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REVISTA DE SOCIOLOGIA E POLTICA V. 16, NMERO SUPLEMENTAR: 27-41 AGO.

2008

GRAMSCI E ALTHUSSER COMO CRTICOS DE


MAQUIAVEL1
Danilo Enrico Martuscelli
RESUMO
O artigo compara as anlises de Antonio Gramsci e Louis Althusser a partir de um objeto de reflexo comum
o pensamento de Nicolau Maquiavel e, a partir disso, apresenta a teoria da histria implcita em cada
um. Para cumprir esse objetivo, fazemos a anlise em trs partes: 1) apresentamos os elementos que conferem
unidade s anlises de Maquiavel feitas por Gramsci e Althusser, discutindo tambm suas interpretaes da
obra maquiavlica; 2) apresentamos os elementos de ruptura entre as anlises de Gramsci e de Althusser e,
por fim, 3) na tentativa de apresentar uma viso global da relao entre Althusser e Gramsci como crticos
do pensamento de Maquiavel, indicamos o que diferencia esses autores em termos de teoria da histria.
Enquanto Maquiavel possua uma viso cclica da histria, por acreditar em uma determinada natureza
humana, Gramsci recusava qualquer tipo de natureza inata, embora possusse uma viso teleolgica da
histria, e Althusser, concordando com Gramsci quanto ausncia de uma natureza humana inata, discordava
deste ltimo quanto concepo teleolgica, preferindo uma concepo pluricausal, enraizada na concepo
de coexistncia de modos de produo e na coexistncia de mais de duas classes sociais.
PALAVRAS-CHAVE: Teoria Poltica; marxismo; luta de classes; teoria da histria; Maquiavel; Gramsci;
Althusser.

I. INTRODUO
Este artigo tem como objetivo comparar as
anlises de Antonio Gramsci e Louis Althusser a
partir de um objeto de reflexo comum: o pensamento de Nicolau Maquiavel. A propsito, no
pretendemos identificar qual das anlises possui a
interpretao mais fidedigna ou adequada da obra
de Maquiavel; tampouco tencionamos sustentar a
idia de que no possvel entender Gramsci e
Althusser sem antes conhecer a fundo o pensamento de Maquiavel. Proceder dessa maneira induzir-nos-ia ao erro de ocultar o corte
epistemolgico existente entre o pensamento de
Maquiavel e as reflexes de Gramsci e Althusser,
bem como a legitimar certo tipo de interpretao
reducionista que considera possvel identificar as
origens de um pensamento. Partindo do conceito de processo histrico, formulado por essas
anlises, encontramo-nos em melhores condies
de evidenciar as diferenas entre elas.
Maquiavel compreende a histria como um
movimento cclico, que varia entre a ordem e a
desordem, ou melhor, varia em termos de tempos
de durao das formas de convvio entre os homens, uma vez que no haveria como transformar o carter imutvel de certos atributos huma-

Recebido em 24 de janeiro de 2008.


Aprovado em 7 de maro de 2008.

nos. certo que Maquiavel no sistematiza teoricamente o que consideraria como um estado de
natureza humano, moda de Hobbes, Locke ou
Rousseau, mas deixa bastante explcita a sua concepo de natureza humana ao longo de todo O
prncipe. De maneira que, para Maquiavel (2004,
p. 106), os homens costumam ser ingratos, volveis, dissimulados, covardes e ambiciosos de
dinheiro. Assim, na tentativa de estabilizar os
conflitos gerados por essa natureza humana,
Maquiavel lana-se ao desafio de refletir sobre o
tipo de ao que um Prncipe deve tomar em diferentes circunstncias polticas, a fim de garantir a
manuteno de seu poder.
Gramsci e Althusser rompem completamente
com essa perspectiva cclica da histria e, conse-

1 Agradecemos aos colegas Alvaro Bianchi, Andriei

Gutierrez, Henrique Amorim, Leandro Galastri e Luciano


Martorano, bem como aos dois pareceristas annimos da
Revista de Sociologia e Poltica, pelos valiosos comentrios crticos feitos s verses preliminares deste texto. Obviamente, no pude incorporar todas as idias e comentrios
por conta de certas discordncias tericas ou por imaturidade e insegurana de minha parte para tratar de algumas
questes.

Rev. Sociol. Polt., Curitiba, v. 16, nmero suplementar, p. 27-41, ago. 2008

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qentemente, com a idia de natureza humana fixa
e imutvel, uma vez que no concebem a existncia das sociedades de classes e as relaes de poder
delas decorrentes como algo natural. Isso, no entanto, no quer dizer que Gramsci e Althusser
cheguem aos mesmos resultados no processo de
atualizao e assimilao do pensamento de
Maquiavel. Ao analisar os textos de Althusser, parece-nos impreciso afirmar que eles expressam
estritamente uma perspectiva neo-gramsciana,
como pretendem Holden e Elden (2005). Talvez
seja mais adequado sustentar que, para trabalhar
sobre a obra de Maquiavel (matria-prima),
Althusser tenha tomado as reflexes de Gramsci
como instrumento de produo terica. Tal hiptese nos leva a problematizar a perspectiva analtica que sustenta a simples identidade entre as duas
interpretaes da obra de Maquiavel, e a evidenciar o processo complexo de assimilao profunda dessa obra, que pode expressar tanto a capacidade de Althusser de propor novos argumentos
favorveis a algumas das teses elaboradas pela
anlise de Gramsci e, em certo sentido, de
desenvolv-las teoricamente o que resultaria
numa formulao neo-gramsciana , quanto pode
demonstrar a competncia daquele autor para criticar certas teses gramscianas, ao sistematizar seus
limites internos e apresentar conceitos alternativos aos j formulados por Gramsci o que poderia resultar numa formulao original ou simplesmente distinta2. Cabe-nos, ainda, detectar, nesse
processo de assimilao da obra de Maquiavel,
quais dos dois desenvolvimentos, de unidade ou
de ruptura em relao s reflexes de Gramsci,
so predominantes na anlise de Althusser.
Para cumprir esse objetivo, propomo-nos a
decompor nossa anlise em trs partes principais:
na primeira, procuraremos apresentar os elementos que conferem unidade s anlises de Gramsci
e Althusser; na segunda, avanaremos na discusso sobre os elementos de ruptura entre tais anlises; por fim, na tentativa de apresentar uma viso global da relao entre Althusser e Gramsci
como crticos do pensamento de Maquiavel, procuraremos apresentar o que os diferenciam em
termos de definio de uma teoria da histria.

2 Emprestamos de Saes (1998a, p. 12) a idia de assimi-

lao profunda.

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II. ALTHUSSER LEITOR DE MAQUIAVEL: UMA


ABORDAGEM NEO-GRAMSCIANA?
II.1. A poltica no posto de comando
O significado da poltica e o lugar que esta
ocupa na vida social so dois aspectos fundamentais debatidos por Gramsci e Althusser luz das
reflexes de Maquiavel. Em uma das passagens
dos Cadernos, Gramsci (2000, p. 13) observa que:
O carter fundamental do Prncipe o de no
ser um tratado sistemtico, mas um livro vivo,
no qual a ideologia poltica e a cincia poltica fundem-se na forma dramtica do mito o que significa dizer que Maquiavel no se props a formular um tratado sistemtico sobre a poltica, ou
melhor, para ele, o mais importante era descobrir
la verit effetuale della cosa, concebida no
como algo esttico, imvel ou imaginrio, mas
como uma relao de foras em contnuo movimento e mudana de equilbrio, como conhecimento objetivo da coisa. Afinal, os prncipes,
como todos os homens, esto expostos a circunstncias aleatrias do destino, que Maquiavel chama de fortuna, ou sorte. A fortuna ou sorte pode
ser mais ou menos bem aproveitada dependendo
das qualidades de cada um; da capacidade de cada
um de agir no momento correto e, portanto, o
Prncipe pode conduzir melhor ou pior as oportunidades que se lhe apresentem conforme seja mais
ou menos politicamente virtuoso, conforme saiba
agir com maior ou menor perspiccia sempre
mantendo o objetivo da consolidao e reproduo de seu poder, em conseqncia, do poder de
Estado.
De acordo com Gramsci, Maquiavel no buscou tratar da natureza e das leis da poltica nos
seus escritos. Assim, no possvel extrairmos
desses escritos uma teoria da poltica. Sob esse
prisma, Maquiavel no pode ser concebido como
um cientista poltico ou mesmo como um poltico em geral, como fazia a tradio aristotlica e
platnica, uma vez que seus escritos no tm o
alcance nem a pretenso de explicar a poltica em
todos os tempos.
Ao refletir sobre a questo da poltica na obra
de Maquiavel, Gramsci (2000, p. 29) considera
que o mais procedente considerar esse filsofo
como expresso necessria de seu tempo e como
estreitamente ligado s condies e exigncias de
sua poca [...]. Ou ainda: Maquiavel um homem inteiramente de seu tempo e sua cincia po-

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ltica representa a filosofia da poca que tende
organizao das monarquias nacionais absolutas,
a forma poltica que permite e facilita um novo
desenvolvimento das foras produtivas burguesas (idem, p. 30).
Embora, nessa passagem, Gramsci possa sugerir que Maquiavel tenha sido um cientista poltico, tal entendimento, literal, deve dar lugar ao de
que se trata de uma frase de efeito. Levar a tese
da positividade da cincia poltica s ltimas conseqncias na obra de Gramsci resultaria numa
incongruncia em face de sua prpria formulao
de que no possvel tratar a poltica como atividade autnoma em relao s demais atividades
sociais. Nessa problemtica, a poltica no se singulariza ou possui caractersticas que lhe so prprias. Assim, ao contrrio do que sugere Coutinho
(2003), no entendemos que Gramsci tenha uma
viso positiva da cincia poltica, mas da ao
poltica fundadora do momento dos interesses
universais, tambm denominado momento ticopoltico.
Para Gramsci, Maquiavel no pode ser considerado um tratadista sistemtico, mas um homem de ao, um homem de partido, um homem de paixes poderosas, um poltico em ato,
ou melhor, Maquiavel teria procurado resolver
problemas referentes grande poltica, s mudanas estruturais, especificamente, fundao e
a consolidao do Estado nacional italiano. Nesse
sentido, a continuidade do Papado necessariamente
levaria a Itlia condio de no-Estado. Isto ,
enquanto a prpria religio no deixasse de ser
poltica do Papa para tornar-se uma poltica do
Estado, a Itlia no teria condies de compor um
Estado nacional. Gramsci procura demonstrar,
portanto, que Maquiavel no nega a religio pura
e simplesmente, mas desloca-a da condio dominante para a condio subordinada em relao
poltica, a fim de construir o seu objetivo maior
que a fundao do Estado nacional italiano.
Gramsci tambm entende que a questo tcnicomilitar no pode ser compreendida de maneira isolada, visto que, na obra de Maquiavel, ela concebida como uma questo subordinada construo poltica. Ou seja, a questo tcnico-militar no se constitui o cerne da anlise de Maquiavel,
formulando-se como questo subordinada poltica. Enfim, Gramsci evidencia, a partir da obra
de Maquiavel, que a poltica deve ser concebida
como atividade que subordina a moral, a religio e

a questo militar3 e, justamente por isso, no pode


ser considerada uma atividade autnoma.
Gramsci enfatiza o fato de Maquiavel diferenciar-se de seus antecessores cujas anlises so
marcadas por um vis idealista por colocar a
poltica no lugar dominante das relaes com outras esferas da vida social. Isso quer dizer que a
primazia da poltica em relao religio e questo tcnico-militar, ressaltada por Gramsci na anlise da obra de Maquiavel, coloca sua interpretao num terreno bastante distinto da anlise de
Croce. Este teria instrumentalizado o conceito de
poltica, ao conferir a ele um sentido de neutralidade, sugerindo, assim, uma disjuno absoluta
entre pensamento ou, mais precisamente, filosofia e atividade scio-poltica isto , poltica
(FONTANA, 1993). Quando define, pois, a autonomia da poltica em termos relativos, e no em
termos de autonomia absoluta em relao moral, religio, questo tcnico-militar, Gramsci
observa que a poltica deve ser pensada numa relao dialtica ou de identidade com a filosofia
(KANOUSSI, 2003).
a partir dessa compreenso da poltica que
Gramsci detecta a ruptura de Maquiavel com o
feudalismo e o Renascimento. Como ele observou no dilogo com o Cardeal Rouen, que afirmara que os italianos no entendiam de guerra, a res3 No tocante questo militar, importante salientar que

uma das principais dificuldades divisadas por Maquiavel,


tanto em O prncipe como em A Arte da Guerra, no sentido
da consolidao do poder nos principados a inexistncia
de exrcitos nacionais permanentes e profissionais. Nos
principados italianos comum, poca, a contratao de
milcias para objetivos especficos como golpes ou
contragolpes, milcias que so imediatamente desmobilizadas
apenas atingindo o objetivo do prncipe contratante, ficando este ento desguarnecido militarmente. Isso pra no
falar das traies s vezes empreendidas pelo prprio comandante da milcia contratada, usurpando ele prprio o
lugar do inimigo derrubado. a partir dessa constatao
que Maquiavel d incio a uma das mais importantes questes da Cincia Poltica moderna e do poder de Estado:
[...] as foras com as quais um prncipe preserva seu Estado so ou prprias ou mercenrias, ou auxiliares ou mistas. As mercenrias e as auxiliares so inteis e perigosas.
Se algum mantiver seu Estado apoiado nessa classe de
foras, nunca haver de estar seguro; no se unem aos prncipes, so ambiciosas, indisciplinadas, desleais, insolentes,
para com os amigos e covardes diante dos inimigos, no
tm o temor a Deus nem confiam nos homens, e o prncipe
apenas adia sua runa enquanto adia o ataque
(MAQUIAVEL, 2004, p. 85-86).

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posta de Maquiavel de que os franceses no
entendiam de Estado no pode ser tomada no
sentido literal, uma vez que no se presta a dedues cientficas, antes se tratando de uma frase
de esprito, de uma rplica de efeito imediato:
Naquele seu dilogo com o Cardeal de Rouen,
ele fez poltica prtica e no cincia poltica,
porque, segundo ele, se o fortalecimento do Papa
era prejudicial poltica externa francesa, era
mais prejudicial ainda poltica interna italiana
(GRAMSCI, 2000, p. 217).
Para Gramsci, faz-se necessrio o deslocamento da poltica da posio subordinada para a posio dominante em relao s demais esferas sociais, para tornar possvel a fundao do momento
tico-poltico, que ultrapassa o nvel dos interesses imediatos e particulares e que, portanto,
constitui o momento da liberdade, dos interesses
universais. Essa tarefa deveria ser concebida tendo-se em vista as relaes de fora atuais o que
leva Gramsci, na anlise da obra de Maquiavel, a
relevar os aspectos internos e externos que dificultavam a construo da unidade nacional do
Estado italiano, a saber: as divises e conflitos internos e a vulnerabilidade aos ataques e ameaas
externos. Enfim, em Gramsci, a poltica, ao ocupar o lugar dominante na vida social, no comporta a idia de neutralidade tcnica, que separa
de modo radical filosofia e poltica, visto que todas as prticas sociais esto, de modo direto e
indireto, sob influncia da poltica. No entanto, ao
enfatizar a historicidade dos processos sociais e
colocar a poltica no posto de comando, Gramsci
parece dar pouca ateno aos obstculos estruturais que impedem a emergncia de uma prtica
poltica efetivamente revolucionria.
Em concordncia com Gramsci, Althusser
sustenta a idia segundo a qual no h uma teoria
da poltica em Maquiavel. Para Althusser,
Maquiavel no se interessa pela natureza das coisas. Isso significa que os elementos tericos, ainda que existentes na obra de Maquiavel, no se
articulariam sob a forma de uma teoria. Eles estariam dispostos sob a forma de fragmentos ou,
ainda, estariam voltados para o conhecimento da
prtica poltica: A colocao do problema da prtica poltica est no corao de tudo: todos os elementos esto, portanto, dispostos [...] em funo
desse problema poltico central [o problema poltico da prtica concreta da formao e da constituio da unidade nacional] (ALTHUSSER, 1997,
p. 59).

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Nessa perspectiva, Maquiavel compreendido como o terico da conjuntura, como o primeiro a pensar na conjuntura, ou ainda, a pensar no
conceito de conjuntura como caso singular. Mas,
pensar na conjuntura, pensar sob a categoria conjuntura, no tem o mesmo significado que pensar
sobre a conjuntura, pois, segundo Althusser,
Maquiavel no estabelece reflexes sobre um conjunto de dados concretos: Pensar sobre a conjuntura literalmente se submeter ao problema que
produz e impe seu caso: o problema poltico da
unidade, a constituio da Itlia em Estado nacional. necessrio aqui reverter os termos:
Maquiavel no pensa o problema da unidade nacional em termos de conjuntura; a prpria conjuntura que coloca negativamente, mas de modo
objetivo, o problema da unidade nacional italiana
(idem, p. 61).
Por esses motivos, expressa-se na obra de
Maquiavel a ruptura com as tradies aristotlica
e platnica. A remisso que ele faz Antiguidade
no tem o propsito de recuperar as teorias filosficas da poltica, mas a histria concreta, da
prtica poltica concreta, da poltica na Antiguidade. Isto , a Antiguidade que importa para
Maquiavel a Antiguidade da poltica. Nesse
ponto, poderamos assinalar que, de prisma similar ao de Gramsci, Althusser concebe as referncias histria da Antiguidade, presentes na obra
de Maquiavel, como analogia histrica, ressaltando, contudo, a possibilidade de extrair dessa obra
uma teoria da conjuntura4.
O lugar subordinado que a religio e a tcnica
militar tm em relao poltica na obra de
Maquiavel justificaria, para Althusser, o carter
antifeudal dessa obra. Uma vez que Maquiavel
coloca a unidade nacional italiana como objetivo a
concretizar, as formas feudais existentes seriam
tratadas como incompatveis com esse objetivo
poltico. Nesse outro tpico, mais uma vez encontramos uma aproximao entre as anlises de
Althusser e Gramsci. Observamos, no entanto,
que, na anlise de Althusser, as condies objetivas para a constituio da unidade nacional imperam sobre as condies subjetivas, ou ainda, a
constituio dessa unidade no pode ocorrer como
simples ato de vontade, como mero otimismo da
vontade dos agentes digo: das vanguardas

4 Aprofundaremos a discusso a respeito da teoria da

conjuntura mais adiante.

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que defendem essa causa. No por acaso que,
em sua auto-biografia, Althusser negue o uso das
expresses pessimismo da inteligncia e otimismo da vontade, empregadas por Gramsci, e
conclua, de modo contundente, o seguinte: [...]
acredito na lucidez da inteligncia e no primado
dos movimentos populares sobre a inteligncia. A
esse preo, porque ela no a instncia suprema,
a inteligncia pode seguir os movimentos populares, inclusive e antes de tudo a fim de evitar que
esses tornem a cair nas aberraes passadas e a
fim de ajud-los a encontrar formas de organizao realmente democrticas e eficazes. Se podemos conceber, apesar de tudo, alguma esperana
em ajudar a desviar o curso da histria, a est
ela, e s a. Em todo caso, no nos sonhos
escatolgicos de uma ideologia religiosa com a
qual estamos todos morrendo. Mas, aqui, eis-nos
em plena poltica (ALTHUSSER, 1992, p. 200).
Quando nos referimos aqui ao primado das
condies objetivas sobre as condies subjetivas, chamamos a ateno para a idia de que, para
Althusser, no uma conscincia adjudicada, importada de fora, que far que as massas populares, tomadas como amorfas, se esclarecem sobre
o melhor mundo para viver-se. Utilizando uma
metfora empregada por Mao, diramos que a lucidez da inteligncia no deve tencionar o arco e
disparar a flecha, mas sim tencionar o arco e indicar uma direo, orientar a prtica revolucionria
das massas populares, cabendo a elas prprias a
iniciativa de tirar os dolos e derrubar os templos
das virgens mrtires e os portais comemorativos
em honra das vivas castas e fiis: errado que
outros o faam por eles (TS-TUNG, 1968, p.
45).
II.2. A unidade profunda: O prncipe e os Discursos
A existncia de uma unidade profunda entre as
obras O prncipe e os Discursos de Maquiavel
outra tese compartilhada pelas anlises de Gramsci
e Althusser. Porm, a forma de apreend-la distinta nessas anlises.
Gramsci sustenta, nos Cadernos do crcere,
que essas duas obras de Maquiavel no podem
ser concebidas de modo separado. Segundo ele,
ainda que se possa tratar O prncipe como o momento da autoridade ou da fora e os Discursos
como o momento da hegemonia ou do consenso,
essa distino no pode ser considerada uma oposio de princpio, mas uma distino

metodolgica. Tanto num texto como no outro,


os momentos de coero e consentimento esto
presentes, ou melhor: [...] no h oposio de
princpio entre principado e repblica, mas se trata sobretudo da hipstase dos dois momentos de
autoridade e universalidade (GRAMSCI, 2000,
p. 22). Para elucidar essa questo, Gramsci retoma da obra O prncipe a metfora da natureza
dplice do centauro: a que se refere natureza
ferina e humana, da fora e do consenso, da autoridade e da hegemonia, da violncia e da civilidade, do momento individual e do momento universal (idem, p. 33)5.
Alm da unidade dos momentos de autoridade
e de consentimento, outra tese defendida por
Gramsci a da existncia de uma unidade das
duas obras principais de Maquiavel. Ou seja, a
existncia de um problema poltico comum: a constituio do Estado nacional italiano como condio imprescindvel para a superao dos conflitos
internos e das ameaas de invaso externa existentes na Itlia6. Assim, as relaes de foras vigentes na conjuntura histrica precedente unificao nacional italiana assumem uma importncia
vital nas reflexes de Maquiavel. Isso leva Gramsci
a sustentar a tese de que para a soluo dos conflitos existentes numa sociedade cindida como a
italiana no se deve considerar apenas a articulao entre fora e consenso, mas tambm entre os
fatores endgenos e exgenos, tendo primazia,
nesse caso, a superao dos problemas internos
o que somente possvel com a constituio do
Estado nacional italiano.
Althusser extrai de Gramsci a tese da
indissociabilidade das obras O prncipe e os Discursos, desenvolvendo, contudo, idias e argumentos distintos. Para Althusser (1997), h duas formas, articuladas entre si, de pensar a unidade entre as duas obras: por um lado, como unidade do
objeto de reflexo; por outro lado, como unidade
do problema poltico colocado.

5 Fontana (1993, p. 129-132) tambm salienta a inexistncia


de uma contradio entre o momento da autoridade e do
indivduo e o momento do universal e da liberdade nos
textos de Maquiavel.
6 interessante observar que, segundo Holden e Elden

(2005), em anlises como as de Foucault, a existncia desse


problema poltico comum nessas duas obras de Maquiavel
sequer mencionada, ou ainda, os Discursos nem sempre
so matria de reflexo terica.

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GRAMSCI E ALTHUSSER COMO CRTICOS DE MAQUIAVEL


Para ele, tanto em O prncipe quanto nos Discursos o objeto de anlise a prtica poltica do
Prncipe. Essa considerao particularmente
importante, pois, segundo esse autor (1997), fazse necessrio distinguir o espao da teoria pura
ou geral do espao da prtica poltica. A obra de
Maquiavel no se enquadra, segundo Althusser,
no desenvolvimento do primeiro espao, pois o
filsofo florentino no desvenda as leis e a natureza da poltica, no sistematiza, portanto, uma
teoria da poltica. Se assim fizesse, seria necessrio, ao menos, que a anlise de Maquiavel no refletisse sobre o sujeito da prtica poltica. Ou
melhor, conforme Althusser (1997), o espao da
teoria s faz sentido se no houver sujeito, o que
significa que, nesse espao, a verdade vale para
todo sujeito possvel. Por oposio, o espao da
prtica s tem sentido se houver o sujeito da prtica poltica. Dada a existncia do sujeito da prtica poltica (o Prncipe), o conceito de conjuntura
presente na obra de Maquiavel encontra-se em
estado prtico, ou seja, aplicado na anlise, mas
no refletido, formulado teoricamente.
Como observa Althusser, nas duas obras principais de Maquiavel o sujeito da prtica poltica
o mesmo: o Prncipe. , portanto, a prtica poltica do Prncipe, a prtica poltica de um indivduo de exceo, dotado de virt, que, partindo do
nada ou de alguma coisa, saber mobilizar as foras adequadas para unificar a nao italiana sob
sua direo (ALTHUSSER, 1997, p. 62). O prncipe a forma da soluo de um problema poltico anunciado por Maquiavel: o problema da unidade nacional italiana. Assim, a oposio monarquia-repblica freqentemente utilizada para ilustrar a oposio entre O prncipe e os Discursos
incongruente com o contedo do conjunto dessas obras. Althusser observa que Maquiavel discute o comeo, a fundao de um Estado durvel,
a constituio do Estado nacional italiano, mas de
modo algum preconiza uma tipologia das formas
de governo (monarquia ou repblica) que pudesse aplicar-se em todos os tempos histricos. Isto
, no desenvolve uma classificao prvia dos
governos, uma tipologia dos governos, clssica
desde Aristteles, que considera as diferentes formas de governo, sua normalidade, sua patologia
(ALTHUSSER, 1998, p. 314; sem grifos no original). Maquiavel coloca um problema poltico a
unificao da nao italiana e define uma ttica
histrica, ou seja, um instrumento que possa forjar essa unidade: o Estado nacional. Noutros ter-

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mos, o objetivo de Maquiavel, segundo Althusser,


no o de elaborar a teoria do Estado nacional
existente na Frana ou na Espanha no tempo em
que viveram sob a forma da monarquia absoluta,
mas de colocar a questo poltica das condies
da fundao de um Estado nacional num pas sem
unidade, a Itlia (idem, p. 315; sem grifos no
original).
Para negar a suposta oposio entre monarquia e repblica na obra de Maquiavel, Althusser
distingue dois momentos decisivos da constituio de um Estado o que lhe permite colocar sob
a forma terica o conceito de conjuntura: 1. O
momento do comeo absoluto, que pode ser apenas o feito de um nico, de um indivduo sozinho. Mas que instvel, pois pode no limite oscilar tanto do lado da tirania quanto do lado de um
Estado verdadeiro. [...] 2. o segundo momento
o da durao, que s pode ser assegurada por
uma dupla operao: a dotao de leis e a sada da
solido, isto , o fim do poder absoluto de um s
(ALTHUSSER, 1997, p. 119-120; sem grifos no
original).
Nessa passagem, interessante notar a proximidade das reflexes de Althusser com as de
Bettelheim, quando este procura definir a estrutura da conjuntura e conceber diferentes tipos
de periodizao. Vejamos qual sentido esse autor
d ao termo fase: Parece justificado reservar o
termo fase para designar os dois momentos do
desenvolvimento de uma formao social, a saber: 1) o de seu incio, quer dizer, a fase de transio no sentido estrito, que tambm o de uma
no correspondncia especfica entre foras produtivas e relaes de produo [...]. E 2) a fase da
reproduo ampliada da estrutura de produo,
que pode ser o objeto de uma anlise sincrnica e
que caracterizada por uma dinmica prpria
(BETTELHEIM, 1969, p. 28; sem grifos no original).
Caso aplicssemos essa definio de fase
obra de Maquiavel, poderamos dizer que se a
monarquia absoluta e, portanto, um poder nico, centralizado, mas no arbitrrio o momento do comeo absoluto da fundao de um Estado, que s depende do indivduo (o Prncipe), a
repblica representa o momento da durao, da
consolidao do Estado nacional, do fim da solido absoluta do reformador ou do fundador, da
dotao de leis. Assim, monarquia e repblica, em
vez de regimes opostos, poderiam ser pensadas

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como momentos distintos (fases), articulados entre
si e decisivos na constituio e durabilidade do
Estado nacional7.

truir e difundir um realismo popular, de massa,


e tiveram de lutar contra uma forma de jesuitismo
adaptada aos novos tempos (idem, p. 307).

Embora Althusser desenvolva argumentos favorveis argumentao de Gramsci no tocante


ao significado e ao lugar da poltica na vida social,
assim como ratifique a tese da unidade entre as
obras O prncipe e os Discursos, de Maquiavel
vislumbrando, no obstante, resultados diferentes , no podemos verificar a mesma convergncia no que se refere s questes analisadas a
seguir. Aqui nos parece que as aproximaes entre um e outro autor so ainda mais tnues.

Aqui Gramsci opera com a distino entre os


pares intelectual tradicional e intelectual orgnico
ou intelectual cosmopolita8 e intelectual nacionalpopular, contrapondo, respectivamente, a atividade diplomtica, de preservao das relaes sociais existentes, de distanciamento em relao s
massas populares o que corresponderia a mantlas numa situao primitiva de conhecimento e
a atividade poltica, de transformao das relaes
sociais existentes, de relao educacional dialtica
com o povo o que implicaria o ato de educar e
ser educado pelo povo9. Assim se contribuiria para
a criao de uma reforma intelectual e moral, possibilitando s massas populares atingirem uma
concepo de mundo que deslocasse a concepo dominante para uma posio subordinada nas
novas relaes sociais estabelecidas10. Nessa
perspectiva, Maquiavel representaria a figura do
intelectual orgnico e nacional-popular de sua poca.

III. ALTHUSSER E GRAMSCI: DUAS LEITURAS DE MAQUIAVEL?


III.1. Intelectual de seu tempo ou a solido de
Maquiavel
Um dos pontos de desacordo entre as anlises
de Gramsci e Althusser o lugar que a obra de
Maquiavel ocupa na histria do pensamento poltico.
No incio do Caderno 13, Gramsci chama a
ateno para o fato de que a obra O prncipe um
livro vivo, podendo ser concebida como a
exemplificao histrica do mito soreliano, isto
, como expresso da ideologia poltica que se
apresenta como uma criao da fantasia concreta
que atua sobre um povo disperso e pulverizado
para despertar e organizar sua vontade coletiva
(GRAMSCI, 2000, p. 13-14). Ou como Gramsci
salienta em outra passagem: Pode-se [...] dizer
que Maquiavel props-se educar o povo, mas no
no sentido que habitualmente se d a esta expresso ou, pelo menos, lhe deram certas correntes
democrticas. Para Maquiavel, educar o povo
pode ter significado apenas torn-lo convencido e
consciente de que pode existir uma nica poltica,
a realista, para alcanar o fim desejado e que, portanto, preciso cerrar fileiras e obedecer exatamente quele Prncipe que emprega tais mtodos
para alcanar o fim, porque s quem almeja o fim,
almeja os meios adequados para alcan-lo. Em
tal sentido, a posio de Maquiavel deve ser aproximada daquela dos tericos e dos polticos da
filosofia da prxis, que tambm procuram cons-

Cabe ressaltar, contudo, que Maquiavel, segundo Gramsci, no pode ser concebido como
um intelectual que tomava como exemplo exclusivamente os problemas italianos, uma vez que
eram a Frana e a Espanha os exemplos mais visveis de possibilidade da unidade estatal territorial.
a partir de uma comparao elptica entre, de
um lado, a Itlia, e, de outro, a Frana e a Espanha,
que Maquiavel, segundo Gramsci, deduz as regras para um Estado forte em geral e o Estado
italiano em particular. Com isso, no podemos
conceber Maquiavel como um intelectual que pensa
8 Em Gramsci, possvel identificar uma diferena funda-

mental entre o intelectual com funo cosmopolita ao


qual atribudo valor positivo, uma vez que esse intelectual tem a capacidade de articular os elementos internos e
externos para resolver o problema da unidade do Estado
nacional, vinculando-se diretamente com a educao do
povo e o intelectual cosmopolita ao qual conferido
valor negativo devido ao fato de este ater-se aos fenmenos
exclusivamente extranacionais, descurando da incorporao das massas populares na resoluo ou tomada de decises polticas.
9 Idia provavelmente retomada da III tese sobre Feuerbach

7 Voltaremos discusso sobre a forma instvel e duradou-

ra do desenvolvimento de uma formao social no ltimo


tpico deste artigo.

em que Marx aventa a necessidade de o educador ser educado.


10 Ver Fontana (1993), em especial o cap. 3, Renaissance

and Reformation.

33

GRAMSCI E ALTHUSSER COMO CRTICOS DE MAQUIAVEL


os problemas italianos e as formas de super-los
como reflexo da conjuntura exclusivamente italiana. Gramsci, numa passagem dos Cadernos,
chega a afirmar que Maquiavel no s pensou os
problemas extra-italianos, como tambm serviu
aos Estados absolutos em formao: [...]
Maquiavel serviu realmente aos Estados absolutos em sua formao, porque tinha sido a expresso da filosofia da poca, europia mais do que
italiana (GRAMSCI, 2000, p. 228).
Nessa passagem, Gramsci evidencia o carter
e a funo cosmopolita dos escritos de Maquiavel.
Tal questo retomada com todo vigor em outra
passagem, quando Gramsci trata especificamente da funo cosmopolita dos intelectuais italianos: Os intelectuais italianos eram funcionalmente
uma concentrao cultural cosmopolita, eles acolhiam e elaboravam teoricamente os reflexos da
mais consistente e autctone vida do mundo no
italiano. V-se essa funo tambm em Maquiavel,
embora Maquiavel tente dirigi-la para fins nacionais (sem xito e sem continuadores em nmero
aprecivel): com efeito, o Prncipe uma elaborao dos eventos espanhis, franceses, ingleses no
empenho pela unificao nacional, unificao que
na Itlia, no tem foras suficientes e nem interessa muito. (GRAMSCI, 1999, p. 429-430). Ou
ainda: Maquiavel o terico do que ocorre fora
da Itlia, no de eventos italianos (GRAMSCI,
2000, p. 342).
Nessas notas, Gramsci caracteriza Maquiavel
como um intelectual com funo cosmopolita.
Nesse sentido, a obra de Maquiavel pode ser concebida como a expresso do modo de pensar especfico dos intelectuais da poca em que viveu,
os quais estavam atentos aos eventos extra-italianos. Ainda que se considere sua obra como de
ruptura, foi o fato de seu fazer intelectual estar
ligado, como o de outros tantos intelectuais italianos, aos acontecimentos extra-italianos que lhe
permitiu colocar o problema poltico concreto da
unificao nacional italiana.
A defesa que Maquiavel faz da unificao nacional da Itlia parece ser resultado de um certo
otimismo da vontade, j que a situao concreta italiana que ele mesmo descreve s pode ser
pensada nos termos de um pessimismo da inteligncia. Portanto, para analisar a obra de
Maquiavel, Gramsci no toma como referncia
apenas a ruptura desse autor com a tradio dos
tratados sistemticos da Antiguidade, mas leva em

34

considerao o quadro da intelectualidade italiana


no perodo vivido por Maquiavel.
Seguindo a anlise de Gramsci, afirmaramos
que Maquiavel colocou como tarefa a ser resolvida a fundao do Estado nacional italiano, pois
tomou como referncia os exemplos da Frana e
da Espanha. Dessa maneira, Maquiavel no pode
ser entendido como um visionrio, formulando
idias inteiramente novas, sem par na histria da
humanidade. Ao contrrio, Maquiavel era um homem de seu tempo, que, ao se colocar na posio
de intelectual com funo cosmopolita, que pensa
os problemas extra-italianos, propunha-se resolver as questes de ordem interna, mesmo que para
isso tivesse que realizar seu intento sob a forma
de um manifesto poltico, ou melhor, anunciar os
modos de superar os obstculos que se impunham
situao poltica italiana de seu tempo. Sendo
assim, embora as condies materiais de resoluo do problema da unidade nacional na Itlia ainda no existissem, j estavam em vias de existir.
possvel concluir, ento, que, para Gramsci,
Maquiavel militava em prol de um problema que a
humanidade italiana necessariamente resolveria. H, portanto, em Gramsci, a afirmao de uma
viso teleolgica do processo histrico que se resume na identificao de um trajeto a ser seguido
pela sociedade italiana em direo a um fim, traduzindo-se, na problemtica de Maquiavel, como
a constituio da unidade italiana, e, na anlise de
Gramsci, como a construo do momento ticopoltico11.
Quando procura situar a obra de Maquiavel
diante dos autores e tradies filosficas que trataram da questo da poltica, Althusser considera-a imersa na solido. Mas o que significa essa
solido? Ela expressa o carter de comeo de
algo sem precedente da obra de Maquiavel. A
frmula que consagra esse comeo est apresentada de modo visvel em seus escritos, quando
Maquiavel afirma que mais justo ir verdade
efetiva da coisa que sua imaginao. Segundo
Althusser, o discurso de Maquiavel pode ser considerado um comeo sem precedente ou mesmo uma
ruptura, pois ele condena no apenas os discursos edificantes, religiosos e morais ou estticos dos
Humanistas de squito, e mesmo os Humanistas
radicais, no apenas os sermes revolucionrios

11 Voltaremos a essa questo mais adiante.

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de um Savonarola, mas tambm toda a tradio da
ideologia crist, e todas as teorias polticas da Antiguidade (MAQUIAVEL, 1997, p. 47).
Maquiavel no pode ser classificado, de acordo com Althusser, como pertencente tradio
do direito natural, visto que sua obra no trata de
um Estado j formado, mas de uma tarefa a ser
cumprida: a unidade da nao italiana. Nesse sentido, ao buscar o conhecimento da prtica poltica, Maquiavel traz-nos uma contribuio inovadora para o estudo da poltica, no podendo ser
igualada tradio terica anterior aos seus escritos a qual tratava das leis de governo; uma tradio moralizante, religiosa e idealista do pensamento poltico , nem tradio terica posterior
aos seus escritos a qual iria tratar dos problemas de direito de um Estado nacional j constitudo, ou melhor, a tradio da nova filosofia do
direito natural. Como Althusser destaca:
Maquiavel fala da monarquia absoluta existente
na Frana e na Espanha, mas como exemplo e
argumento para tratar de um objeto completamente diferente; para tratar da constituio de um
Estado nacional na Itlia: ele fala de um acontecimento a se realizar (ALTHUSSER, 1998, p. 319;
sem grifos no original).
Pelo fato de no poder situar a obra de
Maquiavel em uma tradio terica ou mesmo
classific-la, Althusser sustenta a idia de que
Maquiavel encontra-se na solido: Maquiavel est
sozinho porque ficou isolado, ficou isolado porque, se se discutiu ininterruptamente seu pensamento, no se refletiu sobre o mesmo (idem, p.
318; sem grifos no original). Ou seja, a obra de
Maquiavel no teria sido assimilada, no sentido
forte do termo. Assim, se Gramsci integra o pensamento de Maquiavel perspectiva do
historicismo absoluto o que o leva a conceber
o filsofo florentino como um intelectual de seu
tempo e a operar com a problemtica do otimismo da vontade e do pessimismo da inteligncia
, na anlise de Althusser no h espao para tal
perspectiva. Dito de outra maneira, a
excepcionalidade da obra de Maquiavel no se
encontra em seu vnculo com a filosofia da poca
em que viveu, ou ainda em sua atividade poltica
como filsofo que lida com os problemas extraitalianos, mas situa-se no seu prprio contedo
de uma obra que est imersa na solido, medida
que rompe com a tradio filosfica pretrita e
no encontra par na filosofia que a sucede.

III.2. A vanguarda revolucionria ou o movimento


de massas
As relaes entre partido ou direo, de um
lado, e base ou massas, de outro, so outros aspectos abordados pelas anlises de Gramsci e
Althusser luz do pensamento de Maquiavel. Aqui,
uma vez mais, observam-se elementos de ruptura
entre as duas abordagens.
De acordo com Gramsci, o Prncipe idealizado por Maquiavel (o condottiero ideal) no existe
na realidade histrica, sendo apenas invocado nos
ltimos captulos da obra na figura de Csar Brgia
(o condottiero realmente existente). Isso significa que, a despeito de Maquiavel ter, ao longo de
toda a sua obra, descrito o Prncipe com certo
distanciamento cientfico, no final ele se fez
povo. Para Gramsci, portanto, a co-existncia
do condottiero ideal e de um condottiero real, na
obra O prncipe, revela muito menos uma contradio interna do texto de Maquiavel que uma preocupao deste com o dever ser, da advindo o
estilo de manifesto utpico dessa obra.
Na condio de homem de partido, de paixes poderosas, Maquiavel deseja criar novas
relaes de fora. Nesse sentido, Gramsci chama
a ateno para o fato de que essa questo do dever ser no pode ser tratada como um simples
problema moral: trata-se de ver se o dever ser
um ato arbitrrio ou necessrio, vontade concreta ou veleidade, desejo, miragem. O poltico
em ato um criador, um suscitador, mas no cria
a partir do nada nem se move na vazia agitao de
seus desejos e sonhos. Toma como base a realidade efetiva: mas o que esta realidade efetiva?
Ser algo esttico e imvel, ou, ao contrrio, uma
relao de foras em contnuo movimento e mudana de equilbrio? Aplicar a vontade criao
de um novo equilbrio das foras realmente existentes e atuantes, baseando-se naquela determinada fora que se considera progressista, fortalecendo-a para faz-la triunfar, significa continuar
movendo-se no terreno da realidade efetiva, mas
para domin-la e super-la (ou contribuir para
isso). Portanto, o dever ser algo concreto, ou
melhor, somente ele interpretao realista e
historicista da realidade, somente ele histria em
ato e filosofia em ato, somente ele poltica
(GRAMSCI, 2000, p. 35).
Assim, no se pode atribuir ao dever ser de
Maquiavel o mesmo sentido revolucionrio empregado por Marx nO manifesto comunista, vis-

35

GRAMSCI E ALTHUSSER COMO CRTICOS DE MAQUIAVEL


to que Maquiavel jamais diz que pensa em, ou
prope-se ele mesmo, mudar a realidade, mas visa
apenas concretamente a mostrar como deveriam
operar as foras histricas para se tornarem eficientes (idem, p. 36). Ainda que pese a frmula
revolucionria da unidade da nao italiana, de
acordo com Gramsci, Maquiavel compreende-a
de maneira utpica, uma vez que a situao concreta italiana no reunia as condies materiais para
a constituio do Estado nacional, ou seja, a tarefa poltica defendida por Maquiavel inexeqvel
por no estar vinculada s condies materiais
realmente existentes na Itlia de seu tempo, quando o desenvolvimento das foras produtivas no
havia tornado-se ainda um obstculo s relaes
sociais de produo existentes.
Para Gramsci, o carter utpico do texto revela-se quando Maquiavel faz-se povo, ou seja,
quando delega a um indivduo desconhecido o
Prncipe, portador de caractersticas excepcionais
a posio de sujeito revolucionrio. No entanto,
necessrio observar que a referncia dO prncipe de extrema importncia para a elaborao
do conceito de moderno Prncipe, de partido revolucionrio, para a realidade efetiva da Itlia dos
anos de 1930. o sujeito revolucionrio que fornecer condies para a criao em ato do momento tico-poltico e da sociedade regulada. Trata-se de uma importante reflexo sobre a relao
entre partido revolucionrio e massas populares.
Isso leva Gramsci crtica da tradio elitista do
pensamento poltico italiano avessa participao poltica das massas , crtica da oposio
entre teoria e prtica poltica e defesa de um
partido que consiga fazer-se povo: o moderno
Prncipe12.
12 No que se refere ao tratamento que Gramsci d ao

partido poltico revolucionrio talvez fosse interessante


indicar aqui ainda que de modo provisrio e precrio
duas ausncias em seus escritos que podem ter implicaes
tericas e polticas de grande monta. A primeira delas refere-se ausncia de reflexo sobre a possibilidade de um
pluralismo partidrio socialista. Coutinho (1999, p. 170171) sustenta que na caracterizao do partido poltico
como sntese ou mediao da vontade coletiva, Gramsci
no explicita que essa sntese ou mediao pode ser
realizada por mais de um partido o que, em nosso entender, parece indicar que Gramsci sustenta o sistema de partido nico como expresso da vontade coletiva. Ainda que
Gramsci (2002, p. 140-141) admita a existncia de mais de
um partido, quando se reporta possibilidade de exerccio
da hegemonia do partido dos grupos dominantes sobre o
partido dos grupos subalternos, isso no significa que essa

36

A tese de Gramsci de que O prncipe um


manifesto utpico revolucionrio retomada por
Althusser (1997, p. 67), que entende que essa obra
tem a propriedade de ser um chamado passional
soluo poltica que anuncia passional no sentido de querer conquistar adeptos causa da unificao da nao italiana.
Enquanto, segundo Althusser (idem), a retrica adequada a ganhar adeptos para a sua causa
o primeiro sentido em que os escritos de Maquiavel
podem ser considerados um manifesto, o deslocamento da ideologia do lugar da prtica poltica
o segundo sentido. No mbito da ideologia,
Maquiavel no deveria escrever seu texto do ponto de vista daquele que deve revolucionar a conjuntura histrica: o Prncipe (sujeito da prtica
poltica), mas do ponto de vista do povo.
Partindo dessa observao, Althusser procura
traar o elemento que diferencia o Manifesto comunista, escrito por Marx, do manifesto utpico
revolucionrio, escrito por Maquiavel. De acordo com ele, o Manifesto comunista coloca-se, na
ideologia, sob o ponto de vista do proletariado, e
o mesmo proletariado e as demais classes exploposio seja incompatvel com a defesa do sistema de partido nico, uma vez que os partidos subalternos poderiam
estar destinados a uma participao minoritria na gesto
do Estado, exercendo, de modo apenas marginal, influncia
sobre o processo de construo do socialismo. Sobre a
discusso acerca do pluralismo poltico socialista, ver Saes
(1998b). A segunda ausncia dos escritos de Gramsci, que
est de algum modo relacionada anterior, diz respeito,
como salienta Lefort (1972), impossibilidade de
discursividade exterior do leitor (poderamos dizer: da base
ou das massas) em relao ao escritor (poderamos dizer:
da direo ou do partido). Segundo Lefort, Gramsci reduz
essa relao a uma interpelao. Logo, o discurso que se
apresenta inicialmente como aberto, fecha-se, no momento
seguinte, no admitindo exterioridade, apenas interioridade
discursiva do leitor: A teoria reduzida sua funo prtica; mas ela conserva o estatuto que lhe confere a tradio
idealista: a idia transparente nos limites da mensagem. E
o intrprete que detm o saber da idia ignora a necessidade
de tomar conhecimento de sua prpria prtica poltica
(idem, p. 256). Poderamos afirmar, assim, que Gramsci,
ao conceber o conhecimento como expresso direta da ao
poltica, como ideologia orgnica, parece corroborar a ideologia anticientificista e, conseqentemente, sugerir que a
transformao das ideologias existentes plausvel no plano subjetivo, no plano da ao poltica organizada, o que o
leva a ignorar o papel que cumprem as condies objetivas
nessa transformao, ou como nos lembra Marx: os homens agem, fazem histria, mas no em condies escolhidas por eles prprios.

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radas que devem se organizar no partido do proletariado, ou seja, o prprio proletariado que deve
ser o sujeito da prtica poltica. H aqui, portanto,
uma coerncia entre o ponto de vista de classe
definido no texto e o sujeito da prtica poltica, ou
ainda, nessa relao, o aspecto ou efeito de aluso
da ideologia no abre espao para o seu contrrio:
o aspecto ou efeito ilusrio. Com os escritos de
Maquiavel bastante diferente, uma vez que h um
deslocamento entre o lugar ocupado pelo texto e
o lugar do sujeito da prtica poltica. Como
Althusser (idem, p. 72) observa: Maquiavel se
coloca certamente do ponto de vista do povo, mas
esse Prncipe, ao qual atribuda a misso de unificar a nao italiana, se ele deve se tornar um
Prncipe popular, ele no , de fato, povo. Do
mesmo modo, o povo no chamado a se tornar
Prncipe. H ento uma dualidade irredutvel entre o lugar do ponto de vista poltico e o lugar da
fora e da prtica poltica, entre o sujeito do ponto
de vista poltico, o povo, e o sujeito da prtica
poltica, o Prncipe.
Essa dualidade existente entre o lugar do ponto
de vista poltico e o lugar da fora ou prtica poltica aparece mais explicitamente nos escritos em
que Althusser (1978; 1994) trata da questo do
partido revolucionrio, ou ainda, quando ele trata
da relao da Internacional Comunista e da organizao dos partidos comunistas em relao ao movimento de massas e prpria base partidria.
De acordo com Althusser (1994), o processo
de mundializao e o imbricamento dos monoplios, em curso no ltimo quartel do sculo XX,
teriam criado obstculos ao modelo de organizao partidria, controlado por um centro mundial
de deciso e de direo, tal como fora a III Internacional Comunista e por sua relao com os partidos comunistas nacionais. Esse centro mundial
de deciso e de direo teria contribudo, durante
o sculo XX, para a diviso das lutas das massas
populares, como parecem ilustrar os conflitos
entre a URSS e a Iugoslvia de Tito, entre a URSS
e a China de Mao, e a ocupao do Camboja pelas
tropas nacionalistas do Vietn (idem). Isso levouo a criticar a idia de moderno Prncipe, presente
em Gramsci, que, segundo Althusser, daria suporte organizao desse centro mundial diramos: pouco apegado historicamente poltica de
autodeterminao dos povos, defendida por Lnin.
No que se refere organizao interna dos
partidos comunistas, assim como Gramsci,

Althusser (1978) v com preocupao a relao


entre direo e base, mas aponta para novos problemas, uma vez que entende que os partidos comunistas, em especial o Partido Comunista Francs (PCF), estariam diante de srias dificuldades
de superar um problema estrutural existente em
sua organizao interna: trata-se do que o autor
chama de reproduo do modo de funcionamento
burgus da poltica. Dito de outra maneira: a estrutura e o funcionamento hierrquico do partido
passou a reproduzir o aparato de Estado parlamentar burgus, bem como seu aparato militar.
No primeiro caso, a vontade poltica da base do
partido transforma-se em poder de direo; no
segundo caso, desenvolve-se uma compartimentagem vertical do partido, por meio da hierarquizao ascendente que existe entre a clula e a
seo partidrias, ou ainda, entre a clula e a federao, ou no limite, o comit central.
Podemos depreender do que foi dito que a crtica estrutura e ao modo de funcionamento da
poltica burguesa algo que se revela com maior
contundncia na anlise de Althusser. Em Gramsci,
mais do que a crtica poltica burguesa, central a idia de interpelao dos sujeitos como modo
de solucionar o problema da ciso que poderia
ocorrer entre partido ou direo, de um lado, e
base ou massas populares, de outro.
V. CONCLUSES: TEORIA DA HISTRIA E
POLTICA
Como j indicamos, inadequado afirmar que,
na definio do conceito de processo histrico,
Gramsci e Althusser situem-se no mesmo terreno
que Maquiavel. Para este, a histria era entendida
como movimento cclico, variando entre a ordem
e a desordem, ou melhor, em termos de tempos
de durao das formas de convvio entre os homens, uma vez que no haveria como transformar o carter imutvel de certos atributos humanos, tais como: ingratido, simulao, avidez por
dinheiro entre outros.
Em Gramsci, a idia de natureza humana fixa
e imutvel no tem lugar: A recusa de uma natureza humana fixa permitia a Gramsci livrar-se de
uma concepo cclica do tempo sem com isso
abrir mo daquela importante sensibilidade histrica (BIANCHI, 2007, p. 122). Se Gramsci rompe
com a definio de histria como movimento
cclico, ao mesmo tempo, atribui ao processo histrico um sentido teleolgico, visto que acata a
idia de que o dever ser encontra-se inscrito no

37

GRAMSCI E ALTHUSSER COMO CRTICOS DE MAQUIAVEL

ser. Trasladando-se essa questo para os problemas da formao social italiana analisada por
Maquiavel, entende-se que o povo italiano estivesse subordinado a um destino, um fim, que,
mais cedo ou mais tarde, seria atingido. Ou, como
sintetiza a frmula: ainda que a unidade italiana
no existisse na poca, ela estaria em vias de existir.
Essa viso teleolgica da histria tem fundamentao, a nosso ver, na tese de que a mudana
histrica s tem condies de se consumar caso
o desenvolvimento das foras produtivas entre em
contradio com as relaes de produo existentes e acionem, com isso, uma nova forma poltica. Nessa perspectiva, no nas lutas de classes
que devemos procurar a possibilidade de fundao da unidade italiana, mas, fundamentalmente,
no desenvolvimento das foras produtivas. Nesse
sentido, queremos dizer que possvel concluir
que est presente nos escritos de Gramsci, mesmo que no sistematizada teoricamente, a idia de
que o processo histrico determinado pelo desenvolvimento das foras produtivas que, num
momento histrico particular (no momento de
transio social), entram em contradio com as
relaes de produo s quais elas davam suporte. Essa mudana na estrutura econmica seria,
portanto, pr-condio para a mudana na superestrutura.
No por acaso que, ao tomar como problema poltico a superao do momento dos interesses particulares e a criao do momento dos interesses universais, passasse a adquirir grande influncia nas anlises de Gramsci do perodo
carcerrio o Prefcio de 1859, escrito por Marx.
Em especial, a passagem a seguir: 1) A humanidade s se coloca sempre tarefas que pode resolver; a prpria tarefa s surge quando as condies materiais de sua resoluo j existem ou, pelo
menos, j esto em vias de existir; 2) Uma formao social no desaparece antes que se tenham
desenvolvido todas as foras produtivas que ela
ainda comporta; e novas e superiores relaes de
produo no tomam o seu lugar antes que as
condies materiais de existncia destas novas
relaes j tenham sido geradas no prprio seio
da velha sociedade (GRAMSCI, 1999, p. 140)13.
13 Em Marx (1977, p. 27), essa passagem aparece do

seguinte modo: [...] a humanidade s levanta os problemas que capaz de resolver e assim, numa observao

38

certo que na anlise da reproduo do todo


social, Gramsci opera com a tese de que toda
vida social marcada pela poltica, pela relao
de foras polticas. Contraditoriamente, no entanto, na anlise do processo de transio social,
sustenta a tese do primado do desenvolvimento
das foras produtivas. Desse modo, observa-se
que Gramsci apia-se nessa tese para explicar a
transio do feudalismo para o capitalismo na
Itlia, defendendo que a condio para que a unidade nacional pudesse concretizar-se na Itlia
estava alicerada num nvel determinado de desenvolvimento das foras produtivas que possibilitasse a constituio de uma nova forma poltica poderamos dizer: no incio instvel (a
monarquia) e, num segundo momento, duradoura
(a repblica).
A partir do que foi dito acima, cabe esclarecer
que no nos valemos de uma reflexo global dos
Cadernos do crcere, mas das anlises que Gramsci
faz do pensamento de Maquiavel. Nesse caso,
consideramos que Gramsci parece estar informado, em especial na anlise da transio social, por
uma viso teleolgica da histria que se encontra
imbricada com a tese do primado das foras produtivas. Se, portanto, as relaes polticas incidem
sobre a reproduo do todo social, na anlise da
transio social elas parecem estar subordinadas
ao desenvolvimento das foras produtivas, ou ainda, a mudana econmica que ativa o surgimento
de uma nova forma poltica.
Althusser, nos escritos inditos, produzidos,
ao longo dos anos de 1970 e 1980, aborda a questo do processo histrico sob outro prisma. De
acordo com Vatter (2003), na caracterizao do
processo histrico, Althusser inova em relao
anlise de Lefort (1972) ao considerar a constituio do Estado que dura como uma emergncia a partir do nada. Ou melhor, Althusser concebe esse nada como encontro aleatrio do poltiatenta, descobrir-se- que o prprio problema s surgiu
quando as condies materiais para o resolver j existiam
ou estavam, pelo menos, em vias de aparecer. [...] As relaes de produo burguesas so a ltima forma contraditria do processo de produo social, contraditria no no
sentido de uma contradio individual, mas de uma contradio que nasce das condies de existncia social dos indivduos. No entanto, as foras produtivas que se desenvolvem no seio da sociedade burguesa, criam ao mesmo tempo
as condies materiais para resolver esta contradio. Com
esta organizao social termina, assim, a pr-histria das
sociedades humanas.

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co (virt) e do social (fortuna), distanciando-se,
assim, do discurso das leis da histria e da necessidade histrica. Embora Vatter descure da funo retrica dos conceitos de nada, vazio, presentes nos textos inditos14, a nosso ver, isso no
desautoriza o significado das idias de contingncia e de aleatrio, concebidos como possibilidade
histrica no lugar de uma injustificada ausncia
de determinaes ou como processo inevitvel
e como processo multicausal em vez de unicausal
e de desenvolvimento unidirecional15.
Entendemos, portanto, que a crtica radical
viso teleolgica da histria compreendida como
processo inelutvel e necessrio e o uso do conceito de histria compreendido como processo
contingente so aspectos elementares e fundamentais que podemos extrair da anlise de Althusser.
Ademais, preciso ressaltar que, apesar de efetuar uma autocrtica sua obra a qual teria incorrido supostamente no teoricismo, quando das anlises elaboradas em Pour Marx e Lire Le Capital
, Althusser no nega a teoria, como sugere Vatter
(2003), ou chega a formular nos seus escritos o
materialismo da subjetividade (NEGRI, 1997),
ao supostamente eliminar a distino entre estrutura jurdico-poltica (o poltico) e prtica poltica
(a poltica). Consideramos essas teses inadequadas e infundadas, uma que vez que ignoram o fato
de a anlise de Althusser ter deslocado o seu objeto de reflexo do patamar dos conceitos puros
de modo de produo geral e particular os quais
repercutem na anlise da reproduo ampliada bem
como na anlise da transio, tal como aparecem
nas reflexes de Balibar , para o nvel do conceito abstrato-formal de formao social na construo da teoria marxista da histria. Mais precisamente, afirmamos que esse deslocamento no
reduz ao empirismo a teoria da histria formulada
por Althusser, mas tem o efeito de pr em evidncia os conceitos de lutas de classes e de desenvolvimento desigual.
A anlise de Althusser nos escritos inditos no
se reduz ao empirismo, pois o conceito de formao social compreendido, de modo mais expl-

14 De acordo com Morfino (2006, p. 19): Se se toma esta

funo retrica por terica corre-se o risco de se transfigurar a teoria do encontro em uma teoria do evento ou da
liberdade.
15 Ver observaes da nota de rodap 18.

cito, a partir de sua dupla funo terica: como


conceito abstrato-formal e como conceito concreto-real16. A maioria das anlises acerca da produo terica althusseriana parece descurar da
existncia dessa primeira funo e relegar o conceito de formao social ao mbito das sociedades concretas. Assim, se na anlise de Althusser
sobre a obra de Maquiavel, ganha centralidade o
conceito de formao social, os adeptos da interpretao empirista da unicidade histrica poderiam argir que a teoria no existe nessa anlise,
enquanto os adeptos da produo em geral concluiriam que Althusser teria se tornado empirista.
Em nosso entender, o que chama a ateno
nos textos inditos a formulao do conceito
abstrato de formao social, compreendido, de um
modo geral, como coexistncia complexa de modos de produo, podendo ser pensado quer em
sua forma estvel ou de durao, quando h a
dominncia de um modo de produo sobre os
demais (coexistncia com dominante), quer em
sua forma transitria ou instvel, quando nenhum
modo de produo consegue erguer-se condio dominante (coexistncia sem dominante)17.
A propsito, o conceito de modo de produo apreendido apenas de modo puro abriria brechas para
se pensar a transio em termos de desenvolvimento das foras produtivas. Ao contrrio, o conceito de modo de produo concebido em estado
articulado, isto , concebido a partir do conceito
de formao social, faz realar o papel determinante
das lutas de classes na histria, bem como seu
desenvolvimento desigual em cada formao social. Tal operao conduz a anlise althusseriana a
rechaar a interpretao teleolgica da histria, pois
realiza a crtica sistemtica ao modelo explicativo
monocausal, enraizado na concepo de modo de
produo puro; no sistema binrio de classes sociais. Quando se coloca o conceito de formao
social no posto de comando, toma o lugar dominante a explicao pluricausal, enraizada na con-

16 Embora no concorde com o emprego da primeira fun-

o terica do conceito de formao social acima indicado,


Saes (1998a) salienta que a idia de pensar o conceito de
formao social em sua dupla funo terica j havia sido
aludida por tienne Balibar em uma das notas de rodap do
texto Sur les concepts fondamentaux du matrialisme
historique.
17 Retiramos de Turchetto (2005) a idia de forma estvel

e forma de transio.

39

GRAMSCI E ALTHUSSER COMO CRTICOS DE MAQUIAVEL


cepo de coexistncia de modos de produo,
na coexistncia de mais de duas classes sociais18.
Ora, deslocar o objeto de estudo no significa
de maneira alguma a negao da teoria. Assim,
enfatiza-se a dimenso da coexistncia de modos
de produo. Isso significa que, ao colocarmos a
formulao terica do conceito de prtica poltica
central em Maquiavel , no podemos mais
conceb-la como efeito de um nico modo de
produo, mas como efeito da coexistncia dos
modos de produo com dominante, caso tomemos como objeto de reflexo a reproduo ampliada, e como coexistncia sem dominante, a transio.
Enfim, em Gramsci predomina a viso
teleolgica da histria, uma vez que a prpria teoria da poltica subsume-se sua funo prtica de
construo do momento tico-poltico. Althusser,
ao contrrio, refuta a viso teleolgica da histria,
pois ao dar centralidade ao conceito de luta de
classes, considera que o processo de transformao social no pode ser tomado como final
preestabelecido, mas como produto ou resultado
ativo das circunstncias em que se inscrevem as
lutas de classes nas diferentes formaes sociais
que se desenvolvem desigualmente.
Se h razes explicativas que unem as duas
anlises da obra de Maquiavel (primeiro sentido
da assimilao), h tambm pontos cruciais que
as distinguem (segundo sentido da assimilao).
Quanto convergncia, notamos que Gramsci e
Althusser no definem teoria da histria e poltica
como dois objetos, radical ou absolutamente, distintos. O que significa que a distino entre esses
termos concebida de maneira relativa. A justificativa para isso se encontra na problemtica geral
18 Quando falamos em explicao pluri ou multicausal

remetemos idia, j presente em Pour Marx, segundo a


qual a contradio capital-trabalho nunca simples ou absoluta, mas sempre especificada por outras instncias da
vida social ou, como observa Althusser (2005, p. 113; sem
grifos no original), jamais a dialtica econmica age em
estado puro. Nos escritos de Althusser, a noo de
sobredeterminao que melhor explica essa idia de
multicausalidade e corrobora a crtica idia de contradio
nica.

da qual partem, isto , ambas as anlises tm como


preocupao central o processo histrico, no
empreendendo, como se poderia supor, uma interpretao humanista que opera com definies
como: homem, natureza humana e essncia genrica do ser.
Observamos, no entanto, que mesmo concordando quanto ao carter relativo da distino entre teoria da histria e poltica, as anlises de
Gramsci e de Althusser chegam a resultados distintos. Parece-nos possvel afirmar que, em
Gramsci, essa distino possui um sentido subjetivo (o que no significa arbitrrio), enquanto em
Althusser possui um sentido objetivo (o que no
sinnimo de teoria pura). Entendemos, assim,
que, em Gramsci, a distino entre teoria da histria e poltica encontra-se em estado prtico, ou
melhor, no elaborada teoricamente, uma vez
que est subordinada proposta de ao prtica
de construo do momento tico-poltico19. J
Althusser toma as reflexes de Gramsci como
instrumento terico que opera ou trabalha
sobre a obra de Maquiavel. Consideramos que o
resultado desse processo de elaborao terica
a construo de uma teoria da histria ancorada
na ausncia de sujeito o que sintetizado, por
Althusser, na expresso processo sem sujeito.
Isso no significa que a prtica poltica seja despojada de importncia, mas que os problemas a
serem enfrentados pela prtica terica e pela prtica poltica so distintos. Quanto ao primeiro caso,
para o marxismo, coloca-se como imperativo criticar, desconstruir e desvelar as ideologias existentes, inclusive as formuladas em seu prprio
arcabouo terico. Quanto prtica poltica, apresenta-se um objetivo diferente: o de destruir o
Estado e, portanto, o aparelho reprodutor da coeso social. Em nenhum dos dois casos as prticas
restringem-se a desconstruir a ideologia e a poltica dominantes, podendo assumir a funo de
meras reprodutoras da ideologia e da poltica dominantes.
19 Nos Cadernos do crcere, quando Gramsci refere-se
histria tico-poltica tal qual a existente na sociedade burguesa, observamos que, na maioria das vezes, faz uso do
recurso de aspas para justamente distingui-la de sua realizao plena na sociedade regulada.

Danilo Enrico Martuscelli (daniloenrico@yahoo.com.br) Doutorando em Cincia Poltica pela Universidade Estadual de Campinas (Unicamp).

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REVISTA DE SOCIOLOGIA E POLTICA V. 16, NMERO SUPLEMENTAR: 27-41 AGO. 2008


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REVISTA DE SOCIOLOGIA E POLTICA V. 16, NMERO SUPLEMENTAR: 183-187 AGO. 2008

ABSTRACTS
GRAMSCI AND ALTHUSSER AS CRITICS OF MACHIAVELLI
Danilo Enrico Martuscelli
ABSTRACT: This article compares the analyses of Antonio Gramsci and Louis Althusser through a
common object of their reflections the thought of Niccolo Machiavelli. This enables us to present the
theory of history that is implicit in each one of these thinkers by: 1) showing the elements that provide
unity to Gramsci and Althussers analyses of Machiavellis work and discussing their interpretations of
the latter; 2) presenting the elements of rupture within these analyses and lastly, 3) in our attempt to
present a global view of the relationship between Althusser and Gramsci as critics of Machiavellis
thought, we indicate the differences between these authors theories of history. While Machiavelli had
a cyclical view of history, based on his beliefs in human nature, Gramsci refused to put forth any view
of innate nature; nonetheless, he did hold a teleological view of human history. On the other hand,
Althusser, coinciding with Gramsci on the inexistence of any type of innate human nature, was in
disagreement with him regarding a teleology of history, preferring a pluri-causal perspective rooted in
a conception of the coexistence of modes of production and of more than two social classes.
KEYWORDS: Political Theory; Marxism; class struggle; theory of history; Machiavelli; Gramsci;
Althusser.
*

SOCIAL ACTORS AND ATTEMPTS TO BROADEN DEMOCRACY: SOCIAL NETWORKS


IN
PERSPECTIVE
GRAMSCI
ET ALTHUSSER EN CRITIQUES DE MACHIAVEL
Joana
de Moura and Marcelo Kunrath Silva
DaniloTereza
EnricoVaz
Martuscelli
ABSTRACT:
Over
coursedAntonio
of the 1980s
and 1990s,
has witnessed
theobjet
proliferation
of
Larticle compare
lesthe
analyses
Gramsci
et LouisBrazil
Althusser
partir dun
de rflexion
forums,
councils,
committees
and
partnerships
that
have
instituted
institutional
channels
open
for
commun la pense de Nicolas Machiavel et prsente la thorie de lhistoire implicite lie tous
the
political
expression
actors
and nous
segments
of civil
society
at the
different
levels
of government
les deux.
Pour
accomplirofcet
objectif,
effectuons
une
analyse
en trois
parties
: 1) nous
prsentons
and
over a wide
of areas
of State action.
Nonetheless,
the literature
that analyzes
this process
les lments
quirange
unifient
les analyses
de Machiavel
effectues
par Gramsci
et Althusser,
tout en
has,
to a large
adoptedde
a dichotomous
and normative
view
of civil society.
We put
forth a
discutant
leurs extent,
interprtations
loeuvre de Machiavel
; 2) nous
prsentons
les lements
de rupture
entre les analyses de Gramsci et Althusser et, enfin, 3) dans une tentative de prsenter un aperu
gnral de la relation entre Gramsci et Althusser en tant que critiques de la pense de Machiavel,
nous soulignons ce qui spare ces auteurs en ce qui concerne la thorie de lhistoire. Alors que
Machiavel avait une vision cyclique de lhistoire, puisquil croyait une certaine nature humaine,
Gramsci refusait la nature inne, bien quil ait une vision tlologique de lhistoire, et Althusser, qui
est daccord avec Gramsci quant labsence dune nature humaine inne, sopposait ce dernier
quant la conception tlologique et prfrait une conception multi-causale, enracine dans la
conception de coexistence de plus de deux classes sociales.
MOTS-CLS : Thorie Politique ; marxisme ; lutte de classes ; thorie de lhistoire ; Machiavel ;
Gramsci ; Althusser.

183

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