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CAMPOS, A. P.; GIL, A. C. A.; SILVA, G. V. da; BENTIVOGLIO, J. C.; NADER, M. B. (Org.

)
Anais eletrnicos do III Congresso Internacional Ufes/Universit Paris-Est/Universidade do Minho:
territrios, poderes, identidades (Territoires, pouvoirs, identits). Vitria: GM Editora, 2011, p. 1-12.

SECAS E MIGRAO DE SERTANEJOS NA CIDADE DE MOSSOR (RN), NO


FINAL DO SCULO XIX AS PRIMEIRAS DCADAS DO SCULO XX: UMA
ABORDAGEM SOCIOCULTURAL DOS ESPAOS
Francisco Ramon de Matos Maciel
Universidade Federal do Rio Grande do Norte
Introduo: algumas palavras iniciais sobre as secas.
Pensar o fenmeno da seca atualmente requer uma estendida reflexo sobre os mais
variados livros, artigos e trabalhos cientficos j produzidos desde ento 1. Mas, no algo
que impea de elaborarmos uma breve anlise de como as estiagens nos sertes nordestinos,
produziram e reelaboraram as mais diversas formas sociais e culturais de diferentes cidades,
no final do sculo XIX a incio do XX. E dessas urbes, nosso artigo focaliza a ateno para a
cidade de Mossor no Estado do Rio Grande do Norte, onde essa encontrou periodicamente
em seu recinto, muitos retirantes e sertanejos, preenchendo as suas veias e artrias dos
espaos pblicos, ruas e subrbios de Santa Luzia 2.
Nossa perspectiva central abordar como essa cidade, nas eventuais secas do final do
sculo XIX a incio do XX, veio desenvolver novos espaos3, a partir dos abalos desse
fenmeno scio climtico, em suas esferas socioculturais, como ainda, produziu discursos4
capazes de organizar e apropriar a mo-de-obra sertaneja retirante, nesses perodos de
1

A literatura das secas no Brasil vasta, pois, podemos citar trabalhos voltados a crnicas jornalsticas como de
Jos do Patrocnio (RJ), tratados mdicos e de higienizao como Rodolfo Thefilo (CE), relatrios voltados ao
campo da audagem e costumes sertanejos como de Eloy de Souza (RN), entre outras. Alm de muitas
publicaes de teses e dissertaes na historiografia nacional.
2
Primeiro nome dado a cidade quando ainda era um vilarejo, mais que tambm corresponde padroeira de
Mossor.
3
Na construo dessa categoria (espao) autores como Doreen Massey, Milton Santos e Michel de Certeau,
apresentam elementos relevantes para se pensar esse conceito, embora, sendo eles de escolas e vertentes
heterogneas, todos contribuem para a construo dessa noo, sendo esse, elementos que esto intrnsecos ao
fator tempo (espao-tempo); sistemas solidrios e contraditrios de aes e objetos (tcnicas), como ainda, uma
coexistncia e contigidade de aspectos socioespaciais. Tambm, espaos que correspondem a um forte carter
poltico entre lugares; relaes e inter-relacionalidades, tanto simultneas quanto dinmicas. E por ltimo, um
espao do cotidiano; dos lugares praticados, que seus caminhantes circunscrevem (espacializa), entre estratgias
e tticas, cada percurso ou retrica da cidade metafrica ou planejada. Ver CERTEAU. Michel. A Inveno do
Cotidiano. Vol. 1, Artes de Fazer, 16 Ed. VOZES, Petrpolis, RJ, 2009. MASSEY, DOREEN B.: Pelo
Espao: uma nova poltica da espacialidade. TRAD. HILDA PARETO MACIEL; ROGRIO HAESBAERT.
RIO DE JANEIRO: BERTRAND BRASIL, 2008. SANTOS. Milton. A Natureza do Espao: tcnica e tempo,
razo e emoo. 4 Ed. So Paulo: EDUSP. 2009.
4
Entendemos como discurso aqui, noes atribudas por Michel de Foucault, quando ele diz que o discurso no
simplesmente aquilo que traduz as lutas ou os sistemas de dominao, mas aquilo por que, pelo que se luta. O
poder do qual nos queremos apoderar. (...) o discurso nada mais do que um jogo, de escritura, no primeiro caso,
de leitura, no segundo, de troca, no terceiro, e essa troca, essa leitura e essa escrita jamais pem em jogo seno
os signos. FOUCAULT. Michel. A Ordem do Discurso. So Paulo. LOYOLA. 8 Ed. 2002, p. 10 e 49.

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escassez na cidade de Mossor. Portanto, nesse artigo discutiremos os seguintes


apontamentos: o corpo do flagelado ou emigrante, e sua relao com a prpria cidade
Mossoroense, os costumes dos saques pelos retirantes durante as estiagens, e por ltimo, de
como as secas proporcionam condies sociais para a produo de uma cultura material
naquela sociedade. Assim, todas juntas, concatenadas a essas transformaes e impactos no
prprio espao sociocultural urbano. Adiante, trataremos de alguns elementos essenciais sobre
os estudos das secas para depois dar incio discusso proposta.
As secas surgem como conceito depois da conhecida estiagem de 1877, pois, foi nela
que se desencadeou todo um arcabouo discursivo e imagtico, que a tornava um problema
regional, oriunda de um processo conflituoso, que, diferentes prticas e discursos se
enfrentavam, originando assim, esse novo objeto de saber e poder. Mais todo esse conjunto de
imagens e signos sobre a seca vai ganhar a cada episdio novas vestes, diacordo com os
interesses polticos e econmicos das elites locais, do discurso religioso, da experincia
popular e produo literria, as explicaes tcnico cientficas sobre esse fenmeno, todas
elas, se cruzando, repetindo-se vrios enunciados, significados e sentimentos, para constituir
uma verdade sobre a seca, isto , um agregado de imagens, textos e significados do que
denominamos a seca do Nordeste. Assim, esse discurso da seca, encontra na de 1877, sua
possibilidade de concretizao, e que vem sendo, reescrito e atualizado no percurso da histria
do Norte e Nordeste, a partir das estratgias de sua prpria explicao, servindo de alicerce
para ambies de uma elite, que deixaram de ser destaque economicamente para o pas, e que
buscavam adquirir novos espaos a nvel nacional. Sua inveno foi graas a sua descoberta
como um problema, que necessitava de respostas e solues diferenciadas, concomitante aos
anseios desses grupos dirigentes em cada contexto especfico, preparando assim, as condies
necessrias para prolongar sua explorao e dominao secular nessa parte do Brasil. Seca,
pois, inveno no apenas de palavras que calcinam, mas de palavras que dominam
(ALBURQUERQUE JNIOR, 2008, p. 245).
As Secas possuem outros elementos que esto presente em sua manifestao que no
poderamos esquecer, isto , a multido 5 sertaneja, ou melhor, os retirantes. Esse grupo surge
5

O historiador canadense George Rud trabalha o conceito de multido no perodo do sculo XVIII e XIX, na
Frana e Inglaterra em seu livro A Multido na Histria. Nesse, autor discute os modos de enxergar essa
multido, no apenas movidas pelos impulsos da fome ou ataques espordicos resultantes da misria, como a
literatura tradicional sugere e defende, mas, a partir de protocolos que essa multido vai articulando, numa
racionalizao para defenderem valores e tradies ameaadas. O autor frisa que assim, pela combinao
desses esforos, a multido pode acabar surgindo no como uma formula abstrata, mas como um fenmeno
histrico vivo e multifacetado. (RUD, 1991, p. 9, 10 e 14)

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em algumas cidades do Norte, ocasionada pela migrao das estiagens, como outra populao
agregada, estrato social indesejvel, flagelados, emigrantes portadores das mais cruis
condies de vida e atitudes, figuras distantes do modelo civilizatrio, muito embora,
excelentes trabalhadores e operrios, para qualquer labor ou projeto poltico, desde construo
de ferrovias, estradas e audes, como tambm, para melhoramentos de obras pblicas e infraestruturas nas grandes cidades. A multido sertaneja j foi repensada na historiografia
(inclusive Cearense), no mais na viso de indivduos com aes espordicas e irracionais,
ocasionadas pela fome e misria, mais por uma ao e tradio poltica coletiva (NEVES,
2000) nesses episdios de secas, para que esses sujeitos conquistassem direitos e amparos
nesses momentos de escassez e abandono, veiculados em dilogos com as autoridades e
dirigentes locais quanto a saques de gneros alimentcios e estabelecimentos comerciais pela
prpria populao sertaneja.
Corpo Flagelado e Cidade, Ordem e Trabalho: os emigrantes e suas imagens corporais na
cidade de Mossor.
Os emigrantes quando chegaram cidade de Mossor na seca de 1877 1880
esperavam encontrar subsdios e assistncia a cruel situao em que muitos passavam como a
fome, nudez, doenas e mortes sucessivas. Mas a prpria cidade foi surpreendida pela
estiagem, e no havendo ela, condies estruturais adequadas para abrigar quantidades
crescentes de emigrantes a cada dia, a situao foi se agravando, at que as autoridades locais
e provinciais tomassem iniciativas para amenizar o sofrimento dessa populao, que j
estava esperando providncias, alm da caridade particular. Mas, o corpo emigrante, ou, o
corpo ocioso nas ruas e subrbios da Mossor, careceria ter ocupao, para no se revoltarem
contra a municipalidade e pelos membros da prpria comisso de socorros.
O socilogo Richard Sennett em seu livro Carne e Pedra: o corpo e a cidade na
civilizao ocidental nos do subsdio para se pensar o corpo, e sua relao com o espao
urbano, logo que o primeiro, j em si, um produtor de espacialidades. Desse modo, imaginar
a Seca como proporcionadora de migrao e apinhamento de sertanejos, que logo se
transformam em retirantes, emigrantes ou flagelados (denominaes utilizadas nas
documentaes), nas grandes cidades e emprios dos sertes, nos fazem refletir acerca desse
corpo retirante, e suas relaes quanto apropriao do espao citadino, no caso especifico a
cidade de Mossor. Sennett diz que as relaes entre os corpos humanos no espao que
determinam suas reaes mtuas, como se vem ou se ouvem, como se tocam ou se

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distanciam (SENNETT, 2008, p. 17). Concordo com a expresso, quando pensamos o corpo
retirante como algo caracterizado pela extrema escassez, seja pela falta de roupas, sade,
moradias adequadas, alimentao, intimidade entre outras, mas, essas determinaes,
ocasionadas pelas relaes entre os corpos no espao, existem uma srie de fatores, ou
melhor, mediaes, que atuam na prpria experimentao desse espao pelos corpos, dos
quais, seus indivduos as respondem ou afrontam, tanto por necessidades quanto a valores
morais, embora, seja categrico demais, enxergar esses atributos divorciados de qualquer
relao social, entre homens e mulheres em qualquer contexto histrico.
Sennett argumenta adiante que na cidade o local de efetivao do poder, atravs dos
espaos que se tornaram coerentes e completos a imagem do prprio homem. Mais que foi
nessas cidades que essas imagens se estilhaaram no contexto de agrupamentos de pessoas
diferentes fator de intensificao da complexidade social e que se apresentam umas as
outras como estranhas. Todos esses aspectos da experincia urbana diferena,
complexidade, estranheza sustentam a resistncia dominao (SENNETT, 2008, p.24).
Por conseguinte, esse estranhamento, diferenas ou tenses na complexa rede social,
apontados

pelo

autor,

proporcionam

analisar,

como

esses

retirantes

adentraram

periodicamente na cidade de Mossor nessas secas, e como esse espao citadino, preenchido
em suas reas urbanas por esses corpos estranhos, so esses, homens, mulheres, velhos e
crianas, que passam a simbolizar e representar o espetculo da misria, e, ao mesmo tempo,
sofrer os rigores desses eventos, mas, que ainda se apropriam, reinscreve e defende seus
espaos, ou seu direito a algum. 6 Assim sendo, quando Sennett argumenta que o corpo
humano encobre um caleidoscpio de pocas, uma diviso de sexos e raas, ocupando um
espao caracterstico nas cidades do passado e nas atuais (SENNETT, 2008, p. 22), amplia
desse modo, nossa visualizao do corpo retirante, criado nessas peridicas secas, em
diferentes linhas e camadas do discurso poltico e demais veculos da informao (imprensa,
livros de memria etc.), como tambm, pela prpria configurao e reconfigurao dos
espaos pelos prprios retirantes, nas relaes socioculturais desencadeadas na cidade com a
sua populao. Portanto, o trabalho de Sennett investigar e interpretar essas imagens

Um artigo interessante que aborda as representaes e imagens sobre os retirantes no perodo da primeira
Repblica na cidade de Natal, como ainda, sua converso a trabalhadores quanto populao, no perodo do qual
a cidade estava se modernizando da, FERREIRA, ngela. L. A. DANTAS, George. A. F. Os indesejveis na
cidade: as representaes do retirante da seca (Natal, 1890-1930). Scripta Nova. Revista Electrnica de
Geografa y Ciencias Sociales. Universidade de Barcelona (ISSN 1138-9788), n 94 (96), 2001. <http:// www.
Ub.edu/geocrit/Sn-94-96. Htm.

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corporais, que emergem do discurso dominante na histria ocidental, mais que se


fragmentaram na sua transferncia para as cidades. A imagem idealizada
[...] encerra um convite multiplicao de valores, dados as idiossincrasias
fsicas de cada um, que, alm disso, possui desejos opostos. As contradies
e ambivalncias despertadas por ela expressaram-se, nas cidades ocidentais,
atravs de alteraes que macularam e subverteram a forma e o espao
urbano onde, todavia, foi a prpria natureza do corpo humano
necessariamente incoerente e fragmentada que contribuiu para gerar
direitos e dignificar as diferenas (SENNETT, 2008, p. 23).

Como exemplo dessa imagem ao corpo retirante, basta refletir sobre a diferenciao
dos emigrantes pelas prprias autoridades, quanto ao direito dos socorros e gneros
alimentcios nessa seca de 1877. Vejamos o caso.
Em Mossor tambm no tem sido reinado tranquillidade: a populao vive
sobresaltada com o mo procedimento dos emigrantes, depois que fiz cessar
a distribuio de generos com os ociosos, levando estes mal, que o socorro
seja exclusivamente para os cegos, aleijados e doentes. Esta minha
deliberao foi acompanhada de outra em favor dos emigrantes, que se
achassem em condies de trabalhar, mandando, que se lhes desse ocupao
til, como fosse a abertura ou melhoramento do rio, e, cujo servio seriam
pagos com aquelles generos, o que por certo no agradou a quem os recebia
generosa e profusamente, sem trabalhar. (RELATORIOS DOS
PRESIDENTES DE PROVNCIA, 1874-1882, 435).

Nesse fragmento o corpo retirante multiplicado e diferenciado, tanto entre ele


mesmo, quanto ao restante da populao na cidade, quando se geram imagens do emigrante
ocioso, aleijado, cego e doente, atravs do discurso do presidente da provncia, e, ao mesmo
tempo, o corpo restringido s necessidades bsicas e aos gneros dos socorros pblicos,
podendo possu-los, somente alguns, apenas por meio do labor, como no caso dos ociosos.
Outro episdio que corresponde a uma crnica documentada na dcada de 1940, pelo juiz de
direito Phelipe Guerra7, quando o mesmo exercia essa funo na cidade de Mossor, no
perodo da seca de 1915. Nesse fragmento mostram-se alguns dos servios feitos pelos
flagelados na cidade durante essa seca. Os servios realizados, nesse perodo dos vinte
contos, foram segundo o relatrio...
7

Felipe Guerra era um homem que participou da vida pblica na cidade de Mossor quanto ao Estado do Rio
Grande do Norte, desde poltico, jornalista e juiz de direito, entre outros cargos pblicos. Uma tese relevante
sobre outra figura pblica do Estado, no perodo do primeiro quartel do sculo XX, Eloy de Souza, o trabalho
traz aspectos como de sua bibliografia, seus projetos e dilemas polticos, tanto no Estado (RN) quanto na Unio,
quando este exerceu cargo de senador, tratando de questes sobre as secas a problemas e solues para a regio
Nordeste, de FILGUEIRA, Maria. C. M. Eloy de Souza: uma interpretao sobre o Nordeste e os dilemas das
secas. Natal (RN). Tese (Doutorado em Ciencias Sociais, Universidade Federal do Rio Grande do Norte), 2009,
401p.

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Aterros de areia nas praas e ruas da cidade, a fim de evitar guas estagnadas
e pntanos, na estao das chuvas. Limpeza geral da cidade. Consertos e
pequenos servios de pedra, cal e cimento em trs becos da Praa da
Redeno, e em uma sarjeta da Travessa dos Cavalcantes, a fim de
facilitar o escoamento das guas, na estao chuvosa. Cavao de alicerces e
carreto de areia para um edifcio da Intendncia Municipal. Carreto de tijolos
e areia para uma obra da Sociedade de S. Vicente de Paula. Pequeno trabalho
para aguada na serra de Mossor. Pequeno servio de terra a margem do rio,
a fim de evitar escavaes. Calamento da passagem do Riacho Seco, feito
de pedra e cal, para evitar grande lamaal na estrada, perigosa a passagem de
comboios na estao chuvosa. Carreto de pedras para o servio igual em um
outro ponto da estrada, no concludo. Carreto de pedra, necessrio para
construo da barragem das Barrocas, servio que continuou, alguns dias,
como preparo dos alicerces, a cargo do Major Jernimo Rosado, alem do dia
8. Trabalho de roagens, destacamento, remoo de pedras, pequenos aterros
feitos em onze quilmetros da estrada do Panema, uma das que ligam
Mossor ao serto. Servios de arborizao da cidade. (GUERRA, 1985,
p.29)

Os flagelados, ou melhor, o corpo flagelado posto a trabalhar, nos mais variados


melhoramentos urbanos da Mossor e localidades, para que o mesmo consiga, no final do
expediente, adquirir seus gneros ou msero salrio, para alimentar sua famlia. Mas o
relevante, alm do discurso direto vindo pelo documento, seria ver o seu discurso latente, ou o
contra - discurso, que para nossa anlise sobre o corpo retirante, nos faz decodificar outros
elementos, a partir das concepes apresentadas. Aqui, o corpo retirante est inserido,
tambm, numa relao de poder e saber, atravs das tecnologias polticas do corpo, que
frisando, seria uma instrumentao multiforme, uma microfsica do poder

posta em

vicissitudes, pelos mecanismos e suas instituies, pois, o mesmo est participando tanto de
aes produtivas como submissas, encontradas nessas cenas de seca na cidade de Mossor.
Assim, esse corpo retirante ou emigrante, participa de uma poltica de poder, que surge numa
relao de fora entre os poderes pblicos da cidade, Estado e entre ele prprio, mas, que
esse sujeito (retirante), o portador direto das conseqncias e efeitos dessa relao de poder,
inclusive seu corpo, que estava cada vez mais disciplinado, organizado e caracterizado
nessas secas, e como nos lembra Sennett, esse corpo retirante se encontra fragmentado e

Michel de Foucault em seu livro Vigiar e Punir: histria da violncia nas prises. 33 ed. Petrpolis, Vozes,
2007, trazem alguns elementos e conceitos relevantes para se pensar as tecnologias polticas sobre o corpo e as
relaes diretas entre saber e poder, inclusive nesses regimes de trabalho nas secas, embora, seu estudo gira em
torno da construo do sistema carcerrio moderno. Mas, para no ficarmos somente na perspectiva microbiana e
na teia de relaes entre poderes, casadas nas instituies estudadas pelo filsofo (prises, manicmios, etc.),
com poucas possibilidades de liberdade ou expresso, a abordagem de Sennett nos chamou mais ateno pelos
seus apontamentos levantados, e principalmente pelas opes que esses corpos e suas imagens, em determinadas
presses e necessidades, conseguem ainda respirarem e responderem as presses e mediaes de cada contexto
histrico.

CAMPOS, A. P.; GIL, A. C. A.; SILVA, G. V. da; BENTIVOGLIO, J. C.; NADER, M. B. (Org.)
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reconstrudo, pelas imagens e signos corporais, atribudos em sua relao com o espao
citadino Mossoroense, nesses episdios de secas. Portanto, pelo que j foi apresentado e
abordado nesse primeiro momento, deixo o prprio Phelipe Guerra, encerrar esse tpico com
a descrio de uma cena interessante em sua crnica de 1915, para visualizarmos as idias
levantadas desde ento, o pagamento do pessoal era feito diariamente, entre as 16 e 18 horas,
no Colgio. O pessoal trabalhava dividido em turmas de 20 a 30 homens, cada turma dirigida
por um chefe. Na hora do pagamento cada chefe fazia a chamada da sua turma, que era ento
paga por individuo (GUERRA, 1985, p. 32).

O Costume dos Saques e a Cultura Material das Secas.


Adiante mostraremos alguns casos de saques ocorridos nas secas durante a seca de
1877-79, na cidade de Mossor, nos relatrios dos presidentes de provncia. Um exemplo
dessas manifestaes ocorreu na cidade, quando um carregamento de farinha, milho e arroz,
fizeram com qu uma multido apodera-se daquella e apezar de alguma resistncia,
empregada por cidadoes mais ou menos importantes, commetteu os maiores excessos,
levando seu furor ao ponto de distruir quase completamente um grande armazm alli existente
e destinado as distribuies. (RELATRIO DO PRESIDENTE DE PROVNCIA, 18741882, p. 435). O fato ainda no se encerrou. Tendo o Presidente da provncia nomeado
Antonio Cypriano de Aranjo Silva para o cargo de administrador interno da mesa de rendas
gerais no municpio, o mesmo sabendo dos fatos anteriores, ficou responsvel pela a
segurana de 440 sacas de farinha, e requisitou um destacamento de linha e convidou alguns
particulares de confiana, no caso de ocorrer novamente os motins. Mais no dia 31 de
Outubro de 1878, tratando-se de uma distribuio em favor dos doentes
(...) agglomerou-se tanto povo as portas do armazm, tamanho foi o tumulto,
que no poude continuar e foi preciso fechar ditas portas. Foram estas
quebradas pela multido que a ellas se arrojou e maior estrago teria feito na
farinha, se aquelle administrador no usasse de dizer, que ia oficiar a esta
presidncia, para no remeter mais gneros. No dia seguinte conseguiram os
emigrantes penetrar nos armazens, dando comeo a um saque
desenfreadamente, o qual s cessou com o apparecimento de praas que se
achavam fora. (RELATRIO DO PRESIDENTE DE PROVNCIA, 18741882, p. 435)

Nesses fragmentos fazemos a seguinte leitura. A multido de emigrantes, saqueando


os gneros nos armazns designados aos socorros pblicos, nos mostra a reao desse grupo
entrando em choque com as autoridades e populao, pois, a maioria desses gneros, estava

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destinada aos considerados aleijados, velhos e doentes, e no aos considerados ociosos.


Mais o fator relevante perpassa esses dados, quando se criou a partir dessa seca de 1877-80,
um verdadeiro comrcio clandestino e de desvios de recursos destinados aos emigrantes da
seca. O historiador, Marco Villa, cita em seu livro, Vida e Morte no Serto, uma passagem
referente corrupo das verbas dos socorros pblicos nas cidades de Macau e Mossor. Nas
palavras do presidente de provncia Carlos L. de Carvalho, haviam se organizado verdadeiras
quadrilhas de salteadores, partidrios de todas as situaes polticas e que s visam o ataque
aos cofres pblicos (VILLA, 2000, p. 77-80). Assim, os retirantes no mais acreditando,
numa ajuda direta dos rgos responsveis da Provncia para amenizar a situao, dos quais
estes esperavam atitudes paternalistas, comeam, portanto, os saques contra os alimentos e
estabelecimentos, por uma atitude justificada pelos seus direitos e costumes, oriundos de uma
ordem agrria, que faziam parte, sendo atravs de parceiros ou jornaleiros, trabalhando nas
terras de latifundirios, mas, que no tiveram nenhuma assistncia para suportar os rigores
dessa seca de 1877-79 por seus patres. Para aprofundarmos na discusso conceitual sobre
esses costumes dos saques entre a multido, o historiador ingls E. P. Thompson ser
fundamental.
Nos episdios sobre os motins em seu livro Costumes em Comum, Thompson aborda a
problemtica, em torno do conceito de Economia Moral, que vai tratar do que seria certo e
errado para os camponeses em relao s prticas de mercado justas (economia moral). Essa
seria uma concepo comum que a comunidade acreditava que era violada nos tempos de
escassez de alimentos e preos altos, por grupos da Inglaterra no sculo XVIII, induzindo aos
camponeses a se rebelarem em formas de motins. Esses sujeitos estariam na verdade, como
disse o autor, inspiradas por suas crenas de que estavam defendendo direitos e costumes
tradicionais, ou melhor, consuetudinrios, e a sua segurana e garantia, era o consenso da
comunidade como um todo. Desse modo, os camponeses lutavam para resgatar modelos
paternalistas como a melhor maneira de distribuio de mercado, enfrente as mudanas
sociais e econmicas, advindas do capitalismo agrrio que se aprofundava. Como o autor
descreve, Na realidade, a multido tirava a sua noo de legitimao do modelo
paternalista, e complementa seu argumento, que o modelo paternalista existia no corpo
desgastado da lei estaturia, bem como no direito consuetudinrio e no costume.
(THOMPSON, 2005, p. 155).
Para encerrar a problemtica, Thompson prossegue na discusso sobre os caminhos
que os motins poderiam alcanar, na relao de coliso dos interesses entre os grupos que

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viviam naquela sociedade (camponeses, dirigentes, proprietrios), como at os possveis


acordos entre os mesmos. O autor comenta que
(...) os motins talvez fossem contra producentes, embora isso ainda no
esteja provado. Porm, uma vez mais, os distrbios eram uma calamidade
social, que deveria ser evitada mesmo a um custo alto. O custo podia ser o de
encontrar um meio-termo entre o preo econmico elevado no mercado e
o preo moral tradicional determinado pela multido. (THOMPSON,
2005, p. 192)

A Cultura Material e as Secas na Cidade de Mossor.


A cultura material uma temtica importante para se destacar nesses episdios de
seca, tanto na cidade de Mossor como para o Estado do Rio Grande do Norte. Um autor que
vai nos acompanhar nesse dilogo o historiador francs Daniel Roche, em seu livro Histria
das Coisas Banais: nascimento do consumo sc. XVII XIX. Roche trabalha a noo de
cultura material com os aspectos da vida em cotidiano dos homens, pois, deseja considerar
de outra maneira as prticas habituais e o lugar que eles criam, quando so raros e sua durao
tem um valor diferente da nossa, ou seja, quando as produes do homem esto no centro
da identidade e das relaes do individuo com a famlia, e com o grupo (ROCHE, 2000, p.
19). Quando ele fala do papel das cidades, no caso francs, ele diz que a informao, saber e
consumo estavam interligados, pois, a urbanidade se caracterizava aqui pela complexidade
das relaes sociais que ela contribua para criar, de um lado, diversificando ao extremo as
categorias sociais e as maneiras pelas quais se reagrupavam, e pelo outro, impondo
constante heterogeneidade da face- a- face social regras mais abertas favorveis as
manifestaes do individualismo (ROCHE, 2000, p. 74). O autor argumenta que da mesma
maneira que as obras e construes contriburam para remodelar os modos de vida, toda
espcie de objetos, semi-industriais e artesanais, satisfazia as necessidades banais e as novas
aspiraes. Assim, ele prossegue dizendo que foram nas cidades que os criadores e
produtores mobilizaram-se suas inteligncias prticas e suas sensibilidades para construir o
cenrio da vida e contribuam para a mudana dos gastos e das sensibilidades; a produo
mais comum era a dos objetos maciamente exigidos pela vida cotidiana (ROCHE, 2000, p.
68).
No caso de Mossor, que nas primeiras dcadas do sculo XX, desenvolvia seu
comrcio local, atravs do sal, algodo, cera de carnaba, entre outros produtos, que entravam
e saiam da renda da cidade, as suas ruas, bairros e subrbios foram crescendo, levando a
refazerem os dados do territrio e dos distritos ficais da cidade em 1908, trs anos depois de

CAMPOS, A. P.; GIL, A. C. A.; SILVA, G. V. da; BENTIVOGLIO, J. C.; NADER, M. B. (Org.)
Anais eletrnicos do III Congresso Internacional Ufes/Universit Paris-Est/Universidade do Minho:
territrios, poderes, identidades (Territoires, pouvoirs, identits). Vitria: GM Editora, 2011, p. 1-12.

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uma forte seca entre 1903-1905. Seu territrio ficaria dividido em trs distritos, como mostra
o cdigo de postura desse perodo 9, fazendo assim, a cidade ampliar seu territrio. A cultura
material na urbe Mossoroense, cada vez mais seguia para novos espaos de consumo e
sensibilidade, principalmente quando a luz eltrica chega cidade

10

, por volta de 1916,

quando ainda Mossor se via com problemas acarretados pela seca de 1915, chegando a
muitos meses do ano vindouro. No mesmo recorte temporal inaugurada a estrada de ferro da
cidade (ocorre um projeto e batalha poltica para que a mesma chegasse at o rio So
Francisco e em outros centros comerciais do Nordeste), com alguns quilmetros de ferrovias.
Vejamos alguns fragmentos sobre a inaugurao dessa estrada de ferro.
O primeiro trem, em experincia, chegou a Mossor a 7 de fevereiro de
1915. Recebido com muita festa pela populao, msica, discursos, etc. a
frente, na mquina, vinha um velho humilde, muito conhecido e respeitado
por todos, e que com os seus noventa e cinco anos de idade, simbolizava a
ancianidade da aspirao que se realizava. Ereto e sorridente empunhava
uma bandeira nacional. A inaugurao oficial desse primeiro trecho de
estrada de porto Franco, do municpio de Areia Branca a Mossor, com 38
quilometros, teve lugar a 19 de maro desse ano de 1915. (GUERRA, 1985,
p. 58 e 59).

Assim, a cultura material, advindos pelos aspectos poltico-econmicos, oferecidos na


cidade Mossoroense, com a chegada do prprio trem, luz eltrica, cinema e automveis

11

entre outros espaos pblicos, veio a desenvolver naquela sociedade, novas imagens e
significados (consumos) do viver moderno, e so claros, os ousados projetos, como a estrada
de ferro de Mossor a So Francisco 12, fazerem parte do repertrio poltico das grandes obras
9

O 1 distrito fiscal composto da rea urbana e da suburbana (com 9 bairros no total, incluindo ruas, avenidas e
travessas). O 2 distrito fiscal formado da rea situada entre o bairro das Barrocas e os limites com o municpio
de Areia Branca margem esquerda do Rio Mossor e da rea entre o bairro do Marcollino e os limites com o
mesmo Municpio de Areia Branca a margem direita do referido Rio e da rea do Rio Upanema at os limites do
municipio de Augusto Severo. O 3 distrito fiscal formado pela rea situada entre o bairro do Sacco e os limites
com o Municpio do Apody a margem esquerda do rio Mossor e da rea situada entre o Bairro do Marcollino
at os limites com Carabas e Apody a margem direita do mesmo rio (CDIGO DE POSTURA, 1908, p. 57 e
58).
10
O memorialista e pesquisador Raimundo Nonato da Silva escreveu um livro chamado Evoluo Urbanstica
de Mossor. Coleo Mossoroense. N 362, srie C. Onde fala de alguns bairros e acontecimentos sobre a
cidade, que diz respeito economia, poltica e algumas passagens de fatos histricos.
11
No livro do memorialista Raimundo Soares de Brito. Mossor, 1905 a 1916: noticia cronolgica. Coleo
Mossoroense, Vol. CXIII, 1980. O autor traz matrias acerca da chegada do primeiro carro a cidade, na firma de
Tertuliano Fernandes & Cia, como da luz eltrica, entre outros eventos.
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Um telegrama foi enviado por Phelipe Guerra e demais autoridades comerciais e polticas da cidade, como os
salineiros Tertuliano Fernandes e M. F. do Monte, e o redator do jornal O Mossoroense, Joo da Escossia, para
algumas imprensas nacionais, entre a Gazeta de Notcias e o Jornal Brasil, descrevendo que a cidade precisaria
prolongar a sua estrada de ferro, pois, acham-se em Mossor 2.425 flagelados do municpio, 2.200 flagelados
outros municpios Estado, 1.324 diferentes municpios Paraba, Cear, Pernambuco, Piau. Nmero crescendo
diariamente. Mossor ponto de convergncia comercial grande zona diversos Estados Nordeste. Urge amparar
populao moribunda fome com trabalho valor qual prolongamento sertes Estrada de Ferro Mossor.
(GUERRA, 1985, p. 64)

CAMPOS, A. P.; GIL, A. C. A.; SILVA, G. V. da; BENTIVOGLIO, J. C.; NADER, M. B. (Org.)
Anais eletrnicos do III Congresso Internacional Ufes/Universit Paris-Est/Universidade do Minho:
territrios, poderes, identidades (Territoires, pouvoirs, identits). Vitria: GM Editora, 2011, p. 1-12.

empreendedoras estaduais, que salvaria a cidade das mazelas das secas e momentos de
escassez, articulando nesse discurso regional, os interesses de grupos polticos e capitalistas
locais, para a ampliao dos meios de transporte, cujo, o trem, nesse perodo, simbolizava a
maquinaria mais moderna e, capaz do progresso certo de uma nao a nvel mundial.

Consideraes Finais.
Esse artigo uma amostra de assuntos e questes que pretendemos desenvolver
durante a produo de nossa dissertao. O que foi exposto nesse texto precisa-se ainda de
mais investigaes, desde fontes a leituras, para maiores aprofundamentos. Mas, esperamos
ter alcanado algumas temticas propostas como a relao da migrao de sertanejos nessas
secas para a cidade de Mossor, com as discusses sobre corpo retirante, os costumes dos
saques e a cultura material, ocorridos nesses episdios de secas, desencadeados entre os anos
de 1877-1915, em sua estrutura sociocultural.

REFERNCIAS
Livros
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dominam: a inveno da seca do Nordeste. In: Nos Destinos de Fronteira: histria, espaos e
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1881, 1908, 1940). (Coleo Mossoroense, Srie: C Numero: 1192) Mossor 2002, p. 48 e
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CERTEAU. Michel. A Inveno do Cotidiano. Vol. 1, Artes de Fazer, 16 Ed. VOZES,
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