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A idia da universidade e as idias das classes mdias

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Uma amostra dos Ensaios Reunidos de Otto Maria Carpeaux

3. A IDIA DA UNIVERSIDADE
E AS IDIAS DAS CLASSES MDIAS
OTTO MARIA CARPEAUX

Jamais esquecerei o dia em que entrei pela primeira vez, com


toda a ingenuidade dos meus dezoito anos, no solene recinto da
Universidade da minha cidade natal. Um prtico silencioso.
Nas paredes viam-se os bustos dos professores que ali
estudaram e ensinaram; no busto de um helenista lia-se a
inscrio: "Ele acendeu e transmitiu a flmula sagrada"; e no
busto de um astrnomo: "O princpio que traz o seu nome
ilumina-nos os espaos celestes." No meio do ptio, num
pequeno jardim, sob o ameno sol de outono, erguia-se uma
esttua de mulher nua, com olhos enigmticos: a deusa da
sabedoria. Silncio. No esquecerei nunca.
A decepo foi muito grande. Via a biblioteca coberta de poeira,
os auditrios barulhentos, estupidez e cinismo em cima e em
baixo das cadeiras dos professores, exames fceis e
fraudulentos, brutalidades de bandos que gritavam os imbecis
slogans polticos do dia, e que se chamavam "acadmicos".
A ltima vez que passei perto deste "templo das Musas", o
edifcio estava fechado; os estudantes haviam-se juntado a uma
imensa manifestao popular. Sabia muito bem o que isso
significava para mim: um adeus para sempre. Olhando pelas
frestas das portas monumentais estvamos na primavera
via sob a luz branda do sol os prticos, as velhas pedras, o

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jardim, e a deusa nua, tendo nos lbios o sorriso enigmtico da


morte. E reconheci um fim definitivo.
Por toda parte, as universidades so doentes, seno
moribundas, e isto grande coisa. Os iniciados bem sabem que
no esta uma questo para os pedagogos especializados. Das
universidades depende a vida espiritual das naes. O fim das
universidades seria um fim definitivo. O abismo entre o
progresso material e a cultura espiritual aumenta de dia para
dia, e as armas desse progresso nas mos dos brbaros fato
que clama aos cus. Os edifcios das universidades resistem
ainda, e neles trabalha-se muito, demais, s vezes, mas o
edifcio do esprito, esta catedral invisvel, est ameaado de
cair em runas. Em tempos mais felizes a sueca Ellen Key dizia
com sutileza: "Cultura o que nos resta depois de termos
esquecido tudo quanto aprendemos." E, deste modo, somos
riqussimos de saber e mendigos de cultura. Hoje em dia
Herbert George Wells pode dizer: "We are entered in a race
between education and catastrophe." "Entramos numa corrida
entre educao e catstrofe." A est a questo da Universidade.
Quem o culpado? Evidentemente, inadmissvel simplificar
uma discusso de tal envergadura. Acusa-se o Estado por ter-se
intrometido, e acusa-se o Estado por no se intrometer.
Acusam-se os professores por mergulharem nos ensinos
profissionais e descuidarem-se da cincia desinteressada, e
acusam-se os professores por mergulharem na cincia pura
sem saberem ensinar. Aqui, queixam-se de as universidades
no fornecerem elites, de que a nao tem necessidade; ali,
queixam-se de que as universidades fornecem elites demais,
um proletariado intelectual. Abundam os remdios propostos.
Desejam salvar as universidades pela separao entre as
instituies puramente cientficas e os institutos de ensino, o
que agravaria o problema em vez de o resolver: a cincia seria,
assim, afastada da vida, e o ensino entregue rotina. Falham,
igualmente, as tentativas mais bem pensadas de curar a doena
infundindo uma nova crena ou uma velha f: teremos os
mesmos estudantes, os mesmos bacharis, os mesmos doutores
que antes, e as suas boas crenas no resolvero a doena da
Universidade. Porque no cabe Universidade formar crentes
nem sequer sugerir convices, mas dar ao estudante

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capacidade para escolher a sua convico. J abundam os


homens cegamente convictos, muito "prticos", "teis" para os
servios do Estado, da Igreja, dos partidos e das empresas
comerciais. Pode ser que todas essas instituies lamentem, em
breve, a abundncia de homens convictos e a falta de homens
livres. Ento, acusar-se- amargamente o utilitarismo das
universidades modernas. O utilitarismo o inimigo mortal da
Universidade.
Mas o que quer dizer "prtico", "til"? A resposta no to
simples. Por felicidade os poderosos deste mundo introduziram
um novo ponto de vista, ao qual julgo que devemos algumas
perspectivas novas.
Para a mentalidade mdia do nosso tempo a utilidade das
cincias determinada segundo as aplicaes prticas: a fsica e
a qumica, que nos forneceram a luz eltrica e os gases
asfixiantes, so as cincias teis; a histria e a filosofia, que no
nos fornecem nada, so cincias "inteis". Apelo desta sentena
para a sabedoria de certos homens prticos, que disso
entendem muito bem. Certos regimes, ditos totalitrios,
acharam indispensvel regular pela fora o estudo das cincias,
cujas conseqncias prticas poderiam abalar estes regimes.
Ora, que vemos ns, com surpresa? Estes regimes no se
ocupam, absolutamente, com as cincias "prticas", a fsica e a
qumica, que continuam bem tranqilas. Mas as cincias
totalmente inteis, a histria, a filosofia, os estudos literrios,
so justamente as favoritas dos regimes totalitrios, que as
abraam at sufoc-las. digno de nota.
Mas o que ainda mais notvel uma certa coincidncia.
Sabemos que a Universidade, Universitas Litterarum, uma
criao da Idade Mdia. Ora, os ditos regimes no se ocupam
com as cincias naturais, que a Idade Mdia conhecia pouco, e
que se juntaram mais tarde Universidade. Tratam somente
das "velhas" cincias, das Litterae, que na Idade Mdia j eram
conhecidas, e que formam a verdadeira alma da Universidade.
Est claro. Foram justamente estas Litterae que formaram os
caracteres das naes; e aquele que desejar transformar uma
nao dever transform-las integralmente. Eles sabem o que
uma universidade.

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A histria das universidades a histria espiritual das naes.


A Frana medieval a Sorbonne, cujoenfraquecimento
coincide com a fundaorenascentista doCollge de France, e
cujoprolongamentomoderno a cole Normale Suprieure. A
Inglaterra, mais conservadora, sempre Oxford e Cambridge. A
Alemanha luterana Wittenberg e Iena; a Alemanha moderna
Bonn e Berlim. As velhas universidades sode utilidade muito
reduzida. Elas nofornecem homens prticos; formam otipo
ideal da nao: olettr, ogentleman, oGebildeter. Elas
formam os homens que substituem, nos tempos modernos, o
clerodas universidades medievais. Elas formam os clercs.
As universidades americanas tm a mesma origem. As velhas
universidades da Amrica Latina Lima, Mxico, Bogot,
Crdova sofundaes da Coroa de Espanha; mas foram,
desde oincio, confiadas aos frades, e j a primeira cdula de
fundao, a ordem real doimperador Carlos V, de 21 de
setembrode 1551, d claramente a entender osentimentoda
responsabilidade perante oesprito, oespritodesinteressado
da Universidade medieval: "Para servir a Deus, NossoSenhor, e
aobem pblicode nossos reinos, convm que nossos vassalos,
sditos e naturais tenham Universidades e Estudos Gerais em
que sejam instrudos e titulados em todas as cincias e
faculdades, e pelomuitoamor e vontade que temos de honrar e
favorecer aos de Nossas ndias, e desterrar deles as trevas da
ignorncia, criamos, fundamos e constitumos na cidade de
Lima dos reinos doPeru, e na cidade de Mxicoda Nova
Espanha, Universidades e Estudos Gerais." Nada mais
eloqente, admirvel, doque semelhantes termos haverem sido
empregados quandoos puritanos fundaram, em 1636, a
primeira universidade da Amrica inglesa, a de Harvard: "After
God had carried us safe to New England, and we builded our
houses and settled the Civil Government; one of the next things
we looked after was to advance Learning and perpetuate it to
Posterity, dreading to leave an illiterate Ministery to the
Churches, when our present Ministers shall lie in the
dust" (New Englands First Fruits, 1643). ("Depois que Deus
nos tinha seguramente conduzidoa Nova-Inglaterra, e que
construmos as nossas casas e estabelecemos um governocivil,
uma das nossas primeiras ocupaes foi estimular oensinoe
perpetu-lopara a posteridade, com receiode deixar s igrejas

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um clero iletrado quando os nossos clrigos atuais jazerem em


p.")
O que resta destas Universitates Litterarum? O nome. J no
formam lettrs, nem gentlemen, nem Gebildeter; formam
mdicos, advogados, professores. As universidades tornaram-se
lugares de investigaes cientficas; e um romantismo
utilitrio que vem muni-las das asas do progresso. No h mais
clercs, s h estudantes.
Quem o culpado? Ainda uma vez apelo para aqueles que disso
entendem. Por toda parte onde h aqueles regimes os
estudantes esto nas vanguardas da violncia. No um acaso.
Ouso responder: os estudantes so os culpados.
H duas espcies de estudantes: cham-las-emos os "ricos" e os
"pobres", sublinhando que h pobres entre os "ricos" e ricos
entre os "pobres"; so apenas duas expresses cmodas para
abraar uma generalizao inevitvel. Os estudantes "pobres"
so aqueles que estudam "para a manteiga e para o po";
estudam para se assegurarem um melhor sucesso na luta pela
vida. Seria cruel e estpido censur-los. Antes, devemos
admir-los, em virtude dos sacrifcios, muitas vezes imensos,
feitos por eles e seus pais para melhorar um futuro incerto e
tornar a existncia mais digna. Todavia, importa no se
dissimularem os graves inconvenientes. Estudantes "pobres",
h muitos deles: vivem embaraados pela misria, pelas
ocupaes acessrias para ganhar a vida; sobretudo tm pressa
de terminar os estudos. Junte-se a isto a benevolncia,
plenamente justificvel, que os examinadores lhes devem como
recompensa dos seus esforos. Em suma, o nvel baixa
sensivelmente. O nvel baixa, dizemos, at o nvel dos
estudantes "ricos". So estes os que tm necessidade de um
grau acadmico, porque o pai tem um, porque isto d certa
considerao na sociedade ou para adornar fortuna um pouco
recente. Entre os estudantes "ricos" existem os pobres que
desejam manter penosamente o standard de uma famlia em
decadncia, o que , alis, muito louvvel. Existem outros
verdadeiramente ricos, que no tm necessidade de estudar,
mas que atravs dos estudos testemunham grande respeito s
cincias; e estas, por sua vez, precisam deles, para subsistir

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materialmente. Em todo caso, os seus estudos no so de


necessidade absoluta; eles no estudam mais do que o
necessrio, o indispensvel para passar nos exames; os esforos
ulteriores parecem-lhes ridculos. E so eles que, pela sua
situao social, determinam o nvel geral. E esse nvel a morte
da Universidade.
Queixam-se de que as universidades j no fornecem elites.
Sim, mas em compensao fornecem verdadeiras massas,
porque as cincias modernas e suas investigaes tm menos
necessidade de crebros que de batalhes de estudantes; e para
isto eles satisfazem. A inteligncia que precisa para estudar
uma profisso, mesmo acadmica, no to grande como os
leigos imaginam. H vrios sculos um sbio ingls, o cnego
dr. Copleston, fellow do Ariel College, em Oxford, predizia:
"Ainda que a cincia seja favorecida por essas concentraes de
inteligncia a seu servio, os homens que se encerram nas
especializaes tm a inteligncia em regresso" (citado pelo
cardeal Newman, The Idea of a University, p. 72). o regredir
de uma elite condio de massa ornada de ttulos acadmicos.
preciso que se digam, aqui, algumas verdades muito
impopulares e muito desagradveis. Existe Inteligncia e
existem "intelectuais". Intelectuais so os mdicos, os
advogados, os funcionrios superiores de toda espcie, os
especialistas cientficos de toda sorte. Mas deve-se dizer que
somente uma parte desses "intelectuais" pertence
Inteligncia, que , por seu lado, o resto dos clercs, da elite de
outrora. Sejamos sinceros: podemos ser bom mdico, bom
advogado, bom professor, e ter o esprito preso aos limites da
profisso; e sabemos que o grau acadmico nem sequer
sempre a garantia de boas qualidades profissionais. Mas ele
confere sempre uma autoridade social. Jos Ortega y Gasset
caracterizou essa nova espcie de intelectuais, violentamente,
mas sinceramente: "Nuevo brbaro, retrasado con respecto a
su poca, arcaico y primitivo en comparacin con la terrible
actualidad de sus problemas. Este nuevo brbaro es
principalmente el profesional ms sabio que nunca, pero ms
inculto tambin el ingeniero, el mdico, el abogado, el
cientfico" (Misin de la Universidad, Obras, p. 1289).

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O fato central da nossa poca a violncia generalizada a todos


os setores da vida pblica, a violncia que pretende substituir o
esprito no seu papel guiador das massas. Dessas massas que os
pensadores polticos muitas vezes confundem com o
proletariado econmico. Sim, mas o esprito proletrio, o
esprito da reao violenta contra certas condies econmicas
e sociais, no est exclusivamente ligado s massas obreiras;
participam dele todas as "massas", como fenmenos
sociolgicos, e a massa dos intelectuais tambm. o fato
central da nossa poca: as classes mdias, mesmo antes de
serem proletarizadas, mesmo justamente para evitar a ameaa
da proletarizao, transformam-se em massas proletrias. E
esta proletarizao interior um fenmeno da educao.
Chama-se "classes mdias" o problema central da nossa poca.
O livro mais bem documentado que conheo sobre o fascismo,
Fascisme et grand capital, de Daniel Gurin, apresenta a tese
de que o fascismo a ltima expresso do grande capitalismo.
Tese errnea. Provando irrefutavelmente que o grande capital
se serviu do fascismo para bater o movimento trabalhista,
Gurin esquece-se de concluir que o instrumento se mostrou,
enfim, mais forte do que o mestre, e que os operrios e os
capitalistas perderam, juntos, a liberdade de movimento, pela
ao deste inimigo de ambos as classes mdias. Fato
fundamental do nosso tempo: o fascismo propaga-se e vence
atravs das classes mdias, das quais a expresso triunfal.
O fascismo foi impossvel na Rssia. tambm um fato
fundamental que a Rssia no conheceu, no teve uma classe
mdia. Ora, seguindo a corrente da poca, o bolchevismo criou
uma classe mdia. A burocracia sovitica, os stakhanovistas e
outras camadas privilegiadas do operariado no so outra coisa
seno uma nova classe mdia. Considerando, nos outros pases,
a ascenso de camadas igualmente novas, que o sculo XIX
ainda no conhecia, verdadeiros exrcitos de empregados
privados, de funcionrios pblicos, de pequenos empresrios,
todos formados num regime de ensino secundrio ou superior
muito facilitado, essas massas de homens, todos mais ou menos
educados, essas multides de "pequenos intelectuais";
considerando essas multides de homens novos, nem
capitalistas nem trabalhistas, que Karl Marx no podia prever,
deve-se precisar o pensamento: o fascismo e o bolchevismo tm

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o lado comum de serem expresses das novas classes mdias. E


a ideologia que permite explicar o esprito das novas classes
mdias a ideologia pequeno-burguesa, violentamente
revolucionria e antiintelectualista.
Explica-se, por isso, que Georges Sorel, o pai espiritual comum
do fascismo e do bolchevismo, Georges Sorel, o idelogo da
violncia, seja um homem profundamente pequeno-burgus,
representante tpico das classes mdias francesas, preocupado
com a decadncia das "autoridades sociais", que ele concebeu
fielmente no esprito conservador de Le Play; preocupado,
enfim, com a decadncia vital da raa latina, pela qual ele
responsabiliza violentamente a Inteligncia; ao esprito ele
prefere a vitalizao pelos instintos brbaros da massa.
Fica-se a admirar que Sorel fale em decadncia, na Frana dos
Taine e Bergson, dos Flaubert e Proust, dos Mallarm e
Claudel, dos Degas e Czanne, dos Rodin e Debussy, dos
Pasteur e Henri Poincar, numa das pocas mais magnficas do
esprito francs. Mas por isso mesmo. Sorel violentamente
antiintelectualista. V no esprito e suas obras o grande
obstculo da volta ao primitivo. Neste ponto, Sorel parece
sobretudo "moderno", contemporneo de ns outros. a
hostilidade ao esprito que liga Sorel diretamente s novas
classes mdias.
No pensador revolucionrio Sorel no se viu o conservador, o
representante das classes mdias. O mal-entendido
correspondente no viu nas novas classes mdias as
possibilidades revolucionrias. Durante um sculo, o sculo
XIX, esqueceu-se que a classe mdia fizera a Grande
Revoluo. Via-se na classe mdia a classe essencialmente
conservadora, a portadora mesma das tradies humansticas,
e ela o era enquanto os princpios consolidados da Revoluo
Francesa abrigavam a classe mdia contra as ameaas do
grande capitalismo e do movimento socialista. Isto, porm,
acabou. Chegou o dia de uma nova classe mdia, pronta a
vencer por uma nova revoluo violenta ou, como na Rssia,
triunfar contra um regime obsoleto. Foi Sorel quem emprestou
s novas classes mdias a ideologia revolucionria.

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Poder-se-ia acreditar que os grandes obstculos dessa


revoluo fossem os capitalistas e os trabalhadores, ou, na
Rssia, um regime milenrio e eclesiasticamente consolidado.
Engano. Vimos a fraqueza incrvel do regime tzarista, a derrota
fcil dos socialistas, o suicdio dos capitalistas. O verdadeiro
obstculo e Sorel o previra bem era a Inteligncia. ela
que merece as diatribes mais cruis dos chefes e dos caudilhos.
Para a vitria final, precisa-se acabar com a Inteligncia.
Como? No a classe mdia o principal agente dos movimentos
espirituais? Sim, , ou melhor, foi. O sculo XIX, o sculo
liberal, abre a todos todas as possibilidades. A educao
superior o caminho da ascenso. A preeminncia da classe
mdia no sculo XIX baseia-se na sua cultura universitria.
Mas o sculo XX acaba com isso. O grande capitalismo precisa
mais de exrcitos de pequenos empregados do que de selfmade men; as profisses liberais esto superlotadas; o
movimento socialista repele os que resistem proletarizao e
suas humilhaes e privaes. Privada dos privilgios da
Inteligncia, a classe mdia quebra furiosamente o
instrumento, como uma criana quebra o brinquedo
insubmisso. uma criana essa nova classe mdia; mas uma
criana perigosa, cheia dos ressentimentos dos dclasss,
furiosa contra os livros que j no sabe ler e cujas lies j no
garantem a ascenso social. Est madura para a violncia.
A violncia o fenmeno "espiritual" central das novas classes
mdias e da nossa poca; significa a determinao de empregar
todas as armas, todas as que o esforo do esprito criou, para
conseguir um fim material: a salvao social da classe. No se
admitem outros fins. Ridiculizam ou anatematizam todos os
esforos independentes, desinteressados, do esprito. Admiram
a especializao til do "intelectual de profisso", e banem o
humanismo do "professor". A violncia antiintelectualista das
novas classes mdias , afinal, uma falta de educao, ou, antes,
o fruto de uma falsa educao. Fruto da falsa idia que as
classes mdias formavam da Universidade: da nova
Universidade, que fornece exrcitos de mdicos, advogados e
tcnicos, em vez de clercs, de uma elite.

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O problema capital do nosso tempo, o problema da elite, , no


fim das contas, um problema de pedagogia humanstica. Existe
mesmo, hoje, poltica que consiste na exterminao das elites
pelas armas dos especialistas. E foi bem preparada: da
diminuio das lies latinas existe apenas um passo para a
destruio dos livros e dos museus.
O resultado mais freqente da moderna educao universitria
um decidido adeus aos livros. Mais tarde, combatero as
"lnguas mortas" na escola. Enfim, declararo intil todo o
ensino secundrio, com as suas idias vagas e inteis duma
"cultura geral"; talvez toquem, com isso, no ponto nevrlgico da
discusso. Todo o problema espiritual dos nossos dias , pois,
um problema de falta de educao humanstica, um problema
pedaggico; e todo o problema pedaggico dos nossos dias
um problema da escola especfica das classes mdias, da escola
secundria.
Segundo o regime escolar vigente em todos os pases, sem
exceo, a Universidade dedica-se ao ensino profissional
superior, enquanto a "cultura geral" fica reservada ao ensino
secundrio, aos ginsios e aos liceus. Quer dizer: o ensino da
cultura geral limita-se aos jovens de dez a dezoito anos. Depois,
a "cultura" termina, e a medicina e a jurisprudncia comeam,
sem nenhuma "cultura geral". Os conhecimentos do ensino
secundrio empalidecem, naturalmente, com o tempo; mas
ainda h coisa pior: todo esse ensino de "cultura geral" feito
ao alcance de jovens de dez a dezoito anos: a histria, a
filosofia, a literatura, amoldadas ad usum Delphini, e
forosamente puerilizadas. E a fica. Nunca mais o jovem
mdico ou engenheiro ouve falar em histria, filosofia,
literatura, exceto pela imprensa ou pelo rdio, que se colocam
ao alcance do esprito das grandes massas, pueris por natureza.
Resultado: um esprito artificialmente preservado no estado
pueril com uma formao profissional superposta. Conheo
bem as numerosas excees que felizmente existem. Mas, em
geral, estas massas graduadas se distinguem dos iletrados
somente por uma autoridade profissional que as torna menos
teis que perigosas. Ainda uma vez cito Ortega y Gasset: "La
peculiarsima brutalidad y la agresiva estupidez con que se
comporta un hombre, cuando sabe mucho de una cosa y

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ignora de raz todas las dems" (O. C., p. 1291). Eles, porm, os
iletrados, tm sempre razo, porque so muitos e ocupam um
lugar de elite, esse "proletariado intelectual", sem dinheiro ou
com ele, isso no importa. Julgam tudo, e tudo deles depende.
Lem os livros e decidem sobre os sucessos de livraria, criticam
os quadros e as exposies, aplaudem e vaiam no teatro e nos
concertos, dirigem as correntes das idias polticas, e tudo isto
com a autoridade que o grau acadmico lhes confere. Em suma,
desempenham o papel de elite. So os nouveaux matres, os
seoritos arrogantes, graduados e violentos; e ns sofremos as
conseqncias, amargamente, cruelmente.
"We are entered in a race between education and
catastrophe." Wells tem muita razo. Mas de grande
importncia datar a desgraa. Esta catstrofe irrompeu sob o
signo do progresso, e o progresso ilimitado, muito do gosto de
um Wells, cavar mais profundamente o abismo. O verdadeiro
caminho a volta.
Temos mais uma vez "a disputa do medievalismo". Uma coisa
fica, porm: a Universidade uma criao da Idade Mdia.
Todas as universidades medievais so, por princpio,
instituies "clericais": elas formam os clercs. O
restabelecimento das universidades "clericais" uma
restaurao de tradies.
Quatro ou cinco faculdades reunidas no constituem ainda uma
universidade. Elas no criam esta "convivence of sciences,
which forms a philosophical habit of mind",1 de que fala o
cardeal Newman. No se trata destas cincias ou daquelas
profisses. Trata-se do esprito comum que as anima, do
esprito filosfico, antiutilitrio, desinteressado, que as nossas
universidades perderam, e que a prpria Idia de
Universidade. Derrubemos, pois, este estado de coisas. ao
ensino secundrio que cabe o preparo do ensino profissional,
dispensado nos hospitais e na magistratura. Em concluso,
Universidade que incumbe a formao do esprito da
"clericatura".
Voltemos aos estudantes: o seu utilitarismo, mais perigoso que
o das cincias, perdurar enquanto a freqncia das

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universidades for a chave para as posies de mando na


sociedade. Verdadeiramente, o oposto deste utilitarismo o
desinteresse, no qual Newman via o esprito e a idia de
universidade, o esprito do clero universitrio medieval, que se
sentia independente do mundo e somente responsvel perante
Deus. Sem tais padres o altar fica vazio e o culto abandonado.
Poderia chegar o dia em que ningum compreenderia mais as
frmulas nem os poemas, em que os quadros de Rembrandt
seriam pedaos de tela e as partituras de Beethoven farrapos de
papel; dia da barbaria, em que a histria humana se
transformaria, pela sucesso de desgraas, num formigueiro
mal organizado. E este dia talvez j esteja mais prximo do que
realmente pensamos. "Somos a ltima reserva, fiquemos
conscientes disto" dizia Hugo Ball. Fiquemos conscientes,
"dreading to leave an illiterate Ministery to the Churches,
when our present Ministers shall lie in the dust".

NOTAS
1. "Convivncia das cincias, que forma um hbito filosfico da mente." [N.E.]
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