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Luz baixa sob neblina:

por uma antropologia das oscilaes


em Claude Lvi-Strauss
Gabriel Banaggia1
Universidade Federal do Rio de Janeiro

RESUMO: Este ensaio procura reunir as diversas consideraes feitas por


Claude Lvi-Strauss a respeito do mito em Histria de lince, livro que pode
ser visto simultaneamente como uma recapitulao e um arremate revisado
aos seis volumes sobre mitologias que lhe precederam na obra do autor. Alm
disto, nossa empreitada conduz tambm a cristalizaes de perspectivas, vislumbradas difusamente na obra deste autor, procurando extrair de colocaes mais explcitas sobre o estruturalismo consequncias primeira vista
fugidias. Trata-se de nos imiscuir nas alternativas aparentes postas em ao
pelo pensamento de Lvi-Strauss, reconhecendo uma tenso produtiva entre deslizamentos e sedimentaes possveis. Se clara em Histria de lince a
diligncia em tratar menos do esprito humano que dos corpos amerndios,
esta opo no elimina uma certa nostalgia (ainda que encoberta, umbrosa)
para a qual seria desejvel o estabelecimento de uma sntese de ordem superior. Da oscilao entre ambos os mpetos, surgem os fundamentos de uma
antropologia ps-estruturalista.
PALAVRAS-CHAVE: Mito, transformao, ps-estruturalismo, etnologia.

GABRIEL BANAGGIA. LUZ BAIXA SOB NEBLINA

Do I contradict myself?
Very well then I contradict myself,
(I am large, I contain multitudes.).
(Walt Whitman, 1855)

Este ensaio procura reunir as diversas consideraes feitas por Claude


Lvi-Strauss a respeito do mito em Histria de lince (1993[1991]), livro
que tambm uma recapitulao e um arremate revisado aos seis volumes sobre mitologias que lhe precederam na obra do autor. Conjuntamente, estes escritos podem ser considerados como formadores da fase
ps-estruturalista de Lvi-Strauss, destacando-se, no interior deste
meta-objeto multidimensional que so as Mitolgicas, este tomo final
como sua empreitada mais profunda (Viveiros de Castro, 2008, pp. 6,
14 e 19). Muitas das consideraes aqui tecidas pressupem a leitura da
tetralogia inicial, a cujo respeito tentativas de sntese seriam por demais
empobrecedoras, posto que estas obras precisam ser executadas (...) para
que seu sentido se revele (Perrone-Moiss, 2008, p. 25).2
Histria de lince (HL)3 um livro estruturado de maneira ligeiramente
diferente da tetralogia inicial das Mitolgicas, no apresentando, por
exemplo, uma indexao de mitos arrolados de acordo com uma numerao (M1, M2, etc.). Nele, todas as narrativas mticas desfilam de maneira integrada ao restante do texto, produzindo um registro, de acordo
com o prprio autor, no to difcil de ser seguido quanto o dos primeiros quatro livros, mas sim da mesma forma como A oleira ciumenta
e A via das mscaras. E compe uma obra que se situa a meio caminho
entre o conto de fadas e o romance policial, gneros aos quais no se
atribui nenhuma dificuldade especfica (HL, p. 12). Que a sobriedade
do autor, contudo, no deixe transparecer que Histria de lince estaria

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fora de continuidade com a empreitada da tetralogia: aqui tambm se


encontra uma acumulao de materiais mticos feita como que a granel (HL, p. 44), que poderia parecer fastidiosa ao leitor desacostumado a este estilo. Entretanto, a nosso ver, ambas estas operaes explicitam
um procedimento consolidado ao longo das Mitolgicas, por meio do
qual aquilo que se oferece como resposta ao encadeamento das diferentes questes levantadas pela disposio do material mtico da mesma
ordem que o prprio material: indagaes suscitadas por determinados
mitos so respondidas por outros mitos (cf. HL, p. 183).

Mito, mtodo
De certo modo, ento, seria possvel considerar em um primeiro momento que o mito figura tanto como objeto quanto como sujeito da
anlise estrutural (Viveiros de Castro, 2008, pp. 13 e 17-18). Alm disto, nesta dupla compreenso do mito, ele apreendido antes espacialmente do que temporalmente, consequncia da maneira escolhida para
lidar com sua interminabilidade caracterstica. Esta interminabilidade
no s emprica ou seja, no tem a ver apenas com o fato de que
mitos distintos so continuamente contados ao longo do tempo , mas
tambm analtica, oferecendo resistncia construo de uma sintaxe
ou gramtica nica que daria conta do pensamento mtico. Explora-se,
assim, menos a interminabilidade que sustenta que os mitos no tm
comeo nem fim ou seja, no podem se limitar nem a seu trmino,
nem a seus termos do que uma que trabalhe no sentido de uma cartografia, do mapeamento de distintos cdigos mticos diferencialmente
acionados. Trata-se ento de observar diferentes aspectos do mito, suas
angulosidades, o que permitiria tambm aproximar mito e rito em suas

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simultaneidades e desencaixes especficos. Repetindo as palavras do autor, diramos que a cincia dos mitos uma anaclstica (cf. Lvi-Strauss,
2004[1964], p. 24 grifo no original).
Da no se segue, contudo, que os mitos no tenham uma orientao, um sentido prprio a cada intriga especfica: Todo mito possui
uma estrutura que dirige a ateno e ecoa na memria do ouvinte (HL,
p. 49). Todavia, considerando o pensamento mtico enquanto tal, prprio dos mitos explorarem eles mesmos conexes que mantm com outros mitos, trabalhando de modo metdico uma combinatria aparentemente referente a detalhes mas que ilustra bem o modus operandi do
pensamento mtico (HL, p. 36 grifo no original). Assim, o mtodo
estabelecido para o estudo dos mitos guarda semelhana com o modo
de operao entrevisto nos prprios mitos. Tambm o conjunto de escritos de Lvi-Strauss pode ser encarado com base na chave que o autor
oferece para a caracterizao da operao mtica de encurtamento de
distncias e resoluo de contradies, figurando O cru e o cozido (2004
[1964) ou A gesta de Asdiwal (1976) como contraponto Histria de
lince no qual este ensaio majoritariamente se ancora.
O objetivo do mtodo estrutural, contudo, no a enunciao de
elaboraes metamticas amplas, ou ao menos no apenas e tampouco
de modo prioritrio, como veremos mais adiante. Se Lvi-Strauss fala,
de um lado, a respeito da estrutura do pensamento mtico no singular,
somente como ponto de partida para encontrar, de outro lado, estruturas nos mitos no plural, estruturas estas que se superpem de modos
complexos. Mesmo um conjunto qualquer de mitos reunidos pelo analista s parece homogneo se olhado de cima (HL, p. 44), ficando suas
clivagens ou difraes (cf. HL, pp. 56-7) cada vez mais aparentes conforme o olhar se aproxima dos detalhes. A possibilidade de formulao
de um metagrupo transformacional, que rena e preveja todas as trans-

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formaes possveis, traz consigo o mais alto grau de trivialidade ou


mesmo desinteresse para a anlise mtica, que insiste em ideias como
interminabilidade, multiplicidade ou variao contnua (Viveiros de
Castro, 2008, p. 8).
Disto no decorre que no se possa dispor os mitos propondo encadeamentos especficos entre eles, nos quais uma histria vai progressivamente se situar numa intriga mais vasta (HL, p. 44), cujas interrupes podem ser reconhecidas ou cujos desdobramentos podem ser
seguidos. O conjunto mtico toma assim o aspecto de uma rede, da
qual a imaginao mtica explora todos os traados (HL, p. 103 grifo
meu). Alguns dos traados inicialmente se perdem, no passam de pontilhados, podendo entretanto ser perseguidos estendendo-se a investigao. E a imaginao mtica se dedica a preencher os vazios de uma
tela incompleta, sendo mais importante este mpeto do que a suposio
de que, ao faz-lo, obteria qualquer forma de completude: ao perseguir
certos tracejados, fios outrora slidos consequentemente se esgaram ou
mudam de lugar, modificando o desenho inicial que orientava a mo
tecel. Esta estrutura em rede (HL, p. 102) no almeja formar precisamente um quadro, mas um diagrama no qual seja possvel falar em famlias de mitos com base em determinadas rubricas que se englobam
mutuamente (HL, p. 49). E os critrios utilizados para seu agrupamento vm dos prprios mitos, dos quais se pode retirar passagens menores
que forneam meios de interpretar todo um outro grupo de mitos (HL,
p. 128). Exemplifica-o uma das metforas de Lvi-Strauss: A imagem
das bonecas russas que se embutem umas nas outras ilustra bem essa
disposio (HL, p. 38).

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O cnone da transformao
Os reencaixes contnuos de diferentes verses de mitos permitem a
formao de conjuntos paradigmticos que se intercruzam (HL, p. 140),
evidenciando a importncia para a anlise estrutural do conceito inicialmente matemtico de grupos de transformaes. No h como postular de sada, ento, determinadas unidades de anlise (os mitos), posto que o olhar se volta para esquemas condutores abstrados de sequncias mticas, decalcando a partir da a recorrncia de transformaes
diversas. O estruturalismo mostra-se, assim, no formalista, ignorando
qualquer distino ontolgica entre forma e contedo, ainda que os diferencie metodologicamente. A mitologia no estuda de modo privilegiado, ento, propriamente mitos, mas transformaes entre os mitos, e a prpria ideia de transformao que permite entender aquilo
que conta como um mito (cf. Viveiros de Castro, 2008, pp. 19 e 29,
Nota 6).
Existem, de todo modo, procedimentos hipottico-dedutivos que
permitem perceber que mitos determinados so transformaes de outros, aventando a possibilidade de estabelecer prioridades lgicas ou
mesmo histricas entre verses tanto de mitos como de ritos (HL, pp.
59, 70 e 113). As transformaes que os mitos registram podem tambm se referir a alteraes nos detalhes ou no ordenamento das respectivas intrigas tais como acrscimos, supresses ou inverses pelos quais
passam ao se atravessar uma fronteira lingustica (HL, pp. 60 e 163) , e
podem ser entrevistas como consequncia da assuno de determinados
pontos de vista, posto que os motivos mticos, dependendo da perspectiva adotada, desempenham alternadamente, um em relao ao outro,
os papis de continente e contedo (HL, p. 188; cf. tmb. p. 183).
Na estrutura em rede a que se aludiu antes, desenham-se assim mltiplos quiasmas (HL, p. 144), que obrigam pens-la para alm das duas
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dimenses s quais a representao grfica precisa confin-la, sendo o


recurso frmula cannica um meio de romper esses limites (HL,
p. 103).4 Em Histria de lince, nota-se novamente que, no fraseado de
Lvi-Strauss, a frmula cannica pode ser entendida menos como
algortmica do que como sintica, introduzindo necessariamente uma
espcie de toro adicional que no pode ser prevista pela conjugao
inicial dos pares de termos: como o autor notara, sua noo de transformao no digital, mas analgica (2004[1967], p. 82, Nota 12).
Do mesmo modo, em nosso entendimento, o cnone que adjetiva a frmula no se refere tanto a um sentido teolgico-dogmtico (como no
direito cannico), mas sim a seu sentido musical, como leva a crer, entre outros motivos, a opo do autor pela estruturao dos primeiros
volumes das Mitolgicas com base em metforas advindas da msica de
cmara, suas rias, cantatas e rquiens.
A frmula cannica serviria, assim, como um indicativo de uma certa contradana dos motivos (HL, p. 188), do mesmo modo como,
num cnone, a prpria repetio do que seria aparentemente um mesmo tema meldico que termina por gerar uma msica em que o tema
ao mesmo tempo reconhecvel e transformvel. Da histria da msica
podem ser retirados, igualmente, exemplos de cnones diretos, invertidos, espelhados, retrgrados (tambm conhecidos como cnones caranguejo, imagem que o autor por certo estimaria)...

Tmpera
Um outro modo de enunciarmos o objetivo do presente ensaio penslo como um modo de fazer com Lvi-Strauss o mesmo que ele fez com
Montaigne no penltimo captulo de Histria de lince, ao qualificar neste
autor um apelo razo (ou ao discurso) relativizada (HL, p. 192 e nota).
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Montaigne faz assim, prossegue Lvi-Strauss, recurso a uma arma de


duplo gatilho:
Toda sociedade parece selvagem ou brbara quando se julgam seus costumes pelo critrio da razo; mas, julgada por esse mesmo critrio, nenhuma
sociedade deveria parecer selvagem ou brbara, pois que para todo costume recolocado em seu contexto um discurso bem conduzido poder achar
um fundamento. Uma perspectiva abre para a filosofia das Luzes, ou seja,
para a utopia de uma sociedade que teria, enfim, um embasamento racional. A outra perspectiva desemboca no relativismo cultural e na rejeio de
qualquer critrio absoluto de que uma cultura pudesse autorizar-se para
julgar uma outra. (HL, p. 192)

A empreitada de Montaigne se faria navegando entre as alternativas


das Luzes da razo absoluta, por um lado, e de um relativismo atomista,
por outro, guiado nesta jornada pelos conselhos da razo prtica, se
no especulativa (HL, p. 193). Ao recolocar a questo, Lvi-Strauss
mostra como entende uma proposta baseado em Montaigne, no como
se apresentasse uma escolha entre o ceticismo e a profisso de f, questo de temperamento, diz o autor, mas como um meio de colocar em
comunicao e de vivenciar ambos: Os dois se neutralizam; sab-los
inevitveis, embora mutuamente incompatveis, evita que nos deixemos
sujeitar por qualquer um deles, o que no muito difcil; porm, e mais
difcil, nos obriga a nos pautarmos por ambos, dia aps dia (HL,
p. 197). Aqui se assentariam as bases para um outro relativismo, [p]rofundamente subversivo (loc. cit.).
Pois se convivem em Montaigne o apelo tanto razo como religio, seus cruzamentos inevitveis levam transformao de ambas,
como se v na citao feita por Lvi-Strauss: Para derrotar aqueles que

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pretendem provar a religio por razes especulativas, Montaigne resolve


desferir (...) esse golpe desesperado no qual preciso abandonar as prprias armas para fazer com que o adversrio perca as suas; isto , negar
razo qualquer poder (HL, p. 193). O poder negado razo neste golpe autocida, segundo o prprio Montaigne, precisamente o poder de
julgamento: Ou podemos julgar de fato, ou no podemos julgar (apud
HL, p. 193). O passo suplementar dado pelo autor, conclui Lvi-Strauss,
o de colocar em cena em condies equipolentes o que se costumava
supor ser o juiz em si: [Montaigne] no intima a comparecer diante do
tribunal da razo costumes ou crenas diversos, para legitim-los a todos ou no lhes reconhecer seno um valor relativo: serve-se deles para
instruir o processo da prpria razo. (loc. cit. grifos meus).
Seria possvel, deste modo, encontrar na empreitada de Histria de
lince um movimento nos mesmos moldes do reconhecido por LviStrauss na obra de Montaigne, desta vez empenhado na construo de
uma antropologia simtrica, na qual estaria envolvido um abandono em
algum grau da trajetria retilnea da razo (cf. Latour, 1994[1991],
pp. 91-2). Encontraramos a um rio de mo dupla, assim como turbilhes nos pontos de contato que borram os limites de cada sentido: a
existncia de um sistema em desequilbrio dinmico, uma dialtica das
aberturas e dos fechamentos, e ainda da alternao (por vezes altercao)
entre estes dois movimentos. Tratar-se-ia de ver, assim, no prprio mtodo de exposio e organizao do livro, a mesma tenso encontrada
por Lvi-Strauss em seus demais estudos sobre mitologia amerndia,
entre a exposio de um sistema estruturado, objetivo, fechado, de um
lado, e o reconhecimento e configurao de uma mitologia das fluxes
(...) que se prope a interpretar as diminutas oscilaes peridicas (LviStrauss, 2006[1968], p. 423), de outro.

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Antropologia das oscilaes


J no incio de Histria de lince, o autor faz uso da imagem de um jogo
de xadrez para caracterizar a anlise mtica. possvel dizer que o analista joga de sada contra os mitos, seus adversrios, tratando de saber qual
das duas estratgias a deles ou a dele vai vencer (HL, p. 9). Ao mesmo tempo, entretanto, afirma que a vitria de nenhum dos dois est
garantida e que supor que o analista possui qualquer vantagem de antemo seria enganoso, j que [o]s mitos no constituem partidas jogadas
e acabadas. So incansveis, entabulam uma nova partida a cada vez que
so contados ou lidos (HL, p. 10). O foco deve se voltar para as passagens e transformaes pelas quais os mitos passam e que efetuam em
seus itinerrios (cf. HL, pp. 12-3). No recurso ao universo semntico
do xadrez, percebemos que, mais que conceder privilgio arrumao
das peas nas casas pretas e brancas, criao de uma estrutura de posies, o caso de entender as jogadas que so continuamente encetadas,
os lances. Estruturas mticas propriamente matriciais no se concretizam sabendo apenas como possvel demarcar os espaos do tabuleiro
segundo eixos de abscissas e ordenadas e localizar as peas nas casas, mas
no escrutnio dos movimentos das peas entre as casas, das capturas e
fugas que assim realizam.5
com base nesta nfase na movimentao das peas que entendemos o recurso contnuo que o autor faz ao longo do livro a uma srie de
motivos (HL, pp. 22, 49 e 61 passim) mticos, entendidos no como a
razo de ser ou a origem das transformaes, mas primeiro como temas
de investigao (no sentido de motif) e, ainda mais, como aquilo que
coloca a anlise em movimento. Os motivos mticos no seriam assim
causas, mas ensejos que a etimologia da palavra permitiria caracterizar
precisamente como foras motrizes a possibilitar o estabelecimento de
conexes entre mitos. Os mitos colocariam problemas que impediriam
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uma anlise autocontida, fazendo que os prprios sistemas que os analisam necessitem de pontos de apoio externos.6
De toda forma, reside em um lado da obra do autor um mpeto em
aproximar a estruturao dos mitos com o polo do fechamento, da circunscrio, que costuma dar margem ao entendimento do estruturalismo como uma mquina de criao de dualismos binrios deterministas
e apagamento da histria: Basta um mesmo germe c e l para que surjam contedos mticos muito diferentes quando olhados superficialmente, mas entre cujas estruturas a anlise revela relaes invariantes.
(HL, p. 82; cf. tmb. p. 84). De um modo geral, para o procedimento da
anlise mtica, possvel dizer que a existncia da oposio conta muito
mais do que a forma particular que assume aqui ou ali ou, ainda, que
sempre da mesma oposio que se trata (HL, p. 172). Contudo,
fincar aqui o olhar deixaria de lado a sutileza do pensamento de LviStrauss, pois o prprio autor afirma ter conscincia das acepes bastante vagas dadas a termos como simetria, inverso, equivalncia, homologia, isomorfismo (loc. cit. grifos no original), ainda que este reconhecimento fique em geral em segundo plano em dados momentos de
sua obra.
Assim, esclarece-se em Histria de lince que a noo de oposio binria aparece sob modalidades muito diversas e intervm na anlise
apenas como o menor denominador comum dos valores variveis assumidos pela comparao e pela analogia (HL, p. 171), protagonistas no
estruturalismo deste livro. Os diferentes modos de oposio pertencem
a categorias heterogneas e jamais se apresentam sob forma abstrata e
de modo algum em estado puro (loc. cit.). Uma oposio no significa,
ento, a descoberta de uma contrariedade de extremos, mas uma operao de opor, de colocar frente a frente (ou lado a lado): uma disposio que permite trabalhar diferenas observveis em funo deste prprio posicionamento, deste ato posicional.7 Ou, para dizer de outro
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modo, no so as oposies que so constitutivas do estruturalismo, mas


deliberadamente constitudas por ele, num primeiro momento, ante
a elaborao e o manejo de um conjunto de cdigos heterogneos e
teoricamente infinitos, ferramentas forjadas a bem da anlise (HL,
p. 172; cf. tmb. p. 174). Uma palavra-chave para este mtodo talvez
fosse oponibilidade.
Igualmente, o interesse que advm das operaes de oposio se assenta em sua diferenciao, como afirma Lorrain: [S]e os termos que
eu colocava em oposio (cu e terra, terra e gua, terra e mundo subterrneo etc.) fossem considerados apenas abstratamente, logo acabaramos por identific-los uns aos outros, num sistema que no ofereceria
mais nenhum interesse (apud HL, p. 174). Ademais, trata-se de admitir somente como ponto de partida que a escolha e a definio dos eixos
nos quais se situam as oposies, a escolha e a definio dos cdigos aos
quais se aplicam, devem muito subjetividade do analista e apresentam, por isso, um carter impressionista (HL, pp. 171-2).
Se esse o ponto de partida, no este o carter que guia os objetivos do estruturalismo de Lvi-Strauss, cada vez mais cioso de se diferenciar da proposio da anlise da mitologia geral. Assim, preciso distanciar-se do observatrio dos filsofos que abstraem os mitos de seus
suportes, reduzindo-os a formas ocas que passam a receber os contedos que o filsofo se considera autorizado ou obrigado a neles introduzir. Ao faz-lo, ele apenas substitui contedos que lhe escapam por suas
fantasias ou desejos (HL, pp. 174-5). Num registro menos austero, o
autor indica que a generalizao da anlise mtica envolve um movimento que reduz progressivamente o pensamento mtico sua forma,
interessando-se deste modo a saber no o que os mitos dizem, mas compreender como eles dizem, mesmo que, apreendidos nesse nvel, digam cada vez menos (HL, p. 175). Ao faz-lo, a anlise estrutural esclarece o funcionamento de um esprito que emite um discurso vazio
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que os homens se empenharam em produzir durante dezenas de milnios, (...) que no leva a parte alguma e s consegue se fechar sobre si
mesmo, cuja nico sentido consiste no desvendamento de seus prprios mecanismos de operao (HL, pp. 173 e 175).8
A sada encontrada para que os exerccios no sejam feitos no vazio
significacional a insistncia na empiria, a delimitao dos campos
mticos conectados s realidades etnogrficas nas quais transitam (HL,
p. 173). esta circunscrio, a seu modo tambm uma forma de fechamento, que possibilita a anlise de um campo transbordante de significaes, contornando a armadilha de uma anlise mitolgica que, divorciando-se dos fatos, giraria em falso, privada de meios concretos de
controle (HL, p. 174).

Intercmbios
Do fato de no almejar realizar um estudo mitolgico de pretenso universal, no decorre que o recorte escolhido pelo analista no possa ser
bastante abrangente, ainda que temporal e espacialmente delimitado.
Em Histria de lince, Lvi-Strauss recorre, de um lado, a tradies mticas
ou folclricas de locais bastante afastados geograficamente, apresentando como elementos de comparao, por exemplo, mitos japoneses,
coreanos, chineses ou ainda siberianos (cf. HL, pp. 91, 108n, 112n, 148,
171, 204-205...). Ao lado deste recurso figura a apreciao do encaixe
de tradies mticas indgenas e europeias concretamente acontecendo
no encontro de colonizadores e nativos, pois nessas ocasies ambos trocavam no s objetos, mas histrias e experincias de vida, ainda que
com repercusses bastante distintas para ambos (HL, pp. 164-6).
Se, em alguns exemplos, a constatao da difuso pouco problemtica, por vezes funo mesmo da prpria semelhana entre determina- 365 -

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dos relatos europeus e indgenas, a hiptese do emprstimo puro e simples matizada pelo autor, sendo limitado ora ao formato da intriga,
ora a detalhes da narrativa, ou ainda deixado de lado como coincidncia
(HL, pp. 167 e 169-70). Mesmo considerando provveis os fatos de difuso, uma outra questo se apresenta: [E]sses encontros entre tradies orais muito afastadas no tempo e no espao (...) no seriam inevitveis e at, num certo sentido, necessri[o]s? (HL, p. 171). Desta
forma, trata-se de tematizar os modos pelos quais os emprstimos do
folclore europeu no configuram um fenmeno de tipo novo. Segundo Lvi-Strauss, Situam-se numa longa histria de intercmbios entre
as tribos, ao longo da qual as transformaes que o pensamento mtico
realiza espontaneamente j tinham produzido muitos de seus efeitos
(HL, p. 181).
O autor indica, assim, a necessidade de qualificar precisamente os
modos pelos quais o emprstimo acontece, assim como qual a matria
especfica a ser trocada, j que possvel que ele supra a falta de algo
cuja necessidade se fazia sentir obscuramente, permitindo por exemplo explicitar dados latentes, perfazer esquemas incompletos (HL,
p. 177). Conclui tambm que, alm de no serem fortuitos, os emprstimos se concentram em determinados domnios mticos, que aparecem como bastante permeveis, enquanto outros, por sua vez, so protegidos com maior afinco (HL, p. 181). No seria ir muito longe,
sugeriramos, utilizar o mesmo raciocnio para os fenmenos denominados na contemporaneidade de inveno da tradio ou retradicionalizao: enquanto alguns domnios do saber permanecem relativamente maleveis, h outros que invariavelmente se busca recuperar ou
retrabalhar com tenacidade quando a oportunidade se oferece.
Sendo assim, resta agora adentrar naquele que possivelmente um
desses domnios e tema de Histria de lince. Pois se, como vimos, preciso nos ancorar em realidades mticas e etnogrficas especficas para no
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corrermos o risco de pisar em falso com a proposio abstrata de formulaes mitolgicas, neste ensaio no poderamos nos furtar de ao menos
apresentar brevemente aquele que o principal objeto emprico sobre o
qual o livro se debrua, a saber, a concepo amerndia da gemelaridade impossvel.

Dualismos amerndios
J no prefcio de Histria de lince, em passagem tornada clebre, LviStrauss aponta para a possibilidade de remontar s fontes filosfica e
tica do dualismo amerndio, inspirado numa abertura para o outro
bem distinta da motivao com a qual os colonizadores brancos enfrentaram os nativos amerndios no processo de invaso do continente e
da concomitante destruio desses povos e de seus valores (HL, p. 14).
O autor tambm enfatiza como digno de nota o fato de apenas meio
sculo aps a chegada dos primeiros brancos ao Brasil a mitologia indgena j os tivesse integrado no lugar apropriado, apresentando uma
cosmogonia segundo a qual um demiurgo responsvel pela criao
tanto dos ndios como dos brancos (HL, pp. 66 e 58), numa espcie de
gemelaridade prototpica.
Donos de poderes especiais sobre fenmenos climticos, com capacidade de reger a chuva, o vento e o nevoeiro, os gmeos no pensamento amerndio esto associados de sada imprevisibilidade de modo geral, e no somente a meteorolgica (HL, pp. 115 e 114). Alm disso,
so alvo de diferentes predisposies, sejam estas positivas, negativas ou
mesmo indiferentes, sendo perfeitamente possvel que atitudes antitticas em relao aos gmeos (considerados benficos ou malficos) coexistam (HL, pp. 115-6 e 118). De modo esquemtico, possvel apresentar duas frmulas gerais para a gemelaridade, de gmeos de sexo
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oposto ou do mesmo sexo; a partir da, entre as alternativas extremas de


diferenciao, os mitos concebem toda uma srie de intermedirios, sendo favorecidas nas Amricas as verses em que a oposio entre os gmeos perde seu carter absoluto em benefcio de uma desigualdade relativa (HL, pp. 204-5).
A gemelaridade desigual9 concebida na mitologia amerndia tem
como mola mestra tanto a cosmologia como a sociologia indgenas (HL,
p. 206). Encontra-se, assim, num vasto conjunto de povos sul-americanos, uma organizao social correspondente a determinada metafsica, parecendo ser ela tambm concebida nos moldes de um desequilbrio dinmico entre termos (HL, p. 214). O autor adverte que, de
partida, poderia ser tentador ordenar, dois a dois, seres, elementos,
grupos sociais em pares equivalentes, iguais, s vezes at mesmo idnticos (loc. cit.). Entretanto, figura em Histria de lince no somente a
caracterizao do dualismo amerndio, mas a histria do embate de distintas concepes quanto diferena e identidade. Logo, esta tendncia adviria, em graus bastante distintos, no s do encontro colonial em
si, como do europesmo contra o qual o prprio autor luta ao se defrontar com o material mtico em questo.
Pois se a temtica da gemelaridade, como diz Lvi-Strauss, recebe
papel de destaque em mitos do mundo inteiro (HL, p. 204), igualmente importante a constatao de que este mote foi alvo de consideraes especficas em diferentes solos: Em resposta ao problema da
gemelaridade, o Velho Mundo favoreceu solues extremas: seus gmeos ou so antitticos ou so idnticos. O Novo Mundo prefere formas
intermedirias (...) (HL, p. 206). De um lado, ento, haveria pouco
interesse na teologia diferencial; tudo se passa[ndo] em seguida como
se uma tendncia constante tivesse levado o pensamento indo-europeu
a apagar a diferena entre os gmeos (HL, p. 207). De outro, o pensa-

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mento amerndio recusa essa noo de gmeos entre os quais reinaria


uma perfeita identidade, sendo esta um um estado revogvel ou provisrio; no pode durar (HL, pp. 207-8). De um mesmo ponto de partida, esforos distintos teriam levado a concluses bastante diferentes:
Por conseguinte, ainda que os indo-europeus tenham tido uma concepo
arcaica da gemelaridade prxima da dos amerndios, afastaram-na progressivamente. diferena dos ndios e, como diria Dumzil, dela no tiraram uma explicao do mundo. Para os indo-europeus, o ideal de uma
gemelaridade perfeita podia realizar-se, a despeito de condies iniciais
desfavorveis. No pensamento dos amerndios, parece indispensvel uma
espcie de clinmen filosfico para que em todo e qualquer setor do cosmos ou da sociedade as coisas no permaneam em seu estado inicial e
que, de um dualismo instvel em qualquer nvel que se o apreenda, sempre
resulte um outro dualismo instvel. (HL, pp. 208-9)

Essa instabilidade encontra-se no interior dos prprios emparelhamentos, motor de sua prpria multiplicao (cf. HL, p. 208). O dualismo que a partir da se configura um no qual os lados em oposio
no permanecem estticos por muito tempo, como acontece mesmo
na organizao de sociedades de metades dualistas, com a presena de
um movimento pendular entre a reciprocidade e a hierarquia (HL,
pp. 212-3 e 214n). interminvel arbitragem entre o semelhante e o
diferente, em que um sempre o preo a pagar pelo outro (HL, p. 83),
corresponde de certo modo tambm o dualismo que apreendemos em
Histria de lince: livro organizado em trs partes, a intermediria passvel de ser encarada como dobradia para as extremidades, entre o lado
do nevoeiro e o lado do vento. a esses dois motivos que agora nos
direcionamos, a ttulo de concluso.

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GABRIEL BANAGGIA. LUZ BAIXA SOB NEBLINA

Luz baixa sob neblina


Histria de lince se estrutura em torno de dois temas mticos principais:
a origem do nevoeiro e a captura ou domesticao do vento (HL,
p. 181). Na primeira parte do livro so expostas diversas acepes pelas
quais o nevoeiro pode ser pensado na mitologia amerndia, invariavelmente como um mediador entre polos: alto e baixo, cu e terra, mundo
natural e mundo sobrenatural (HL, p. 22). O papel que o nevoeiro exerce, contudo, varia entre os diferentes mitos ou mesmo no decorrer da
intriga de um mito especfico: ora conjuntivo, aproximando os diferentes polos, permitindo a comunicao entre eles ou mesmo os tornando
indiscernveis; ora disjuntivo, separando-os, distanciando-os ou mesmo
fazendo que sejam incomunicveis (HL, pp. 22-3). Simultaneamente,
o nevoeiro surge como transformao dos elementos intermedirios de
outras oposies, com correspondncias, por exemplo, com o lodo (fuso da terra com a gua, ainda no registro meteorolgico) ou com os
gases intestinais e a pele doente, no registro fisiolgico, que tambm
exalam maus odores (HL, pp. 73-4, 91, 97, 99-101).
O vento surge como motivo contrrio ao nevoeiro, de certo modo
seu gmeo e seu antagonista (HL, p. 126). A passagem para a centralidade dos ventos acompanha o movimento feito pelo autor na anlise
dos mitos das populaes costeiras da Amrica do Norte, as mais expostas s mudanas bruscas de tempo (HL, p. 127). Se, por um lado, o
papel dos ventos atuar sobre o nevoeiro, de modo a dissip-lo e exercer funo contrria sua (conjuntivo, se colocando em comunicao,
por exemplo, dois estratos que o nevoeiro no permitia terem contato;
disjuntivo, num outro exemplo, se possibilitando que dia e noite se alternem), por outro lado ele mesmo alvo de ao disciplinadora para
que passe a soprar de modo moderado, proporcionando temperaturas
amenas a fim de que os homens vivam (HL, pp. 23, 34, 130 e 153).
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Ao autor interessa sobretudo marcar as diferenas entre os usos dos dois


fenmenos pelo pensamento mtico amerndio:
Por conseguinte, sries mticas, uma relativa ao nevoeiro e a outra ao vento, entre as quais ter-se-ia suposto o aparecimento de um paralelismo, j
que ambas se referem a fenmenos meteorolgicos, revelam, quando analisadas, construes opostas. [...] Nessas construes, que divergem a ponto de se tornarem perpendiculares uma outra, em vez de paralelas, como
seria de esperar, pode-se ver o reflexo, no plano formal, de uma disparidade
inerente s entidades concretas de que falam os mitos. O vento e o nevoeiro, gmeos impossveis, como todos os outros candidatos unio que o
pensamento amerndio renuncia a emparelhar. (HL, pp. 183-4).

As especificidades de vento e nevoeiro no so entendidas, assim,


somente com referncia a uma base natural ltima que garantiria que a
diferena real entre dois fenmenos meteorolgicos seria refletida na
organizao social ou no pensamento mtico dos amerndios: elas so
igualmente funo do esforo diferenciante deste pensamento, constituindo mesmo, entendemos, a forma de existncia das entidades concretas de que fala o autor. O mesmo se passa quando Histria de lince
se dirige aos maiores pontos de convergncia com a tetralogia inicial das
Mitolgicas, na anlise das relaes homlogas estabelecidas entre, por
um lado, vento e nevoeiro no cdigo meteorolgico, e, por outro, fogo
e gua na escala csmica:
Como o fogo, ora celeste, ora domstico, o nevoeiro ora une o cu e a
terra, ora os separa, interpondo-se entre os dois. E, se a gua celeste extingue o fogo, impossibilitando a culinria, ao passo que a gua terrestre lhe
propcia (devido aos peixes que fornece), o vento desenfreado destri toda
vida na terra [...]; mas, disciplinado, atia o fogo domstico. (HL, p. 189)

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Da mesma forma, o nevoeiro e o vento remetem por caminhos distintos tematizao das periodicidades, seja em funo das in/visibilizaes dos astros, encobertos ou revelados pelos fenmenos climticos,
seja pela alternncia das estaes e estabilizao das temperaturas correspondentes (HL, pp. 24, 34, 88 e 154). Os mitos em questo tratam, assim, menos da origem do sol e da lua que de sua ordenao, tanto
na instaurao da regularidade em seu revezamento, como na definio
da distncia adequada para que seu calor seja benfazejo aos homens: sol
(ou lua) devem assim permanecer nem to prximos que os queimem,
nem to distantes que os ventos frios os congelem (HL, pp. 34, 39, 53,
56, 64, 129 e 153). De um lado, constata-se um movimento pendular
no protagonismo dos astros, que alm disso figuram como benevolentes ou malevolentes; de outro, observa-se que eles remetem a uma mesma indagao: Quer ponham em primeiro plano a lua ou o sol, os mitos que acabamos de passar em revista tm a mesma funo etiolgica
ou funes muito prximas: trata-se sempre de resolver um problema
de periodicidade (HL, p. 140).
De algum modo, um esforo similar que encontramos em Histria
de lince como um todo, seu autor aproximando-se e afastando-se de proposies sintticas, ora mais circunscritas, ora bastante abrangentes.
Destacamos duas passagens do ltimo captulo do livro para ilustr-lo.
Na primeira, logo depois de tornar a afirmar que no v na organizao dualista um fenmeno universal resultante da natureza binria do
pensamento humano, e sim um modelo de explicao do mundo encontrado na mitologia e na organizao social de povos numa rea geogrfica bastante grande ainda que delimitada (HL, p. 215), Lvi-Strauss
aventa de passagem uma considerao de outra ordem:
Nesse domnio ininterrupto que constitui idealmente a mitologia geral,
formando uma rede conexa demais para que significaes dela se despren-

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dam, s vezes acontece de um cruzamento brilhar com uma fosforescncia


fugidia. Ela surpreende, paramos, lanamos um olhar curioso, tudo se extingue e passamos. A mitologia dos gmeos oferece um terreno propcio a
esse tipo de iluso. (HL, p. 215)

Essa tenso ela mesma enfrentada com uma nota de prudncia e


comedimento em comentrio a um ponto subsequente, pois h de se
encontrar a boa medida que permita o equilbrio, ainda que momentneo: Certamente isso no passa de uma iluso de tica. Mas as iluses
tm seu charme e provvel que no se permanea insensvel a elas,
contanto que se saiba onde parar (HL, p. 217 grifos meus). Essas mltiplas tentativas e incurses, floreios continuamente arriscados na anlise mitolgica, nos lembram a imagem da roscea utilizada pelo autor,
segundo a qual justamente com base nas diferenas entre as intersees e coberturas parciais que nascem as significaes, que se desenha
um centro cada vez mais definido (HL, p. 174).
Partindo do mesmo universo semntico da luminescncia, ao qual
Lvi-Strauss se refere continuamente ao longo do livro, sugeriramos
aqui ainda uma outra imagem ao lado da roscea: a das estrelas conhecidas como pulsares. Para ns, seu interesse reside no s na natureza
eminentemente ondulatria deste fenmeno estelar, com seus feixes de
radiao superpostos e desde os quais o prprio ncleo de nutrons
observado. Para alm dela, h tambm o que se convencionou chamar
de efeito farol, segundo o qual somente de tempos em tempos que
as pulsaes so captveis da Terra, nosso ponto de vista possvel.
Esta metfora nos reenvia uma ltima vez ao ttulo deste ensaio. Ele
se inspira na indicao de trnsito geralmente encontrada pelo viajante
que dirige em regies serranas, justo na passagem do baixo para o alto,
quando a mudana de altitude favorece o surgimento de uma espessa
camada de neblina a obstruir a viso da estrada. Prevendo a tentativa de
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obter iluminao que permitiria penetrar o nevoeiro e seguir caminho,


a sinalizao aconselha contraintuitivamente a utilizar o farol baixo para
obter maior visibilidade. A luz mais forte e direcionada acabaria sendo
rebatida pela prpria neblina, ofuscando em vez de clarear a trajetria a ser seguida; a luz baixa, por sua vez, encontraria na prpria estrada
um suporte sobre o qual poderia luzir, permitindo ao viajante rumar na
direo pretendida, desde que a ilumine indiretamente. A segunda passagem aqui escolhida para exemplificar esta oscilao produtiva entre
proximidade e afastamento mais circunspecto das ambies da mitologia geral aquela com a qual Lvi-Strauss conclui Histria de lince:
J no se sabe o que se busca. Uma comunidade de origem, indemonstrvel
j que to tnues so os vestgios que poderiam atest-la? Ou uma estrutura, reduzida por generalizaes sucessivas a contornos to evanescentes que
perdemos as esperanas de apreend-la? A menos que a mudana de escala
permita entrever um aspecto do mundo moral no qual, como dizem os
fsicos acerca do infinitamente grande e do infinitamente pequeno, o espao, o tempo e a estrutura se confundem: mundo do qual deveramos nos
limitar a conceber a existncia de muito longe, abandonando a ambio
de penetr-lo. (HL, p. 217)

Notas
1

Doutorando em Antropologia Social pelo Museu Nacional da Universidade Federal do Rio de Janeiro (MN/UFRJ).
Para mais consideraes acerca do lugar que ocupam no pensamento de Lvi-Strauss
os tomos que compem as chamadas grandes e pequenas Mitolgicas, ver, por exemplo, Perrone-Moiss (2008, pp. 20-35).

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A partir deste ponto e at o final do presente ensaio, qualquer indicao obra


Histria de lince de Lvi-Strauss (1993[1991]) ser feita com a abreviao HL.
Sobre a frmula cannica do mito, considerada simultaneamente um dos tpicos
mais intratveis na obra de Lvi-Strauss e uma das idias mais fascinantes e persistentes do grande antroplogo, ver sobretudo Almeida (2008, pp. 147-51, 16974), bem como Viveiros de Castro (2008, p. 20).
Isto permanece vlido, ainda que a notao mtica possa vir a ser abreviada de modo
similar ao que feito no xadrez, no qual escrever somente Bb5+ Cd7 pode significar o duplo movimento de um xeque do bispo do rei branco frustrado pelo cavalo
da rainha preta. Enquanto o leigo se esfora, em passos lentos e concatenados, para
ler as coordenadas de cada uma das casas e os cdigos relativos a cada pea, o enxadrista j vislumbra a os fluxos que possibilitam remontar s casas de sada das
maisculas, aos possveis novos destinos das peas que chegam s minsculas numeradas, alm dos paralelos a serem traados entre esses movimentos e outros anlogos em partidas de configuraes bastante distintas. A nosso ver, so procedimentos similares que passeiam pela mente do analista dos mitos, Lvi-Strauss
estando sem dvida mais para Kasparov do que para Deep Blue.
H aqui um paralelo possvel com o raciocnio lgico-matemtico dos teoremas da
incompletude de Gdel, segundo a qual, mesmo em sistemas autoconsistentes, existem proposies verdadeiras que no podem ser comprovadas com base nos axiomas que o sustentam.
deste modo que entendemos a aproximao feita por Wagner (1981[1975],
p. 52) entre o que este autor chama de contradio e aquilo que Lvi-Strauss
chama de oposio, e talvez vice-versa: Se me permitem uma imagem arriscada,
eu diria que, tomando impulso, a transformao salta por cima do contrrio e vai
cair em cheio sobre o contraditrio, mais alm (HL, p. 125). Em um registro similar, num livro publicado no mesmo ano de Histria de lince, Strathern indica
como organiza sua monografia baseada no na constatao de oposies, mas numa
construo na chave da aposio, na qual justaposies so realizadas segundo pensamentos remanescentes de posies anteriores (1991, pp. xxiv-xxv; cf. tmb. p. 53).
Aqui o autor atenta para o risco de se constituir a mitologia como uma lngua sem
redundncia, na qual o emissor (ou mesmo o analista) possuiria liberdade plena
para estabelecer quaisquer conexes possveis, aventando teorias acerca de qualquer encaminhamento atestado ou simplesmente possvel (HL, p. 173). Numa

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parfrase, poderamos dizer que a ausncia de constrangimentos estruturais estaria


para a mitologia assim como o moto-contnuo est para a mecnica (cf. Serra, 1995,
p. 80) o que no quer dizer que ele seja falso.
Para mais desenvolvimentos a respeito da temtica da gemelaridade impossvel, ver
Viveiros de Castro (2008, pp. 6-7, 10-11).

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gutenberg.org/cache/epub/1322/pg1322.txt>. Acesso em dez. 2011.

ABSTRACT: This essay aims to assemble the different considerations made


by Claude Lvi-Strauss about the myth in The story of lynx, book that can be
seen as both a recapitulation and a revised coda to the six volumes on mythology that preceded it. Furthermore, our undertaking also leads us to the
crystallization of some perspectives diffusely glimpsed at throughout the
authors works, trying to extract some unforeseen consequences from structuralisms more explicit proposals. We try to make sets of seeming alternatives put in action by Lvi-Strausss thought collide, recognizing a productive tension among possible glides and sedimentations. Even though its true
that The story of lynx concerns itself less with the human spirit and more
with amerindian bodies, this choice does not dispose entirely of a certain
nostalgia (however concealed or umbrose) according to which the institution of a higher synthesis would be desirable. From the oscillation between
both drives arise the basis for a post-structuralist anthropology.
KEY-WORDS: Myth, transformation, Post-Structuralism, Ethnology.

Recebido em agosto de 2010. Aceito em maro de 2011.

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