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A teoria Evolucionista de Darwin: A Origem das

Espcies de 1859.

*Charge retirada do site Quadrinhos de Histria, de autoria de Scabini e Bernard.

Alunos:
Millena Souza Farias
Camila Carreira Alves Batista

O naturalista Charles Darwin.

Charles Robert Darwin foi um naturalista ingls que viveu no sculo XIX,
considerado o maior cientista deste sculo pela elaborao de sua clebre obra A
origem das Espcies, publicada em 1859 em Londres.
Filho de famlia abastada, Darwin nunca teve de trabalhar para garantir seu
sustento e, por isso, dedicou toda sua vida aos estudos. Viajou por muitos lugares,
inclusive pela Amrica do Sul, onde esteve no Brasil (Salvador e Rio de Janeiro), e no
Chile, aonde presenciou um terremoto. Ao longo de suas viagens, Darwin observava e
refletia sobre o universo dos seres vivos, questionando-se sobre a sobrevivncia e
adaptao das mais diversas espcies, inclusive do prprio ser humano.

Ao publicar sua obra, Darwin sabia que os tericos eruditos contemporneos a


ele enfrentavam obstculos para a aceitao de suas teorias, pois tanto, precisavam
demonstrar que conseguiam explicar de maneira cientfica os acontecimentos da criao
presentes no livro do Gnesis. 1
Suas idias evolucionistas abalaram as concepes religiosas e filosficas, pois,
de repente, o homem deixava de ser o centro da criao, e como veremos adiante,
passou a ser interpretado apenas como uma estrutura orgnica que atingiu o nvel
superior devido s alteraes ambientais e a luta pela sobrevivncia.
importante ressaltar que o conceito de evolucionismo surge com a
interpretao de que as espcies podem sofrer modificaes, isto , que no so
completamente imutveis. Antes dos questionamentos de Jean Baptiste Lamarck 2 sobre
o princpio da fixidez das espcies e sua classificao natural, era tambm conhecido
como transformismo, e por este motivo usaremos os dois termos ao longo deste
trabalho.

Darwin, a Origem das Espcies e suas influncias.

.A questo sobre a origem do homem remete a um amplo debate, no qual


religio, filosofia e cincia sugerem diferentes respostas sobre a origem do homem e
dos animais. A mitologia e a Bblia procuram at hoje explicar o que o homem foi
concebido a partir do barro, quando teria ento recebido de Deus o sopro da vida, teoria
que ficou conhecida como criacionismo.
No sculo XIX, a religio ainda possua uma influncia muito forte sobre a
cincia, e at o sculo XVIII, acreditava-se que todas as espcies existentes haviam sido
concebidas por uma ordem divina, e que o homem havia sido privilegiado com o dom
da inteligncia. A grande maioria acreditava que a humanidade surgira a partir de Ado
e Eva e que o mundo acabaria, em um futuro no muito distante, com a Parusia. Ou
seja, a explicao para o surgimento da humanidade era fundamentada pela religio e
at ento no havia sido questionada diretamente

O livro do Gnesis o primeiro livro do Antigo Testamento da Bblia.


Jean Baptiste Pierre Antoine de Monet, chevalier de Lamarck, foi um naturalista francs contemporneo
a Darwin, que desenvolveu estudos sobre a taxionomia das espcies, e criador do termo biologia para
considerar em conjunto o estudo dos princpios bsicos dos organismos.
2

Poucos ainda eram os homens que aceitavam a idia do transformismo - mas


tarde chamado de evolucionismo - que implantava uma espcie de alternativa cientfica
narrao bblica. Durante o sculo XIX o controle eclesistico continuou forte sobre
as instituies de ensino, ainda que a Ilustrao tenha modificado isso em alguns
lugares da Europa, o conhecimento europeu encontrava-se ainda profundamente
apegado ao pensamento cristo este, profundamente enraizado na cultura ocidental.
A teoria de Darwin proposta em sua obra A Origem das Espcies, de 1859,
provocou uma profunda revoluo no campo cientfico, alm de um embate com as
concepes religiosas e filosficas ento vigentes. Sua teoria da seleo natural
demonstrava o evolucionismo e a mutabilidade das espcies, o que permitia dispensar a
interveno divina embasada no texto bblico. Darwin sofreu influncias de diversos de
seus contemporneos, entretanto, pretendemos neste trabalho enfatizar a colaborao de
Charles Lyell e Thomas Malthus.
Como j dito, no sculo XIX a religio ainda possua uma influncia muito forte
sobre a cincia, e de acordo com a Bblia, tudo acontece muito rpido como a
criao do mundo em Gnesis e a sua destruio logo em seguida com o Dilvio.
Assim, acreditava-se que o relevo da Terra se modificava rapidamente, e a essa idia de
que as mudanas no planeta se davam de maneira muito rpida, deu-se o nome de
catastrofismo. Charles Lyell combateu o catastrofismo, lanando em seu lugar, a idia
oposta, na qual o relevo da Terra se modifica lentamente, alterando-se gradualmente ao
longo de largos perodos de tempo. Esta teoria de Lyell ficou conhecida como
gradualismo geolgico.
Para compor sua tese, Darwin sofreu influncias do gradualismo geolgico de
Charles Lyell3, o qual proporcionou a Darwin a reflexo sobre a relao entre o tempo
(geolgico) e a existncia e sobrevivncia das espcies. Assim como o relevo da Terra
se modifica gradualmente ao passar do tempo, na interpretao de Darwin as espcies
tambm se modificariam lentamente, o que ficou conhecido como gradualismo
biolgico.
Em segundo lugar, Lyell tambm contribuiu ao contrapor a teoria do
catastrofismo. Para Darwin, se o catastrofismo estivesse correto, a Terra seria muito
jovem e no teria tido tempo suficiente para as espcies evolurem, o que se torna
contestvel a partir do gradualismo geolgico, que demonstra claramente que a Terra

LYELL, Sir Charles. Principles of Geology. Volume 1. London: John Murray, 1830.

era na realidade muito antiga, o que permitiu a Darwin concluir que houve tempo
suficiente para a evoluo das espcies.

Charles Lyell

 Gradualismo geolgico.

Charles Darwin  1. Gradualismo biolgico.


2. Quebra do paradigma do catastrofismo.
.
Outra forte influncia para Darwin foi a obra do economista Thomas Malthus 4,
intituladas de Primeiro e Segundo Ensaios. A proposta de Malthus possua como
principal argumento a hiptese de que as populaes humanas crescem de acordo com
uma progresso geomtrica, o que o levou a pensar sobre algumas possibilidades de
tornar esse crescimento controlvel j que os meios de subsistncia poderiam crescer de
acordo com uma progresso aritmtica, o que levaria a um momento em que a falta de
alimentos causaria a fome. Para Malthus, o crescimento populacional limitado pelo
aumento da mortalidade e por todas as restries ao nascimento, ou seja, pela
vulnerabilidade das populaes disponibilidade de recursos.
A partir desta perspectiva, Darwin percebeu que se existem mais pessoas do que
a quantidade ideal de comida para aliment-las haveria ento uma luta pela
sobrevivncia, e dessa forma ele se apropria dessa lgica para entender a natureza, ou
seja, para a teoria da evoluo.
Dentre outras proposies, Darwin acreditava que as espcies se multiplicam em
ramificaes de um padro de descendncia, com espcies novas evoluindo de
variaes de espcies preexistentes. Segundo ele, a causa principal das mudanas
evolutivas era a seleo natural, a qual agia sobre a variao em populaes de
organismos. Nesse sentido, as adaptaes aconteciam gradualmente, provocando a
evoluo, e no pelo aparecimento repentino de uma nova forma, como no caso de uma
criao espontnea a partir do nada.

A aceitao da teoria evolucionista pelo mundo

Apesar da publicao da Origem das Espcies em 1859, as teorias evolucionistas


encontravam constantes obstculos para a reformulao cientfica dos acontecimentos
4

MALTHUS, Thomas R. Ensaio sobre a populao. 1798. Malthus conhecido por sua teoria sobre o
crescimento populacional e por sua preocupao com o futuro da humanidade.

da criao. O choque entre entre essas duas correntes que que lutavam pelo controle do
imaginrio coletivo a respeito das origens foi marcado por diferentes graus de
discusso, como a disputa terica entre, o evolucionismo materialista e progressista
das cincias naturais e a antropogenia degeneracionista e dualista (dualismo alma
versus corpo humano) defendida pela igreja crist.

A base das crticas cientficas de Darwin religio permite-nos realizar vrias


analogias com que Marx pretendia em sua filosfica poltica. Para Marx, o homem seu
prprio mundo, e nesse sentido, o so tambm o Estado, e a sociedade 6, a qual deve
servir de instrumento para legitimar a dominao capitalista e imperialista. Para Darwin
o mundo do homem corresponde apenas biologia humana, que em si podia explicar
o progresso das sociedades de selvagens dos ancestrais at a civilizao burguesa
como apogeu do mundo correto. 7
Ou seja, segundo ele o surgimento da religio como um produto natural de
uma evoluo de emoes, originadas como erros instintivos nos animais
inferiores. Darwin acreditava que o surgimento da religio era produto natural de uma
evoluo de emoes, suscitadas como erros instintivos nos animais inferiores.
Assim sendo, possvel inferir que o embate entre os paradigmas tericos
vigentes nos sculos XVIII e XIX, girava em torno da busca por aceitao na sociedade
europia, o que observado at mesmo nos ttulos das primeiras obras cientficas sobre
a origem de nossa espcie e sobre nossa organizao social. Apesar de claras as
tentativas de Darwin para deslegitimar a religio a fim de que a linguagem das cincias
pudesse adentrar nos territrios do misticismo cristo quanto origem do homem e dos
animais, sua teoria teve de enfrentar toda uma construo ideolgica que girava em
torno da criao divina, tentando, sobretudo desconstruir o paradigma do criacionismo
edificado pelo discurso religioso.

Bibliografia

SANCHZ ARTEAGA, Juanma. O darwinismo e o sagrado na segunda metade do sculo XIX: alguns
aspectos ideolgicos e metafsicos do debate. In: Rev. Bras. Hist., Vol.28, n.56, So Paulo 2008. pp.
371-382.
6
MARX, Karl. Contribuio crtica da economia poltica. 1974. Para entender a relao entre a
produo e consumo sobre a perspectiva de Marx, deve-se ater a dialtica que existe entre estes conceitos,
pois a produo imediatamente consumo logo, consumo produo; cada termo a representao de
seu contrrio.
7
Op. Cit. Sanchz Arteaga, J. pp. 378.

CAPONI, Gustavo. El darwinismo y su otro, la teora transformacional de la

evolucin. In: DOMINGUES, Heloisa M. B. [org.] Darwinismo, meio ambiente,


sociedade. So Paulo: Via Lettera; Rio de Janeiro: MAST, 2009. p. 41-44

FERREIRA, Ricardo. Quando Wallace concebeu sua lei sobre o surgimento das

espcies? In: DOMINGUES, Heloisa M. B. [org.] Darwinismo, meio ambiente,


sociedade. So Paulo: Via Lettera; Rio de Janeiro: MAST, 2009. pp. 41-44

LYELL, Sir Charles. Principles of Geology. Volume 1. London: John Murray,

1830.

(Disponvel

em

Google

Books:

http://books.google.com/books?id=dsYQAAAAIAAJ&printsec=frontcover&hl=ptBR&output=text)

MALTHUS, Thomas R. Essay on the Principle of Population. 1798. (disponvel

no site: http://www.marxists.org/reference/subject/economics/malthus/)

MARX, Karl. Contribuio crtica da economia poltica. So Paulo: Flama,

1946. 231p.

SANCHZ ARTEAGA,Juanma. O darwinismo e o sagrado na segunda metade

do sculo XIX: alguns aspectos ideolgicos e metafsicos do debate. In: Rev. Bras.
Hist., Vol.28, n.56, So Paulo 2008. p. 371-382.

WEST, David Fritz Mller, o bilogo evolucionista pioneiro no Brasil. In:

DOMINGUES, Heloisa M. B. [org.] Darwinismo, meio ambiente, sociedade. So


Paulo: Via Lettera; Rio de Janeiro: MAST, 2009. p.45-58.