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Euro, etno e outros centrismos

Urpi Montoya Uriarte

A Histria ocidental bastante etnocntrica. Revis-la uma forma de


enxergar o que negamos e restituir o lugar da alteridade

Uns fumam, outros bebem lcool, alguns ingerem infuses. Ao longo da Histria,
diversos povos do mundo inventaram meios variados para atingir o que no
Ocidente se convencionou chamar de estados alterados de conscincia. Eles so
geralmente vistos como normais pela sociedade que os provoca: os indianos tm
consumido tradicionalmente a folha dacannabis sem consider-la uma droga, assim
como os habitantes da regio andina plantaram e consumiram durante milhares de
anos a folha da coca sem que esses atos fossem tratados como ilegais.

A tela "Descoberda do Missisipi" (1847), de William Powell, que est no Capitlio dos EUA, narra um acontecimento da histria americana com uma perspectiva etnocntrica.

No noroeste peruano, foram encontrados resduos de folha de coca mastigada,


datados em mais de 8.000 anos. Esse consumo se reveste de diversos sentidos
para o homem andino energtico, teraputico, religioso, identitrio. Mas, de
repente, o costume milenar se transforma: de legal passa a ser ilegal. E o
etnocentrismo um importante elemento dessa transformao.

Em 1950, preocupadas com o crescimento, nos pases ocidentais, do consumo de


cocana um dos componentes qumicos presentes naquela planta , as Naes
Unidas formaram a chamada Comisso da Folha da Coca, que tinha como meta a
elaborao de um informe sobre a produo e o consumo de coca nos pases
andinos. Esse informe criou um consenso com relao nocividade da folha da
coca, e o ato de mastig-la passou a ser enxergado como um vcio indgena que
precisava ser extinto. Afinal, provocava alteraes psquicas, introspeco,
prostrao moral, escassa capacidade de ateno, e, portanto, grande prejuzo
econmico. O documento serviu de sustentao para a Conveno nica de
Estupefacientes, assinada em 1961, que normatizou, entre os pases assinantes, a
erradicao do cultivo da coca e do hbito de mastigao num prazo de 25 anos.

O etnocentrismo daquela Comisso se manifestou num pequeno detalhe: a


populao que fazia uso da planta havia milnios sequer foi consultada. Todos os
supostos efeitos da coca sobre o corpo e a mente foram avaliados a partir de uma
srie de prejulgamentos e especulaes dos membros da Comisso, todos
educados numa cultura alheia aos andinos e distante deles. Sempre que nos
deparamos com costumes diferentes e os interpretamos a partir da nossa prpria
cultura, estamos cometendo um ato etnocntrico.

O gravssimo problema do etnocentrismo que ele no nos permite enxergar a


lgica, as razes ou as motivaes daquele que diferente de ns, simplesmente
porque no admitimos conceder-lhe a palavra, achando que bastam a nossa
opinio, impresso ou julgamento. Um exemplo claro o surgimento do nome
Yucatn para designar a pennsula do Mxico, no sculo XVI. Os conquistadores
perguntaram aos nativos, em lngua espanhola, como se chamava aquele lugar em
que tinham acabado de desembarcar. Os nativos, em sua prpria lngua,
responderam algo que os espanhis entenderam por Yucatn. E assim batizaram
o local. Na verdade, o que os nativos disseram foi: No te entendo. Para os
colonizadores, qualquer resposta serviria, e, graas quela incompreenso bsica, o
nome erroneamente dado por eles at hoje um monumento ao etnocentrismo:
No te entendo.

Para o etnocentrismo, tudo o que diferente se torna inferior, feio, ridculo, injusto,
cruel, selvagem ou irracional. Ao julgar as distines de forma negativa, o
etnocntrico passa a querer modificar os costumes ou crenas diferentes, em nome
da superioridade dos seus prprios costumes ou crenas. Dito de outra forma: ser
etnocntrico acreditar que s existe uma verdade (a nossa) e uma beleza (a
nossa), assim como tambm s existem a nossa justia e a nossa racionalidade.
Em O que etnocentrismo, o antroplogo Everardo Rocha escreve: Etnocentrismo
uma viso do mundo onde o nosso prprio grupo tomado como centro de tudo
e todos os outros so pensados e sentidos atravs dos nossos valores, nossos
modelos, nossas definies do que a existncia.

Todos os povos do mundo tendem a ser etnocntricos. Os cheyenes (ndios das


plancies norte-americanas) se autodenominavam os entes humanos; os
akuwas, grupo tupi do sul do Par, consideram-se os homens; os navajos, grupo
indgena norte-americano, tambm se intitulavam o povo; os xavantes acreditam
que seu territrio tribal est situado bem no centro do mundo, tanto quanto os
incas dos Andes peruanos achavam que sua capital, Qosqo (ou Cuzco, como foi
pronunciada a palavra pelos conquistadores espanhis), era o umbigo do mundo.

Por que tendemos ao etnocentrismo? Na medida em que todos os indivduos so


educados em uma cultura, e que toda cultura distingue o bem do mal, o feio do
bonito, o certo do errado, natural sermos etnocntricos quando deparamos com
outros povos.
Mas h diversos graus de etnocentrismo. Alguns povos
simplesmente menosprezam quem diferente e dele quer se afastar. Outros, alm
de menosprezar, acham que tm o dever de transform-lo, e chamam isso de
civilizar ou evangelizar. E h aqueles que vo ainda mais longe: menosprezam e
no acreditam que seja possvel transformar quem diferente. Ele deve ser
eliminado.

Durante a Idade Mdia aps a queda do Imprio Romano e com o fechamento do


Mediterrneo pela expanso islmica nos territrios que o margeiam , a Europa se
encerrou em si mesma, trazendo como resultado uma nova forma de conceber o
Outro. Sem possibilidades de conhecer esse Outro, os europeus passam a imaginlo, mas sempre de forma deturpada, anormal. Surgem, assim, as imagens dos
povos de gigantes, pigmeus, amazonas, canibais, entre outros.

Com a expanso das navegaes nos sculos XV e XVI, os europeus acabaram se


defrontando com um continente at ento desconhecido para eles: a Amrica.
Pensando inicialmente que tinham desembarcado nas ndias, chamaram os nativos
de ndios. E mesmo tendo percebido logo que no estavam nas ndias, isso no
os impediu de continuar chamando os que aqui moravam com esse nome imposto e
equivocado, ndios.

Quanto etnocentrismo por trs de denominaes generalizantes que uns acham que
podem impor aos outros! Tupis, Chibchas, Cheyenes, Astecas, Incas, Mapuches,
Maias, Dakotas, Sioux, Inuits e tantos milhares de outros povos foram todos
colocados numa nica categoria porque no interessava ao europeu conhecer suas
particularidades ou singularidades. Conhecer o Outro no estava entre as
prioridades do europeu conquistador. Ver e tratar algum como inferior autorizou
os europeus a nomear (mudando os nomes que os povos davam a si mesmos),
excluir, conquistar, dominar, matar, sempre em nome de sua suposta superioridade
cultural e religiosa.

Ao no se permitirem perguntar, escutar e dialogar, os etnocntricos se veem


privados de aprender sobre os povos diferentes, e, assim, aprender sobre si
mesmos. Ao ver no Outro apenas um ndio, os europeus dos sculos XVI e XVII
no acharam necessrio perguntar, por exemplo, o que era aquela srie de canais
subterrneos, para que servia, como funcionava. Simplesmente deixaram o assunto
pra l porque era coisa de ndio , enquanto se enchiam de p, terra e lama
durante sculos. Hoje, sabemos que esses canais foram construdos pelos incas
com uma altssima tecnologia hidrulica, para irrigar locais onde agora h apenas
desertos (a estreita franja litornea do Peru atual). Lamentavelmente, no temos
mais a quem perguntar como que eles conseguiam juntar gua (e de onde) para
faz-la passar por esses canais. O etnocentrismo passado alimenta nossa
ignorncia no presente.

Mais vale acender uma luz do que amaldioar a escurido.

Urpi Montoya Uriarte professora de Antropologia da Universidade Federal da Bahia e


autora de Entre fronteras:convivencia multicultural, Lima, siglo XX. Sur/Concytec, 2002).

Saiba Mais

Bibliografia

CASTRO, Eduardo Viveiros de. A inconstncia da alma selvagem e outros ensaios de


antropologia. So Paulo: Cosac & Naify, 2002.
ROCHA, Everardo. O que etnocentrismo. So Paulo: Brasiliense, 1984.
THEODORO, Janice. Amrica barroca. Temas e variaes. So Paulo: Edusp/Nova Fronteira,
1992.
TODOROV, Tzvetan. A conquista da Amrica. A questo do Outro. So Paulo: Martins Fontes,
1996.

Filmes
A misso, de Roland Joff, 1986.
1492 A Conquista do Paraso, de Ridley Scott, 1992.
Xingu, de Cao Hamburger, 2012.

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