriu para fora. H muito
poucas exigncias em automao para dezenas de milhes de um produto at um
msero milho de nada. Crescimento em automao industrial leva tempo, dinheiro e
marketing, que poucas pessoas no ramo de instrumento realmente tem, ou podem pagar.
Ento, a maioria das empresas de automao parece ter adquirido quando eles se
aproximam das receitas de US $ 100 milhes.
O assunto tem sido bem documentado na Harvard Business Review e em outros lugares.
O fundador engenheiro cresce sua companhia para US $1m, com 10-20 pessoas, e em
seguida nivela o crescimento. Com uma equipe boa, equilibrada (incluindo marketing,
vendas, fabricao e Finanas) a inicializao cresce para US $10-20m, atingindo a
barreira de 100 pessoas. Alguns tentam atravessar a barreira de 100 milhes de dlares, e
a maioria se adquiridos no processo, como ficam sem dinheiro e talento.
H muitos exemplos:
Rosemount surgiu com um transdutor de presso diferencial, que foi
significativamente melhor do que qualquer coisa que os lderes poderiam oferecer.
Ento, a empresa cresceu rapidamente e foi comprada por Emerson antes que
fosse bastante para US $100 milhes.

Modicon (com participao de Dick Morley) veio com novos controladores


programveis e foi comprado por Gould, antes de chegar a US $100 milhes.

Com a posse de famlia teimoso, produtos Moore (baseados na Pensilvnia) foram


pblica e tem um par de 100 milhes antes que ficou sem vapor e foi adquirida
pela Siemens.

Lderes de software Wonderware e Intellution no conseguiu muito ltimo $50m


antes de que foram adquiridas. E um monte de outras empresas de software agora
definhar teimosamente em torno da marca de US $10-20m.

H muitos exemplos de boas empresas que estiveram ao redor por dcadas, mas nunca
alcanaram o valor de referncia de US $ 100 milhes. OPTO-22 comeou com Bill
Engman que saiu International Rectifier e fez suas prpria rels de estado slido e ento
ramificou-se em produtos inovadores de I/O com o filho do fundador, agora no comando. O
outro Moore indstrias de Moore em Califrnia ainda encabeado pelo fundador Len

Moore, que insiste que ele aprecia o que ele est fazendo e continua a estimular
inovaes de produto.
Depois, h as empresas que ficar preso no planalto prximo: M de US $100 a US $ 1
bilho. A empresa pode ter ido "pblica", mas est preso em um nicho que desafia o
crescimento para o prximo nvel. Normalmente o fundador ainda est por a e tem
participao majoritria e ento ele permanece independente (leitura no pode ser
adquirida porque o acionista majoritrio se recusa a permitir que ele).
Muitas empresas de automao significativa cresceram constantemente ao longo de
algumas dcadas controles de Fisher, Fisher & Porter, Leeds & Northrup, Foxboro, Taylor
instrumentos, controles de Bailey. Eventualmente, todos estes foram adquiridos quando
eles tem alm de 100 milhes de dlares, mas ainda no US $ 1 bilho.
Existem, claro, interessante excees.
Startups inovadoras que se mantm independentes
Omron no Japo um destaque. A empresa foi fundada em 1933 e tornou-se a maior
empresa de automao industrial do Japo. A coisa estranha sobre Omron que s entre
qualquer multi-bilho de corporaes que dedica uma quantidade significativa de ateno
para suas posies ticas, sociais e filosficas. Este ethos incomuns podem ser rastreados
para o fundador, o engenheiro Dr. Kazuma Tateisi, que escreveu um livro significativo "O
esprito eterno Venture". Sua filosofia empresarial inovadora porm prtica continua na
cultura corporativa da empresa significativa. A empresa continua a estimular a inovao
significativa e uma infinidade de novos produtos e tem crescido a vrios bilhes de $ em
todo o mundo, visando a uma duplicao das receitas no final desta dcada.
Outro inovador inicializao National Instruments, com sede em Austin, Texas, tem cerca
de 4.000 funcionrios, 2006 receitas de US $660 M, negociao na NASDAQ com
capitalizao de mercado de mais de US $ 2 bilhes. A empresa foi co-fundada em 1976
pelo Dr. James Truchard, enquanto ele ainda estava na Universidade do Texas, Austin. Em
1986, Jim Truchard e Jeff Kodosky (que tambm ainda est em NI) inventaram o LabVIEW
grfica de desenvolvimento de software. O ambiente grfico intuitivo do LabVIEW
revolucionou os engenheiros de maneira e os cientistas trabalham, muito como a planilha
fornecida uma nova maneira para profissionais financeiros fazer o trabalho deles. A
empresa dever crescer bem passado o valor de referncia de US $ 1 bilho e continuar
seu sucesso e crescimento independente.
Crescimento futuro em automao
Extrapolando a histria de automao para a frente um desafio interessante. No
passado, desenvolveram-se pontos de inflexo de crescimento de novos produtos e
liderana (DCS, PLC, os sensores, software). Hoje, crescimento vem de expanso global e
servios, mas que s incremental e no por qualquer meio, um impulso.
Uma nova onda de crescimento vir atravs da nova tecnologia (talvez nanotech sensores,
ou sem fio), a produo com o menor custo de distribuio global e rpido time-to-market
(no impedida por comits de padres e antiquado conservadorismo de gesto). Os
gerentes, os inovadores e visionrios, que reconhece as possibilidades se tornar os
novos lderes de amanh.