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Eso es todo Cuanto sabes y cuanto necesitas saber.

John Keats (1795-1821) es uno


de los poetas romnticos de principios del siglo XIX que sigue siendo uno de los
favoritos del pblico. Su poema ms conocido, Oda a una urna griega (1819), contina pro
vocando la fascinacin de los lectores y la crtica, que an sigue debatiendo sobre cul
es el verdadero significado de sus pasajes clave. En cierta forma, este debate
inacabado es un destino apropiado para el poema, que en su contenido expresa la
admiracin que provocan las historias congeladas en el tiempo y recogidas en una v
asija griega. En la Oda a una urna griega el poeta dirige sus versos a la vasija.
Esta tcnica de dirigirse a un concepto o a un objeto inanimado de manera directa
se denomina apostrofe y es una constante en la poesa de Keats en general y en sus
odas en particular. El poeta est cautivado por la vasija en tanto en cuanto es u
n objeto de belleza esttica y porque se trata de un smbolo que lleva a la
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reflexin, un fragmento de inmortalidad en un mundo transitorio y en constante cam
bio. En las primeras cinco estrofas del poema (de las que slo se han reproducido
la primera y la quinta), el poeta presenta la urna como una personalizacin de las
distintas eras, llamndola novia de la calma e hija adoptada del silencio y la lenti
tud. Est maravillado el autor ante las imgenes dibujadas sobre la vasija y ansioso
por saber qu historias se ocultan: qu hombres o dioses son sos? Qu doncellas remisas?
u loca cruzada? Qu lucha por escapar? Pero estos misterios y esta incertidumbre slo
logran aumentar el atractivo de las imgenes, tal y como el poeta expresa en la se
gunda estrofa: Las melodas escuchadas son dulces, pero las que an no han sido odas /
lo son ms. Del mismo modo, siente envidia de los dos amantes reflejados en la vas
ija cuyas imgenes se han visto detenidas en el tiempo cuando a punto estaban de a
brazarse: Aunque no alcances esa felicidad / Por siempre la amars y ella a ti!. Hay
pocos versos en la historia de la poesa que se hayan examinado tanto como los dos
finales de la Oda a una urna griega. Parece claro que en esa parte de la oda la p
ropia vasija se dirige al poeta con las palabras la belleza es verdad y la verdad
belleza, que ya son un acertijo en s mismas. Debido a las dudas sobre la puntuacin
que Keats utiliz en el manuscrito original, no se sabe si las ltimas palabras del
poema las dice la urna o el propio poeta, un misterio eterno que encaja a la pe
rfeccin con un poema sobre los misterios eternos.
OTROS DATOS DE INTERS 1. Aunque se ha hablado mucho sobre si la urna a la que va
dirigida la oda de Keats existe o no,la opinin general de los especialistas es qu
e no.
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Mircoles, da 3 SEMANA 52 ARTES PLSTICAS
El arte pop
La expresin arte pop la utiliz por primera vez el crtico Lawrence Alloway para descri
bir las obras del Grupo independiente, una asociacin de artistas opuestos a lo pr
etencioso y lo amanerado del mundo del arte. Mediante la creacin de obras a parti
r de anuncios famosos, vietas de cmic, productos baratos y medios de comunicacin pr
etendan parodiar y celebrar la cultura del consumismo.
Alloway dijo del arte pop que era popular, transitorio, prescindible, de bajo co
ste, de produccin en masa y pensado para la juventud y para ganar mucho dinero. E
sta definicin caracterizaba a obras como las de Richard Hamilton, cuya creacin Y qu
es lo que hace a los hogares de hoy en da tan diferentes, tan atractivos?, repres
enta a un musculoso hombre que lleva un enorme chupachups. Los orgenes del movimi
ento se pueden encontrar en la dcada de 1920, cuando un grupo de artistas que se
denominaban a s mismos dada se burlaban de la pomposidad asociada a la cultura el
itista. Su lder, Marcel Duchamp, salt a la fama por su pintura de la Mona Lisa toc
ada con un bigote y por transformar un urinario normal y corriente en una escult
ura con tan slo ponerlo boca abajo. El arte pop se desarroll de forma independient
e en Estados Unidos en la persona de grandes artistas como Jasper Johns, Robert
Rauschenberg y Larry Rivers. Muchos de stos adoptaron estilos fciles de reconocer,
marcas registradas que otorgaban a sus obras una calidad comercial. Roy Lichten
stein, por ejemplo, realizaba pinturas en forma de enormes vietas de cmic imitando
su punteado. Claes Oldenburg diseaba esculturas enormes a partir de productos de
uso cotidiano en el hogar como pinzas o pintalabios. Duane Hanson haca escultura
s de aspecto tan real que cuando las colocaba en los museos podan confundirse con
algn visitante de carne y hueso. Andy Warhol produca mecnicamente y en masa imgenes
de personajes conocidos, como Marilyn Monroe y el presidente Mao, amn de las lat
as de sopa de la marca
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Campbell, reduciendo as al ser humano a la categora de producto para el consumo. M
ientras que el arte pop britnico o bien se mofaba de la cultura popular o bien la
glorificaba, sus homlogos norteamericanos se inclinaban ms por las imgenes ambigua
s. Las serigrafas de Warhol sobre chatarra de coches y el asesinato de Kennedy so
n tanto trgicas como comerciales. Sin embargo, el objetivo final de ambos grupos
era demostrar que el capitalismo haba profanado el arte transformndolo en un objet
o ms de consumo.
OTROS DATOS DE INTERS 1. El perodo del arte pop tambin es conocido como nuevo realis
mo o neodadasmo.
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Jueves, da 4 SEMANA 52 CIENCIA
La fisin nuclear
En la fisin nuclear, el ncleo de un tomo, es decir, su denso centro hecho de proton
es y neutrones, se divide en fragmentos. Estos fragmentos tienen menos masa comb
inada que el tomo original, pero la masa no se pierde sino que se transforma en e
nerga segn la ecuacin de Einstein E = mc2 (la energa liberada es igual a la masa perd
ida tantas veces como la velocidad de la luz al cuadrado). A pesar de que slo se t
ransforma aproximadamente una milsima parte de la masa, sta se convierte en una ca
ntidad de energa realmente impresionante. La energa que se encuentra en el combust
ible nuclear es aproximadamente un milln de veces la contenida en una cantidad si
milar de combustible qumico (gasolina, por ejemplo).
La fisin puede producirse de manera espontnea o cuando un neutrn libre golpea el ncl
eo de un tomo pesado. Cuando el neutrn golpea el ncleo, ste se divide en dos tomos ms
pequeos y dos neutrones ms. A continuacin estos neutrones pueden empezar a bombarde
ar otros tomos causando una reaccin nuclear en cadena. Cada fisin tarda aproximadam
ente un milisegundo en suceder. Esto significa que si empezamos con un neutrn lib
re, despus de 10 milisegundos podemos haber creado en torno a 10 000 neutrones y
10 000 reacciones. Esto se denomina una reaccin descontrolada y es la base de las
bombas nucleares. Las plantas de energa nuclear vigilan las reacciones en cadena
y evitan que se descontrolen. El uranio 235 es el tipo ms comn de combustible nuc
lear. Se trata de una forma rara de uranio con 92 protones y 143 neutrones (92 +
143 = 235). El uranio natural tiene un 0,72% de uranio 235 y un 99,27% de urani
o 238, una forma ms estable compuesta por 92 protones y 146 neutrones que no pued
e sufrir una fisin. El uranio natural tiene demasiado poco uranio 235, por lo que
no se puede utilizar en las plantas de energa nuclear. Incluso si lo bombardeamo
s con neutrones, stos tienen problemas para encontrar los ncleos de uranio 235 por
que estn demasiado dispersos. Adems, si tienen la suficiente suerte como para golp
ear los pocos ncleos que s pueden sufrir una fisin, hay demasiados pocos neutrones
como para empezar una reaccin en
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cadena. Para que se pueda utilizar el uranio natural en una central nuclear hay
que enriquecerlo mediante un mtodo bastante complejo hasta dotarlo de entre un 2,
5% y un 3,5% de uranio 235. Para poder utilizarse en una bomba es necesario enri
quecerlo hasta alcanzar un 90%.
OTROS DATOS DE INTERS 1. Las ms de 400 plantas nucleares que hay repartidas por el
mundo producen en total el 17% de la energa que utilizan los seres humanos. En E
stados Unidos hay ms de un centenar; el 75% de la energa que consume Francia es de
origen nuclear. 2. En la naturaleza el uranio se encuentra en uranio xido, y des
pus de purificarlo adquiere un fuerte color amarillo que hace que se le conozca c
omo pastel amarillo. 3. Las dos bombas de fisin atmica que Estados Unidos lanz contra
Japn en agosto de 1945 se bautizaron como Little Boy y Fat Man.
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Viernes, da 5 SEMANA 52 MSICA
La msica del siglo XX
Con la llegada del siglo xx a su ecuador aparecieron una serie de compositores c
uyas obras supusieron un reto para la esencia de la msica artstica occidental. Uno
de sus principales avances fue la msica electrnica a travs de loops, sintetizadore
s y ordenadores.
El parisino Edgard Vrese (1883-1965) lleg a Estados Unidos en 1915, donde revoluci
onara la msica moderna. Este estudiante de ciencias y matemticas est considerado el
padre de la msica electrnica. En sus primeras obras se nota la fascinacin que sient
e por la percusin, pero slo estaba empezando a escapar de las convenciones de la ms
ica orquestal europea. Ms adelante, despus de aos de frustracin, Vrese experiment con
la mezcla y creacin de sonidos sintticos en los laboratorios de la empresa Philips
. Por desgracia, las limitaciones tecnolgicas evitaron que pudiera desarrollar to
do su potencial. John Cage (1918-1992) tena como profesor a Arnold Schoenberg cua
ndo empez a ejercer como compositor atonal experimental y posteriormente a desdib
ujar las lneas divisorias entre la msica y el arte conceptual. Invent instrumentos
como el piano preparado, un piano de grandes dimensiones con varios objetos de p
ercusin colocados entre las cuerdas. Del mismo modo, incorpor las filosofas zen y ,
orientales a su msica. En la pieza Msica de cambios (1951), Cage lanzaba al aire
una moneda para decidir el tipo de variaciones que iba a interpretar. Steve Reic
h (1936-) es un descendiente directo de Vrese por su fascinacin por la electrnica y
la percusin, como se puede ver en su obra Drumming (1971), creada a partir de un
nico ritmo de percusin que se repite durante ms de una hora. Ms recientemente ha em
pezado a utilizar la meloda y la armona en su trabajo Different Trains (1988) para
cuarteto de cuerda y cinta, lo que lo ha convertido en ganador de un Grammy a l
a mejor composicin musical.
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OTROS DATOS DE INTERS 1. La pieza Ionizacin (1931), de Vrese, est escrita para ser i
nterpretada con 37 instrumentos de percusin y una sirena atronadora. 2. Se dice q
ue en el lbum Ummagamma publicado en 1969 por la banda de rock Pink Fbyd se escuc
ha una voz que dice Lo pillas, Vrese?, en referencia al compositor, al que idolatrab
an. 3. Cage escribi una pieza que se titulaba 4'33 y consista en que se sentaba al
piano y tocaba notas silenciosas, o ms bien no tocaba nada. Su explicacin de la pie
za fue: Si algo es aburrido durante 2 minutos, intntalo durante 4- Si sigue siendo
aburrido, entonces 8, y luego 16, y a continuacin 32. Al final acabas descubrien
do que no es nada aburrido.
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Sbado, da 6 SEMANA 52 FILOSOFA
El relativismo moral
Las diversas culturas tienen estndares morales muy diferentes y a menudo visiones
opuestas sobre lo que es moralmente permisible. Acaso esto significa que no hay
normas morales objetivas?
El relativismo moral defiende que no hay una verdad objetiva sobre lo que es cor
recto o errneo. Todo lo que podemos hacer para juzgar si una accin es correcta o n
o es contraponerla con uno o varios estndares. El hecho de que haya diversidad de
opiniones morales no significa necesa-riamente que el relativismo moral sea una
postura acertada. Por ejemplo, puede haber diversas opiniones sobre las caracte
rsticas fsicas del mundo, pero eso no significa que todos los sistemas cientficos s
ean igualmente vlidos; los mtodos cientficos de algunas culturas pueden simplemente
ser inapropiados. El relativismo moral recurre a dos estrategias para defender
su punto de vista. La primera es argumentar qu es lo que mejor explica la diversi
dad moral. Teniendo en cuenta que hay estndares morales diferentes, sus seguidore
s se preguntan: cmo se explica que la persona con la postura moral correcta acabe
defendiendo las creencias correctas mientras que la persona con las creencias fa
lsas se equivoque? La segunda defensa que esgrime el relativismo moral es argume
ntar directamente que no hay nada que se denomine hecho moral objetivo. Para que
haya hechos morales objetivamente hablando es necesario que haya propiedades mo
rales objetivas: bondad y maldad. Sin embargo, ser bueno no es una propiedad fsica, p
orque los actos buenos moralmente no son, en ningn sentido, propiedades morales o
bjetivas, al contrario de lo que creemos normalmente.
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OTROS DATOS DE INTERS 1. Hay pocos seguidores del relativismo moral entre los fils
ofos contemporneos. 2. El filsofo Gilbert Harman contemporneo de mayor influencia.
(1938-) es el relativista moral
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Domingo, da 7 SEMANA 52 RELIGIN
Zoroastrismo
El zoroastrismo se fund entre el siglo XVIII y el siglo XV a. C, lo que lo convie
rte en la religin monotesta ms antigua de la humanidad. Su fundador, Zoroastro, tam
bin conocido como Zaratustra, era un hombre acaudalado que vivi en Persia, el actu
al Irn.
Zoroastro era un sacerdote de la religin politesta local que a la edad de 30 aos tu
vo una revelacin. Lo visit un ngel que le dijo que haba un Dios, Ahura Mazda, que er
a el responsable del bien y del mal. (El zoroastrismo tambin se conoce como mazdes
mo, y toma su nombre de esa deidad). Segn la tradicin, Ahura Mazda, que era nueve
veces ms grande que un hombre, intentaba crear un mundo perfecto y haba incluido a
los hombres y a los ngeles en su tarea. Mazda haca hincapi en la importancia de co
nservar la pureza del mundo natural (su aire, agua y tierra). Despus de esta reve
lacin, Zoroastro empez a difundir las enseanzas de Ahura Mazda y escribi cinco gatha
s, canciones y poemas que en la actualidad se consideran el corazn de las escritu
ras zoroastristas. La totalidad de estas escrituras, lo que se conoce como Avest
a, est integrada por los cinco gathas y el hapatan haiti, escrito por los discpulo
s de Zoroastro. Aunque el zoroastrismo es una religin en la actualidad, nadie sig
ui a Zoroastro durante los 10 primeros aos de su predicacin. Esta prctica siempre ha
atrado a pocos fieles. Por ello, hace hincapi en la tolerancia con otras religion
es, y subraya la importancia de comprenderlas a todas. Adems de ser la primera re
ligin monotesta de la historia, el zoroastrismo fue la primera que crea en el cielo
, el infierno y el juicio final, en el que Ahura Mazda determina el destino de c
ada persona.
OTROS DATOS DE INTERS
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1. En la actualidad, la poblacin ms numerosa de zoroastristas es la conocida como
Parsees, con 60 000 miembros que se reparten entre a India y Pakistn. En torno a u
nos 28 000 viven en Irn, y hay 37 500 ms repartidos por Europa y Amrica del Norte.
2. La descripcin que Zoroastro hace del infierno es bastante aterradora. Segn la l
eyenda, hay un abismo en una brecha estrecha y oscura. Desprende un olor insopor
table y el sentimiento de soledad es tal que 3 das parecen 9000 aos. 3. Los seguid
ores del zoroastrismo rezan en templos de fuego. En cierta forma esta denominacin
es confusa ya que no se adora al fuego en s mismo, pero es visto como un smbolo d
e pureza.
David S. Kidder y Noah D. Oppenheim
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FELICIDADES, ha completado este viaje de un ao a travs de 365 das para ser ms culto.
Esperamos que este libro haya sido para usted una fuente de enriquecimiento y d
iversin. Y confiamos en que esto slo sea el inicio... Siga rescatando un instante
cada da para leer y reflexionar con calma. No hay mejor forma de estimular el cer
ebro y fortalecer el alma. Puede encontrar diversos recursos para mantener ese hb
ito diario de aprendizaje en la pgina: www.theintellectualdevotional.com.
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