Você está na página 1de 55

UNIVERSIDADE FEDERAL DE ALFENAS

INSTITUTO DE CINCIAS HUMANAS E LETRAS


DEPARTAMENTO DE HISTRIA

Isis Daiane Bueno de Jesus

RELAES DE GNERO E CLASSE NA INGLATERRA


VITORIANA A PARTIR DO ROMANCE NORTE E SUL, DE
ELIZABETH GASKELL.

ALFENAS
2014

UNIVERSIDADE FEDERAL DE ALFENAS


INSTITUTO DE CINCIAS HUMANAS E LETRAS
DEPARTAMENTO DE HISTRIA

Isis Daiane Bueno de Jesus

RELAES DE GNERO E CLASSE NA INGLATERRA


VITORIANA A PARTIR DO ROMANCE NORTE E SUL, DE
ELIZABETH GASKELL.

Trabalho de concluso de curso


apresentado como parte dos requisitos
para a obteno de Licenciatura em
Histria pela Universidade Federal de
Alfenas, sob a orientao da Profa. Dra
Marta Gouveia de Oliveira Rovai.

ALFENAS
2014

UNIVERSIDADE FEDERAL DE ALFENAS

INSTITUTO DE CINCIAS HUMANAS E LETRAS


DEPARTAMENTO DE HISTRIA

Isis Daiane Bueno de Jesus

RELAES DE GNERO E CLASSE NA INGLATERRA


VITORIANA A PARTIR DO ROMANCE NORTE E SUL, DE
ELIZABETH GASKELL.

A Banca examinadora abaixo-assinada


aprova o trabalho de concluso de curso,
apresentado como parte dos requisitos
para obteno de Licenciatura em
Histria pela Universidade Federal de
Alfenas.

Aprovada em:
__________________________________________
Profa. Dra.Marta Gouveia de Oliveira Rovai
Instituio: Universidade Federal de Alfenas UNIFAL-MG
____________________________________________
Profa. Dra. Fernanda Ribeiro
Instituio: Universidade Federal de Alfenas UNIFAL-MG
____________________________________________
Prof. Marcelo Hornos Steffens
Instituio: Universidade Federal de Alfenas UNIFAL-MG

AGRADECIMENTOS

Agradeo especialmente a minha orientadora, professora Marta Gouveia de


Oliveira Rovai, pela dedicao e pacincia ao me ajudar a desenvolver minha pesquisa e
por todo o aprendizado, no s acadmico, que me proporcionou, mesmo que em to
pouco tempo.
A todos os professores da Unifal-MG que de alguma maneira contriburam
para minha formao.
A meu pai Darly e minha irm Jaqueline, que mesmo em meio a dificuldades
sempre me apoiaram nesta jornada. Assim como meus colegas de curso com os quais
tive o privilgio de conviver ao longo destes quatro anos, especialmente Ana Flvia,
Carolina, Cristal e Natalia, as quais se tornaram grandes amigas que levarei para a vida
toda.

E agora, castigada at mesmo pelo que o mundo chamava de sua


boa sorte, ela encantou a tia relutante para concordar com a sua
vontade. Assim Margaret ganhou o reconhecimento do seu
direito de seguir suas prprias ideias de dever.
Elizabeth Gaskell, Norte e Sul.
RESUMO
Resumo: O perodo que vai de 1837 a 1901 e que corresponde, na Inglaterra, ao reinado
da Rainha Vitria, comumente conhecido como Era Vitoriana, trata-se de uma poca de
intensa movimentao poltica, social e cultural. Este cenrio constantemente retratado
na literatura do perodo, que nos proporciona uma representao do real. Este trabalho
se desenvolve a partir da histria de gnero, uma vez que a fonte utilizada, a obra

literria Norte e Sul (1855), um romance escrito por uma mulher, Elizabeth Gaskell,
num perodo em que autoras encontravam incontveis dificuldades para publicao, no
cenrio vitoriano. A personagem principal de sua obra tambm feminina, e no se
encaixava exatamente nos padres vitorianos de submisso e no modelo convencional
de mulher burguesa, entre outras coisas pelo fato de a vida da protagonista apresentar
rupturas e descontinuidades, muito semelhantes ao tpico perfil masculino europeu
moderno, enquanto mulher cabia uma vida pacata, domstica, familiar e sem
grandes surpresas. Como a autora, atravs de suas personagens, subverte a viso do
senso comum sobre a mulher e o homem na poca, tornou-se um dos objetivos centrais
desta pesquisa entender como as relaes de gnero afetaram a produo do livro, assim
como refletir sobre os significados culturais de resistncia que a obra revela.
Palavras-chave: Era Vitoriana, Gnero, Literatura.

Abstract
The period from 1837 to 1901 that corresponds, in England, to the reign of Queen
Victoria, commonly known as the Victorian period, it is a time of intense political,
social and cultural movement. This scenario is constantly pictured in the literature of the
period, which gives us an approximation of the reality. This work develops from the
history of gender, since the source used, the novel North and South (1855), is a book
written by a woman, Elizabeth Gaskell, on a period in which women authors found

countless difficulties for publication, on Victorian setting. The main character of his
work is also feminine, and does not fit exactly in Victorian standards of subjection and
the conventional model of bourgeois woman, among other things because the life of the
protagonist present disruptions and discontinuities, much more like the typical
"modern" european male profile while the woman was up a quiet life, home, family and
without major surprises. As the author, through his characters, subverts the common
vision of women and men of her time, became one of the central objectives of this
research to understand how gender relations affect the production of the book, as well as
reflect on the cultural meanings of resistance that the work reveals.
Key words: Victorian Period, Gender, Literature.

Sumrio
INTRODUO...............................................................................................................8
CAPTULO 1 - RELAES DE CLASSE E GNERO NA SOCIEDADE
VITORIANA..................................................................................................................12
1.1- O CONCEITO DE GNERO.......................................................................................12
1.2- SOCIEDADE INGLESA DO SCULO XIX..................................................................17

1.3-VIDA E OBRA DE ELIZABETH GASKELL.................................................................23


CAPTULO 2 - CONSIDERAES SOBRE A LITERATURA COMO FONTE
PARA A HISTRIA......................................................................................................31
2.1- HISTRIA E LITERATURA: UMA RELAO FECUNDA.............................................31
2.2 - LITERATURA FEMININA NO SCULO XIX.............................................................35
CAPTULO 3 - GNERO E CLASSE NO ROMANCE NORTE E SUL................39
3.1 - AS RELAES DE GNERO NA INGLATERRA E PUBLICAO DA OBRA DE
ELIZABETH GASKELL...................................................................................................39
3.2 - AS RELAES DE CLASSE PELO OLHAR DE GASKELL..........................................40
3.3 - MARGARET: A MULHER COMO OBSERVADORA, SUJEITO E MEDIADORA SOCIAL..42
CONSIDERAES FINAIS........................................................................................52
REFERNCIAS BIBLIOGRFICAS........................................................................54

Introduo
O perodo que vai de 1837 a 1901 e que corresponde, na Inglaterra, ao
reinado da Rainha Vitria, comumente conhecido como Era Vitoriana, trata de uma
poca de intensa movimentao poltica, social e cultural. Corresponde ao apogeu da
poltica industrial e colonialista inglesa, da ascenso da burguesia monopolista. Uma era
de grandes contrastes, na qual aconteceram vrias inovaes nas artes, na literatura, na
poltica, religio, msica. Todas essas mudanas culturais, polticas e econmicas
traziam o choque do novo a uma sociedade que ainda era extremamente puritana em
alguns aspectos, pois havia uma moralidade muito rgida e a vida na famlia nuclear e
patriarcal possua um carter sagrado.
Este cenrio de contrastes na Inglaterra do sculo XIX, especificamente a
cidade de Manchester, abordado pelo romance Norte e Sul (1855), de Elizabeth
Gaskell, permitindo uma aproximao com o imaginrio das pessoas do perodo. Mais
do que os fatos, segundo Sandra J. Pesavento, o imaginrio se apresenta como a:
Atividade do esprito que extrapola as percepes sensveis da
realidade concreta, definindo e qualificando espaos, temporalidades,
prticas e atores, o imaginrio representa tambm o abstrato, o novisto e no-experimentado. elemento organizador do mundo, que d
coerncia, legitimidade e identidade. sistema de identificao,
classificao e valorizao do real, pautando condutas e inspirando
aes. , podemos dizer, um real mais real que o real
concreto...(PESAVENTO, 2006, p.2).

Este imaginrio apresentado na literatura revela um sistema de representaes


do mundo real e pode ser analisado como tal. As personagens podem no ter existido de
fato, mas existem enquanto possibilidades, como um smbolo da sociedade em que
estavam inseridas, levando consigo os valores e caractersticas do tempo em que o livro
foi escrito.
O romance Norte e Sul foi inicialmente publicado de forma seriada na revista
literria, editada por Charles Dickens, Household Words, de setembro de 1854 a janeiro
de 1855, em 22 partes semanais, tendo sua primeira publicao em formato de livro em
1855 e, como explica a autora no incio da obra, Para corrigir de alguma forma este
bvio defeito, (a impossibilidade de desenvolver a histria do modo desejado e a
necessidade de avanar os acontecimentos por conta da publicao seriada) vrias
passagens curtas foram inseridas e muitos captulos novos adicionados (GASKELL,
2008, p.05). Durante este mesmo perodo Dickens estava publicando seu prprio
8

romance industrial, Hard Times, o que segundo alguns autores, como Rosemarie
Bodenheimer e Shirley Foster, influenciou a mudana do ttulo da obra de Gaskell, de
Margaret Hale para North and South, com o qual foi efetivamente publicado.
A autora incorporava em seus livros valores da sociedade na qual vivia, mesmo
fazendo crticas a ela, sendo reconhecida como exemplo convenes vitorianas, e por
muito tempo ficou conhecida como Mrs. Gaskell, ressaltando o fato de que ela era
casada e possua uma famlia, como era esperado de uma mulher considerada de
respeito em meados do sculo XIX.
Mrs. Gaskell nasceu numa pequena cidade nos arredores de Londres e viveu
durante toda sua vida de casada, de 1832 at sua morte em 1865, na cidade industrial de
Manchester, um grande centro da produo de tecidos durante a Revoluo Industrial, o
que lhe proporcionou um contato com as indstrias e trabalhadores.
Seu livro no apresenta apenas as diferenas entre o campo e a cidade
industrial, mas a relao das pessoas com estes ambientes e as diferentes classes sociais.
Alm disso, cuida tambm da questo de gnero, uma vez que escreve um livro num
momento em que os autores eram predominantemente homens, com uma personagem
principal feminina que no se encaixa exatamente nos padres vitorianos mais
tradicionais de submisso, e que de certa maneira subverte alguns aspectos da viso
mais comum sobre a mulher na poca.
A literatura nos ajuda, assim, a analisar as representaes sobre determinada
sociedade, o peso que o contexto histrico e social tm naquele ambiente de produo
intelectual. Neste caso, como sua obra revela uma noo de mulher diferente do que se
entendia como a ideal, j que Gaskell pertencia chamada classe mdia 1, era esposa de
um ministro da Igreja Unitarista 2e morava em uma das maiores cidades industriais da
Inglaterra do sculo XIX, numa poca em que os escritos femininos comeavam a
despontar, mas ainda enfrentavam muitas dificuldades para serem publicados e
publicizados.
1

Segundo Peter Gay: cada pas dividia os seus estratos mdios segundo uma variedade de indicadoresfonte de renda, tamanho da propriedade, lugar de residncia, nvel de educao. (GAY, 1998, p.13). Na
Inglaterra vitoriana a classe mdia abarca a mdia e baixa burguesia, na qual se inserem tambm
profissionais como mdicos, advogados, professores (o que o caso de Mr. Hale pai da personagem
principal do livro analisado), negociantes, fabricantes ricos e clrigos.
2
O Unitarismo uma corrente teolgica que afirma a unidade absoluta de Deus que se desenvolveu a
partir da Reforma do sculo XVI, mais especialmente aquela nascida dentro da Igreja da Inglaterra e nas
igrejas congregacionais da Nova Inglaterra (EUA) no sculo XVIII. Havia quase duzentas congregaes
unitaristas na Inglaterra e no Pas de Gales em meados do sculo XIX, embora sua influncia social e
cultural fosse fora de proporo ao seu tamanho. (CHAPPLE, 2007).

Neste trabalho contarei com duas linhas de anlise para abordar a obra da
autora inglesa: uma delas diz respeito s relaes de classe - tendo em vista que a obra
Norte e Sul mostra as relaes entre o dono da fbrica e seus trabalhadores e as relaes
entre um burgus que veio da pobreza com a filha de um ex-clrigo; de forma mais
enftica a discusso terica diz respeito s relaes de gnero na obra, que uma
preocupao constante da autora em seus romances. A partir da obra especfica algumas
questes foram levantadas para compreender a importncia de uma produo feminina
e com temtica de gnero num momento histrico de rigor moral, como o contexto
vitoriano. Dessa forma, como a autora trata as relaes de classe e de gnero, uma vez
que a mulher estava duplamente excluda da sociedade, do ponto de vista financeiro e
sexual? O que significa, cultural e historicamente, uma mulher escrever um livro em
que sua personagem principal, em muitos sentidos, se ope ao que se espera dela em
meados do sculo XIX? E quais as relaes da autora com o editor da revista em que
seu romance foi originalmente publicado em srie? Dificilmente ser possvel saber
sobre a recepo de sua obra na sociedade inglesa e, especialmente, pelas meninas e
senhoras da sociedade aristocrtica ou pelos homens. Quem seriam seus leitores? Diante
dessa dificuldade, importa entender o livro em sua estrutura discursiva e histrica, como
um dilogo talvez vazio, mas pretensioso sobre as problemticas que se
apresentavam naquele momento: a condio dos operrios nas fbricas, o
desenvolvimento tecnolgico e imperialista da Inglaterra e a condio feminina diante
de uma legislao que a oprimia. Que temticas so relevantes em sua obra e que
discusses Gaskell consegue apontar para o seu tempo?
Estas so perguntas que buscarei responder ao longo do trabalho, dividido em
trs captulos: No primeiro, intitulado Relaes de classe e gnero na sociedade
Vitoriana, abordo o debate terico em torno do conceito de gnero e suas contribuies
para a anlise historiogrfica, e apresento a condio histrica da mulher na sociedade
capitalista inglesa, em meados do sculo XIX. Para desenvolv-lo, trato da
historiografia referente Inglaterra vitoriana histria das mulheres, dando nfase s
questes de gnero e classe, por meio de autores como Peter Gay, Raymond Williams e
Michelle Perrot. Alm disso, versarei sobre a vida de Elizabeth Gaskell e o ambiente em
que estava inserida, fazendo uso de textos biogrficos e de anlise literria como de
Rosemarie Bodenheimer e o de Linda K. Hughes e Michael Lund.

10

No segundo captulo, Consideraes sobre a literatura como fonte para a


histria, apresento consideraes sobre as relaes entre histria e literatura e as
especificidades do trabalho com fonte ficcional. A literatura no tem o compromisso
com a verdade histrica que o texto historiogrfico possui - o que no quer dizer que ele
seja desprovido de historicidade. A literatura nos proporciona uma viso mais sensvel
do perodo escrito na qual o autor, o pblico alvo e intencionalidades iro, junto da
narrativa, ajudar a compreender melhor o imaginrio das pessoas da poca.
Finalmente, no terceiro, cuja temtica Gnero e classe no romance Norte e
Sul, dedico a anlise s relaes de gnero e de classe no romance Norte e Sul, a fonte e
o objeto da pesquisa aqui desenvolvida. Nesse livro, a autora apresenta uma personagem
feminina que sofre vrias mudanas ao longo da histria, relacionada questo do
deslocamento do campo para uma cidade industrial, na observao e tentativa de
compreenso das relaes de classe nas fbricas e, principalmente, a perspectiva da
mulher sobre o mundo de desigualdades e suas possibilidades de alterao. A
protagonista, Margaret, mantm contato com a classe trabalhadora, os operrios das
fbricas de tecidos e com a burguesia, com o dono de uma destas fbricas, e pode ser
vista como uma mediadora, entre as classes sociais, o urbano e o rural, o tradicional e o
moderno, o homem e a mulher. Seu comportamento aponta para a tenso entre
diferentes relaes, prprias de uma sociedade em transformao, inclusive na famlia.

11

Captulo 1 - Relaes de classe e gnero na sociedade vitoriana


1.1- O conceito de gnero
Este trabalho se desenvolveu a partir da histria de gnero, uma vez que a fonte
utilizada, a obra literria Norte e Sul (1855), um romance escrito por uma mulher,
Elizabeth Gaskell, no sculo XIX, perodo em que autoras encontravam incontveis
dificuldades para publicao, no cenrio vitoriano. A personagem principal de sua obra
tambm feminina, o que no se encaixava exatamente nos padres vitorianos de
submisso e no modelo convencional de mulher burguesa, entre outras coisas pelo fato
de a vida da protagonista apresentar rupturas e descontinuidades, muito semelhante ao
tpico perfil masculino europeu moderno, enquanto mulher cabia uma vida pacata,
domstica, familiar e sem grandes surpresas. Como a autora, atravs de suas
personagens, subverte a viso comum da mulher e do homem na poca, tornou-se um
dos objetivos centrais desta pesquisa entender como as relaes de gnero afetaram a
produo do livro, assim como refletir sobre os significados culturais de resistncia que
a obra revela.
Antes mesmo de se desenvolver o debate sobre o conceito de gnero, no
entanto, a histria das mulheres ganhou fora a partir da dcada de 1970, influenciada
pelas mudanas que aconteciam na historiografia, inauguradas pela Escola dos Annales,
em 1929, como a pluralizao de fontes, objetos da histria e a nfase em novos temas,
tais como famlia, cotidiano, infncia, sexualidade e grupos excludos, como as
mulheres, a quem as produes acadmicas relegaram a invisibilidade, durante muito
tempo. Os movimentos sociais e polticos de carter feministas, nas dcadas de 1960 e
1970 afetaram a Academia e colaboraram para a insero das mulheres como sujeitos e
objetos da Histria. O desenvolvimento de campos como a Histria Cultural, apoiada
em outras disciplinas, especialmente a Literatura, a Lingustica, a Psicologia e a
Antropologia, intensificou a abordagem do feminino destacando as diversas faces deste
objeto/sujeito. De acordo com Louise Tilly:
Um aspecto da histria das mulheres que a distingue particularmente
das outras o fato de ter sido uma histria a um movimento social:
por um longo perodo, ela foi escrita a partir de convices feministas.
Certamente toda histria herdeira de um contexto poltico, mas
relativamente poucas histrias tm uma ligao to forte com um
programa de transformao e de ao como a histria das mulheres.
(TILLY, 1994, p. 31).

12

Outras autoras dissertaram sobre este tema, tais como Rachel Sohiet (1997),
que apontou para o fato de que solicitar a presena das mulheres na histria equivalia a
afirmar o carter incompleto da disciplina e o domnio parcial dos historiadores at
ento. Os historiadores sociais, por exemplo, supunham as mulheres como uma
categoria homognea, pessoas cuja essncia feminina no se alterava e estava atrelada
biologicamente ao sexo. Em sentido contrrio, o surgimento da histria das mulheres foi
fundamental para desmistificao das correntes historiogrficas herdeiras do Iluminismo
ou do marxismo que generalizavam a conduta social e cultural feminina ou que as
colocavam em segundo plano, deixando-as margem da histria, uma vez que
valorizavam as atuaes pblicas e polticas, ignorando o espao domstico e separando
as instncias do privado e o pblico por gnero, de forma contnua e permanente.
Sobre essa postura de alguns historiadores, reveladora de uma tendncia a
excluir as mulheres das aes sociais, Carla Pinsky afirmou que Questionar a prpria
Histria importante porque as representaes, os retratos que faz do passado
contribuem para a construo de gnero no presente; as polticas da Histria fazem
parte de relaes de poder. (PINSKY, 2009, p.172).
Joan Scott (1990) foi uma das primeiras historiadoras a pensar uma nova
categoria, capaz de romper com a figura homognea da Mulher, entendida como
marcada por elementos essenciais e a-histricos. Enquanto a histria das mulheres
mostrava sua posio poltica ao afirmar a legitimidade das mulheres como sujeitos
histricos, o gnero as inclua sem as nomear, ou seja, a utilizao do novo termo
procurou legitimar os estudos feministas dos anos 1980, abrindo espao para um
conceito mais diverso e conflituoso sobre as aes femininas. Segundo a autora, o
gnero indicaria construes sociais e culturais em torno das prticas e dos papis de
homens e mulheres. Assim sendo, seria preciso rejeitar o carter fixo e a permanente
oposio binria entre eles: falar delas representaria referir-se a eles, sem
necessariamente estar ligado ao sexo. Scott define gnero como "um elemento
constitutivo de relaes sociais baseado nas diferenas percebidas entre os sexos, e o
gnero uma forma primeira de significar as relaes de poder." (SCOTT, 1990, p.16).
Nesse sentido, pretendeu-se desenvolver a anlise da obra de Gaskell,
entendida no como um romance qualquer, mas um campo de conflitos culturais e de
rompimento de valores morais presentes na sociedade vitoriana do sculo XIX, na
Inglaterra. A autora e sua protagonista colocavam em xeque o padro fixo e binrio
13

determinado culturalmente para homens e mulheres, demonstrando que seu livro era
fruto de uma instabilidade presente em uma sociedade s na aparncia homognea.
Gaskell parecia colocar, por meio de sua obra, o dedo na ferida das relaes de gnero
e tambm de classe revelando o questionamento sobre o poder que as atravessava.
Sobre isso, Michelle Perrot (1988) argumentou que entre as mulheres tambm
h relaes de poder, pois o prprio termo poder tem carter polissmico. No singular
o mesmo possuiria uma conotao poltica, ideolgica, dotado de uma figura central,
comumente masculina, enquanto que no plural ele apresenta mltiplos fragmentos que
dizem respeito s influncias e prticas difusas e perifricas nas quais as mulheres se
apresentam. Essas representaes femininas, segundo ela, so antigas e numerosas.
Durante o sculo XIX, por exemplo, elas estariam confinadas ao privado e os homens
ao pblico; as primeiras puxam fiozinhos dos bastidores enquanto os homens como
marionetes se mexem na cena pblica.
Entretanto, as mulheres de todos os tempos no foram somente vtimas ou
sujeitos passivos nos bastidores, utilizando os espaos e as tarefas para as quais estavam
designadas. Elas tambm conseguiram subverter seus papis aparentes questionando as
relaes de poder, a partir de prticas consideradas invisveis e irrelevantes diante de
olhos mais estruturantes. Segundo Perrot,
Os dominados podem sempre esquivar-se, desviar as proibies,
preencher os vazios do poder, as lacunas da Histria. Imagina-se,
sabe-se que as mulheres no deixaram de faz-lo. Frequentemente,
tambm, elas fizeram de seu silncio uma arma. (PERROT, 2005, p.
10).

Registros mais ntimos como dirios, por exemplo, tornaram-se fontes


reveladoras de prticas de subverso nas relaes de gnero. Pesquisa de Marina Maluf,
por exemplo, em seu livro Rudos da Memria (1993), mostrou a importncia da
memria feminina como portadora de valores e comportamentos que fugiriam aos
padres determinados por uma sociedade machista, como o Brasil no incio do sculo
XX. A literatura tambm uma das formas que as mulheres encontraram para se desviar
das proibies e exibir suas opinies e crticas sociedade, mesmo que por vezes elas
apaream no texto de maneira sutil. o caso de personagens criados por Gaskell, como
Margaret Hale, de Norte e Sul, uma mulher da classe mdia que ao longo do romance
pe em cheque valores da sociedade vitoriana, tais como a submisso, a ausncia de
opinio prpria, quando esta recusa duas vezes casamentos considerados vantajosos, ou
quando questiona as relaes entre as classes trabalhadora e burguesa.
14

Alm disso, Gaskell conseguiu atribuir uma autonomia sua protagonista que
raramente as mulheres do XIX conseguiriam. O foco principal do livro, por meio de
Margaret, mostra a perspectiva da posio e atuao da mulher, como ela pode por
vezes negociar sua posio e questionar situaes cotidianas de submisso.
O sculo XIX acentuou o teor racional e naturalizado da diviso sexual apoiado
nas descobertas da Medicina e da Biologia, por meio de um discurso naturalista que
insiste na existncia de duas espcies com qualidades e habilidades distintas. Os
homens representariam, ento, o crebro, a inteligncia e a razo, e as mulheres seriam
o corao e a sensibilidade. Os dois seriam dotados de qualidades diferentes, destacados
por Michele Perrot:
Os homens esto do lado da razo e da inteligncia que fundam a
cultura; a eles cabe a deciso, a ao e, consequentemente, a esfera
pblica. As mulheres se enrazam na Natureza; elas tm o corao, a
sensibilidade, a fraqueza tambm. A sombra da casa lhes pertence.
(PERROT, 2005, p. 269).

Segundo Perrot (2005), a partir do sculo XVIII, com o desenvolvimento da


Medicina e da Biologia houve uma sexualizao do gnero, ou seja, homens e mulheres
passaram a ser identificados a partir do seu sexo. Essa biologizao da diferena dos
sexos trouxe implicaes polticas e tericas, trazendo a cada um novas percepes de si
e conferindo um fundamento naturalista teoria das esferas, uma vez que elas passavam
a ser prisioneiras de seus corpos e da funo domstica e familiar. Isso significava
fornecer uma base biolgica ao discurso simultneo da utilidade social, que tratava de
utilizar harmoniosamente as competncias dos dois sexos em beneficio da sociedade.
A historiadora chamou a ateno, no entanto, para o fato de que essa diviso
entre as esferas pblica e privada nem sempre foi ou verdadeira, pois nem tudo o que
pblico masculino e nem tudo o que privado pode ser considerado feminino; nem
tudo o que poltico revela-se pblico e nem tudo o que diz respeito ao pblico
masculino. Historicamente, persistiria ainda uma forte presena das mulheres nas ruas,
cercando espaos mistos, reinventando-se e constituindo seus prprios espaos. O
sculo XIX reforou o duplo discurso da incompetncia pblica e poltica das mulheres
e de sua vocao natural famlia, reforados por dois tipos de argumentos: o
argumento da natureza e o da utilidade social.
Esse movimento de retraimento das mulheres no espao pblico e de sua
constituio no espao restrito familiar traaram as grandes zonas de poderes e ao
15

feminina no sculo XIX. Como nem todo o privado era feminino, o poder principal da
famlia continuou a ser masculino, coexistindo na casa os lugares de representao (o
salo burgus) do trabalho e da atuao masculina. Da mesma forma, como a fronteira
entre pblico e privado varivel, sinuosa e atravessa at mesmo o micro espao
domstico, a mulher tambm desenvolveu suas formas de exercer um poder ao qual o
homem no atingiu. A ela coube certa reserva de memria da famlia, o cuidado com os
valores morais e a organizao do espao domstico, que tambm atingiam o pblico e
afetavam a atuao dos homens (PERROT, 1988).
A prpria vida da autora, Elizabeth Gaskell, cuja obra analisada neste
trabalho, nos mostra essa indefinio entre o pblico e o privado, desconstruindo a viso
binria e determinista de gnero. Ela mantinha uma vida domstica, com marido e
quatro filhas, mas tambm atuava na esfera pblica, tendo que negociar com editores e
tomar conta de suas publicaes, que com frequncia eram julgadas de acordo com sua
vida privada, como ser melhor explicado posteriormente.
Em colaborao com o entendimento sobre a complexidade das relaes de
gnero, Joan Scott (1990) aponta para a existncia de algumas teorias a partir do sculo
XVIII, que colaboraram na construo da lgica binria a partir da oposio
masculino/feminino, ou que reconheceram uma questo feminina, mas o gnero como
produto e produtor de sistemas culturais entre os sexos e as preocupaes tericas
relativas sua anlise surgiram somente no final do sculo XX. Como o gnero se
realiza nas relaes sociais humanas e d sentido percepo do conhecimento e da
conscincia histrica, alguns dos elementos relacionados a ele e que devem ser levados
em conta so os smbolos culturais, que evocam as mltiplas representaes simblicas
e as suas modalidades em contexto.
Assim, a histria de gnero possibilita pensar essas representaes e mudanas
dentro dos processos histricos, compreendendo seus significados de acordo com os
momentos, os grupos sociais e os lugares, levando em conta as transformaes
histricas, analisando a historicidade das concepes de masculino e feminino e
incorporando na pesquisa e na anlise seus entrecruzamentos com etnia, raa, classe,
grupo etrio, nao entre outros.
Nesse sentido, levando em conta o que Joan Scott e Michelle Perrot discutiram
sobre a histria das mulheres e o gnero, a anlise da obra de Gaskell representa pensar
este ltimo como um conceito que reorientou a histria das mulheres. Debater a ao da
16

autora, como escritora, me e esposa, e entender a histria de sua personagem, Margaret


Hale, na obra Norte e Sul interrogar-se sobre as possveis transformaes histricas
nas relaes entre o feminino e o masculino, compreendidos em todos os nveis, desde a
mentalidade, as maneiras de dizer at as prticas.
Desta forma, esta pesquisa procurou refletir sobre termos de fronteiras, de
partilhas, de equilbrio, tambm de conflitos e de concesses, de deslocamentos, de
poderes e contra poderes, na sociedade vitoriana do sculo XIX. Concordando com Joan
Scott, e sendo mais radical do que Perrot, considera-se que o uso do gnero deve
substituir o conceito de mulheres, uma vez que deve-se rejeitar a validade interpretativa
que considera as esferas separadas, uma vez que pensar assim perpetuar o mito de que
a experincia de um sexo, tem muito pouco ou nada a ver com o outro (SCOTT, 1990).
Todas as dimenses devem ser pensadas como construes culturais e a literatura de
Gaskell nos demonstra isso.

1.2- Sociedade inglesa do sculo XIX.


O perodo do sculo XIX na Inglaterra corresponde ao reinado da Rainha
Vitria e ficou popularmente conhecido como era vitoriana. Mais do que isso, porm, o
termo vitoriano surge dois anos aps a ascenso da rainha Vitria ao trono e passou ao
longo da dcada de 1870 a representar uma poca de moralismo e severidade que
encontrou na figura da monarca seu maior cone. Segundo Peter Gay, ela seria um
cone domstico benigno e melanclico, estimada pela sua reputao impecvel, sua
felicidade domstica exemplar abalada pela morte prematura do prncipe Albert, e sua
dor incessante e lamentvel. (GAY, 1998, p. 29).
As virtudes dessa sociedade na Inglaterra do sculo XIX estavam vinculadas
postura moral, disciplina, seriedade e castidade, o que fez com que o vitorianismo
se tornasse mais do que s a designao de um perodo, mas sinnimo de puritanismo e
moralismo exacerbado. De acordo com Gay esse conjunto de virtudes j era encontrado
anos antes da ascenso da monarca inglesa:
Podemos dizer que j havia vitorianos dcadas antes de Vitria,
moralistas do final do sculo XVIII e incio do sculo XIX, to
severos, to celebradores da vida domstica quanto untuosos, iguais a
qualquer um que a metade do sculo viria a presentar. (GAY, 1998, p.
31).

17

Tratava-se de uma sociedade especialmente burguesa, de domnio dos


impulsos, de vontades reguladas, essenciais para a formao do carter e distino
social, criando uma identidade de classe prpria da mentalidade e da cultura da elite
industrial. Para Flvia Moraes esse autocontrole mostrava uma sociedade pautada nas
aparncias e na busca de status:
Os vitorianos, embalados por afirmaes deste tipo, escondiam suas
reais convices, gostos e inclinaes; de fato, pretendiam ser
melhores do que verdadeiramente eram. Afirmavam-se portadores de
uma piedade e moral inabalveis, fechavam seus olhos para tudo o que
pudesse ser indigno, feio, sujo, fingindo que tudo isso no existia.
Lendo-se os clssicos romances de Jane Austen, vemos com total
clareza o descompasso entre o discurso moralista e os
comportamentos hipcritas da sociedade vitoriana (MORAES, 1999,
p.31).

Desta forma, as camadas populares, o proletariado, se libertavam dos impulsos


enquanto que os bons burgueses treinavam para resistir s presses do desejo,
esforando-se mais para manter o sofrimento longe do que para buscar o prazer
(GAY,1990).
Essa diferena de comportamentos sobre o que seria permitido a uma pessoa da
classe trabalhadora e da burguesia pode ser observado no romance Norte e Sul quando
da morte da me de Margaret, ela insiste em ir funerria junto com seu pai:
-No pea a Mr. Thornton, papai. Deixe-me ir com voc- disse
Margaret, impetuosamente.
- Voc! Minha querida, as mulheres geralmente no vo.
-No, porque elas no podem se controlar. As mulheres de nossa
classe no vo porque elas no tm nenhum poder sobre as suas
emoes, e ainda ficam envergonhadas de mostr-las. As mulheres
mais pobres vo, e no se preocupam se so vistas arrasadas pelo
sofrimento. Mas eu prometo papai, que se o senhor me deixar ir, eu
no criarei problemas. No v com um estranho, e me deixe de lado.
Querido papai! (GASKELL, 2011, p. 211).

Percebe-se neste trecho uma crtica implcita aos modos de conteno das
emoes caractersticas da alta burguesia. Na viso de Margaret no h problema nas
mulheres serem vistas tomadas pela emoo, pois o controle emocional seria uma
conveno de classe, que poderia ser to ruim quanto seu oposto de demonstrao
excessiva de emoes.
A mulher burguesa pertencia ao privado podendo at manter um determinado
controle da famlia, como uma potncia civilizadora da me, mas seu poder ficava
restrito, em grande parte, ao meio particular. A chefia da famlia ainda era um papel
masculino: assim como os filhos, a mulher tambm era subordinada ao homem. Mesmo
18

o papel domstico no poderia lhe ser entregue sem controles. Como aponta Michele
Perrot:
O desenvolvimento industrial, porm possibilita a mulher se
consolidar em outras reas alm da maternidade, ele abre a
possibilidade da mulher trabalhar, de possuir uma vida alm da
domstica, e, entretanto essa mulher proletria no possui uma
preocupao to grande com as aparncias como a mulher burguesa,
as mulheres do povo tem outros saberes e poderes
(PERROT,1988,p.181)

O conflito de classes uma marca profunda do sculo XIX na Inglaterra,


marcado pelo desenvolvimento da Segunda Revoluo Industrial, o que promoveu a
urbanizao desordenada e a migrao de trabalhadores para as cidades, tendo como
consequncia o crescimento demogrfico e a desigualdade social. Quando a rainha
Vitria iniciava seu reinado, a burguesia j havia se definido como uma classe distinta e
privilegiada.
Segundo Raymond Williams (1990), o radicalismo industrial e a conscincia
de classe estavam diretamente relacionados com a urbanizao. E justamente a
representao de uma das cidades mais industrializadas do perodo o cenrio para o
romance analisado neste trabalho. Williams afirma que Gaskell a nica romancista de
meados do sculo XIX a captar tantos detalhes e paradoxos da experincia urbana
quanto Dickens. Sua obra se difere, no entanto, por tratar da cidade de Manchester,
grande polo industrial do perodo e centro dos conflitos:
Gaskell escreve numa cidade em que a produo industrial e um
mercado dominante constituem os fatores determinantes, e na qual, de
um modo bem diferente do que se d em Londres, aparece a nova
linguagem spera do conflito entre classes. (WILLIAMS, 1990, p.296)

A Inglaterra em meados do sculo XIX se encontrava em plena revoluo


industrial, tratando-se, portanto, de uma poca de inquietaes e mudanas, tanto nas
estruturas fsicas e econmicas advindas do desenvolvimento industrial, com o processo
de urbanizao, a criao de fbricas, modernizao da produo e o intenso xodo
rural, quanto das estruturas sociais e psicolgicas com o surgimento da burguesia e o
conflito de classes.
Segundo Williams, medida

em que a sociedade sofria todas essas

modificaes ela agravava a desigualdade, mantendo uma hierarquia na qual no topo se


encontrava a aristocracia e a alta burguesia que valorizava caractersticas como a
disciplina, o puritanismo, retido de carter e o autodomnio; uma classe mdia ampla e
desigual que abrangia desde a Middle Middle Class, com pequenos burgueses,
19

negociantes, fabricantes ricos, advogados, mdicos, professores e burocratas de nvel


mdio at a Lower Middle Class com lojistas, profissionais liberais, empregados
subalternos, existindo uma pequena hierarquia entre elas; e na base desta sociedade se
encontrava a Working Class, o proletariado, operrios e camponeses.
O choque do novo se tornou uma marca do perodo e mexeu com as
relaes psicolgicas das pessoas, Freud apontava que toda a mudana
traumtica, at mesmo a mudana para a melhor, deste modo o
progresso neste perodo era visto de modo contraditrio, existia uma
tenso entre o desejo da modernidade e o medo provocado por ela, e
essa tenso em muitos momentos retratada pela literatura (GAY,
1998, p. 19).

No livro Norte e Sul essa tenso entre o desejo de modernidade e o medo por
ela provocado fica evidente no contraste apresentado entre as duas cidades nas quais a
histria se passa: no sul, o pequeno vilarejo de Helstone, onde o romance se inicia e que
segundo a descrio de Margaret, a personagem principal, H uma igreja e algumas
casas prximas, no campo chals, em sua maioria- com roseiras crescendo por toda a
parte (...) como uma aldeia em algum dos poemas de Tennyson. (GASKELL, 2011,
p.12). Em contraposio, havia na regio norte industrializada a cidade de Milton
North, na qual a maioria dos eventos acontecia, e que seria uma representao da cidade
de Manchester, onde vivia a autora da obra Elizabeth Gaskell. No livro, a todo o
momento, existem discusses acerca das diferenas entre a cidade rural do sul e a
industrializada do norte; discusses no apenas sobre a questo esttica das cidades,
mas sobre as pessoas e a sociedade tambm. Quando Mrs. Hale, me de Margaret,
recebe a notcia de que ela e sua famlia devem deixar o vilarejo de Helstone para morar
em Milton North, sua reao cidade grande no nada agradvel:
No pode achar que o ar enfumaado de uma cidade industrial, suja e
cheia de chamins como Milton Norte, seja melhor que este ar, que
puro e doce, embora seja suave demais. Imagine-se vivendo no meio
das fbricas e dos operrios! claro que, se seu pai deixar a Igreja,
no seremos admitidos na sociedade em lugar nenhum. Ser uma
grande desgraa para ns. (GASKELL, 2011, p. 38).

Alm disso, outra marca desta contradio entre modernidade e tradio pode
ser observada no final do romance, quando Margaret, apesar de conseguir uma
autonomia financeira que poucas mulheres da poca conseguiriam e de se encontrar
num patamar social e econmico superior ao de Mr. Thornton,

sente-se inferior,

dizendo no ser boa o bastante para seu companheiro, porm s poderia ser
completamente feliz com a forma tradicional de unio entre os personagens principais,
20

afirmando a noo de que a mulher s pode ser completamente feliz ao lado de um


homem.
Podem ser identificados, no sculo XIX dois grandes grupos de excludos na
histria: os proletrios e as mulheres. A elas, em especial, era praticamente negado o
acesso vida pblica e aos estudos, cabendo- lhe a qualidade de guardis do lar e da
moral, como aponta Maria Conceio Monteiro (1998). Existia ainda a diferenciao
entre as mulheres de classes sociais distintas e sua relao com o trabalho, segundo a
autora:
preciso salientar que as condies de trabalho para as mulheres
solteiras eram precrias e desvantajosas. As mulheres sem instruo,
pertencentes s classes menos favorecidas, podiam se engajar em
certos trabalhos braais, tidos como inferiores. J para as mulheres
instrudas, a nica oportunidade de trabalhar era como preceptora.
(MONTEIRO, 1998,p. 63)

Segundo Wendy Parkins (2004) o romance no representa apenas a transio


da sociedade tradicional para a moderna, representadas pelo rural e o urbano, mas
mostra as mudanas nos padres da sociedade e a identidade de gnero ligada a essas
localidades. Enquanto a mulher burguesa, de classe mdia estava em processo de
obteno de uma maior autonomia, elas ainda no estavam livres da desaprovao
social que vinha com sua inconformidade com os papis femininos tradicionais, e a
mobilidade continuava sendo vista como impropriedade sexual. Assim, por mais que
Margaret, uma mulher de classe mdia e bem educada, questionasse e se libertasse em
alguns pontos e consiguisse certa autonomia, , isso no quer dizer que a sociedade sua
volta visse isso com naturalidade.
Neste sentido, o romance Norte e Sul nos d vrios exemplos de mulheres
diferentes: a operria, Bessy Higgins; a me burguesa representada por Mrs. Thornton e
pela tia de Margaret, Mrs. Shaw; a preceptora Dixon; as jovens de classe mdia Miss
Thornton e Edith; e a personagem principal, Margaret Hale, filha de um ex-clrigo
refinado e fracassado, mas que questiona valores, como a autonomia da mulher naquele
perodo.
A autora do romance, assim como sua personagem, possua relao muito
prxima com a religio: Gaskell era esposa de um ministro da igreja Unitarista e era um
membro ativo da comunidade unitarista de Manchester e, de acordo com Patsy
Stoneman (2007), a aproximao com o Unitarismo facilitava a educao feminina que era normalmente muito restrita- j que os unitaristas acreditavam que as mulheres,
21

assim como os homens, precisavam ser bem educadas. Nesse sentido, elas recebiam
mais do que s a educao de casa. Acreditava-se que todas as almas, homens ou
mulheres eram iguais perante Deus; assim as diferenas entre as pessoas no eram
inatas, mas sim de educao. Deste modo, estavam mais inclinados a diminuir, at certo
ponto, as diferenas de gnero possibilitando uma maior liberdade s mulheres, segundo
Stoneman:
to be born a woman in the Victorian was to enter a world of social and
cultural deprivation unknown to a man. But to be born a woman and a
Unitarian was to be released from much of the prejudice and
oppression enjoined upon other women3.

A adeso ao unitarismo possibilitou a Gaskell uma melhor educao que a


maioria das mulheres do perodo e uma viso mais ampla e questionadora sobre as
diferenas de gnero e os males sociais. Essa religio, porm no libertava as mulheres
das amarras do perodo: as unitaristas eram inteligentes, ativas e de mentalidade forte,
contudo a maioria delas ainda acreditava que os maridos deveriam assumir a liderana
no casamento. (CHAPPLE, 2007). O Unitarismo, deste modo, no tratou de um fator
totalmente definidor da literatura de Gaskell, j que mesmo dentro dos crculos
unitaristas ela sofreu crticas e at mesmo teve exemplares de seu livro Ruth queimados
na parquia de seu marido William Gaskell, o que serve de exemplo de como at
mesmo para os unitaristas sua escrita era inovadora e ousada.
1.3-Vida e obra de Elizabeth Gaskell
Elizabeth Gaskell nasceu numa pequena cidade nos arredores de Londres e
viveu em Manchester, de 1832 at sua morte em 1865. Autora de sete romances, quatro
novelas, publicou mais de 40 trabalhos menores entre contos, ensaios, livros de viagens
e biografias. Seus contos e novelas mostram uma grande variedade de narrativas e tipos;
j seus romances enfocam principalmente o gnero da famlia da metade da era
vitoriana. Estes ltimos retratam a vida provincial no contexto de mudana das
estruturas sociais provocadas pelo capitalismo e as relaes de classe, revelando ainda
uma noo de mulher diferente do que se entendia socialmente como a ideal.

Nascer mulher no perodo vitoriano era entrar num mundo de privao social e cultural desconhecido a

um homem. Mas nascer mulher e Unitarista era ser liberada de grande parte do preconceito e opresso
imposta sobre as outras mulheres. Traduo livre. STONEMAN, Patsy, 2007, p.134

22

Gaskell pertencia classe mdia, era me de quatro filhas, esposa de um


clrigo e membro ativo da comunidade Unitarista de Manchester, uma das maiores
cidades industriais da Inglaterra do sculo XIX. Diferentemente de algumas escritoras
do mesmo perodo, que se dedicavam exclusivamente escrita, a autora possua uma
vida multifacetada conciliando seu casamento, filhos e vida social com a escrita.
Segundo Matus:
Stoneman sees in Gaskells busy life a blurring of private and public
roles: in addition to running a busy household, and caring for and
teaching her daughters, there were countless duties that can be
understood as social work (teaching in Sunday schools and helping
out in times of economic privation) or cultural work (finding

publishers for her work, and socializing with prominent cultural


thinkers who visited Manchester).4 (MATUS, 2007,p.7)
Mesmo com algumas diferenas em sua vida domstica, a complexa
imbricao entre a experincia pessoal e sua escrita aproximou a autora de outras
escritoras do perodo com problemas parecidos, colocando-a como o que Margaret
Oliphant chamou de sisterhood of female novelists (Apud. FORSTER, Shirley, 2002) ou
Irmandade de romancistas mulheres. Essa amizade com mulheres do mesmo ofcio
ajudou-a a desenvolver sua escrita num perodo complicado e de gradual mudana nos
papis de gnero, no qual as questes da produo literria comearam a ganhar
destaque.
Foi durante a poca vitoriana que ocorreu um aumento da produo literria
feminina, e apesar de muitos artigos hoje sobre esse fenmeno tenderem a fazer
generalizaes sobre as escritoras obscurecendo suas particularidades, eles ajudam a
mostrar a comunidade cultural dessas mulheres 5. Ao mesmo tempo, essa entrada no
mundo das publicaes, durante o sculo XIX, causou desconforto em alguns crculos
masculinos por quebrar com a ordem tradicional feminina exclusivamente dedicada a
casa e filhos. Mesmo assim, era possvel encontrar mulheres ocupadas somente
escrita, como era o caso de Jane Austen, Charlote Bront e George Eliot; e escritoras
4

Stoneman v na vida agitada de Gaskell uma indefinio de papis privados e pblicos: alm de

manter uma vida domstica ocupada, cuidar e ensinar suas filhas. Havia inmeras funes que podem ser
entendidas como servio social (ensinar nas escolas dominicais e ajudar aos outros em tempos de
privao econmica) ou trabalho cultural (encontrar editores para o seu trabalho, e socializar com
proeminentes pensadores culturais que visitavam Manchester). Traduo livre. MATUS, Jill. 2007, p.7
5

Autoras como Jane Austen, Charlote Bront, Emily Bront, Harriet Martineau, Anna Jameson, Elizabeth
Barrett Browning e George Eliot so apenas algumas dentre muitas mulheres escritoras do perodo.

23

que mantinham uma vida dupla, como Shirley Foster aponta the conflict for a woman
artist between engagement with the world of the imagination and the calls of home
duty.6
Na poca, elas sofriam severas crticas e tinham seu trabalho julgado no pela
qualidade como escritoras, mas sim pelo gnero. Por conta disso, a maioria delas
publicava seus textos anonimamente ou utilizando pseudnimos. No caso de Gaskell,
suas trs primeiras histrias foram publicadas sob o pseudnimo de Cotton Mather
Mills Esq, e a maioria de seus outros trabalhos foram publicados inicialmente sem seu
nome, continuando a escrever anonimamente at mesmo quando sua identidade j era
conhecida. O nico trabalho em que logo na primeira publicao seu nome apareceu foi
a biografia de Charlotte Bront.
Durante sua vida a autora chegou a ganhar certo respeito como escritora. A
crtica a ela, porm, foi muito empenhada em discutir a sua posio entre os grandes
romancistas vitorianos, e encontrar razes para a queda e o subsequente aumento de seu
renome entre os escritores j durante o sculo XX. Ela incorporava em seus livros
valores da sociedade na qual vivia, mesmo fazendo crticas quela sociedade, foi
reconhecida como um exemplo convenes vitorianas, e por muito tempo ficou
conhecida como Mrs. Gaskell, ressaltando o fato de que ela era casada e possua uma
famlia nuclear, o que era considerado uma qualidade da mulher em meados do sculo
XIX.
Segundo Patsy Stoneman (2007), esta designao de Mrs ou Senhora, sob o
qual seus romances posteriores foram publicados, foi a sua forma usual de referncia at
muito recentemente, durante grande parte do sculo XIX e incio do sculo XX. A
utilizao do termo dava nfase vida de casada da autora, a seu status domstico: a
Senhora Gaskell, a esposa do Senhor Gaskell, de certa maneira dependente dele,
subjugada ao espao privado da casa, no simplesmente a mulher Elizabeth Gaskell,
com uma vida alm da casa, dos filhos e do marido.
Somente com a crtica feminista no final do sculo XX ela pde finalmente se
concretizar como Elizabeth Gaskell, deixando de lado o seu carter privado e domstico
e chamando mais ateno a sua vida pblica e as suas caractersticas como autora.
Existiu por muito tempo uma tenso no que diz respeito anlise de suaas obras por
conta da confuso entre sua vida pblica e privada, haveria um desequilbrio entre sua
6

O conflito para uma mulher artista entre o envolvimento com o mundo da imaginao e o chamado das
obrigaes da casa. Traduo livre. FOSTER, Shirley. 2002, p.1.

24

escrita e sua vida de casada, j que grande parte das escritoras do perodo se dedicava
somente ao trabalho.
Em contraste com as Bronts ou George Eliot, a Senhora Gaskell era
evidentemente uma esposa e tambm me de quatro filhas. Por mais de um sculo, o
ttulo que significa seu status domstico influenciou as respostas a seu trabalho,
especialmente aps as crticas de Lord David Cecil, que a comparava com autoras que,
segundo ele, no eram mulheres comuns, e a diminua com relao a essas escritoras,
que se dedicavam exclusivamente literatura. Por se tratar de uma mulher comum,
com famlia e filhos, que tinha que conciliar a vida domstica com sua escrita ela seria,
segundo ele, que, de alguma forma, era inferior a suas companheiras de profisso.
Em suas palavras:
Ugly, dynamic, childless, independent, contemptuous of the notion
that women should be confined to that small area of family and social
interests which was commonly regarded as the only proper province
of their sex; fiercely resentful of the conventions that kept them within
it at every turn they flout the standards which were set up before the
women of their day. In the placid dovecotes of Victorian womanhood,
they were eagles. But we only have to look at a portrait of Mrs.
Gaskell, soft-eyed, beneath her charming veil, to see that she was a
dove7 (CECIL, 1934, p. 97 apud STONEMAN, 2007, p.132).

De acordo com Mattus (2007) e Hugghes e Lund (1999) quando o nome de


Gaskell surgiu no trabalho de Lord David Cecil, Early Victorian Novelists (1934), foi
como uma romancista menor e com ligeiro talento. Classificando-a como um
gnero fraco, Cecil define a opinio crtica posterior sobre Mrs. Gaskell, destacando o
que viu como suas caractersticas essencialmente femininas. Segundo ele Ela foi tudo o
que se espera de uma mulher; suave, domstica, discreta, no intelectual, propensa s
lgrimas, facilmente chocada.. Essa viso estereotipada sobre Mrs. Gaskell obscureceu
elementos chave de suas realizaes para muitos crticos do sculo XIX.
A crtica a ela entrou numa nova fase em 1950, quando Raymond Williams e
outros crticos marxistas, leram com interesse seus romances sobre a vida industrial,
Mary Barton (1848) e Norte e do Sul (1855). Mas mesmo aqui, embora ela tenha
ganhado elogios por abordar a condio das classes trabalhadoras, recebeu crticas por
7

Feia, dinmica, sem filhos, independente, desprezar a ideia de que as mulheres devem limitar-se a essa
pequena rea de interesses familiares e sociais que era comumente considerado como o nico lugar
adequado ao seu sexo; ferozmente ressentida com as convenes que as mantinham em seu interior - a
cada passo que desrespeitam as normas que foram criadas antes que as mulheres de sua poca. Nos
pombais plcidos da feminilidade Vitoriana, elas eram guias. Mas ns s temos que olhar para um
retrato da senhora Gaskell, com os olhos ternos, sob seu charmoso vu, para ver que ela era uma pomba.
Traduo Livre. CECIL, 1934, p. 97 apud STONEMAN, 2007, p.132.

25

destacar o pessoal, os conflitos psicolgicos de gnero, ao invs de oferecer solues


para o conflito de classes. Para Patsy Stoneman (2007), os crticos marxistas como
Raymond Williams, Arnold Kettle e John Lucas, acreditaram que ela teria sido ingnua
ao adotar uma postura novelstica em seu tema social, utilizando as relaes pessoais
como centro de seu trabalho.
Mais recentemente, porm, sua obra foi resignificada luz da teoria feminista,
por estudiosas como Patsy Stoneman, que revisaram a avaliao sobre Gaskell,
considerada como socialmente conservadora, chamando a ateno para sua crtica das
relaes de poder e as estruturas familiares tradicionais, segundo Stoneman (2007). Ela
no uma feminista clara, mas os problemas de gnero so centrais em sua viso social.
Tomando como referncia as crticas mais recentes que levam em conta o
imaginrio sobre a mulher em sua obra, buscarei ao longo do trabalho, analisar as sutis
subverses do iderio vitoriano utilizando como fonte principal o romance Norte e Sul,
seu livro mais difundido no Brasil. O destaque dessa obra especfica na atualidade se
deu por conta da adaptao da obra para uma minissrie na rede de televiso britnica
BBC, em 2004. Alm disso, outros trabalhos da autora contam com traduo para o
portugus, como o caso de Cranford, traduzido por Raquel de Queiroz e publicado em
1946.
De acordo com crticos como Shirley Foster (2002), Rosemarie Bodenheimer
(1979), Deirdre DAlbertis(2007) e Michael Wheeler (2013), a obra Norte e Sul no
seria sua obra prima, uma vez que a prpria autora se mostra insatisfeita com o final
apressado do romance. Entretanto, ele introduz discusses importantes sobre os papis
de gnero e os conflitos sociais por meio de personagens bem construdas e dilogos
que indicam de maneira sutil possveis transgresses do imaginrio feminino e
masculino do perodo, como ser indicado posteriormente, na anlise da obra.
No discutirei o impacto da circulao da obra, apesar de considerar essa
discusso muito importante, pois minha preocupao central ser na produo e no
contexto histrico do texto de Gaskell. Mesmo que a verso da histria utilizada neste
trabalho seja a do livro publicado posteriormente com o acrscimo de alguns captulos e
passagens curtas que no estavam na verso seriada, as dificuldades de produo da
primeira verso e das relaes da autora com seu primeiro editor, Charles Dickens, so
fundamentais para compreenso de seu contexto de produo.

26

Sua relao com Dickens se mostrou mais difcil do que o esperado. Apesar
disso, a autora compreendia a importncia de sua ajuda no meio literrio, especialmente
seu pedido para ela escrever em sua revista literria Household Words. Os
desentendimentos nos negcios se davam principalmente por conta das interferncias de
Dickens em seu trabalho, numa relao de insistncia e negociao que marcou quase
toda a relao dos dois, e que se mostra mais acirrada com a edio de Norte e Sul. A
escolha do ttulo sugerido pelo editor evidencia a sobreposio das ideias de Dickens s
de Gaskell, pois ele evidenciava um contraste, aguando as distines entre o mundo
pastoral e industrial, tema tratado em seu prprio romance, de carter industrial, que
estava sendo publicado na revista enquanto ele recebia os captulos da histria da
escritora. Segundo Bodenheimer (1979) parece provvel que ele tenha inventado um
ttulo que ligaria o novo romance com sua prpria histria, entretanto o ttulo original,
Margaret Hale, deixava claro que no era uma preocupao da autora conceber a obra
como essencialmente documental, embora ela interligasse tramas ficcionais e temas
sociais. Alm disso, o ttulo anterior atribua importncia mulher, chamando a ateno
para uma personagem feminina e colocando em segundo plano a questo das diferenas
regionais, ao contrrio do que Dickens desejava.
A principal causa de divergncias entre o editor da revista e a escritora eram as
diferenas de mtodos de composio de ambos e a quantidade de espao destinado
sua publicao na revista semanal. A mais sria discordncia se deu com a serializao
de Norte e Sul que, segundo Shirley Foster (2002), era um romance que absolutamente
no deveria ter sido serializado. Esse desentendimento acerca do texto marcou o
comeo de uma mudana na relao dos dois, quando Gaskell deixou de ser apenas uma
colaboradora e se consolidou como escritora competente e que relutou em aceitar todas
as mudanas propostas por seu editor.
In Dickens's view this work slowed sales of the journal and
necessitated frequent editorial change. According to most scholars,
Gaskell failed to understand the demands of parts publication and was
repeatedly unable to provide the proper climactic ending for each
weekly installment, often running over her allotted space with
rambling narrative manuscript.8 (HUGHES; LUND, 1999. p.96).
8

Na viso de Dickens este trabalho desacelerou as vendas da revista e exigia mudanas editoriais

frequentes. Segundo a maioria dos estudiosos, Gaskell no conseguiu entender as exigncias da


publicao seriada e foi repetidamente incapaz de fornecer o clmax final adequado para cada parte
semanal, muitas vezes ultrapassando seu espao atribudo com divagaes narrativas manuscritas.
Traduo Livre. HUGHES; LUND, 1999. p.96.

27

Essa passagem revela traos das prprias relaes de gnero e suas tenses em
meados do sculo XIX. Segundo Hughes e Lund (1999), porm, as interpretaes do
fracasso de Gaskell e do sucesso de Dickens na escrita seriada, foram guiadas por
questes de gnero: tradicionalmente conceitos machistas de enredo teriam determinado
as compreenses crticas do formato seriado em si, deixando de lado aspectos de suma
importncia na obra da escritora inglesa.
A prpria autora percebeu as dificuldades de serializar seu trabalho,
especialmente o final, cuja escrita teve que apressar em relao aos eventos. Como
aponta Foster (2002), Gaskell trabalhava de maneira menos metdica que o padro de
serializao de Dickens; sua forma de escrita seria mais meditativa na abordagem, com
mais efeitos de situaes cumulativos do que instantneos. Dickens queria que a
regularidade de estrutura episdica se aproximasse da dele. Gaskell, contudo, trabalhou
de forma menos metdica e no poderia subdividir mecanicamente sua criatividade.
Apesar dos desentendimentos, Dickens sabia da importncia de manter Gaskell
em sua revista e, por isso continuaram trabalhando juntos at o comeo da dcada de
1860. Ela valia muito em termos comerciais, mesmo que ele a achasse irritante s vezes,
como mostra sua fala irnica Mrs Gaskell, fearful fearful. If I were Mr G. O Heaven
how I would beat her!9. No incio de 1860, porm, ela passou a escrever para outros
peridicos especialmente Cornhill, editado por George Smith e William Thackeray.
Essa revista era bem diferente da Household words em estilo, contando somente com
escritores j consolidados, buscando um pblico mais erudito e dando maior liberdade a
seus colaboradores tambm, o que fez com que Gaskell e George Smith se
aproximassem mais, mantendo uma relao mais harmoniosa.
Em sua carreira a autora encontrou vacant spaces ou espaos vazios na
ideologia da sociedade vitoriana, em que ela pode sugerir certas subverses de valores
tradicionais, indicaes da possibilidade de mudana do iderio vitoriano (HUGHES;
LUND, 1999). Os maiores desafios se colocavam porque ela era do sexo feminino e
mulheres autoras eram vistas de formas fixas por editores e leitores. Entretanto, Gaskell
aprendeu a lidar com o mundo literrio, ditando seus termos e firmando suas escolhas,
por vezes colocando seu marido, William Gaskell, para intervir por ela nas negociaes
9

Senhora Gaskell, medrosa - medrosa. Se eu fosse o Sr. G. Oh cus como eu iria bater nela! Traduo
Livre. DICKENS, Charles. Cranford and Mr Harrisons Confessions (London: Everyman, 1995), p.173.
Apud FOSTER, Shirley. Elizabeth Gaskell: A literary life. Hampshire, Palgrave Macmillan, 2002.

28

com editores, no por que no fosse capaz de negociar por si mesma, mas por que sabia
que um homem tinha maior aceitao. De acordo com Stoneman (2007), durante sua
vida a escritora se envolveu repetidamente com as mudanas trazidas pela
industrializao, como a evoluo das relaes comerciais e assuntos financeiros, os
avanos cientficos e a tecnologia. Nesse processo, manteve-se o tempo todo
observando de perto a mudana de papis sociais, e de gnero, inclusive dentre as
prprias mulheres, a partir de mundos sociais separados, temas constantes em suas
obras. Ela percebia onde os espaos no reclamados na indstria literria estavam e,
alm disso, sabia como usar sua prpria voz distinta para atingir determinados pblicos.
Jill Matus (2007) argumenta que essa capacidade de Gaskell para representar
ambos os lados de um argumento, considerado em conjunto com a queixa de que no
sabia onde a autora se situava no espectro poltico, levou leitores e crticos a supor que
ela era inconsistente. Entretanto, guiada por princpios Unitaristas e humanitrios 10, a
autora valorizava a mentalidade aberta e a capacidade de explorar um problema a
partir de diferentes pontos de vista. Suas atitudes consideradas inconsistentes por setores
mais conservadores da sociedade inglesa revelam, em uma inspeo mais prxima, uma
compreenso das complexidades das relaes de classe e de gnero, caractersticas do
contexto de produo de suas obras e os problemas dele advindos, o que tema de
anlise desta monografia.
Neste sentido, os romances de Gaskell parecem no s astutos e perspicazes
para sua poca, como tambm na vanguarda das preocupaes vitorianas sobre controle
social. Deste modo, sua viso subverte, mas tambm cria pontes: ao mesmo tempo em
que segue a forma literria do romance do perodo, ela o inovou ao deixar de lado o
romantismo melodramtico considerado caracterstico dos escritos femininos, criando
uma histria em que o romance no o fator central e que contm personagens que
representam situaes econmicas diferentes e que questionam as relaes de gnero da
era vitoriana.

10

Tais como a crtica aos males sociais, compaixo pela humanidade sofredora, reconciliao e a
tolerncia (at certo ponto) s diferenas.

29

Captulo 2 - Consideraes sobre a literatura como fonte para a Histria


2.1- Histria e Literatura: uma relao fecunda
Alguns autores como Sandra Jatahy Pesavento(2003), Roger Chartier(1999),
Ligia Chiappini(1999) e Antnio Celso Ferreira(2003) se dedicaram ao debate sobre a
interdisciplinaridade entre literatura e histria. Esta relao s se tornou possvel, a
partir da introduo de novos temas e objetos, principalmente com o desenvolvimento
da histria cultural. At o incio do sculo XX a historiografia ainda tinha como
preocupao central o encadeamento cronolgico dos fatos. A Escola Metdica
Francesa se encarregava de estabelecer os parmetros de crtica das fontes com o
objetivo de assegurar a autenticidade documental pelo distanciamento do pesquisador e
pela compilao dos documentos. Dessa forma, fontes especficas, principalmente
registros oficiais do Estado, ganharam status de documentos verdadeiros possuidores da
verdade, restando quase nada interpretao do historiador.
Nesta perspectiva a literatura no se encaixaria como uma fonte segura para a
cincia histrica. A insero de outros tipos de fontes, assim como a literatura e as artes,
se iniciou a partir de 1929, com o movimento de renovao historiogrfica iniciado
pelos historiadores ligados revista Annales dHistoire conomique et Sociale, que se
contrapunha Escola Metdica, ampliou o conceito de fonte histrica e passou a dar
nfase a processos sociais. Nesse sentido, tudo o que dizia respeito aos feitos humanos
passou a ser considerado objeto de estudo e, portanto, qualquer tipo de registro imagtico, musical, literrio, artstico - que se referisse sociedade deveria ser
considerado como documento. Especialmente a Histria das Mentalidades abriu espao
para a anlise de textos literrios como fonte para a histria, sendo seu precursor o
historiador francs Lucien Fevre. (FERREIRA, 2003).
A partir da dcada de 1970 com a chamada Nova Histria, os historiadores
inseriram novos problemas e objetos aos estudos, passando a abranger temticas como o
inconsciente, o cotidiano, a lngua, a literatura, a infncia, a memria, a juventude e as
30

mulheres. O trabalho com fontes literrias foi desenvolvido nesse perodo por
pesquisadores ingleses, marxistas revisionistas, que dedicaram sua ateno cultura
para compreenso das relaes sociais. Raymond Williams foi um dos seus principais
representantes, com obras muito importantes na rea tais como Literatura e Marxismo e
O campo e a cidade na histria e na literatura. (FERREIRA, 2003). Deste modo,
conforme salientam Sebrian e Kukul o conceito de Histria assim como o de
Literatura, construdo historicamente e a discusso sobre o sentido e a funo do
conhecimento histrico realiza-se em tenso com as geraes e com a transformao
social e cultural. (SEBRIAN; KUKUL, 2010, p. 64).
Para analisar a relao entre a histria e literatura preciso compreender as
particularidades dessa expresso escrita. No possvel encontrar uma definio
cannica para literatura, mas a pesquisa histrica contribui para a compreenso de seus
modos de produo e sobre como ela foi particularizada e apropriada por diferentes
grupos sociais nas diversas pocas e sociedades. Os romnticos do sculo XIX
acrescentaram a noo de que alm de a obra literria ser uma representao ou uma
imitao do mundo real, o artista tambm criaria universos imaginados. No sculo XX
os defensores da arte engajada apontaram que a representao literria deveria envolver
uma tomada de posio crtica quanto realidade do autor. Os estudos lingusticos
acrescentaram ainda outras especificidades criao literria, tais como as formas de
linguagem utilizadas, ou a literariedade, segundo a qual a literatura se difere das outras
linguagens escritas por utilizar metforas que representam a realidade, semelhana de
todo o signo, mas representam-na deformadamente (MOISS, Massaud. Apud
FERREIRA, 2003, p.66). Antnio Candido apresenta a literatura da seguinte forma:
Ela uma construo de objetos autnomos com estrutura e
significado; ela uma forma de expresso, isto , manifesta emoes e
a viso do mundo dos indivduos e dos grupos; ela uma forma de
conhecimento, inclusive como incorporao difusa e inconsciente.
(CANDIDO, Antnio. Apud. FERREIRA. 2003, p. 67).

Deste modo a literatura capaz de transmitir um conhecimento atravs da


transfigurao da realidade, contudo toda a fico est ligada a uma sociedade e
determinada pelas condies de espao, tempo, cultura e relaes sociais do autor. A
verdade do texto literrio no se encontra na existncia real de personagens e fatos, mas
na possibilidade num determinado contexto: o texto literrio revela e insinua as
verdades da representao ou do simblico atravs de fatos criados pela fico.
(PESAVENTO, 2006,p.9)
31

A relao entre essas duas reas do conhecimento nortear todo este trabalho,
pois os estudos de histria e literatura aproximam-se primeiramente pelo seu modo de
apresentao, seu desenvolvimento atravs da escrita. As narrativas, sejam histricas ou
literrias, constroem uma representao da realidade, de modo que a linguagem e o ato
de ler so inseparveis e esto expressas no texto, que o que une o escritor ao leitor e
far a comunicao atravs das representaes. Como aponta Pesavento, literatura e
histria so narrativas que tm o real como referente, para confirm-lo ou neg-lo,
construindo sobre ele outra verso, ou ainda para ultrapass-lo. Como narrativas, so
representaes que se referem vida e que a explicam (PESAVENTO, 2006, p.3).
A literatura como documento para a histria se trata de uma fonte privilegiada
que d acesso a elementos do passado que outras fontes no proporcionam, como a
subjetividade do autor e os valores sociais expressos ou implcitos na linguagem
literria.
preciso, porm, no confundir o modo de produo da escrita histrica com a
escrita ficcional. Ambas tm intencionalidades diferentes: da fico no se espera um
compromisso com a verdade dos fatos como se espera da produo historiogrfica; a
especificidade da Histria est na busca de resgatar formas de ao, mudanas e
representaes no passado, o que vale ao historiador a problematizao sobre o
processo histrico, pois sua relao com o real diferente, assim como o mtodo
empregado. De acordo com Chartier:
Essa historicizao da especificidade da "literatura" tem por corolrio
a interrogao sobre as relaes que as obras mantm com o mundo
social. Mantendo distncia da tentao (que, infelizmente, foi grande
entre os historiadores) de reduzir os textos a um mero estatuto
documental, deve-se trabalhar as variaes. Variaes entre as
representaes literrias e as realidades sociais que elas representam
deslocando-as sobre o registro da fico e da fbula. (CHARTIER,
1999, p.259)

O texto literrio tem uma linguagem especfica, trabalha com metforas,


aluses e smbolos. Os historiadores buscam testemunhos de fatos na literatura, mas
tambm vestgios de fatos menos palpveis, captados mais pela sensibilidade das
metforas do que pelos conceitos, no como reflexo de sua poca, mas um acesso a
formas de sentir e expressar o mundo implicando no s em mimeses, mas em
distoro, transformao, criao ou oposio ao real. preciso ler na forma literria
sua historicidade, compreendendo como as histrias so discursos construdos por
32

indivduos inseridos em relaes sociais, incluindo negociaes e interesses de gnero,


de classe e de mercado editorial. (CHIAPINNI, 2000).
A narrativa histrica e a literria guardam com a realidade distintos nveis de
aproximao, mas se relacionam entre si. O contexto social, momento histrico de
produo da obra literria, no caso de Norte e Sul a Inglaterra vitoriana, trata de um
elemento estruturante do romance, no um fator externo. As personagens existiram
enquanto possibilidade encarnando virtudes e defeitos do ser humano, da moral. So
reais no aspecto simblico; j o historiador no cria os personagens nem os fatos,
embora ele interprete e selecione aquilo que considere ter relevncia, tirando-os da
invisibilidade, como por exemplo, relacionados s mulheres, s quais por muito tempo
foi negado o reconhecimento histrico e a investigao, embora estivessem presentes
nas relaes sociais de maneira to relevante quanto os homens. (PESAVENTO, 2003).
Neste sentido Margaret, a personagem principal de Norte e Sul, existiu enquanto
possibilidade, ela possua valores e caractersticas especficas do seu tempo e ambiente
de criao, mesmo que por vezes se colocasse em desacordo com alguns preceitos
vitorianos; ela se opunha a eles da maneira sutil, ainda inserida na realidade opressora e
moralista do sculo XIX, ou seja, suas formas de resistncia s amarras daquele perodo
lhe eram possveis naquela realidade, revelando assim estratgias contestao feminina.
preciso ainda levar em conta a relao da literatura com os aspectos polticos,
econmicos, sociais e culturais do perodo e lugar de sua produo. Sua relao com a
tradio literria e com a literatura do tempo e a relao com o assunto que trata, alm
do pblico a que se destina direta ou indiretamente. As mulheres, autoras no sculo
XIX, escreviam sobre o seu cotidiano. Dentre elas, Gaskell escreveu sobre a Manchester
industrial na qual ela vivia, relatou as relaes entre as distintas classes sociais que eram
notadas a partir de seu ponto de vista como uma mulher e esposa de um ministro
unitarista, e que conciliava sua escrita com a vida domstica.
Segundo Lgia Chiapinni (2000) os textos literrios so utilizados no como
registro de fatos, mas como uma espcie de registro de afetos, proporcionando uma
aproximao com as sensibilidades, o que Pesavento chama de imaginrio:
A literatura , pois, uma fonte para o historiador, mas privilegiada,
porque lhe dar acesso especial ao imaginrio, permitindo-lhe
enxergar traos e pistas que outras fontes no lhe dariam. Fonte
especialssima, porque lhe d a ver, de forma por vezes cifrada, as
imagens sensveis do mundo. A literatura narrativa que, de modo
ancestral, pelo mito, pela poesia ou pela prosa romanesca fala do
mundo de forma indireta, metafrica e alegrica. Por vezes, a
33

coerncia de sentido que o texto literrio apresenta o suporte


necessrio para que o olhar do historiador se oriente para outras tantas
fontes e nelas consiga enxergar aquilo que ainda no viu.
(PESAVENTO, 2006,p.9)

Deste modo a literatura pode ser utilizada pela histria para compreender
determinado universo cultural, os valores sociais e as subjetividades das relaes entre
homens e mulheres no tempo, pois ela possibilita uma anlise mais sensvel de como as
pessoas agiam, o que pensavam, o que temiam, o que desejavam, como eram as suas
relaes conjugais e afetivas.

2.2 - Literatura feminina no sculo XIX


A escrita feminina encontrava infindveis dificuldades at final do sculo
XVIII, quando comeou a se desenvolver mais abertamente. Num mundo
essencialmente masculino, poucas mulheres escreviam e as que o faziam deparavam-se
com uma dificuldade maior ainda, a publicao. Ao escrever, as mulheres estariam
adentrando um territrio at ento exclusivamente masculino, mesmo no sculo XIX,
depois que aquelas de classe mdia comearam a escrever com maior intensidade e at
ganhar dinheiro com sua escrita. Escrever no era uma das profisses mais honrveis e
indicadas a elas, ainda mais as com maior instruo; a estas a principal sada era o
trabalho de preceptora Elas eram veementemente desencorajadas a faz-lo, tanto pela
famlia, quanto pelos intelectuais da poca, segundo os quais as mulheres no teriam
nada de importante a dizer, ou melhor, nada que no pudesse ser melhor dito por um
homem, uma vez que somente a eles estava reservado o espao pblico.
Por muito tempo as mulheres foram vistas em comparao ao sexo masculino,
com um estatuto inferior. Sempre acabavam diminudas e julgadas, no pela qualidade
de seus trabalhos, mas pelo gnero que acaba por refletir no julgamento de suas obras.
As crticas as analisavam de maneira homogeneizante, reduzindo-as a uma essncia
feminina, sem levar em conta as particularidades de cada autora e sua construo social.
Quando elogiadas, tinham destacadas as caractersticas femininas como mistrio e
sensibilidade. O livro era comparado gestao, como se fosse um filho da escritora,
recebendo adjetivos masculinos como virilidade, fora e dureza.

De acordo com

Constncia Lima Duarte existia ainda:


34

o constrangimento em apreciar textos escritos por mulheres; a


recomendao de formas literrias mais adequadas a sensibilidade
feminina, como os romances sentimentais e os de confisso
psicolgica; a surpresa diante da representao da figura masculina
em determinados textos, em tudo diferente do esteretipo do homem
viril, forte e superior dos escritos de autoria masculina; e a denuncia
de uma certa tendncia das mulheres em confundir vida pessoal com
literatura, que levou, inclusive, alguns crticos a afirmar que as
escritoras pareciam incapazes de se afastar da experincia vivida para
entrar no ponto de vista, na psicologia e na linguagem do outro.
(DUARTE, 1997, p.91)

Uma das dificuldades encontradas pelas autoras seria a falta de um lugar


adequado para escrever, a no ser que fossem de famlias extremamente ricas. Possuir
um quarto s seu estava fora de questo; assim escreviam nas salas de uso comum, em
meio a constantes interrupes.
As dificuldades materiais para a publicao eram muitas e ocorriam
principalmente pela falta de autonomia financeira destas mulheres. Um problema
enfrentado, na Inglaterra, por elas era o fato de editores comprarem os direitos sobre o
livro e depois venderem edies sem mencionar a autora e sem pagar por isso, fato que
aconteceu com Gaskell, que teve edies posteriores de seu primeiro romance Mary
Barton, publicadas sem referncias a ela ou pagamento.(FOSTER, 2002).
Assim autoras que obtinham certo sucesso, como Gaskell, tendiam a se
aproximar e se apoiar. Ela prpria tinha um interesse especial por mulheres escritoras e
ao longo de sua carreira manteve amizade com vrias delas, especialmente Charlote
Bront, sobre a qual escreveu uma biografia aps sua morte, mas seu crculo de
amizades inclua tambm Geraldine Jewsbury, Harriet Martineau, Anna Jameson,
Harriet Beecher Stowe, Elizabeth Barrett Browning e Caroline Clive, escritoras com
quem trocava experincias e opinies. Ela ajudou e indicou vrias novas autoras no
mundo literrio, mostrando essa necessidade de ajuda em frente s vrias dificuldades
da publicao, sendo a principal delas o problema financeiro, tratando-se de um perodo
em que dificilmente mulheres possuam uma renda prpria.
Quando nos voltamos, porm para as dificuldades imateriais, percebemos que
estas eram ainda maiores, Virginia Woolf tratou destas dificuldades em seu ensaio Um
teto todo seu, no qual ela discutiu, dentre outras coisas, os percalos impostos escrita
feminina:
A indiferena do mundo, que Keats e Flaubert e outros homens de
gnio tiveram tanta dificuldade de suportar, no era, no caso da
mulher, indiferena, mas, sim, hostilidade. O mundo no lhe dizia,
35

como a eles: "Escreva, se quiser; no faz nenhuma diferena para


mim". O mundo dizia numa gargalhada: "Escrever? E que h de bom
no fato de voc escrever?" (WOOLF, p. 65-66).

Mesmo as que possuam uma educao slida e o incentivo da famlia, ainda


tinham que enfrentar o pblico e a crtica pouco receptivos. A histria da literatura
inglesa do sculo XIX deixa entrever o efeito daquele contexto sobre sua prpria
constituio. Uma das alternativas encontradas pelas escritoras, naquele momento, , foi
ento esconder sua identidade utilizando um pseudnimo, evitando assim represlias,
pois como a publicao era uma ocupao pblica ela entrava em choque com o papel
domstico atribudo a elas . Com a escrita de obras como a de Gaskell, os valores mais
apreciados como a modstia e a castidade eram colocados em dvida e isso colocava em
risco a ordem social e de gnero. Segundo Michele Perrot:
A mulher autora, esta pretensa literata detestada, atrai para si
todos os sarcasmos. Uma mulher que escreve, e sobretudo que
publica, uma mulher desnaturada que prefere abrigar-se sob um
pseudnimo masculino. Seu sucesso provoca escndalo: ele
depreciado. (PERROT, 2005, p.271)

A exploso do romance da literatura inglesa do sculo XIX e a emergncia da


participao feminina se deram em meio s transformaes polticas e sociais da poca
que possibilitaram a ascenso da classe burguesa e, mais tarde, o prprio movimento
feminino das sufragistas inglesas. A pioneira na participao das mulheres neste gnero
Fanny Burney, (1752-1840) que assume um romantismo melodramtico seguindo as
convenes da poca para um texto escrito por uma mulher. O puritanismo era uma
caracterstica marcante na sociedade vitoriana e aparecia com frequncia na literatura,
de modo que muitos romances eram produzidos para servirem de exemplos de
disciplina e moralismo, uma vez que era costume a leitura familiar em voz alta. As
novels, gnero de grande sucesso no perodo, que refletiam e tinham certa funo
didtica de educar as mulheres por meio de exemplos de suas personagens e que
raramente iam contra as convenes vitorianas, eram publicadas em fascculos
semanais. Influenciadas pelas preferncias dos leitores servindo como entretenimento e
ensinamento moral, tenham seus contedos controlados e reprimidos pelos editores.
(MORAES, 1999; WANDERLEY, 2010)
O romance trouxe a possibilidade das mulheres expressarem suas angstias e
crticas sociedade, porm grande parte delas no o fazia, escrevendo histrias
romnticas mais adequadas s mulheres e caindo no esquecimento posterior.
36

Dificilmente essas escritoras ganhavam destaque no mundo literrio, mesmo atingindo


um sucesso considervel e tendo seus nomes conhecidos e estudados at hoje, assim
como Jane Austen, as irms Bront, George Eliot e a prpria Elizabeth Gaskell, poucas
conseguiam manter-se somente com a renda de sua escrita. Dentre leas, a prpria Jane
Austen, grande nome da literatura vitoriana, foi sustentada por seu irmo a vida toda.

Captulo 3 - Gnero e classe no romance Norte e Sul


3.1 - As relaes de gnero na Inglaterra e publicao da obra de Elizabeth Gaskell

37

O propsito deste captulo a anlise das relaes de gnero e de classe na


produo do romance Norte e Sul e na narrativa da obra em si. O primeiro ponto a ser
analisado na formao do romance e que tem influncia na obra a relao entre a
autora, Elizabeth Gaskell e Charles Dickens, o editor da revista Household Words, na
qual a histria foi primeiramente publicada. Havia uma preocupao da revista em
conquistar o pblico e criar uma conscincia sobre as questes sociais do perodo,
misturadas ao entretenimento. (FOSTER, 2002)
O ttulo da obra mostra o desentendimento entre os dois, pois Gaskell havia
originalmente chamado seu romance de Margaret Hale, quando Dickens o rejeitava e
propunha Norte e Sul, o qual a autora tentou contra argumentar em favor de Death and
Variations, ttulo que fazia sentido, levando em conta o papel central das diversas
mortes de pessoas prximas personagem principal. Entretanto, o que permanece o
sugerido pelo editor e que refora o carter industrial do texto, tirando o destaque da
personagem feminina e o aproximando do romance Hard Times que o prprio Dickens
estava publicando na revista.
A preocupao da autora, porm, no era com

uma obra essencialmente

documental, embora ela tratasse do conflito de classes, do espao das fbricas e do


relacionamento dos trabalhadores com o sindicato. Mais importante em sua obra eram
as relaes da personagem principal com esses temas e como ela se modificava ao longo
do romance numa narrativa inserida na sociedade industrial.
A autora j possua um romance industrial 11, Mary Barton (outro romance cujo
ttulo d destaque figura feminina), com algumas caractersticas semelhantes, que ela
explorou melhor em Norte e Sul, tais como a relao entre os donos de fbrica e os
empregados. O chefe da fbrica tem mais espao em Norte e Sul do que em Mary
Barton, principalmente por meio da figura de Mr. Thornton, dono da fbrica
Marlborough.
Norte e sul melhor desenvolvido do que Mary Barton quanto a explorar o
conflito de classes e as relaes da classe trabalhadora com os sindicatos. Embora a
narrativa seja essencialmente de classe mdia, escrita por uma mulher desta classe e que
faz a representao especialmente do ponto de vista de uma mulher de classe mdia
tambm, os inquritos ingnuos de Margaret elucidam no s as injustias da sociedade,
mas tambm a sua pretenso em oferecer algum tipo de ajuda, onde ningum mais
11

Romance com temticas predominante de crtica a realidade, social focalizando especialmente os


aspectos degradantes da sociedade em tempos de surto industrial.

38

parece ver necessidade. Essas relaes dos empregados da fbrica e sua ligao com a
greve e os sindicatos, so representadas principalmente por trs personagens: Nicholas
Higgins, um homem inteligente, esperto e um dos membros do comit de greve; John
Boucher, um homem fraco de esprito com uma esposa doente e oito filhos - nenhum
em idade de trabalhar na fbrica - que acaba no aguentando a presso da greve e tira a
prpria vida; e Bessy Higgins, filha de Nicholas e que j no trabalha mais, pois
adquiriu uma sria doena nos pulmes por conta do trabalho constante cardando o
algodo, quando Gaskell mostra a presena feminina durante a greve, tirando as
operrias de sua invisibilidade.
3.2 - As relaes de classe pelo olhar de Gaskell
Diferentemente de Charles Dickens, a autora no trabalha com categorias
estigmatizadas, como o industrial demonizado, o trabalhador injustiado, o mau pai e os
filhos oprimidos. Gaskell apresenta personagens mais complexos e multifacetados,
possibilitando que pessoas de classes diferentes expliquem seu ponto de vista dentro do
romance. Nos dilogos entre Margaret e Mr. Thornton, e Mr. Thornton e Higgins, o
industrial no somente um demnio opressor sem escrpulos. Mesmo o operrio no o
v desta maneira, como fica claro na fala do trabalhador Nicholas Higgins, quando se
refere a um homem com quem vale a pena lutar. To srio quanto uma tranca de porta,
um camarada obstinado em cada centmetro- um velho buldogue! (GASKELL, 2011,
p. 108). No se trata, ento, de algum que se deve temer, uma pessoa difcil de lidar,
mas que vale a pena negociao. Ao longo do romance, Mr. Thornton se aproxima do
operariado a ponto de fazer melhorias na fbrica sugeridas por um dos trabalhadores.
O operrio no representado s por uma figura manipulvel. Higgins mostrase capaz de debater as questes de classe de forma convincente e sensata, mostrando
como no era impossvel classe trabalhadora possuir homens com conscincia de
classe e to inteligentes como ele:
Os Sindicatos surgiram naqueles dias de dolorosa opresso: era uma
necessidade. E ainda uma necessidade, na minha opinio. uma
resistncia injustia passada, presente, ou um crime ainda maior
deixar como est. Nossa nica chance unir os homens em torno de
um interesse comum. E se alguns so covardes e alguns so tolos, eles
tm que vir se juntar grande marcha, porque nossa nica fora
sermos muitos.
-Oh! disse Margaret suspirando- Seu Sindicato, em si mesmo, seria
bonito, glorioso- seria o prprio cristianismo- se no fosse para uma
finalidade que afeta o bem de todos, em vez de somente afetar uma
classe que se ope a outra. (GASKELL, p.185)
39

A autora apresenta uma personagem principal feminina que sofre vrias


mudanas ao longo da histria, elas relacionadas ao seu deslocamento do campo para a
cidade industrial e, ao final do romance, para Londres; ou na observao e interao
com a alta burguesia e com o proletariado agindo como uma mediadora e propondo
alteraes nas relaes dessas duas classes. Gaskell mostra os conflitos e dificuldades
scios econmicos tambm atravs das resolues da personagem principal, que
gradualmente deixa de ver sua cidade natal, como uma aldeia de algum dos poemas de
Tannyson e percebe tambm as dificuldades da cidade rural, nas palavras de Margaret:
- Eles sofrem muito l tambm, h tristeza por toda a parte. H muito
trabalho manual a ser feito, e pouca comida para dar foras (...) s
vezes a chuva forte, outras o frio enregelante. Uma pessoa jovem
pode suportar, mas um homem velho atacado pelo reumatismo, e
fica curvado e encolhido antes do tempo. Assim mesmo ele precisa
trabalhar, ou ento vai para um asilo. (GASKELL, 2011, p.106)

Margaret deixa de ver a industrializao de maneira to negativa, no mais


como se os comerciantes fossem somente oportunistas com os quais no vale a pena
ter contato para compreender as dificuldades dos donos de fbricas e descobrir uma
nova classe com a qual at ento ela no tivera contato: os operrios. Os quais num
primeiro momento lhes parecem hostis:
Os operrios andavam apressados, os rostos audaciosos e destemidos,
rindo e gracejando alto, especialmente com aqueles que pareciam estar
acima deles em nvel ou posio social. No incio Margaret se sentia
um pouco assustada com o tom alto e descontrolado de suas vozes, e
com seu desprezo por todas as regras comuns de urbanidade. As
moas, com sua liberdade rude, mas no inamistosa, comentavam
sobre suas roupas, at mesmo tocavam seu vestido ou o xale para se
certificarem de que material era feito. (...) Ela no se importava de
encontrar uma poro de moas, por mais agitadas e falantes que
fossem. Mas s vezes temia, s vezes se exaltava contra os homens,
que faziam comentrios no mesmo modo fraco e destemido no
sobre as suas roupas- mas sobre a sua aparncia. (GASKELL, p.57).

Essa viso da classe operria se modifica ao longo da trama aps um maior


contato com a famlia Higgins, passando ento a conviver e compreender mais suas
dificuldades e apreenses. Margaret vista no apenas como uma mediadora das
rupturas e deslocamentos entre diferentes classes sociais; ela vive essas rupturas
representadas especialmente por sua mobilidade, sua mudana de perspectiva ao longo
do romance. Seu deslocamento levanta o problema do ponto de vista a partir do qual os
40

problemas da modernidade e das relaes sociais modernas podem ser resolvidos. Em


um dos dilogos com Mr. Thornton ela diz que:
Na realidade vejo duas classes dependentes uma da outra de todas as
maneiras possveis, e ainda assim cada uma olha os interesses da outra
como opostos de seus prprios. Nunca vivi em um lugar em que
houvesse dois grupos de pessoas sempre criticando um ao outro.
(GASKELL, 2011, p.95)

Segundo Wendy Perkins (2004) no se trata apenas um romance industrial, mas


uma narrativa de modernidade onde a mulher burguesa apresentada com o papel
central. A autora apresenta uma narrativa de modernidade sob a perspectiva de uma
mulher da classe mdia, na qual ela produz uma representao complexa da experincia
de modernidade12 das mulheres.
3.3 - Margaret: a mulher como observadora, sujeito e mediadora social
Norte e Sul apresenta a modernidade como um processo com participao
feminina e considera como a situao das mulheres com a modernidade pode oferecer
diferentes possibilidades de atuao, especialmente atravs da interveno tica e o
dilogo para lidar com alguns dos deslocamentos. interessante chamar a ateno para
o fato de que Margareth pertence classe mdia, mas ela, uma mulher, supostamente
ignorante e alienada politicamente, que consegue perceber as condies dos
trabalhadores e question-los.
Michele Perrot (1998) aponta para o fato de que a mulher era um ser
presumivelmente frgil, com rgos delicados e sujeitos a indisposies peridicas, seu
lugar se restringia ao privado, submissa s convenes. Existia ainda uma crena
mdica de que a mulher estava mais propensa loucura por conta da instabilidade de
seu sistema nervoso, fato que era utilizado para negar-lhes direitos polticos e mant-las
sob controle masculino.
Margaret rompe, em certa medida, com esse imaginrio social, apontado por
Michele Perrot, e isso coloca a obra de Gaskell como reveladora de conflitos de gnero
e de intencionalidades femininas que seriam silenciados em outros documentos. Sua
personagem principal no se mostra muito apegada s convenes sociais, alis, ela se
sente obrigada a se colocar contra elas em alguns momentos, quando, por exemplo,
desde sua mudana para Milton ela vinha ajudando Dixon, a criada, com as tarefas
domsticas:
12

Modernidade aqui compreendida como o conjunto de transformaes vivenciadas na Europa a partir do


final do sculo XVIII.

41

No me importo de engomar, ou fazer qualquer outro tipo de trabalho


para a senhora (Mrs. Hale) e o papai. Continuo sendo uma dama de
nascimento e criao, mesmo que precise esfregar o cho ou lavar os
pratos. Estou um pouco cansada agora, mas por pouco tempo.
Dentro de meia hora estarei pronta para fazer tudo de novo. E quanto a
Mr. Thornton ser um negociante, no se pode evitar, pobre coitado!
No creio que sua educao o prepare para muito mais do que isso.
(GASKELL, 2011, p. 61).

No era comum filha solteira de uma famlia que mantinham empregados


fazer trabalhos domsticos. Para isso existia a figura da preceptora, que combinava as
caractersticas da nobreza, pela educao, com as de classe operria, pela autonomia ao
executar tarefas domsticas por dinheiro. A essa jovem solteira, mulher de classe mdia,
era reservado o tempo para aprimoramento de suas habilidades femininas, tais como o
bordado e o desenho, atividades essas s quais Margaret no se dedica.
Em diversos momentos no romance Margaret colocada em situaes em que
tem que tomar o comando, quando seu pai Mr. Hale, um homem apresentado como
frgil e sem pulso (outra ousadia de Gaskell quanto aos valores masculinos) passa a
ter dvidas com relao Igreja, de modo que sua conscincia no o permitiria
continuar a ser um proco. Devido a isso, sua famlia deveria deixar a adorada Helstone
no sul e mudar-se para a cidade industrial de Milton North onde Mr. Hale, por indicao
de seu velho amigo Mr. Bell, trabalharia como professor particular. Caberia a Margaret
a tarefa de contar sua me os desejos de seu pai, que no conseguiria causar mais dor
a algum, especialmente sua esposa. Sentiu que no importava o quanto ela tivesse
errado em seu descontentamento e aflio, fora uma falta do pai deixar que a esposa
soubesse da sua mudana de opinio e da sua mudana de vida- atravs da filha mais
bem informada do que ela. (GASKELL, p.37).
importante lembrar, tambm, a desigualdade de gnero representada pela
viso de Bessy que, alm de ter enfrentado por toda a sua vida a disciplina da fbrica e
as limitaes de uma mulher operria, mesmo com toda a explorao, percebe que os
homens so mais livres, e que ela ainda mais oprimida:
Sei que eu fui e comprei um po de quatro libras na loja de outro
padeiro, em um desses dias, s porque eu estava enjoada de ver
sempre a mesma coisa, ouvir o mesmo som nos meus ouvidos e o
mesmo gosto na minha boca e o mesmo pensamento (ou nenhum
pensamento, at) na minha cabea, dia aps dia, para sempre. Queria
tanto ser um homem para poder ir me divertir, mesmo que fosse
apenas um vagabundo andando para algum lugar em busca de
trabalho. E o pai - e todos os homens sentem isso com mais fora
ainda do que eu; ficam cansados da mesmice, e de trabalhar para
42

sempre. (...) Mas veja- e agora sua voz assumiu um tom triste e
lamentoso- em tempo de greve h muitas coisas para abater um
homem, pois comeam to esperanosos, e onde encontram consolo?
(GASKELL, 2011, p.109).

A literatura, por meio de Bessy, denuncia a dupla opresso sobre as operrias,


alm de desconstruir a imagem de uma mulher ignorante e alheia ao social. Como
pensou Joan Scotr, sobre as relaes de gnero no serem essncias, mas construes,
Gaskell se atreve a demonstrar que, apesar das limitaes do conhecimento de uma
mulher sobre economia e poltica, haveria a possibilidade de mulheres pensarem por si.
Especialmente nos dilogos entre Mr. Thornton e Margaret, eventualmente com a
participao de Mr. Hale; Mr. Thornton e Higgins; e Higgins e Margaret, isso tambm
fica claro. Em uma das conversas com Mr. Thornton, quando Mr. Hale lhe pergunta se
h a necessidade de chamar a relao entre o trabalhador e os donos de fbricas de uma
batalha entre duas classes ele lhe diz que:
uma das grandes belezas do nosso sistema: que um trabalhador
possa elevar-se ao poder e posio de patro pelos seus prprios
esforos e atitudes; que, de fato, qualquer um que paute o seu
comportamento pela decncia e a sobriedade de conduta que cumpra
as suas obrigaes, pode entrar no nosso meio. No precisa sempre ser
como patro, mas como supervisor, caixa, guarda-livros, escriturrio,
ou algum do lado da autoridade e da ordem. (GASKELL, 2011, p.
67.).

Seu atrevimento tambm se coloca ao introduzir no livro uma greve dos


trabalhadores, expressando suas motivaes e anseios nas falas dos trabalhadores
Higgins, Bessy e Boucher; e de Mr. Thornton e sua me. Existe uma desigualdade nas
falas sobre a greve no feminino proletrio e no burgus, assim como no masculino
operrio e dono de fbrica, quebrando, inclusive, com vrios estigmas da Era Vitoriana.
Na viso da me de Mrs. Thornton, uma mulher da alta burguesia a greve acontecia,
pois os trabalhadores desejavam:
Dominar e tomar propriedade dos outros- disse com um trejeito
orgulhoso- para isso que eles sempre fazem greve. Se os
trabalhadores do meu filho fizerem greve, s direi que so um bando
de patifes ingratos. Mas no tenho dvidas de que faro. (...) Isso o
que eles dizem (que querem maiores salrios). Mas na verdade que
desejam ser patres, e transformar os patres em escravos em seu
prprio terreno. Esto sempre tentando isso. Carregam essa ideia
sempre na mente, e a cada cinco ou seis anos estoura uma luta entre
patres e empregados. Mas desta vez vo se enganar, eu creio- vo ver
que as coisas so um pouco diferentes do que pensaram. Se deixarem
o trabalho, vero que no ser mais to fcil voltar. Agora, acho que os
patres tm uma ou duas ideias na cabea que vo ensin-los a no
fazer greve apressadamente, caso tentem. (GASKELL, 2011, p.92).
43

Ela se coloca como uma defensora da propriedade de seu filho, julgando os


trabalhadores como ingratos que querem tomar a posio do patro. J a viso da
trabalhadora da fbrica, Bessy, no demonstra raiva dos patres,, mas sim apreensiva
pelas consequncias da greve:
-Diga-me, seu pai est fazendo greve?
-Sim- Disse Bessy, com pesar, em um tom bem diferente daquele que
usara apenas minutos antes- Ele e muitos outros, todos empregados de
Hamper, e muitos mais, alm deles. Desta vez as mulheres esto to
perversas como os homens, em sua selvageria. A comida custa caro, e
elas precisam de comida para os seus filhos, eu acho. (...) Voc ficaria
fora de si, assim como eu, se visse uma pessoa atrs da outra vir
perguntar pelo seu pai, cada uma contando uma histria. Algumas
falam com um dio mortal, e me gelam o sangue com as coisas que
dizem dos patres. Muitas delas, as mulheres, ficam se queixando e se
queixando do preo da carne (com lgrimas escorrendo pelo rosto, que
elas no secam, como se nem percebessem), e de como suas crianas
no conseguem dormir a noite por causa da fome.
-E elas acham que a greve vai resolver isso?-perguntou Margaret.
-Elas dizem que sim-respondeu Bessy- Dizem que os negcios tm
ido bem por muito tempo, e que os patres esto cheios de dinheiro.
Quanto eles tm, o pai no sabe, mas o Sindicato sabe, claro. E
natural que agora queiram a sua parte nos lucros, j que a comida est
to cara. E o Sindicato diz que eles no esto fazendo a sua obrigao
se no obrigarem os patres a lhes pagar a sua parte. Mas os patres
tm que obter vantagem de alguma forma, e temo que eles consigam
manter isso agora e para sempre. como a grande batalha do
Armagedon, o modo como persistem zombando e lutando uns com os
outros, at que, mesmo enquanto lutam, vo sendo destrudos um a um
e jogados na sepultura. (GASKELL, 2011, p. 121-122).

Segundo Michele Perrot (1998), as operrias sofrem uma dupla opresso, como
mulher e como operria. A greve representada no romance, como fica evidente no
trecho acima, se trata de uma greve mista, mas seu comando e a maioria dos
participantes so homens. As greves com participao feminina geram incompreenso
de uma sociedade que ainda encontra dificuldades em aceitar a sua participao no
trabalho assalariado: se a feminilidade j difcil na condio de operria, Gaskell
denuncia que ela muito mais difcil na condio de grevista. Ser operria e ainda
participar de um protesto social deslocava a mulher de sua condio de submisso e
fragilidade no imaginrio ingls, masculino e desigual economicamente.
Concordando com a anlise de Patsy Stoneman(2007) sobre as caractersticas
das obras de Gaskell, possvel perceber em Norte e Sul a ligao entre a motivao
privada e pblica para a greve, na viso do operrio, como Nicholas Higgins, que v a
greve como uma ao responsvel, porque cada grevista tem aqueles que dependem
44

dele para a nutrio e vida. Neste sentido, estes homens seriam feminilizados pela
autora, ao trabalharem e lutarem em conjunto com suas mulheres, ao invs de ver o
trabalho e o cuidado das crianas como esferas separadas.
por causa dos outros tanto quanto o seu soldado. S que ele morre
pela causa de uma gente em quem nunca ps os olhos, nem ouviu falar
em toda a sua vida, enquanto eu defendo a causa de John Boucher, que
vive aqui do lado e tem uma esposa doente e oito filhos, nenhum em
idade de trabalhar na fbrica (GASKELL, 2011, p. 107).

J a viso masculina da greve do burgus fica por conta de Mr. Thornton, que
mesmo sendo dono de uma das maiores fbricas, v uma proximidade entre o patro e
seus empregados. Em uma conversa com Margaret sobre os motivos da greve, ele lhe
diz:
- A senhora explica aos seus criados as razes pelas quais gasta ou
economiza seu prprio dinheiro? Ns os capitalistas, temos o direito
de escolher o que fazer com nosso capital. (...) O que o patro , os
empregados tambm sero, mesmo que no haja inteno da parte
dele. (...) A senhorita igual a todos os estranhos que no entendem o
funcionamento do nosso sistema, Miss Hale- disse ele com rudezaSupe que nossos homens so bonecos de massa, prontos para serem
moldados em qualquer forma amvel que nos agrade. Esquece que s
participamos de menos de um tero das suas vidas, e parece no
perceber que as responsabilidades de um empregador so muito
maiores e mais amplas do que as de um mero trabalhador. Temos um
vasto negcio comercial para manter, o que nos coloca entre os
pioneiros da civilizao. (GASKELL, 2011, p.99).

Com a referncia ascenso da burguesia, Gaskell aponta para os objetivos de


vida desta classe, pois as atenes ficam voltadas produo associada ao crescimento
individual. Aqui fica mais claro o conflito entre ideologia aristocrtica, vigente at o
sculo XVIII, de riqueza pela herana ou pelo nascimento e a ideia da ascenso social
pelo trabalho e esforo individuais. A prpria me de Mr. Thornton demonstra que os
interesses dos homens devem ser conquistar e manter um lugar de destaque e honrado
entre os homens de negcios deste pas, e entre os cidados de sua cidade, que por
muito tempo foi um sonho de todo o pequeno burgus do perodo. Segundo Peter Gay:
A erudio exemplar e uma posio de distino nas cincias, nas
artes ou na Igreja podiam dar acesso a uma sociedade seleta que a
maioria dos burgueses no podia realisticamente esperar atingir. Duas
hierarquias competiam entre si. Uma hierarquia em que a riqueza e o
status herdado ou adquirido estavam sutilmente entrelaadas, e a outra
que permitia ao burgus escalar o morro ngreme e escorregadio em
busca da fama e da fortuna apenas com as suas habilidades. (GAY,
1998, p. 26)
45

medida que a classe burguesa se define num plano de fundo de constantes


modificaes, deveria se esperar revolues nos gostos, o que de fato no ocorreu de
maneira sistemtica. Das transformaes e da modernidade emergiu certo antiacademicismo, como uma forma de definio da burguesia em oposio aristocracia,
pois havia abismos na sociedade do sculo XIX que nenhuma autoeducao
disciplinada poderia suprir: existia um contraste entre o status adquirido e o status
herdado. Apesar de Mr. Thornton ser o representante da vontade burguesa vitoriana:
forte, rude, ardentemente determinado no seu mpeto de conquistar os seus domnios,
mas de corao decente, havia nele um interesse no estudo dos clssicos de aprimorar
seus conhecimentos aproximando-se da intelectualidade mais caracterstica da
aristocracia.
Desde o primeiro encontro Mr. Thornton mostra uma baixa autoestima com
relao Margaret e sua posio em comparao a ela: Tomava-o, ele pensou, por
aquilo que ele, em sua irritao, disse a si mesmo que era- um rapaz grande e rude, sem
qualquer graa ou refinamento. Interpretou a calma frieza do comportamento de
Margaret como desprezo. (GASKELL, 2011, p. 51). Posteriormente este sentimento de
inferioridade fica evidente aps a recusa de seu pedido de casamento: Eu no sou
adequado para ela, me. Eu sabia que no era (GASKELL, p.167). No se trata, porm
de uma insegurana de amante, mas sim por conta de sua classe. Mesmo assim, expor a
ideia de um homem que se sentisse inferior a uma mulher seria incabvel na moral
vitoriana do sculo XIX.
A burguesia era uma classe grande e mltipla.Contudo, apesar de ele ser um
homem bem sucedido, um dos industriais mais conhecidos, ainda se sentoa inferior a
ela por sua falta de refinamento e de erudio. A autora aponta para o fato de uma
mulher poder ser inferior ao homem com relao posio social, mas o fato de
Margaret

apresentar um comportamento e uma educao que a

aproxima da

aristocracia fazia com que ele, um industrial que construiu sua fortuna e no a herdou, e
que depois de adulto procurava aprimorar suas leituras, se sentisse inferiorizado. A obra
procurava revelar, tambm, que ao mesmo tempo em que o burgus se orgulhava de
suas origens industriais, ele poderia se sentir inferior por conta delas, buscando um
aperfeioamento pessoal por meio da educao.
Essa viso de Margaret como altiva, prxima ao que se esperava da aristocracia
no apenas de Mr. Thornton, O inspetor ficou quase amedrontado com a altivez de
46

seus modos, quando ela entrou. Havia algo de indignao expresso no seu semblante,
mas no to contido e controlado, que lhe dava um ar de soberbo desdm. No havia
nenhuma surpresa, nenhuma curiosidade. (GASKELL, p.216). Fica evidente, com a
reao do inspetor, que os modos de Miss Hale no eram impressionantes, apenas ao
homem que estava apaixonado por ela. Esses modos da personagem, similares
aristocracia, mas que ao mesmo tempo os questionava em determinados momentos ignorando convenes sociais, tais como as tarefas domsticas que ela faz, ou as
responsabilidades que ela assume -

demonstra o conflito entre o tradicional e o

moderno, quanto aos valores sociais e morais da Era Vitoriana. Ao mesmo tempo em
que ela possui traos aristocrticos como a altivez e a conteno dos sentimentos, ela se
coloca contra outros aspectos dessa sociedade. Podemos fazer uma aproximao com a
prpria vida da autora que possua uma vida religiosa, domstica, de mulher casada,
com filhos, mas tambm se colocava contra determinadas situaes e convenes da
sociedade por meio de sua literatura, desconstruindo a figura essencialista e naturalizada
da mulher inglesa.
O pice do romance se d durante uma manifestao dos grevistas na fbrica
Malbrought contra a contratao de mo de obra irlandesa, na qual Margaret tenta
ajudar a controlar a multido enfurecida, forando Thornton a falar com os
trabalhadores:
-Mr. Thornton- disse Margaret tremendo dos ps a cabea, em seu
arrebatamento.- V l embaixo agora mesmo, se no for um covarde!
V l e enfrente-os como um homem. Salve esses pobres estrangeiros,
a quem atraiu at aqui. Fale com seus trabalhadores como se fossem
seres humanos. Fale amavelmente. No deixe que os soldados entrem
aqui e derrubem essas pobres criaturas enlouquecidas. Eu vejo um ali
que est louco. Se o senhor tem alguma coragem ou qualidade nobre
em si e fale com eles, de homem pra homem. (GASKELL, p. 141)

Durante o ato Margaret sofre a violncia fsica por que usa seu prprio corpo
como um escudo para uma pedra que tinha por destino Mr. Thornton, na esperana de
que o fato dela ser mulher afastasse os grevistas. Fato que inverte os papis masculinos
e femininos: a mulher que deveria ser a donzela frgil a ser protegida na verdade quem
se coloca como mediadora e na frente para proteger o homem. Enquanto as outras
mulheres da casa se juntaram em volta das janelas, fascinadas para olhar aquela cena
que as aterrorizava Margaret enfrenta a multido, junto com Mr. Thornton. Ela
percebeu intuitivamente que, dentro de um momento, tudo se transformaria em
47

baderna e se coloca como um escudo entre ele e a multido quando percebe o perigo
eminente que ele corria. Mostra-se um valor atribudo aos homens a coragem numa
figura feminina.
Mais um momento e Mr. Thornton poderia ser golpeado ele, a quem
ela havia incitado e encorajado para vir a este lugar perigoso. Ela s
pensou em como poderia salv-lo. Lanou seus braos ao redor dele, e
fez do seu corpo um escudo contra aquelas pessoas ferozes mais alm.
Ainda assim, com os braos cruzados, ele livrou-se dela.
-V embora disse ele, na sua voz grave. este no lugar para voc.
- , sim! disse ela- O senhor no viu o que eu vi.
Se ela pensava que seu sexo seria uma proteo e que, se fechasse os
olhos e desse as costas terrvel fria desses homens, na esperana de
que antes que olhasse novamente eles tivessem parado e refletido, e se
esquivado e desaparecido- ela estava errada. A paixo imprudente j
os levara longe demais para que parassem- ou pelo menos tinha
levado alguns deles muito longe. (GASKELL, p. 142).

Aps esses eventos, Margaret se mostra um pouco envergonhada, pois sabe que
ser mal julgada pela sociedade, tendo at mesmo sua castidade colocada em cheque:
Se evitei um golpe, uma ao cruel e violenta que do contrrio teria sido cometida, fiz
o trabalho de uma mulher. Deixe que insultem meu orgulho virginal, como sei que vo
fazer eu me apresento pura perante Deus! (GASKELL, 2011, p.152). Ainda que a
personagem tenha agido em sentido contrrio s convenes de conteno dos
sentimentos, ela sente o peso do julgamento da sociedade. Isso revela, por parte de
Gaskell, a percepo sobre uma posio conflituosa, tensa, das mulheres inseridas na
sociedade inglesa, divididas entre a presso moral, a conscincia social e o desejo de
mudana da condio de submisso.
Prximo do fim do romance, Margaret mostra toda sua infelicidade e desiluso
diante das adversidades por ela enfrentadas. Em meio sua reflexo, seus
questionamentos passam pela questo de sua feminilidade, ligada sua funo na
famlia e ao papel do casamento, mostrando uma das principais preocupaes das
mulheres do perodo.
Oh, como este ltimo ano foi infeliz! Eu passei da infncia para a
velhice. No tive nenhuma juventude... Nenhuma feminilidade. As
esperanas prprias de uma mulher se acabaram para mim, pois nunca
me casarei. E prevejo preocupaes e tristezas, como se eu fosse uma
mulher velha, e com o mesmo espirito temeroso. Estou cansada dessa
necessidade continua de ser forte. (GASKELL, 2011, p. 255)

48

Posteriormente este questionamento deixa de ter tanta importncia para a


personagem, que aps muito refletir deixa de lado, em certa medida, os ideais de mulher
casada, ou seja, desconstruindo o modelo vitoriano.
Os arranjos e expanses na verso estendida da obra, publicada em 1855, em
formato de livro, incluram mais detalhes da relao de Margaret com Mr. Bell, que
aps a morte de seus pais se torna seu protetor, e de sua resistncia aos planos que sua
tia Shaw mantinha para ela, tanto os mais triviais, como acompanh-la nas festas da
sociedade de Londres e fazer vestidos a seu gosto, como os planos de arranjar-lhe um
casamento. Aps a morte de Mr. Bell, Margaret recebe sua herana, mas j uma
mulher transformada.
Ela aprendera, naquelas horas solenes de reflexo, que ela mesma teria um dia
que responder por sua prpria vida, e pelo que fizesse com ela, e tentou resolver o
problema mais difcil que representava na obra a grande questo das mulheres inglesas:
o quanto de sua vida deveria ser inteiramente concedido para a obedincia autoridade
masculina e de classe e o quanto poderia ser reservado para a liberdade do movimento.
Assim, significando as angstias femininas, a personagem Margaret acabou por
reconhecer o seu direito de seguir as prprias ideias de dever.
Margaret deveria se tornar uma mulher independente, pois as obrigaes
femininas tradicionais no lhe eram apropriadas para sua situao. O final do romance,
mesmo aps o acrscimo de passagens na publicao em formato de livro, apressado e
no se demora muito no crescimento emocional, como os sentimentos da personagem
por Mr. Thornton, e na sua independncia social e financeira, mas demonstra como ela
poderia fazer impacto atravs do desenvolvimento pessoal da personagem. Convico
que deriva no s das convenes sociais do gnero,

naquele momento, e das

demandas de seus leitores, mas tambm da prpria crena de Gaskell na importncia


suprema do contato humano, do indivduo como instrumentos de mudana e compaixo.
Ao colocar o romance entre Margaret e Thornton no centro da trama e de
resoluo de conflitos, Gaskell coloca em xeque - radicalmente para o seu tempo - as
rgidas dicotomias entre pblico/privado, ao mesmo tempo em que aponta para as
questes de gnero como um elemento essencial para sua resoluo. As qualidades
femininas de Margaret, de entendimento e conciliao, expressas em um compromisso
emocional com Thornton, colocam em evidncia tambm

a racionalidade e a

49

capacitao financeira, bem como o desejo romntico e sexual, que desafiam a rigidez
da viso estreita do sistema patriarcal ingls.

Consideraes Finais
Ao utilizar como fonte o romance Norte e Sul, de Elizabeth Gaskell, buscou-se
uma anlise das relaes de classe e gnero expressas na obra que nos proporciona a
viso de uma mulher sobre um mundo industrial ingls de intensas transformaes e
cheio de contradies. Atravs das personagens e das situaes do livro a autora mostra
possveis modificaes nas representaes de homens e mulheres de classes sociais
distintas.
Desta forma, a obra literria nos permite perceber como a sociedade do sculo
XIX era diversa e como os contrastes entre o moderno e o tradicional esto presentes a
todo o momento nos discursos e condutas sociais. importante ressaltar que a literatura
de autoria feminina foi produzida num perodo de rigidez moral, no qual as escritoras
encontravam numerosas dificuldades de publicao e de produo de suas obras, as
quais s eram socialmente aceitas dentro dos padres de romantismo melodramtico
caractersticos dos escritos femininos.
Gaskell inova ao tratar de questes polticas e econmicas tambm,
representando em sua obra a realidade conflituosa de hierarquias sociais e propondo
novos valores e possveis mudanas, acentuando a autonomia e a mediao feminina e a
uma maior interao entre a burguesia e o proletariado.

50

Por meio da leitura de sua obra percebe-se que a questo feminina um


aspecto importante para a autora, que examina os problemas da sociedade em
transformao, na qual o impacto do novo se contrape com uma mentalidade em
muitos aspectos puritana e conservadora. Chamando a ateno de seus leitores para a
possibilidade de mudana, ela apresenta o processo de industrializao e modernizao
tecnolgica e imbricado por tenses e conflitos de carter social e subjetivo e evidencia
participao feminina,, na qual sua personagem principal a maior representante
renegando algumas prticas e padres sociais vitorianos.
Mesmo que por vezes os questionamentos de alguns personagens sejam de
forma conservadora e elitista, , outras, de aspecto contrrio, so evidentes, at mesmo
quebrando com as convenes sociais e invertendo papis de gnero. Esses argumentos
da autora ficam mais claros especialmente nas passagens ligadas greve, na qual ela v
a oportunidade de expressar suas opinies, dando a oportunidade de explicao tanto
classe operria quanto a burguesa, e colocando sua personagem principal como uma
mediadora entre elas, algo aparentemente impensvel em uma sociedade de carter
machista, no sculo XIX.
O momento em que sua subverso fica mais clara, porm, quando ela inverte
os papis de gnero, quando do conflito de classes na fbrica, a mulher toma a frente
para defender o homem, utilizando seu corpo, considerado como frgil e delicado, para
proteo do homem. Aps os acontecimentos ,ela sofre as consequncias do julgamento
da sociedade, porm se trata de um momento de destaque para os questionamentos de
gnero, num romance escrito em um perodo em que as mulheres eram vistas como
seres puros e angelicais, sobretudo apolticos, em grande parte restritas ao ambiente
domstico. A domesticidade e a submisso feminina so refutadas a partir da
personagem principal. Deste modo a autora crtica s convenes tradicionais do
perodo propondo subverses que devem servir de exemplo da possibilidade de
transformao aos seus leitores.

51

Fonte
GASKELL, Elizabeth. Norte e Sul. So Paulo: Landmark, 2011.
Referncias Bibliogrficas
BODENHEIMER, Rosemarie. North and South: Permanent State of Chalenge. In:
Nineteenth-Century Literature. California, University of California Press, Vol.34, n 3,
1979. P.281-301. Disponvel em: http://www.jstor.org/discover/10.2307/2933329?
uid=3737664&uid=2478432553&uid=2&uid=3&uid=60&sid=21103473322143
CHAPPLE, John. Unitarian dissent. In: MATUS, Jill L. The Cambridge companion to
Elizabeth Gaskell. New York, Cambridge University Press, 2007. pgs. 164-177.
CHARTIER, R. Debate Literatura e Histria. Topi. Rio de Janeiro. n.1, p. 197-216,
1999.
Disponvel
em:
http://www.revistatopoi.org/numeros_anteriores/Topoi01/01_debate01.pdf.
Acesso:
julho de 2013.
CHIAPPINI, Ligia. Literatura e Historia. Notas sobre as relaes entre os estudos
literrios e os estudos historiogrficos. Literatura e Sociedade. So Paulo, n. 5, p.1940, 2000. Disponvel em: http://www.revistas.usp.br/ls/article/view/18276/20338
Acesso em: agosto de 2013.
D'ALBERTIS, Deirdre. The life and letters of E. C. Gaskell. In: MATUS, Jill L. The
Cambridge companion to Elizabeth Gaskell. New York, Cambridge University Press,
2007. pgs.10-27.
DUARTE, Constncia Lima. O cnone literrio e a autoria feminina. In: AGUIAR,
Neuma. Gnero e cincias humanas. Rio de Janeiro: Editora Rosa dos tempos, 1997.
p.85-94.
52

FERREIRA, Antnio Celso. Literatura: A fonte fecunda. In: PINSKY, Carla; LUCA,
Tania Regina de (orgs.). O historiador e suas fontes. So Paulo: Contexto, 2003.
Pgs.61-93.
FOSTER, Shirley. Elizabeth Gaskell: A literary life. Hampshire, Palgrave Macmillan,
2002.
GAY, Peter. A Experincia Burguesa, da Rainha Vitria a Freud. Vol 5. Guerras do
Prazer. Traduo: Rosaura Eichmberg. So Paulo. Editora: Companhia das Letras. 1998.
HUGHES, Linda K.; LUND, Michael. Vitorian publishing and Mrs. Gaskell's work.
The University Press of Virginia, 1999.
MATUS, J. Introduo. In: MATUS, Jill L. The Cambridge companion to Elizabeth
Gaskell. New York, Cambridge University Press, 2007. pgs. 1-10.
______. Mary Barton and North and South. In: MATUS, Jill L. The Cambridge
companion to Elizabeth Gaskell. New York, Cambridge University Press, 2007. pgs.
27-46.
MONTEIRO, Maria Conceio. Figuras errantes na poca vitoriana: a preceptora, a
prostituta e a louca. Fragmentos, volume 8 n 1, p. 61/71 Florianpolis/ jul - dez/ 1998.
MORAES, F. A evoluo da modernidade na filosofia e na literatura: a literatura
vitoriana como traduo moralizante no ensino de uma poca. 1999. 149 f. Dissertao
de mestrado-Faculdade de Educao, Universidade Estadual de Campinas. Campinas,
1999.
PARKINS, Wendy. Women, mobility and modernity in Elizabeth Gaskell's North and
South. Womens Studies International Forum. Australia,2004. p.507 519.
PERROT, Michelle. As mulheres ou os silncios da histria. Bauru: Edusc, 2005.
______. Parte II- Mulheres. In: Os excludos da Histria. So Paulo: Paz e Terra, 1988.
P.167-234.
PESAVENTO, Sandra Jatahy. Histria & literatura: uma velha-nova histria, Nuevo
Mundo Mundos Nuevos [En lnea], Debates, Puesto en lnea el 28 enero 2006,
consultado el 10 noviembre 2013. URL: http://nuevomundo.revues.org/1560;DOI:
10.4000/nuevomundo.1560.
______. Histria & Histria Cultural. Belo Horizonte: Autntica, 2003.
PINSKY, Carla. Estudos de Gnero e histria social. Revista de Estudos Feministas.
Florianpolis. n. 17, 2009, p.159- 189.
SCOTT, Joan. Gnero: uma categoria til de anlise histrica. Educao e Realidade,
Porto Alegre, Rio Grande do Sul, n. 16, 1990, p. 5-22.
SEBRIAN, Raphael Nunes Nicoletti; KUKUL, Vanessa Moro. Literatura e Histria. In:
Histria da Arte: Leituras, Debates e Propostas. Guarapuava: Editora da Unicentro,
2010.

53

SOHIET, Raquel. Histria, mulheres, gnero: contribuies para um debate. In:


AGUIAR, Neuma. Gnero e cincias humanas. Rio de Janeiro: Editora Rosa dos
tempos, 1997. p. 95-115.
STONEMAN, Patsy. Gaskell, gender and the family. In: MATUS, Jill L. The
Cambridge companion to Elizabeth Gaskell. New York, Cambridge University Press,
2007. pgs.131-148
TILLY, Louise A. Gnero, Histria das mulheres e Histria Social. Cadernos Pagu.
Campinas, n. 3, 1994, p.29-62.
WANDERLEY, Marcia Cavendish. Participao das mulheres na construo do
Romance do Sculo XIX. In: V Seminrio Internacional e XIV Seminrio Nacional
Mulher e Literatura, 2011, Braslia. Palavra e Poder. Braslia: Universidade de Braslia,
2011.
WILLIAMS, Raymond. O campo e a cidade na histria e na literatura. So Paulo:
Companhia das Letras, 1990.
WHEELER, Michael. English Fiction of the Victorian Period. New York, USA:
Routledge, 2013.
WOOLF, Virginia. Um Teto todo seu. Traduo: Vera Ribeiro. So Paulo: Crculo do
Livro, 1990.

54