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1.

El Abaco
Quizs fue el primer dispositivo mecnico de contabilidad que existi. Se ha calculado que tuvo su origen
hace al menos 5000 aos y su efectividad ha soportado la prueba del tiempo.
2. La Pascalina
El inventor y pintor Leonardo Da Vinci (1452-1519) traz las ideas para una sumadora mecnica. Siglo y
medio despus, el filsofo y matemtico francs Blas Pascal (1623-1662) invent y construy la primera
sumadora mecnica. Se le llamo Pascalina y funcionaba como maquinaria a base de engranes y ruedas.
A pesar de que Pascal fue enaltecido por todaEuropa debido a sus logros, la Pascalina, result un
desconsolador fallo financiero, pues para esos momentos, resultaba ms costosa que la labor humana
para los clculos aritmticos.
3. Historia de la computadora
La primera mquina de calcular mecnica, un precursor del ordenador digital, fue inventada en 1642 por
el matemtico francs Blaise Pascal. Aquel dispositivo utilizaba una serie de ruedas de diez dientes en
Las que cada uno de los dientes representaba un dgito del 0 al 9. Las ruedas estaban conectadas de tal
manera que podan sumarse nmeros hacindolas avanzar el nmero de dientes correcto. En 1670 el
filsofo y matemtico alemn Gottfried Wilhelm Leibniz perfeccion esta mquina e invent una que
tambin poda multiplicar.
El inventor francs Joseph Marie Jacquard, al disear un telar automtico, utiliz delgadas placas
de madera perforadas para controlar el tejido utilizado en los diseos complejos. Durante la dcada de
1880 el estadstico estadounidense Herman Hollerith concibi la idea de utilizar tarjetas perforadas,
similares a las placas de Jacquard, para procesar datos. Hollerith consigui compilar
la informacin estadstica destinada al censo de poblacin de 1890 de Estados Unidos mediante la
utilizacin de un sistema que haca pasar tarjetas perforadas sobre contactos elctricos.
4. La mquina analtica
Tambin en el siglo XIX el matemtico e inventor britnico Charles Babbage elabor los principios de la
computadora digital moderna. Invent una serie de mquinas, como la mquina diferencial, diseadas
para solucionar problemas matemticos complejos. Muchos historiadores consideran a Babbage y a su
socia, la matemtica britnica Augusta Ada Byron (1815-1852), hija del poeta ingls Lord Byron, como a
los verdaderos inventores de la computadora digital moderna. La tecnologa de aquella poca no era
capaz de trasladar a la prctica sus acertados conceptos; pero una de sus invenciones, la mquina
analtica, ya tena muchas de las caractersticas de un ordenador moderno. Inclua una corriente, o flujo
de entrada en forma de paquete de tarjetas perforadas, una memoria para guardar los datos,
un procesador para las operaciones matemticas y una impresora para hacer permanente el registro.
5. Primeros ordenadores
Los ordenadores analgicos comenzaron a construirse a principios del siglo XX. Los
primeros modelos realizaban los clculos mediante ejes y engranajes giratorios. Con estas mquinas se
evaluaban las aproximaciones numricas de ecuaciones demasiado difciles como para poder ser
resueltas mediante otros mtodos. Durante las dos guerras mundiales se utilizaron sistemas informticos
analgicos, primero mecnicos y ms tarde elctricos, para predecir la trayectoria de los torpedos en los
submarinos y para el manejo a distancia de las bombas en la aviacin.
Ordenadores electrnicos
Durante la II Guerra Mundial (1939-1945), un equipo de cientficos y matemticos que trabajaban en
Bletchley Park, al norte de Londres, crearon lo que se consider el primer ordenador digital totalmente
electrnico: el Colossus. Hacia diciembre de 1943 el Colossus, que incorporaba 1.500 vlvulas o tubos de
vaco, era ya operativo. Fue utilizado por el equipo dirigido por Alan Turing para descodificar los mensajes
de radio cifrados de los alemanes. En 1939 y con independencia de este proyecto, John Atanasoff y
Clifford Berry ya haban construido un prototipo de mquina electrnica en el Iowa State College (EEUU)
Este prototipo y las investigaciones posteriores se realizaron en el anonimato, y ms tarde quedaron
eclipsadas por el desarrollo del Calculador e integrador numrico digital electrnico (ENIAC) en 1945. El
ENIAC, que segn mostr la evidencia se basaba en gran medida en el ordenador Atanasoff-Berry (ABC,
acrnimo de Electronic Numerical Integrator and Computer), obtuvo una patente que caduc en 1973,
varias dcadas ms tarde.
El ENIAC contena 18.000 vlvulas de vaco y tena una velocidad de varios cientos de multiplicaciones
por minuto, pero su programa estaba conectado al procesador y deba ser modificado manualmente. Se
construy un sucesor del ENIAC con un almacenamiento de programa que estaba basado en los
conceptos del matemtico hngaro-estadounidense Johnvon Neumann. Las instrucciones se
almacenaban dentro de una llamada memoria, lo que liberaba al ordenador de las limitaciones de

velocidad del lector de cinta de papel durante la ejecucin y permita resolver problemas sin necesidad de
volver a conectarse al ordenador.
A finales de la dcada de 1950 el uso del transistor en los ordenadores marc el advenimiento de
elementos lgicos ms pequeos, rpidos y verstiles de lo que permitan las mquinas con vlvulas.
Como los transistores utilizan mucha menos energa y tienen una vida til ms prolongada, a su
desarrollo se debi el nacimiento de mquinas ms perfeccionadas, que fueron llamadas ordenadores
o computadoras de segunda generacin. Los componentes se hicieron ms pequeos, as como los
espacios entre ellos, por lo que la fabricacin del sistema resultaba ms barata.
6. Circuitos integrados
A finales de la dcada de 1960 apareci el circuito integrado (CI), que posibilit la fabricacin de varios
transistores en un nico sustrato de silicio en el que los cables de interconexin iban soldados. El circuito
integrado permiti una posterior reduccin del precio, el tamao y los porcentajes de error.
El microprocesador se convirti en una realidad a mediados de la dcada de 1970, con la introduccin del
circuito de integracin a gran escala (LSI, acrnimo de Large Scale Integrated) y, ms tarde, con el
circuito de integracin a mayor escala (VLSI, acrnimo de Very Large Scale Integrated), con varios miles
de transistores interconectados soldados sobre un nico sustrato de silicio.
7. Generaciones De La Computadora
Teniendo en cuenta las diferentes etapas de desarrollo que tuvieron las computadoras, se consideran las
siguientes divisiones como generaciones aisladas con caractersticas propias de cada una, las cules se
enuncian a continuacin.
Primera Generacin
Sistemas constituidos por tubos de vaco, desprendan bastante calor y tenan una vida relativamente
corta. Mquinas grandes y pesadas. Se construye el ordenador ENIAC de grandes dimensiones (30
toneladas)
Almacenamiento de la informacin en tambor magntico interior.
Un tambor magntico dispona de su interior del ordenador, recoga y memorizaba los datos y
los programas que se le suministraban.
Programacin en lenguaje mquina, consista en largas cadenas de bits, de ceros y unos, por lo que la
programacin resultaba larga y compleja.
Alto costo.
Uso de tarjetas perforadas para suministrar datos y los programas.
Segunda Generacin
Transistores
Cuando los tubos de vaco eran sustituidos por los transistores, estas ltimas eran ms econmicas, ms
pequeas que las vlvulas miniaturizadas consuman menos y producan menos calor. Por todos estos
motivos, la densidad del circuito poda ser aumentada sensiblemente, lo que quera decir que los
componentes podan colocarse mucho ms cerca unos a otros y ahorrar mucho ms espacio.
Tercera Generacin
Circuito integrado (chips)
Aumenta la capacidad de almacenamiento y se reduce el tiempo de respuesta.
Generalizacin de lenguajes de programacin de alto nivel. Compatibilidad para compartir software entre
diversos equipos.
Cuarta Generacin
Microcircuito integrado
El microprocesador: el proceso de reduccin del tamao de los componentes llega a operar a escalas
microscpicas. La microminiaturizacin permite construir el microprocesador, circuito integrado que rige
las funciones fundamentales del ordenador.
Quinta Generacin Y La Inteligencia Artificial
El propsito de la Inteligencia Artificial es equipar a las Computadoras con "Inteligencia Humana" y con la
capacidad de razonar para encontrar soluciones. Otro factor fundamental del diseo, la capacidad de la
Computadora para reconocer patrones y secuencias de procesamiento que haya encontrado
previamente, (programacin Heurstica) que permita a la Computadora recordar resultados previos e
incluirlos en el procesamiento, en esencia, la Computadora aprender a partir de sus propias experiencias
usar sus Datos originales para obtener la respuesta por medio del razonamiento y conservar esos
resultados para posteriores tareas de procesamiento y toma de decisiones. El conocimiento recin
adquirido le servir como base para la prxima serie de soluciones.
8. Pioneros de la computacin

Atanasoff Y Berry
Una antigua patente de un dispositivo que mucha gente crey que era la primera computadora digital
electrnica, se invalid en 1973 por orden de un tribunal federal, y oficialmente se le dio el crdito a John
V. Atanasoff como el inventor de la computadora digital electrnica. El Dr. Atanasoff, catedrtico de
la Universidad Estatal de Iowa, desarroll la primera computadora digital electrnica entre los aos de
1937 a 1942. Llam a su invento la computadora Atanasoff-Berry, solo ABC (Atanasoff Berry Computer)
Un estudiante graduado, Clifford Berry, fue una til ayuda en la construccin de la computadora ABC.
Algunos autores consideran que no hay una sola persona a la que se le pueda atribuir el haber inventado
la computadora, sino que fue el esfuerzo de muchas personas. Sin embargo en el antiguo edificio
de Fsica de la Universidad de Iowa aparece una placa con la siguiente leyenda: "La primera computadora
digital electrnica de operacin automtica del mundo, fue construida en este edificio en 1939 por John
Vincent Atanasoff, matemtico y fsico de la Facultad de la Universidad, quien concibi la idea, y por
Clifford Edward Berry, estudiante graduado de fsica."
Pascal
Fue el primero en disear y construir una mquina sumadora. Quera ayudar a su padre, quien era
cobrador de impuestos, con los clculos aritmticos. La mquina era mecnica y tena un sistema de
engranes cada uno con 10 dientes; en cada diente haba grabado un dgito entre el 0 y el 9. As para
representar un nmero, el engrane del extremo derecho se mova hasta tener el dgito de las unidades, el
engrane que le segua a la izquierda tena el dgito de las decenas, el siguiente el de las centenas y as
sucesivamente. Los nmeros se representaban en la mquina como nosotros lo hacemos en notacin
decimal.
Para realizar una suma o una resta, se activaba el sistema de engranes que haca girar cada uno de ellos.
Comenzaba por el extremo derecho y segua, uno por uno, hacia la izquierda. Cuando la suma en un
engrane exceda el nmero 9, automticamente el engrane inmediato a la izquierda se mova un dcimo
de vuelta aumentando en 1 la cantidad que representaba. As Blaise Pascal logr resolver el problema del
acarreo de dgitos para las mquinas sumadoras y obtuvo una mquina que poda sumar cualquier par de
nmeros.
Charles Babagge
Sus mquinas y su legado
El Babbage del que todo mundo ha ledo es, sin embargo, el inventor fracasado que se pas toda su vida
intentando construir la primera computadora de uso general de la historia y que, pese a haber fracasado,
hizo aportaciones muy significativas al desarrollo de la informtica.
Muchas son las visiones romnticas y hasta un tanto fantasiosas que se han escrito sobre la vida de
Babbage. Mucho es lo que se ha dicho sobre sus "maravillosas mquinas", pero tambin mucha es la
confusin que se ha desarrollado en torno a sus verdaderas aportaciones y a las razones por las que
nunca pudo completar la construccin de las mismas.
Wilkes nos ofrece quiz una de las visiones menos apasionadas del genio de Babbage, y nos hace ver
que realmente la primera mquina que Babbage intentaba construir, llamada Mquina Diferencial
(Difference Engine) slo era capaz de tabular polinomios, y que requera, de cualquier manera,
bastante trabajo con lpiz y papel. La idea no era realmente tan buena como Babbage pensaba, pero l
nunca lo hubiera admitido. Sin embargo, este proyecto tuvo un impacto muy importante en la
investigacin aplicada en Inglaterra, pues el gobierno britnico decidi financiarlo con una fuerte suma
de dinero, en su afn de perfeccionar la impresin de las tablas de navegacin, tan comunes en aquella
poca. Joseph Clement, tal vez el mejor fabricante de herramientas del Reino Unido, fue asignado para
trabajar con Babbage en el diseo de esta mquina. Sin embargo, tras una fuerte disputa Babbage acab
quedndose solo y sin un centavo de las 34,000 que invirti en el proyecto despus de 10 aos de
intenso trabajo. Se ha especulado que la mquina nunca se construy porque todava no se contaba con
la tecnologa necesaria, pero eso no parece ser cierto, dado que Georg y Edvard Scheutz, dos ingenieros
Suecos que leyeron un artculo sobre la mquina de Babbage, fueron capaces de construir una Mquina
Diferencial unos 10 aos despus de que el proyecto original se abandonara. La mquina funcion y fue
vendida al Observatorio Dudley en Nueva York, aunque se dice que nunca lo hizo muy bien y por ello
pronto cay en desuso. Una rplica de esta mquina se conserva en la oficina del Censo de Londres.
Realmente, la aportacin clave de Babbage a la computacin moderna vino con su siguiente mquina: La
Mquina Analtica (Analytical Engine), el cual, de haberse construido, habra sido efectivamente la primera
computadora de uso general de la historia. Babbage empez a trabajar en este nuevo proyecto en 1834,
pese a su fracaso con su mquina anterior, y continu hacindolo durante toda su vida. Su modelo fue
refinado muchas veces, y a lo largo de este proceso, Babbage tuvo muchas ideas visionarias sobre las
computadoras. Por ejemplo, sugiri el uso de tarjetas perforadas para controlar su mquina, y anticip el

uso de las mismas para representar un algoritmo e incluso invent el concepto de bucles o ciclos en
programacin. Tambin anticip el uso de microprogramacin, aunque dej huecos importantes en su
trabajo, y fall en anticipar cuestiones tan obvias hoy en da como es el uso de variables en un programa.
Todo este trabajo, habra permanecido prcticamente desconocido por aos de no haber sido por Ada,
Condesa de Lovelace, la hija del famoso poeta Lord Byron, de quien hablaremos la prxima ocasin, que
se dio a la tarea de difundir las ideas de Babbage sobre su mquina. Se ha llegado a decir sobre la
Mquina Analtica, que sera injusto afirmar que Babbage fracas tambin en su intento por construirla,
pues nunca intent realmente hacerlo, sabedor de que resultara prcticamente imposible volver a
conseguir fondos para financiar tal proyecto. Sin embargo, sus planos y notas fueron tan detallados que
en 1991 el Museo Nacional de Ciencia y Tecnologa de Londres construy una mquina basndose en
ellos y usando slo materiales y herramientas disponibles en la poca de Babbage. La mquina ha
funcionado desde entonces, sin ningn problema. Por qu no pudo entonces Babbage lograr fructificar
su sueo? La respuesta sigue siendo un misterio. Hay quienes dicen que le falt habilidad poltica para
negociar con el gobierno, pero la verdad es que despus de haberse gastado una fortuna y no recibir
nada a cambio, creo que el gobierno de cualquier pas se mostrara reacio a seguir invirtiendo en el
mismo proyecto. Tal vez la verdadera razn haya sido la naturaleza idealista de Babbage que le impeda
materializar muchas de sus maravillosas visiones, a la luz de su obsesin por lo perfecto.
Babbage nunca tuvo miedo a ser olvidado ni se sinti decepcionado por la indiferencia que sus
contemporneos mostraron por su trabajo. Cerca del final de su vida escribi: "No tengo miedo de dejar
mi reputacin a cargo de aquel que tenga xito construyendo mi Mquina Analtica, porque l y slo l
ser capaz de apreciar totalmente la naturaleza de mi esfuerzo y el valor de sus resultados". Nada ms
cierto que eso, puesto que a pesar de que Charles Babbage muri en total soledad la maana del 18 de
octubre de 1871 a slo 2 meses de volverse un octogenario, sus aportaciones seran realmente
apreciadas slo hasta que las primeras computadoras digitales fueron construidas, a mediados del
presente siglo. Susexperimentos dejaran huella profunda en el trabajo sobre autmatas
del espaol Leonardo Torres de Quevedo a principios de este siglo; posiblemente la idea de Herman
Hollerith de usar tarjetas perforadas fue derivada por la sugerencia de Babbage, y se ha llegado a
especular que la Mquina Analtica pudo haber sido incluso la fuente principal de inspiracin del modelo
terico de la computadora moderna desarrollado por el matemtico Alan Turing y que hoy se conoce
como "mquina de Turing". Con tan convincente evidencia de la importancia de sus ideas tal vez no
importe tanto que Babbage no haya logrado construir sus mquinas despus de todo, pues sus
aportaciones resultaron igualmente significativas de cualquier forma.
Se sabe que Babbage nunca recibi remuneracin alguna por su trabajo de 10 aos en la Mquina
Diferencial, por lo que el Parlamento Ingls decidi ofrecerle un ttulo de nobleza a cambio (le ofrecieron
el ttulo de Barn) Babbage rehus aceptarlo, pidiendo mejor una pensin vitalicia que nunca le fue
concedida. Un error de apreciacin? No realmente, si consideramos que lo que realmente recibi a
cambi del trabajo de toda una vida fue algo ms valioso que cualquier ttulo de nobleza: un sitio
privilegiado en la historia de la informtica, el de padre de la computacin moderna.
Gottfried Wihelm Leibniz
Demostr las ventajas de utilizar el sistema binario en lugar del decimal en las computadoras mecnicas.
Invent y construy una mquina aritmtica que realizaba las cuatro operaciones bsicas y calculaba
races cuadradas.
Naci el 1 de julio de 1646 en Leipzig, Sajonia (ahora Alemania)
Muri el 14 de noviembre de 1716 en Hannover, Hannover (ahora Alemania)
Leibniz ha sido uno de los ms grandes matemticos de la historia, se le reconoce como uno de los
creadores del Clculo Diferencial e Integral; pero fue un hombre universal que trabaj en varias
disciplinas: lgica, mecnica, geologa, jurisprudencia, historia, lingstica y teologa.
Invent una mquina aritmtica que empez a disear en 1671 y termin de construir en 1694; era una
mquina mucho ms avanzada que la que haba inventado Pascal y a la que llam "calculadora
secuencial o por pasos", en alemn: "dice Getrocknetsrechenmaschine". La mquina no slo sumaba y
restaba, sino que adems poda multiplicar, dividir y sacar raz cuadrada. Sin embargo, en esa poca el
desarrollo de la tcnica no se encontraba en condiciones de producir en serie las piezas de gran precisin
indispensables para el funcionamiento de la mquina.
El modelo que construy Leibniz nunca funcion correctamente; sin embargo, en 1794 se construy un
modelo funcional de la calculadora de Leibniz que actualmente se exhibe en la Real Sociedad de
Londres. Esta ltima mquina tampoco result confiable y no fue sino hasta 1820 cuando se fabric un
aparato infalible y comercial capaz de realizar las cuatro operaciones aritmticas fundamentales.

John Von Neumann : un genio incomparable


Su inters por la computacin
Con el advenimiento de la Segunda Guerra Mundial, von Neumann hubo de abandonar sus estudios en
matemticas puras, y concentrarse en problemas ms prcticos para servir al Gobierno del que ahora era
nacional. Fue consultor en proyectos de balstica, en ondas de detonacin, y eventualmente, se involucr
en el desarrollo de la bomba atmica, en donde demostr la factibilidad de la tcnica de implosin que
ms tarde se usara en la bomba que deton en Nagasaki. Sin embargo, debido a su vala como consultor
en otras agencias gubernamentales ligadas a la guerra, von Neumann fue uno de los pocos cientficos a
quien no se le requiri permanecer de tiempo completo en Los lamos. Fue precisamente durante la
primera mitad de 1943, en plena guerra, que se interes por primera vez en la computacin. Tras un viaje
a Inglaterra, le dijo a Voblen que crea sumamente importante que se utilizaran mquinas para acelerar
los complejos clculos involucrados con su trabajo. Aunque comenzaron a utilizar equipo de IBM, ste no
satisfizo las necesidades del Proyecto Manhattan, y von Neumann empez pronto a buscar opciones en
otros lados. En 1944 slo haba unos pocos proyectos para desarrollar computadoras en los Estados
Unidos: Howard Aiken en Harvard, George Stibitz en Laboratorios Bell, Jan Schilt en la Universidad
Columbia, y Presper Eckert y John W. Mauchly, en la Universidad de Pennsylvania. Aunque von Neumann
contact a los 3 primeros cientficos y estuvo en contacto con sus mquinas, la nica computadora con la
que realmente se involucr a fondo fue la ltima, llamada ENIAC (Electronic Numerical Integrator and
Computer), que durante mucho tiempo fue ignorada por la comunidad cientfica, y que con el apoyo de
von Neumann fue finalmente tomada en serio hasta convertirse en un proyecto de primera lnea.
Curiosamente, la ENIAC tena una arquitectura en paralelo, aunque casi careca de memoria (slo poda
almacenar 20 palabras), y otra mquina ms ambiciosa, llamada EDVAC (Electronic Discrete Variable
Arithmetic Computer) naci del deseo de sus diseadores de construir una mquina "ms til" que
operara en serie. Desgraciadamente, la reputacin de von Neumann tena tambin su lado negativo, y
debido a una indiscrecin a la prensa y al hecho de que firm como autor nico un borrador del EDVAC,
el proyecto no slo perdi su status de secreto, sino que se volvi objeto de una enorme controversia,
pues Mauchly y Eckert no slo se disgustaron mucho por no haber recibido el crdito debido, sino que
fueron despedidos de la Universidad de Pennsylvania ante su negativa de ceder a la institucin
los derechos del ENIAC. Este error le cost a la Universidad de Pennsylvania el perder su status de
universidad de primer nivel en los Estados Unidos, y todava hoy se recuerda a ste como uno de sus
peores momentos histricos. Eventualmente, la guerra termin, el EDVAC se volvi del dominio pblico,
Mauchly y Eckert fundaron su propia empresa y von Neumann regres a Princeton con el sueo de
construir su propia mquina.
Sus ltimos Aos
Debido a los tropiezos que tuvo inicialmente para conseguir dinero para construir su computadora, varias
universidades le ofrecieron trabajo a von Neumann despus de la guerra, y aunque estuvo cerca de
aceptar al menos una de estas ofertas, fue leal al IEA, y finalmente logr conseguir los fondos que
necesitaba para su proyecto con ayuda de Princeton y la RCA. Su idea era construir una mquina similar
a EDVAC pero ms poderosa y ms rpida. La computadora IAS fue eventualmente construida en los
50s, y su diseo ha servido como inspiracin para la mayora de las computadoras modernas, si bien la
arquitectura que hoy recibe su nombre no fue realmente producto de su inventiva. Sus principales
contribuciones en computacin fueron: la nocin del uso de monitores para visualizar datos, la invencin
del diagrama de flujo, la teora de los autmatas celulares, incontables tcnicas de cmputo matemtico,
fue co-autor de la teora de juegos que dio pie al famoso mtodo de Montecarlo, y fue co-autor del otrora
famoso libro: "Cybernetics: Or Control and Communication in the Animal and the Machine" en el que
explicaba junto con Norbert Wiener la manera en que los cerebros electrnicos podran efectuar tareas
humanas de diferentes grados de dificultad.
En octubre de 1954 se volvi miembro de la Comisin de Energa Atmica, por lo que se tuvo que mudar
junto con su esposa a Georgetown, en Washington, D.C. A la vez, sirvi como consultor para la IBM, en
donde conoci a John Backus mientras desarrollaba el FORTRAN. Curiosamente, von Neumann desde
el trabajo de Backus pensando que nadie requerira jams usar un lenguaje de programacin de ms alto
nivel que el lenguaje binario que l tan bien conoca. En el verano de ese mismo ao, se lastim el
hombro izquierdo en una cada, y en la ciruga posterior se descubri que tena cncer en los huesos.
Pese a saberse cerca de la muerte, continu con su tremendo ritmo de trabajo, y en sus ltimos das el
secretario de defensa, y los secretarios del ejrcito, la marina y la fuerza area norteamericanas, se
daban cita alrededor de la cama de von Neumann en el hospital Water Reed en Washington, D.C. Slo
mdicos y personal con autorizacin militar podan verlo, ante el temor que revelara secretos importantes
mientras estaba sedado. Para ese entonces, von Neumann haba recibido un sinnmero de doctorados

Honoris Causa, la medalla presidencial al mrito, el premio Enrico Fermi y el premio Albert Einstein.
Aunque nunca practic en vida la religin Catlica, bajo la cual fue bautizado por sus padres, al sentir
cerca su fin pidi que un sacerdote le diera los sacramentos. Sus planes de irse a trabajar
como profesor a la Universidad de California en Los ngeles nunca se volveran realidad, porque el
"mejor matemtico del mundo", como lo llamara Herman H. Goldstine, falleci el 8 de febrero de 1957. Su
leyenda, sin embargo, sigue viva hasta nuestros das en los corredores de Princeton y en una plyade
de libros alrededor del mundo.
Ada Byron
Ada Byron conoci a Charles Babbage en 1833, cuando ella tena 18 aos y el 42. Qued tan
impresionada por las ideas sobre las mquinas que Babbage inventaba que decidi estudiar matemticas
para poder ayudar a su amigo en lo que se refera a la rama terica de sus inventos. Se convirti, con el
paso de los aos, en una gran matemtica y cientfica. Trabaj siempre muy cerca de Babbage en el
diseo de mquinas computadoras y muy en particular en el diseo de la "mquina analtica". A propsito
escribi:
"La caracterstica que distingue a la mquina analtica, es la inclusin en ella del principio que Jacquard
concibi para regular la fabricacin, mediante tarjetas perforadas, de los ms complicados modelos de
brocados. Al capacitar a los mecanismos para combinar entre s smbolos generales en sucesiones de
variedad y extensin ilimitadas, se establece un eslabn entre las operaciones materiales y
los procesos mentales abstractos de la rama ms terica de la ciencia matemtica. Se desarrolla un
lenguaje nuevo, amplio y poderoso, para su empleo futuro en el anlisis, cuyas verdades se podrn
manejar de modo que su aplicacin sea ms prctica y precisa para la humanidad de lo que hasta ahora
han hecho las medidas a nuestro alcance..."
Ada Byron desarroll de manera terica el primer programa que la mquina analtica utiliz, pero su
trabajo no se limit a la parte cientfica; cuando el gobierno les retiro el apoyo financiero, Ada apost en
las carreras de caballos y empe todas sus joyas para obtener el dinero que se necesitaba en la
construccin de la mquina.
Herman Hollerith
A los 19 aos se gradu en la escuela de minera de la Universidad de Columbia y empez a trabajar en
la Oficina de Censos de los Estados Unidos. En 1880 se realiz el primer gran censo de ese pas y la
informacin se escribi en tarjetas extremadamente largas que deban acomodarse y contarse
manualmente en las clasificaciones deseadas: edad, sexo, ocupacin, etctera, lo cual obligaba a que se
reacomodaran y contaran varias veces.
Hollerith se propuso desarrollar un mtodo ms prctico para manejar estos datos. En 1889 termino su
"mquina tabuladora elctrica" que lograba registrar datos en tarjetas perforadas. Gracias a este invento
se lograban tabular de 50 a 75 tarjetas por minuto y conteos que manualmente se hubieran terminado en
aos, podan lograrse en pocos meses.
Herman Hollerith fund en 1896 la Compaa de Mquinas Tabuladoras para promover el uso comercial
de su invento. Ms tarde la compaa cambi al nombre de International Business Machine (IBM).
Howard H. Aiken
Construy una computadora electromecnica programable siguiendo las ideas introducidas por Babbage
A partir de 1939 Howard Aiken, de la Universidad de Harvard, en asociacin con ingenieros de la
compaa IBM, trabaj durante 5 aos en la construccin de una computadora totalmente automtica, la
"Harvard Mark I" que meda 15 metros de largo por 2.4 de altura.
Esta mquina se controlaba con tarjetas perforadas, poda realizar cinco operaciones fundamentales:
suma, resta,
multiplicacin, divisin y consulta de tablas de referencia. Los datos entraban mediante tarjetas
perforadas y salan a travs de una mquina electrnica.
Konrad Zuse
Introdujo interruptores magnticos, llamados relevadores elctricos en las computadoras.
Introdujo el control programado mediante cinta perforada lo que permiti automatizar el proceso de
clculo.
Construy la primera computadora electromecnica programable.
Zuse continu perfeccionando la computadora y en 1939 termin una segunda versin a la que llam Z2,
dos aos ms tarde present la Z3, considerada por los expertos como la primera computadora
totalmente programable. Esta computadora contena en su procesador y en su memoria cerca de 2,600
relevadores que eran interruptores magnticos que permitan introducir en las mquinas la representacin
binaria de los nmeros.

En 1941 Zuse y un amigo solicitaron al gobierno alemn un patrocinio para construir una computadora
electrnica ms rpida que utilizara tubos de vaco. Sin embargo la ayuda no les fue otorgada y la
mquina se qued en proyecto.
Alan Mathison Turing
Dise la primera computadora electrnica digital de bulbos.
Turing fue un gran matemtico, lgico y terico de la computacin. Cundo era estudiante de postgrado en
la universidad de Princeton en 1936, public el artculo "On computable numbers", que estableci las
bases tericas para la computacin moderna. En l describi lo que despus se llam la "Mquina de
Turing": un dispositivo terico que lea instrucciones de una cinta de papel perforada y ejecutaba todas las
operaciones de una computadora. El artculo tambin fij los lmites de las ciencias de la computacin al
demostrar que existen problemas que ningn tipo de computadora podr resolver.
Despus de doctorarse en 1938, Turing tuvo la oportunidad de poner sus teoras en prctica. Bajo
su direccin se construy "Colossus", una mquina cuyo propsito era descifrar el cdigo secreto militar
alemn y que fue terminada en 1943. En la actualidad se le considera la primera computadora digital
electrnica.
J. Presper Eckert y John W. Mauchly
Construyeron la computadora electrnica ms grande del mundo y utilizaron para ello 18,000 bulbos.
J. Presper Eckert y John W. Mauchly, de la Universidad de Pennsylvania, inventaron y desarrollaron en
1946 la ENIAC, acrnimo de Electronic Numerical Integrator and Calculator. Fue la mayor computadora
de bulbos construida para uso general. Cuando ENIAC funcionaba correctamente, la velocidad de clculo
era entre 500 y 1000 veces superior a las calculadoras electromecnicas de su tiempo, casi la velocidad
de las calculadoras de bolsillo de hoy.
Aos ms tarde Eckert y Mauchly construyeron la UNIVAC, la primera computadora que manej
informacin alfabtica y numrica con igual facilidad.

Leer
ms: http://www.monografias.com/trabajos14/antecedentescompu/antecedentescompu.shtml#ixzz37rrlp0h
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