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A questo agrria, as Ligas Camponesas e o

Golpe de 64 (1955-1964) i
Ueber Jos de Oliveiraii
INTRODUO
O presente trabalho se insere nas preocupaes de pensar o Brasil e sua ordem agrria,
num momento de profundas alteraes na relao entre Estado e sociedade, com
profundas implicaes para o campo.
Quanto ao objeto-problema, pretende-se resgatar um dos mais importantes momentos de
debates acerca desta questo agrria, considerado tambm um momento singular do
movimento de luta pela terra no Brasil: a trajetria das Ligas Camponesas. Parte-se da
premissa de que representavam um movimento mais amplo das classes pobres pela
conquista da terra, ante o posicionamento conservador das classes ricas pela deteno
continuada da mesma.
Quanto ao recorte cronolgico, o texto trata do momento em que se d a fundao
oficial da Liga de Pernambuco, no ano de 1955, passando pelo momento em que as
Ligas Camponesas realizaram suas primeiras grandes ocupaes, fazendo repercutir
suas propostas para alm das fronteiras da regio nordeste brasileiro, ganhando projeo
nacional com exigncia de que a reforma agrria fosse feita de forma pacfica, sem
descartar, no entanto, a possibilidade do uso da fora para que fosse feita, at o golpe
militar de 1964, marco fundamental da movimentao do Estado autoritrio no sentido
de reprimi-las.
Para tanto, o texto est dividido em quatro partes, alm desta introduo. Na primeira,
assinalam-se os marcos tericos da reflexo. Em seguida, na segunda parte, faz-se uma
sumria retrospectiva histrica da estrutura agrria brasileira, desde o incio do seu
processo de colonizao. No terceiro item, as preocupaes estaro voltadas para uma
breve visitao histria dos movimentos sociais no campo, no decorrer da histria do
Brasil. Na quarta parte do trabalho, analisam-se o surgimento das Ligas camponesas, em
meados de dcada de 1950, as tenses sociais e polticas geradas por tal processo e o
acirramento dos conflitos que iro culminar com o golpe empresarial-militar de 1964. E
por fim, so tecidos alguns comentrios em termos de consideraes finais, seguidos
das referncias bibliogrficas.
BALIZAMENTO TERICO
Ao se propor a elaborao desse artigo, surge a preocupao imediata de elencar um
conjunto de referncias tericas identificadas com o cerne da questo colocada. Nesse
sentido, no se pode deixar de mencionar um dos pensadores que mais se debruou

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sobre os temas relacionados questo agrria. Refiro-me ao terico alemo Karl


Kautsky (1986). Os limites dessas linhas no permitem aprofundar suas idias. Para o
presente ensaio, besta assinanalar as idias mais gerais de Kautzky, para o qual a
expanso capitalista, que beneficia sobretudo as classes dominantes, provoca uma
crescente poltica de espoliao das massas trabalhadoras:
[...] O modo de produo capitalista [...] passou a determinar universalmente
as condies de vida da populao rural. Esse processo no chegou ao fim;
ele prossegue e atinge progressivamente outras regies e reas cada vez mais
extensas da produo agrria de subsistncia, as quais converte em reas da
produo mercantil. (KAUTSKY,1986, 22).

Diante dessas consideraes, parte-se do pressuposto de que a conseqncia mais


imediata desse processo, j analisando a realidade brasileira das dcadas de 1950 e
1960, foi a reao por parte dos trabalhadores espoliados da sua tradicional agricultura
familiar, os quais, como forma de reao a tal processo, se organizaram nas Ligas
Camponesas.
Esse processo se deu porque, no caso da realidade estrutural agrria brasileira, observase alguns agravantes, tal como sugere a Professora Vnia Valado:
[...] caracterizado pela propriedade privada de grandes extenses de terras
agricultveis por um pequeno grupo que a utiliza como forma de demarcar
domnio econmico e poltico. Essas terras, antes de serem ocupadas
produtivamente, so mantidas paradas, como reserva de valor. Por outro lado
a modernizao da agricultura beneficiou essencialmente a agricultura de
exportao, acentuou a heterogeneidade entre produtores agrcolas no que diz
respeito ao acesso tecnologia, ao credito e a subsdios oficiais. Da mesma
forma, os complexos agroindustriais monopolizam menos o plantio e mais o
controle do processamento industrial, da circulao e da comercializao de
determinados produtos com alto valor comercial, o que implica ter o controle
sobre o valor agregado dos produtos e sobre a prpria definio da
remunerao do produtor, por um lado, e sobre os preos que sero pagos
pelo consumidor, por outro. (VALADAO, 1999, 25).

A isso, somam-se os milhares de pequenos agricultores arruinados, incapazes de


acompanhar essa evoluo tecnolgica no campo, para dar lugar a outra ocupao
produtiva ou empurrados para reas distantes ou para as grandes cidades. Ao mesmo
tempo, a crescente mecanizao das lavouras e a expanso do assalariamento,
reduziram as oportunidades de emprego e as possibilidades de ocupao estvel da mo
de obra, fazendo com que expressivo contingente populacional perdesse espao no
processo produtivo agrcola devido perda ou expropriao de seu meio de trabalho, a
terra.
No caso do desenvolvimento do capitalismo no Brasil, momento marcante aquele que
se seguiu concluso da Segunda Grande Guerra (1939-1945) e tal como sugere
ANDRADE (1986),
Essa modernizao teve serias repercusses no setor agrcola, uma
vez que provocou a valorizao das terras, quer por torn-las mais
acessveis tanto para o mercado de matrias primas quanto ao
mercado consumidor, quer porque estimulando o crescimento da
capacidade de produo das indstrias de beneficiamento de

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produtos agrcolas, provocou a expanso da atividade agrcola,


aguando a sede de terras por parte das empresas (ANDRADE,
1986, 20).

Assim elenca-se a hiptese que o texto pretende desenvolver: as Ligas Camponesas


surgem em meados da dcada de 1950 para fazer frente a chamada modernizao
autoritria da agricultura, e a agitao social decorrente da mobilizao das Ligas,
trouxe repercusses fortssimas na esfera poltica, as quais foram canalizadas no golpe
militar de 1 de abril de 1964. Em outras palavras, numa conjuntura de expanso das
fronteiras agrcolas da cana de acar, ocorreram os conflitos e os movimentos mais
expressivos de luta pela terra, uma vez que, para penetrar nas novas reas de cultivo, a
cana encontrava como barreira a agricultura familiar de subsistncia praticada por
posseiros, moradores e arrendatrios que, ao sentirem-se ameaados de expulso do
campo, bem como de suas prticas agrcolas tradicionais, se organizaram em um
expressivo movimento social: as Ligas Camponesas.
ASPECTOS DA ESTRUTURA AGRRIA BRASILEIRA: UMA RPIDA
RETROSPECTIVA
Ao se tentar definir o modelo poltico brasileiro, por seus sucessivos reajustes na
histria, seria possvel afirmar que uma de suas caractersticas bsicas a de ter
secretado uma classe poltica simultaneamente vinculada aos interesses agrrios e ao
desempenho das funes burocrticas do Estado. Uma das conseqncias de tal
simbiose, foi a garantia da manuteno do monoplio da terra, acompanhada de um
rgido enquadramento poltico das populaes rurais que, a despeito de expressividade
numrica, no conseguiram firmar-se enquanto classe, isto , como campesinato
autnomo e estvel, tendo sido, pelo contrrio, drasticamente alheados do jogo do poder
(MARANHAO, 2004; 123).
Segundo Alberto Passos Guimares (1981), no clssico Quatro Sculos de Latifndio,
[...] embora se repetissem [...] os atos dbios e incoerentes que formaram o
lastro jurdico de todo o perodo colonial, viria a surgir uma tomada de
posio importante, com o alvar de 1o de abril de 1680. Muito mais incisivo
e consistente do que os anteriores, esse documento adquiriu extraordinria
significao porque nele foi reconhecido, pela primeira vez, ao indgena, o
direito propriedade da terra, ainda que sejam dadas em sesmarias a pessoas
particulares [...] (GUIMARAES, 1977; 16)

O latifndio no Brasil nasce, portanto, sob o signo da violncia contra os indgenas, cujo
direito congnito propriedade nunca foi respeitado e muito menos exercido, apesar do
pblico reconhecimento da Coroa Portuguesa de que eles eram os legtimos donos da
terra, e desse estigma de ilegitimidade, que o seu pecado original, ele jamais se
redimir (GUIMARAES, 1977: 32)
Assim, as instituies econmicas, sociais e polticas que moldariam, em grande
medida, a estrutura fundiria do Brasil, foram forjadas no perodo colonial, com a
chegada dos portugueses, passando pelo processo de independncia de 1822 e
alcanando os dias atuais, isso tudo ocorrendo sem nenhuma grande modificao da
ordem agrria.

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No Brasil Colnia, as estruturas de produo caracterizavam-se por uma rgida


especializao e monocultura voltada para o mercado externo, concentrando-se,
inicialmente, na regio costeira nordestina, em terras com boa aptido para a produo
do acar, produto muito valorizado no mercado europeu. Caio Prado Junior nos
esclarece um pouco mais sobre essas estruturas:
[...] O plano portugus consistia no seguinte: dividiu-se a costa brasileira (...)
em doze setores lineares com extenses que variavam entre 30 e 100 lguas.
Estes setores chamar-se-o capitanias, e sero doadas a titulares que gozaro
de grandes regalias e poderes soberanos; caber-lhe- nomear autoridades
administrativas e juizes em seus respectivos territrios [...] (PRADO Jr.,
1994, 32)

s margens dessa economia voltada para o mercado externo, surgiriam outras


atividades econmicas, tais como a pecuria, a produo do aguardente, do tabaco, alm
de vrias outras atividades que poderiam ser inseridas naquilo que se convencionou
chamar de economia de subsistncia, que em decorrncia do modelo de empreendimeno
forjado na realidade brasileira, passaram a ser fundamental, ante s necessidades do
abastecimento com alimentao e animais de carga.
Desde o incio, a propriedade da terra foi privilgio de poucos. As sesmarias seriam
doadas pela coroa sobretudo s pessoas com posses, privilegiando queles que
dispunham de escravos e gado, uma vez que se partia do pressuposto de que somente
estes seriam capazes de desenvolver o empreendimento agrcola. Contemplados seriam
tambm aqueles que haviam prestado servios para a coroa, distinguidos pelos seus
feitos militares.
Nesse sentido, o solo foi, desde o incio, monopolizado e controlado por sditos
portugueses previamente escolhidos atravs de um sistema especfico de doaes,
conforme assinala Guimares (1981):
[...] Estruturavam-se, assim, tanto a propriedade como o Estado, sob os
mesmos moldes e princpios que regiam os domnios feudais: grandes
extenses territoriais entregues senhores dotados de poderes absolutos
sobre as pessoas e as coisas [...] (GUIMARAES, 1981, 46).

Mantido inclume at a independncia, este sistema constituiria o fundamento sobre o


qual economia e a sociedade rural brasileira se constituiriam, isto , baseada na grande
propriedade monocultora, voltada para o mercado externo.
O carter da formao fundiria no Brasil se caracteriza, nesse sentido, desde o perodo
colonial, por uma forte ligao com o poder pessoal e uma ausncia quase completa do
poder do Estado, a ponto de a sociedade reconhecer o poder pessoal como representante
do poder do Estado (JANOTTI, 1992).
Diante da excluso total da terra e da ausncia de meios para a obteno de algum
terreno que possibilitasse a edificao de um estabelecimento permanente, o campons
livre ficava vagando de lugar em lugar, segundo o favor e o capricho dos proprietrios
de terras.

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Durante quase quatrocentos anos o latifndio colonial e o sistema que permitia a sua
existncia, lanaram de todos os subterfgios para impedir que as massas oprimidas
tivessem acesso a terra. Quando aqui e ali o fizeram, longe do ncleo principal das
plantaes e ao seu derredor eram, mais cedo ou mais tarde, expulsas com a dilatao
dos grandes cultivos.
O exemplo mais notvel disso , sem dvida, a Lei de Terras estabelecida em 1850,
talhada sob medida pelo figurino dos grandes latifundirios do caf, que visava
fundamentalmente trs objetivos:
1) Proibir as aquisies de terras por outro meio que no a compra (Art. 1o) e,
por conseguinte extinguir o regime de posses; 2) Elevar os preos das terras e
dificultar sua aquisio (Art. 14 determinava que os lotes deveriam ser
vendidos em hasta pblica, com pagamento a vista, fixando preos mnimos
considerados superiores aos vigentes no pas); 3) destinar o produto da
vendas de terras importao de colonos (imigrante). (GUIMARAES,
1981,134).

Essa lei extinguiu, definitivamente, o antigo sistema de distribuio de terras - de


sesmarias -, e da possesso pura e simplesiii. Sem adentrar nos detalhes analticos da
questo, a mesma Lei, tendo sido criada num Brasil j independente, tornou a terra um
domnio pblico, patrimnio da nao. Entretanto, sendo o Estado era controlado por
uma classe dominanteiv, essa lei naturalmente no se destinava a desenvolver o pas, e
sim resguardar os interesses e privilgios de uma minoria . Havia muita terra de
domnio pblico, mas o Estado e aqueles que controlam a mquina administrativa no
estavam interessados na sua utilizao para o desenvolvimento social e econmico.
Assim, firma-se a idia de que a Lei de Terras de 1850, em outras palavras, alm de
perpetuar, concentrou ainda mais as terras nas mos de poucos beneficiados, pois
Todos os interessados em novas terras deveriam adquiri-las de forma legal,
ou seja, por via da compra (...). A legalizao territorial foi importante
sobretudo para os posseiros de maior porte que transitaram dessa condio
para o patamar de uma classe social cujo trao distintivo passou a ser a
grande propriedade rural. Para eles, a nova legislao significou obter o
reconhecimento jurdico de um status social anteriormente adquirido
(MOREIRA, 2001, 158).

A lei colocada nestes termos exclua, portanto, a maioria da populao da posse da terra,
que s poderia ser comprada por preo mnimo estipulado, pois geralmente, e nesse
ponto que est o grande problema, o valor estipulado para os lotes, era muito maior que
o de mercado, favorecendo somente queles que j possuam propriedades, ou seja, os
grandes latifundirios, que detinham capital para adquiri-las.
Alm disso, um dos artigos da Legislao de 1850, destinava-se a estimular a imigrao
de europeus, que substitua, naquela conjuntura, a mo de obra escrava. A Lei aparece
no mesmo perodo em que lanado o sistema de parceria cujo pioneiro no processo
foi Nicolau Vergueiro nos idos de 1847. Diante disso, constata-se que mais uma vez
foram excludos os negros, principalmente ex-escravos, alm de brancos e mestios
pobres do sistema agrrio. Alm disso, mais uma vez a elite agrria implementa um
golpe contra os setores menos favorecidosv.

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Podemos concluir, nesse sentido e de forma inequvoca, que esta lei foi elaborada para
reafirmar a grande propriedade rural no Brasil mantendo, assim, os privilgios de que
gozavam seus proprietrios.
O Brasil entrou no sculo XX com uma economia calcada no modelo agroexportador e
sem alterar sua estrutura fundiria. O acesso terra continuou sendo um grande
problema para as massas despossudas, uma vez que foram criados, no decorrer do
tempo, diversas formas no sentido da manuteno da ordem rural. Com a proclamao
da Repblica em 1889 e a promulgao da constituio de 1892, houve a consagrao
do princpio federativo, permitindo a descentralizao administrativa e concedendo
vrias prerrogativas aos Estados e resguardando a autonomia municipal. Todavia,
importante frisar que o princpio federativo no foi exercido na prtica devido poltica
das oligarquias que dele se utilizavam de acordo com seus interesses. A interveno
federal nos estados foi uma constante na histria republicana, mais comum nos perodos
eleitorais em que se decidia a distribuio do poder entre as oligarquias (JANOTTI,
1992, 32).
Essa ponderao entre a centralizao das decises e os poderes estaduais e municipais,
inerente prpria estrutura econmico-social brasileira na Primeira Repblica (18891930), firmou-se por um compromisso de poderes cuja base se assentava no
Coronelismovi que, segundo FAORO (1975), no um fenmeno novo, mas que toma
uma conotao estadualista, mais liberto das peias e das dependncias econmicas do
patrimonialismo central do imprio.
Os primeiros governos da Repblica Velha foram extremamente conturbados, em
especial o de Prudente de Morais, o qual enfrentava uma situao interna abalada pela
Revoluo Federalista, pelo movimento de Canudos e pela superproduo cafeeira,
acompanhada pela queda do produto no mercado internacional. Toda essa situao
gerava um aumento substancial da dvida externa e muita insegurana das autoridades
brasileiras sobre aquilo que o pas pudesse sofrer no cenrio macroeconmico.
nesse contexto que o Brasil, representado pelo recm eleito, mas ainda no
empossado campos Salles consolida o acordo com o Banco Rothschild denominado
Funding Loan que estabelecia, dentre outras coisas, o escalonamento do pagamento da
dvida externa brasileira, e de seus juros, a longo prazo. Como garantia, concederia a
receita da Alfndega do Rio de Janeiro e, se esta no fosse suficiente, a dos demais
portos, ao controle britnico (JANOTTI, 1992: 34).
Diante da aparente e momentnea resoluo do problema econmico externo, o governo
tratou de consolidar a repartio dos poderes na Repblica. Nesse sentido, Campos
Salles sacramentou o pacto do poder pela aplicao da poltica dos governadores , uma
espcie de toma l, da c entre o governo central e os mandatrios estaduais, que se
comprometiam mutuamente visando garantir vitrias nas eleies. A poltica dos
governadores tinha como objetivo, portanto, harmonizar os interesses dos estados mais
ricos, fortalecer as situaes estaduais e assegurar, nas urnas, resultados eleitorais
favorveis (JANOTTI, 1992:36)
Os coronis, grandes proprietrios de terra, que tinham a tutela eleitoral sobre parcelas
da populao em termos locais e regionais (JANOTTI, 1992: 7), tinham a funo de

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garantir os votos para aqueles candidatos considerados convenientes a cada momento,


pois eram eles que possuam foras repressivas privadas, tropas de jagunos ou
capangas prontas para sufocar toda e qualquer tentativa de modificao do status quo.
Usavam de todos os artifcios como presses, intimidaes junto s urnas, destruio de
documentos eleitorais, anulao de urnas que continham votos desfavorveis, entre
outras prticas, para garantir a vitria do patro ou do candidato do mesmo.
Segundo CAMARGO (1997),
Assim transcorre a primeira fase da jovem Repblica, a do triunfalismo
oligrquico, embalado pela aliana do caf com leite, segundo acordo bem
traado pelo seu artfice Campos Salles. [...] A Poltica dos Governadores que
apressa a integrao dos estados ao Estado, verticaliza tambm as relaes
socias: consolida de tal forma a liderana do chefe regional, nos Estados, e do
Coronel, nos municpios, atravs das bens montadas mquinas polticas, que
praticamente feudalisa o campesinato, tornando-o totalmente dependente de
uma poltica de clientela [...]. (CAMARGO, 1997; 131).

Portanto, como se pode observar, mudam os personagens, mas o cenrio continua o


mesmo. Os bares do caf sucederam aos senhores de engenho, os trabalhadores livres
aos escravos, mas a populao rural continuou submetida ao poder dos grandes
latifundirios, que detm, de maneira ainda mais slida, o controle das terras e do
Estado.
No perodo subseqente - 1930 / 1964 - o que se convencionou chamar genericamente
de oligarquia, expressa por sua dupla referencia monoplio da terra e controle do voto,
permaneceu imbricada nos centros de poder (CAMARGO, 1997;126).
Esse o momento em que assume contornos definidos, no Brasil, o fenmeno do
populismo (LOPES, 1980; 65) vii, que surge num momento de transio, no mbito do
declnio das oligarquias, no qual cessou a existncia de um elemento intermedirio entre
povo e governo, passando este a tratar diretamente com aquele (LOPES, 1980; 66). O
governo, portanto, nesse perodo se aproximava das massas, fazendo-lhe concesses,
como leis trabalhistas e defendendo os interesses nacionais, com o objetivo de us-lo
como base de sustentao.
O Golpe de 64, e esse o nosso objetivo aqui mostrar, foi exatamente para conter o
avano desta conjuntura poltica marcada pela aproximao de polticos ou do Estado
com as massas, que ameaava, na tica da elite conservadora da sociedade brasileira,
quebrar os privilgios tradicionais do capital estrangeiro em nosso pas, em favor do
nacionalismo econmico.
A manuteno da ordem agrria, na Era Vargas e nos demais governos at Juscelino
Kubitschek, revelou-se providencial, pois permitiu a formao de um centro
estabilizador que possibilitasse a implementao de medidas que, em longo prazo,
minariam a hegemonia do setor agrrio. Nesse sentido, a formao do parque industrial
brasileiro teve como contrapartida manuteno do monoplio da terra e o controle das
populaes rurais (CAMARGO, 1997: 127).

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UMA BREVE HISTRIA DOS MOVIMENTOS SOCIAIS NO CAMPO.


A histria brasileira registra movimentos marcantes da luta e resistncia camponesa
contra os latifndios e as formas de violncia e poder que dele emanam. Foi assim com
as revoltas indgenas e os Quilombos, ainda no perodo colonial, com os movimentos de
Canudos, do Contestado e do Cangao, na fase da Repblica Velha, com as Ligas
Camponesas, nas dcadas de 50 e 60, e mais recentemente com o MST. Todos esses
movimentos, que aconteceram em tempos e espaos diferentes, com caractersticas de
organizao e formas de representao tambm distintos, mas que representaram o
descontentamento campons diante das mazelas existentes no setor rural brasileiro.
Tais movimentos mostram, acima de tudo, quo antiga a aspirao dos trabalhadores
do campo pela conquista da terra bem como so antigas as modalidades de resistncia
ao jugo do latifndio que so criadas em cada contexto histrico.
Os cronistas do sculo XVI j afirmavam que os colonos que aqui chegavam montavam
engenhos quando tinham posses. Os mais pobres que se estabeleciam em lugares
distantes dos engenhos, plantavam mantimentos e criavam animais. Estes dariam
origem aos camponeses nordestinos. O nmero deles iria aumentar com o crescimento
populacional, aumentando a leva de expropriados pelos grandes senhores: esses grupos
eram formados por brancos pobres e por mestio. No inicio do sculo XIX, os
expropriados constituam um grupo bastante numeroso, que vivia nas terras marginais
dos engenhos e das fazendas, cultivando produtos alimentares para o prprio sustento e
pagando ao proprietrio um foro em servios ou em mercadorias produzidas. Muitos
cronistas da poca, como Tollenare e Koster, relatam que havia muita hostilidade entre
estes excludos e os grandes latifundirios (ANDRADE, 1986: 16).
Os primeiros movimentos de contestao espoliao no Brasil ocorreram j nos
sculos XVI e XVII, a exemplo de diversas lutas indgenas contra a espoliao e
expropriao de suas terras. De norte a sul, Potiguares, Tamoios e Guaranis lutaram
contra a invaso de seus territrios e contra a escravido. Em meados do sculo XVII, o
trabalho indgena perde espao para cativos oriundos da frica e data desse perodo o
registro dos primeiros quilombos. O maior deles, Palmares, reuniu em torno de 20 mil
pessoas, que viveram neste territrio de resistncia sob a liderana de Zumbi. Diversos
outros quilombos se formaram por todo o Brasil e todos eles foram duramente
reprimidos e muitos destrudos de forma violenta e com requintes de crueldade.
Aps a Independncia e abdicao de D. Pedro I, seguiu-se o chamado Perodo
Regencial (1831/1840), contexto no qual se verifica o enfraquecimento do poder
central. Nesse perodo houve uma srie de revoltas em todo o territrio nacional, com
objetivos e motivaes diversas. O processo de independncia do Brasil, realizada por
um elemento portugus no foi acompanhado e nem apontava para possveis
transformaes da ordem estabelecida, principalmente, para os menos favorecidos.
Esse descontentamento gerou diversos movimentos populares, entre os quais podemos
destacar a Guerras dos Cabanosviii (1832-1835), que dominou grandes reas de florestas
de Pernambuco e Alagoas, sendo iniciada sob a chefia de um pequeno proprietrio do
Agreste, Antonio Timteo que, aps sua morte, se estendeu sob a liderana de um
autntico lder popular, Vicente Ferreira de Paula, um sargento desertor do Exrcito.
Desenvolvendo um sistema de guerra de guerrilhas e tendo grande apoio da populao

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pobre local, resistiu durante vrios anos s investidas da Guarda Nacional, at que, em
1836, diante de um cerco que lhe fora imposto e vendo-se abandonado pelos
comandados, fugiu com cerca de 80 escravos para o interior, permanecendo por mais de
20 anos nas matas das cabeceiras do Rio Jacupe (ANDRADE, 1986; 11).
Outro importante conflito, esse de maior envergadura, pela rea abrangeu, foi a
Balaiada (1838-1841), ocorrido no Maranho e no Piau. Esse movimento conquistou,
no referido perodo, diversas cidades. Apesar de ser encarado como nico, a Balaiada
era formada pela conjuno de trs movimentos: um, liderado pelo vaqueiro Raimundo
Gomes, originrio no Piau; outro, pelo Preto Cosme, escravo fugido e chefe de alguns
Quilombos; e ainda aquele formado por um arteso no Vale do Itapecuru, Manoel
Francisco dos Anjos, o Balaio, cujo nome advinha de sua profisso. O despotismo, a
espoliao, as injustias, a expropriao e as iniqidades impostas s massas foram as
grandes causadoras dessa revolta, que se estendeu por trs anos e s foi vencida diante
da entrega do governo da Provncia do Maranho e do comando das operaes militares
ao Gen. Luiz Alves de Lima e Silva, o mesmo que a posteriori fora condecorado com os
ttulos de baro e Duque de Caxias, o qual contando com maior apoio logstico e
financeiro, conseguiu pacificar a Provncia (JANOTTI,1987: 67).
Grande importncia tambm teve a Revolta dos Negros mals na Bahia em 24 de
janeiro de 1835, que conflagrou a cidade de Salvador por varias horas, provocando
numerosas mortes e ferimentos entre as duas partes em conflito. Reprimido o
movimento, muitos negros foram mortos e torturados.
Ainda no perodo regencial, deve-se assinalar aquela agitao ocorrida na Provncia do
Gro-Par, entre os anos de 1834-1840. Trata-se da Cabanagem, movimento
nitidamente popular, com a participao preponderante e ativa das camadas mais baixas
da sociedade, chefiadas por elementos da camada mdia que se caracterizavam pela
radicalizao de suas posies (WERNET, 1982).
Mesmo durante o Segundo Reinado (1840-1889), foram inmeras as revoltas de negros,
ndios e brancos pobres em vrios pontos do Brasil e principalmente do nordeste, local
onde se verifica altos ndices de excluso da terra e de pobreza. Na prpria Revoluo
Praieira (1848/49), verificamos a participao popular, como o Capito Caetano, expartcipe da Cabanagem que, acompanhando Pedro Ivo, interiorizou a ao
revolucionria. Ainda no Segundo Reinado, no se pode excluir as revoltas
eminentemente populares, como a do Ronco da Abelha (1851-1854) e a do Quebra
Quilos (1874-1875), que assolaram grandes reas do nordeste, a partir do territrio
paraibano (ANDRADE, 1986:13).
A abolio da escravatura ampliou a massa formada pelos pobres do campo, uma vez
que nas terras apropriadas e povoadas do Nordeste, os ex-escravos, por no disporem de
reas para onde se transferir, tornaram-se moradores de engenhos e fazendas.
(ANDRADE, 1986:16) Por outro lado, a mesma abolio lanou o restante da mo de
obra no mercado de trabalho livre e engrossou o contingente de subempregados e
desempregados. Alm disso, provocou um grande xodo rural, contribuindo para um
crescente processo de favelizao dos Grandes Centros.

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J no contexto da Repblica Velha verificamos diversas revoltas camponesas e


populares, principalmente ligadas ao messianismo e ao banditismo. Esses fenmenos
so uma boa amostra do grau de excluso imposta ao homem do campo que, buscando
melhor condio de vida, se insere em outras vias mais radicais. Significa, em outras
palavras, um grito desesperado de uma parcela da sociedade que se v desprovido de
qualquer assistncia do Estado, espoliado da posse da terra e do produto de seu trabalho,
sem vislumbrar qualquer possibilidade de mudana, buscando, nesse sentido, um
caminho alternativo.
Os principais movimentos de cunho messinico que eclodem nessa transio entre
Imprio e a Repblica foram os de Canudos, com Antnio Conselheiro e os de Juazeiro,
com Padre Ccero. Esses msticos refugiam-se na religio e se organizam em
comunidades sob a direo de um beato e passam a viver sob a vontade de Deus, em
funo da salvao, da morada que tero no paraso, junto ao Pai Celestial.
Outros, por sua vez, mais enrgicos quando vtimas de injustias, vingam-se de seus
opressores e passam a viver como marginais, como foras-da-lei, roubando, depredando
e matando. Entre os Cangaceiros, tornaram-se famosos Antnio Silvino e Virgulino
Ferreira, vugo Lampio (este ultimo cognominado o Rei do Cangao, em virtude de sua
fama).
Cangaceiros e fanticos, ambos os movimentos conseqentes do poder econmico e
poltico do latifndio, deixaram como maior expresso o trato sempre rude das elites
com a questo agrria. Para o governo oligrquico a questo social era caso de polcia, e
quem se mobilizasse para resolv-la, era sempre aguardado pela prontido da bota e do
porrete, marcas indelveis da crueldade dos donos do poder (FERREIRA, 2003; 154).
Tais movimentos foram tratados a trabuco pelos governos estadual e federal e
eliminados em nome da ordem estabelecida, ao passo que o causador de tais fenmenos
o latifndio continuou e ainda continua ileso.
Na Era Vargas (1930/1945), alterou-se as bases de mobilizao em torno da questo
social por meio da articulao com processo bem sucedido de incorporao,
institucionalizao e controle, por parte do Estado, no mbito da relao
capital/trabalho. A Consolidao das Leis Trabalhista (CLT) foi responsvel pela
difuso da imagem populista do Estado Protetor, que passava a atender uma parcela
importante de reivindicaes do movimento operrio, medidas que no so capazes de
atingir aos trabalhadores rurais.
Durante o Perodo Democrtico (1945/1964), que trataremos com mais vagar nas linhas
que seguem, observa-se a reorganizao dos movimentos sociais, com base em aes
dos trabalhadores vinculados ao movimento operrio, por meio da articulao exercida
por suas confederaes e centrais sindicais, das Ligas Camponesas, da ao de
estudantes, entre outros. A amplitude da bandeira polticas das Reformas de Base
mexeu com todo o pas e a ao intensa dos movimentos sociais, em todas as reas da
sociedade, alargou os fundamentos e os contedos do conjunto de demandas que
vinham sendo reprimidas desde longa data.
Ao longo da histria do Brasil verificam-se, portanto, diversas manifestaes,
movimentos, revoltas e presses de trabalhadores rurais pelo acesso terra. Entretanto,

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durante muito tempo a historiografia tradicional, a histria oficial, escrita pelos


dominadores procurou mostrar um pas sem lutas, sem contradies, o que inibe,
portanto, o real significado e fora dos movimentos sociais de resistncia. Esta mesma
historia oficial considera agentes transformadores somente os elementos que esto
frente das esferas de deciso, deixando os segmentos populares como meros
coadjuvantes ou simplesmente bestializados, reproduzindo aqui a fala de Aristides
Lobo, tornando-se essencial ao trabalho do historiador, o resgate desses momentos de
mobilizao social e efervescncia poltica.
MOVIMENTO CAMPONS NOS ANOS 1950 E 1960:
CAMPONESAS, A QUESTO AGRRIA E O GOLPE DE 64.

AS

LIGAS

Desde a segunda metade do sculo XIX, quando foi extinto o trfico de escravos,
muitas reas de domnio da produo da cana de acar j usavam o trabalho livre como
parte de sua mo de obra (ANDRADE, 1986:17). Assim, havia os trabalhadores que,
junto com suas famlias, cultivavam pequenas pores de terra e na poca de moagem
forneciam dois teros da produo ao proprietrio do engenho, como pagamento. Havia,
tambm, os foreiros que pagavam o camboix, que eram dias de trabalho pagos ao
grande proprietrio, o qual passou a ser bastante divulgado aps 1950, quando as Ligas
Camponesas transformaram-no em smbolo de movimento contrrio dominao
injusta.
O desenvolvimento dessas formas de relao de trabalho deve-se, em grande medida, a
uma sociedade em que os proprietrios rurais possuam reas superiores suas
capacidades de produo. Alm disso, no dispunham de valores em espcie para pagar
salrios. Com a expanso das usinas de cana a partir do final do sculo XIX e, de modo
especial, na segunda metade do sculo XX, amplia-se o trabalho assalariado. Esses
trabalhadores, entretanto, no tinham direito a frias, repouso remunerado, dcimo
terceiro salrio e salrio mnimox.
Essa expanso das relaes capitalistas em direo ao campo, materializada na
formao e instalao das agroindstrias, em especial da cana, que beneficia, sobretudo,
s classes dominantes, provocou uma ainda maior espoliao das massas rurais. Isso
porque, as fronteiras agrcolas desta monocultura encontraram pela frente,
especialmente no Nordeste, uma ainda forte agricultura do tipo familiar, de
camponeses. A expropriao destes trabalhadores estimulou a sua reao com a
formao de Ligas Camponesas e Sindicatos rurais.
neste contexto que um grupo de foreiros do Engenho Galilia, em Vitria de Santo
Anto, no Estado de Pernambuco, decide criar, em 1955, a Sociedade Agrcola e
Pecuria dos Plantadores de Pernambuco (SAPPP), uma associao de ajuda recproca,
cujo propsito era dar suporte aos trabalhadores em momentos de dificuldade
(MONTENEGRO, 1993). Esse grupo de trabalhadores, apesar de convidarem o dono do
engenho Galilia, o Sr. Oscar Beltro para o cargo de Presidente Honorrio da
entidadexi, passou a ser muito perseguido pelas autoridades locais.
Diante desse incio de conflito, os trabalhadores do Galilia, partem em busca de um
advogado ou de um poltico que os defendesse. Depois da especulao de diversos
nomes, escolhido Francisco Julio que, alm de suas atividades advocatcias, cumpria,

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na poca, mandato de deputado estadual pelo Partido Socialista Brasileiro (PSB). Julio
acaba aceitando e se une aos camponeses e em um curto espao de tempo, o movimento
de transforma em uma grande frente pela reforma Agrria. Segundo Montenegro
(1993),
[...] deste encontro fortuito dos trabalhadores com o advogado Francisco
Julio, as Ligas Camponesas, criadas pelo partido Comunista desde a dcada
de 1940 mas com a atuao pouco expressiva, embora bastante vigiadas pela
polcia, ganham uma nova dinmica. Transforma-se, segundo grande parte da
imprensa, dos polticos e mesmo da sociedade civil, numa grande ameaa
ordem social e, sobretudo a paz agrria dos latifundirios...
(MONTENEGRO, 1993).

No referido perodo (1955/1964), as Ligas Camponesas implementaram uma verdadeira


cruzada pela reforma agrria e contra as pssimas condies de vida daqueles excludos
da terra. Dentro de pouqussimo tempo desde o seu surgimento oficial, as Ligas foram
capazes de ampliar de tal forma o debate sobre a reforma agrria a ponto de levar a
demanda mesa dos presidentes da Repblica Jnio Quadros e Joo Goulart,
respectivamente, conforme revelam os escritos do Professor Antnio Torres
Montenegro (1993):
O perodo (1955/1964) que compreende a transformao das Ligas
Camponesas em um amplo instrumento de organizao e luta dos
trabalhadores at o golpe militar, tornou o Nordeste objeto de incontveis
reportagens na imprensa nacional e mesmo internacional (MONTENEGRO,
1993; 07).

Neste mesmo trabalho, este mesmo autor seleciona algumas reportagens acerca do
Nordeste, visando apreender a maneira pela qual a imprensa expressou o movimento de
luta pela terra. Essas reportagens foram resultantes de visitas de profissionais da
imprensa regio: a primeira trata-se do Jornalista Antonio Callado, para um jornal do
Rio de Janeiro, Correio da Manh, publicadas entre os dias 10 e 23 de setembro de
1959. A outra reportagem foi realizada pelo jornalista americano Tad Szulc para o
jornal da cidade de Nova Iorque, The New York Times, publicada entre os dias de 31 de
outubro e 1 de novembro de 1960. Para o presente artigo, basta destacar somente as
primeiras. Sobre elas, assim se posiciona o autor:
Na srie de reportagens que realizou Callado, denuncia a Indstria da seca,
ou seja, os mecanismos atravs dos quais os latifundirios transformaram os
problemas decorrentes da seca em um grande negcio. Denuncia tambm
como os audes construdos com verbas pblicas, para beneficiar toda uma
populao rural, acabam atendendo a uns poucos latifundirios. Em seguida,
ao visitar Pernambuco, relata a luta dos moradores de Galileia [...] e de como
os moradores esto mobilizados na expectativa do desfecho de um pedido de
desapropriao [...] (MONTENEGRO, 1993; 06).

As reportagens de Antonio Callado, publicadas no Correio da Manh, adquiriram uma


grande repercusso nacional. Foram transcritas nos anais da Cmara Federal e da
Assemblia Legislativa de Pernambuco, como tema de diversos discursos favorveis e
desfavorveis. Outros rgos de imprensa tambm se manifestaram sobre as
reportagens, alternando-se em elogios ou ataques ao Nordeste descrito por Callado.

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Dentro de pouco tempo a indstria da seca, a criao da SUDENE e a luta das Ligas
Camponesas se transformaram em temas centrais e de grande polarizao no cenrio
poltico nacional (MONTENEGRO, 1993;07).
Pelo grau de importncia dada pela imprensa e por outros setores da sociedade ao
movimento do Engenho Galilia, ele acabou se tornando, nos ltimos anos da dcada de
1950, um smbolo de resistncia para uma importante parcela da sociedade. Por outro
lado, para uma outra parte de cidados brasileiros, representava o avano do comunismo
e a ruptura da pax rural. Aps a criao da SAPPP, em 1954 e sua regulamentao em
1955, nota-se a proliferao de Ligas por todo o pas, gerando uma onda de acusaes e
ameaas sempre acusando as Ligas de subverso ordem e desrespeito ao santo e/ou
sagrado direito propriedade privada.
Em novembro de 1959, os moradores de Galilia decidiram fazer uma manifestao de
solidariedade ao prefeito de Vitria de Santo Anto, eleito com a ajuda do movimento.
Nesse contexto, Callado testemunhou mais uma violncia contra os moradores do
Engenho Galilia. O prefeito que a SAPPP ajudara a eleger Jos Ferrer impediu, a
cano de fuzil, que os trabalhadores de manifestassem, relatou o jornalista do Correio da
Manh. E sentenciou que para solucionar o problema do Engenho Galilia, era
imprescindvel promover a desapropriao em favor dos trabalhadores.
Diante dessas reportagens de Antonio Callado, o proprietrio do engenho reagiu
prontamente. Atravs de seu advogado acionou o jornalista e tambm Francisco Julio
como incursos na Lei de Segurana Nacional, com o argumento de que estariam
incitando os foreiros do Engenho a no cumprirem o mandato de despejo, que havia
sido decretado pelo juiz de Vitria de Santo Anto dias antes. A imprensa, ao divulgar
amplamente o fato, provocou indignao em parte da Cmara Federal, que assinaram
uma moo de apoio a Callado. O tema Ligas Camponesas e, acima de tudo, o debate
sobre a reforma agrria deixa de ser regional ou estadual e passa a ser nacional
(MONTENEGRO, 1993; 09).
No mesmo ano, em 1959, tomou posse o governador Cid Sampaio eleito por uma frente
ampla que ficou conhecida como Frente do Recife, composta pelos partidos legalmente
constitudos PSB, PTB, PST e UDN e com o apoio das Ligas, vencondo a candidatura
do PSD, no poder desde 1930. Esse fato contribuiu para o aumento da mobilizao das
Ligas Camponesas, que em 1959, organizaram mais de 80 atos pblicos no Recife.
Entretanto, no mesmo perodo foi divulgado o despacho do juiz de Vitria de Santo
Anto autorizando o cumprimento de desocupao das terras do Engenho, daqueles
moradores em atraso com o pagamento do foro. Este fato contribuiu para o acirramento
da tenso entre a SAPPP e o dono do Engenho .
Diante do aumento das presses dos trabalhadores, o governador acabou cedendo e
assinou a desapropriao. A repercusso em todo o Brasil foi imediata, conforme nos
revela Montenegro:
O jornal O Estado de So Paulo, editorial no dia 18 de fevereiro de 1960,
afirmava: Ao criticarmos, no faz ainda muitos dias, a absurda iniciativa do
Governador Cid Sampaio, de desapropriar as terras do Engenho Galilia para,
num ilcito e violento golpe no principio da propriedade, distribu-las aos
empregados daquela empresa, prevamos o que disso poderia resultar. A

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violncia seria, como foi, considerada uma conquista das Ligas Camponesas,
e acenderia a ambio dos demais campesinos assalariados, desejosos de
favores idnticos (MONTENEGRO, 1993; 08).

A reportagem acima citada estava certa, uma vez que, a partir de ento, se proliferou
pelos quatro cantos do pas, em praticamente todos os Estados, focos de Ligas
Camponesas. No Estado da Paraba o movimento tomou fora com a formao das Liga
Camponesa de Sap, liderada por Joo Pedro Teixeira, assassinado em 1962 aos 39
anos, fato que assinalou o crescente paroxismo na regio (YOUNG, 1973). No Esprito
Santo, tambm existiu um foco de Liga Camponesa na Regio de Cotax, no norte do
Estado, liderado por Enas Pinheiro, desaparecido pela represso do regime militar.
Assim ocorreu em outros diversos estados da federao.
Essa efervescncia poltico-social no campo ganhou ainda mais repercusses se
pensarmos na complicada conjuntura global das dcadas de 1950 e 1960, marcada pela
Guerra Fria, conflito poltico ideolgico no qual, as duas potencias do ps-guerra, EUA
e URSS, disputavam reas de influncia baseando-se nas suas respectivas capacidades
blico-nucleares. E neste contexto de extrema tenso e polarizao, que os governos
Jnio (1961) e Jango (1961-1964), diante da grande mobilizao das Ligas
Camponesas, direcionam para reformas na estrutura social brasileira. Nesse sentido, aos
olhos dos grandes latifundirios, se processava profundas transformaes na ordem
agrria, e agora tambm no mbito do governo, sendo necessrio fazer frente a tal
processo. Produziu-se, assim, o cenrio para uma mobilizao das elites no sentido de
reagir e isso se materializou na instaurao do golpe empresarial-militar de 1964.
CONSIDERAES FINAIS.
O Brasil acumula uma longa histria de mobilizao e luta de movimentos sociais que
remontam aos perodos colonial e imperial, pr e ps-independncia. Entretanto, poucos
perodos dessa riqussima histria brasileira, apresentam uma mobilizao to intensa
dos movimentos sociais, em especial do campo, como o que foi tratado no presente
trabalho. A ao do movimento rural surgido em Pernambuco nos anos 50 pautou,
como j dito, centenas de outros movimentos rurais em todo Brasil aumentando a zona
de atrito entre esses e os grandes latifundirios, exigindo que Estado interviesse na
resoluo dessa tenso. Porm, quando este Estado se aproxima das propostas
reformistas, tudo levava a crer que profundas mudanas ocorreriam.
Conclui-se, nesse sentido, que o Golpe militar instaurado no Brasil em 1964, veio para
interromper o ciclo democrtico existente desde 1945 e tambm para minar a grande
mobilizao dos movimentos sociais, sobretudo do campo, com as Ligas Camponesas.
Observaremos durantes os 21 anos seguintes a afirmao da brutalidade no trato com a
questo social, que se deu pela necessidade de setores vinculados ao grande capital
monopolista de calar os movimentos que naquele momento se tornavam cada vez mais
fortes.O amplo processo de desarticulao militar dos movimentos sociais, feito em
nome da segurana nacional e do anticomunismo a partir de 1964, atendeu a essas e
outras necessidades mais escuras, que justificaram a represso, a tortura e os
assassinatos polticos daqueles que lutavam por causas distintas s definidas e impostas
pelo Regime Militar.

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No obstante, a grande concluso que podemos tirar de toda essa anlise, que os
movimentos sociais so peas integrantes e fundamentais para a sociedade, devendo,
portanto, serem vistos e analisados como fenmenos internos aos processos de mudana
e conservao dos sistemas e estruturas sociais. Se as tentativas de busca de soluo
pela via revolucionria esto historicamente esgotadas, por serem parte integrante dos
paradigmas de uma modernidade que se exauri em si mesma a cada passo (FERREIRA,
2003; 156), a ao constante do questionamento vigoroso da prpria estrutura social
revele-se cada vez mais necessria nesse momento, uma vez que do alto, dos que esto
a frente das esferas de deciso, parece no haver o que esperar.
BIBLIOGRAFIA

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Rio de Janeiro. 1974.
i

Este texto parte integrante da minha monografia de final de curso, apresentada em 2005, ao
Departamento de Histria da Universidade Federal do Esprito Santo, como requisito para a obteno do
ttulo de Graduado em Histria.
ii
Mestre em Histria Social das Relaes Polticas UFES. Contato email: ueberoliveira@yahoo.com.br
iii
A resoluo de 17 de julho de 1822 extinguiu o regime de sesmarias no Brasil. Entretanto, a ocupao
passou das terras sem titulo de propriedade passou a ser uma constante. A Lei de Terras veio para evitar
isso e manter a terra como um privilgio de poucos.
iv
importante notar que com a independncia, a classe social economicamente dominante os grandes
latifundirios foram paulatinamente adquirindo o controle do aparelho burocrtico, a forte campanha
contra D Pedro I, culminando na abdicao, tinha como meta o controle do Estado pelos latifundirios
brasileiros. Isso que ser mais perceptvel no perodo da Repblica Velha.
v
O prprio Nicolau dos Santos Vergueiro, um dos pioneiro no processo de importao de braos
estrangeiros , poucos anos antes de sua morte, ocorrida em 1859, brada no Senado contra as doaes de
terras a imigrantes, sustentando ser injusto dar-se a estrangeiros o que se negava aos nacionais
(GUIMARAES, 1981).
vi
O conceito de Coronelismo aqui utilizado o de Maria de Lourdes M. Janotti, que no livro: O
Coronelismo; uma poltica de compromissos o define da seguinte forma:poder exercido por chefes
polticos sobre parcela ou parcelas do eleitorado, objetivando a escolha de candidatos por eles indicados,
ou ainda: Representantes da oligarquia agrcola-mercantil que controla o poder pblico e orienta suas
decises no sentido de afastar as demais classes do poder e de manter seus privilgios.
vii
O conceito de populismo aqui utilizado, o mesmo de Jacob Gorender, que no o reduz a demagogia e
manipulao, aspectos secundrios no contexto: O populismo se define pela associao ntima entre
trabalhismo e projeto de industrializao. O trabalhismo como promessa de proteo dos trabalhadores
por um Estado paternalista no terreno litigioso entre patres e empregados. O projeto de industrializao
como interesse comum entre burgueses e operrios (GORENDER, 1987; 16).
viii
No devemos confundir essa revolta com a Cabanagem, levanta ocorrido entre os anos de 1834 e 1840,
na Provncia do Gro-Par.
ix
Cambo designa um imposto que o campons destitudo da terra, deveria pagar ao grande proprietrio
em forma de dias de trabalho.
x
importante que se faa uma observao: embora a sindicalizao rural estivesse prevista j na
Consolidao das Leis Trabalhistas (CLT), implementada ainda na Era Vargas, e que fosse compatvel
com os termos da constituio de 1946, a qual fora anunciada como meta em diversos governos, era
sempre barrada pelos grandes latifundirios e suas representaes na Casas Legislativas.
xi
Segundo Antonio Torres Montenegro (1993), essa atitude da SAPPP, nos remete a diferentes analises:
pode ter sido mais uma ttica de despiste dos trabalhadores, para que o senhor de engenho no visse
naquela sociedade um rgo contrrio aos interesses patronais, j que os prprios trabalhadores o
convidaram para um cargo de honra. No entanto, pode-se ainda ler a carta no propriamente como um
convite, mas como uma provocao (MONTENEGRO, 1993).

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