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Abreviaturas: simplificao ou complexidade da escrita?

Renata Ferreira Costa


Mestranda da rea de Filologia e Lngua Portuguesa do Departamento de Letras Clssicas e Vernculas da
Faculdade de Filosofia, Letras e Cincias Humanas da Universidade de So Paulo; bolsista FAPESP.
Contato: renataferreiracosta@yahoo.com.br

Os documentos manuscritos antigos so fontes diretas de informao para o estudo


da histria de um povo, beneficiando no s historiadores, mas tambm lingistas,
fillogos, socilogos e o pblico interessado nas peculiaridades e transformaes de nossa
histria lingstico-social.
Nos ltimos anos, o Brasil vem demonstrando uma certa preocupao com a
preservao e o estudo desses documentos. Fato que tem desencadeado alguns projetos,
como, por exemplo, o Resgate Baro do Rio Branco, projeto que resgata a documentao
do Brasil colnia que permanece no Arquivo Ultramarino de Lisboa e representa 80% dos
documentos referentes ao perodo colonial que se encontram no exterior, e o projeto
Filologia Bandeirante, iniciativa do Departamento de Letras Clssicas e Vernculas da
Faculdade de Filosofia, Letras e Cincias Humanas da USP, sob a coordenao do
professor Heitor Megale, que se dedica busca de documentos originais manuscritos
localizados em acervos pblicos e privados, pesquisando novas informaes sobre a poca
das bandeiras e o portugus ento praticado.
A leitura dessa documentao antiga uma tarefa difcil que vai muito alm da
prtica e familiarizao com o manuscrito, exigindo o conhecimento da poca em que foi
escrito, ao lado de certa intimidade com a caligrafia, a grafia, o vocabulrio, a pontuao, a
diviso de palavras, a paragrafao, a numerao e o sistema de abreviaturas comuns na
poca.
Abreviatura, do grego braqui (curto) e graphein (escrever), uma forma reduzida
de se escrever uma palavra. O que se abrevia so slabas, palavras ou frases de um conjunto
escrito, das quais se reduz alguma ou algumas de suas letras. Segundo Marn Martnez
(2002, p. 136), toda abreviatura possui dois elementos: aquele que abrevia e o que
abreviado. Al primero se le llama signo abreviativo; al segundo, palabra o frase
abreviada o, simplemente, abreviatura.
O uso das abreviaturas, embora existisse desde a poca romana, torna-se mais
freqente no perodo medieval, poca em que, como salienta Silva Neto (1956, p. 31), um
dos erros mais freqentes na leitura dos manuscritos se d justamente devido ignorncia
de siglas e abreviaturas.
Se por um lado esse sistema abreviativo baseava-se na tradio latina, por outro,
possua caractersticas prprias de textos em lngua portuguesa, o que tornou, de certa
forma, a interpretao da escrita mais complexa para os leitores e os profissionais do texto,
como palegrafos, fillogos e historiadores.
Considerando-se essa problemtica apresentada pelo uso das abreviaturas em
documentos manuscritos, este artigo objetiva examinar esse aspecto da escrita da lngua
portuguesa em um documento setecentista sobre a histria de So Paulo Memria
Histrica da Capitania de So Paulo e todos os seus Memorveis Sucessos -, de autoria,
ainda que contestada, de Manoel Cardoso de Abreu. Mais especificamente pretende-se
verificar em que medida as abreviaturas facilitavam a escrita e/ou dificultavam sua

interpretao. Para tanto, empreender-se- aqui um breve estudo das origens do uso das
abreviaturas, sua funo e sua tipologia.
O corpus, pertencente ao Arquivo Pblico do Estado de So Paulo (identificao
E11571), um cdice datado de 1796, com 323 pginas escritas em frente e verso,
encadernado com capa dura. Est em timo estado de conservao e possui uma grande
riqueza histrico-social e lingstica. O objetivo principal do estudo em que se insere esse
documento preparar sua edio semidiplomtica. Esse tipo de edio, no que concerne s
abreviaturas, prope o seu desenvolvimento com base nas formas por extenso presentes no
modelo, transcrevendo em itlico os caracteres acrescentados em substituio ao sinal
abreviativo (CAMBRAIA, 2005, p. 129). Os obstculos referentes ao desdobramento das
abreviaturas do corpus surgiram na medida em que os manuais esgotaram suas
possibilidades ou quando uma mesma abreviatura trazia mltiplas interpretaes.
A origem do sistema abreviativo se encontra em um tipo de escrita muito praticada
na Roma antiga, a taquigrafia. Do grego tachvs (rpido) e graphein (escrever), um tipo de
escrita desenvolvida para ser to rpida quanto a fala, j que o costume era transcrever os
discursos proferidos ao vivo.
Apesar das notas tironianas (notae tironianae), criadas por Marco Tlio Tiro, liberto
de Ccero, grande orador romano - donde a designao de tironianas - constiturem o
primeiro sistema taquigrfico, alguns estudiosos atribuem a inveno da taquigrafia aos
hebreus, e outros, aos gregos. Estes dizem que o filsofo e general ateniense Xenofonte j
usava um sistema de abreviaturas; aqueles alegam que a escrita de Davi faz meno pena
de um escritor veloz.
Segundo Millares Carlo (1929, p. 46), a partir das notas tironianas desenvolveu-se,
desde o sculo II d.C., na escrita comum, um sistema abreviativo completo e complexo, as
notae iuris ou notas jurdicas, chamadas assim por encontrarem-se em cdices de contedo
jurdico
y formado por un conjunto de abreviaturas por suspensin, contraccin, signos especiales derivados
de notas tironianas o verdaderas notas taquigrficas, signos abreviativos con valor general y signos
con valor relativo o determinado.

Lima (2006, p. 11) salienta que este tipo de abreviaturas, as notas jurdicas, no
tiveram a mesma popularidade das notas tironianas, mas algumas persistem, como v.g.
(verbi gratia, por exemplo) e s.m.j. (salvo melhor juzo).
A proliferao das abreviaturas se explica, conforme Flexor (1990: XI), por dois
fatores: ocupar menos espao, devido raridade e conseqente custo elevado do material de
escrita, e economizar tempo escrevendo mais depressa. Esse uso excessivo suscitou, em
fins da Repblica romana, como salienta Spina (1994, p. 49-50), na criao de medidas que
condicionavam seu emprego, embora no surtissem efeito. O abuso diminuiu com a
utilizao da letra cursiva, mas, durante o Renascimento, o hbito das abreviaturas
continuou, a ponto de, para as obras jurdicas, serem at publicadas tbuas especiais para a
leitura das siglas.
Alm das notas tironianas ou taquigrficas e das notas jurdicas, havia um outro tipo
de abreviaturas: os nomes sagrados (nomina sacra), tipo de abreviaturas, por contrao, de
carter sagrado, usadas na escrita do Novo Testamento. Seu uso estava ligado no
economia de tempo ou espao, mas reverncia a Deus. Segundo Lima (2006, p. 12), na

traduo da Bblia para o latim houve a conservao da escrita hebraica no que concerne a
algumas abreviaturas, como por exemplo, XPO (Cristo) e IHU (Iesu).
Atualmente, vivendo na era da informtica, nos deparamos com um novo tipo de
linguagem oriunda do mundo virtual, o internets, um conjunto de abreviaes de
slabas e simplificaes de palavras que leva em conta a pronncia e a eliminao de
acentos (MARCONATO, 2006, p. 22). Em busca de ganhar tempo e conversar com o
maior nmero de pessoas possvel, a soluo foi inventar um jargo repleto de abreviaes
e smbolos (emoticons), que tem suscitado, como na antiguidade, discusses sobre os riscos
que poderia provocar na lngua padro.
As abreviaturas, embora no apresentem regularidade ou sistematizao nos
documentos luso-brasileiros, podem ser classificadas, segundo a natureza do sinal
abreviativo, em:
1. Por sinal geral: composta por um signo abreviativo ponto ( . ), apstrofo (),
linha sobreposta letra () ou trao envolvente (@), que indica na palavra
afetada a falta de uma ou mais letras, mas sem dizer quais. Pode ser subdividida
em:
1.1. Abreviatura por suspenso ou apcope: supresso de elementos finais
da palavra: an. (=anno); Fr. (=Frei); pag. (=pagina). De acordo com
Spina (1994, p. 51), o desenvolvimento desse sistema se d a partir da
escrita carolngia na Europa. O ponto, segundo Millares Carlo (1929, p.
51), o signo prprio da abreviatura por suspenso.

Frei

Preambulo

Iaboato

folha 91

pagina

Ibidem

Exemplos de abreviaturas por suspenso ou apcope presentes no cdice Memria Histrica da


Capitania de So Paulo e todos os seus Memorveis Sucessos

1.2. Sigla: derivada da palavra singula (letterae singulae), foi, conforme


Spina (1994, p. 50), o processo mais antigo de abreviao por
suspenso ou apcope, e seu uso se manteve durante toda a Idade
Mdia. Consiste na representao da palavra pela letra inicial

maiscula, seguida de ponto. Segundo Flexor (1990: XII), podem ser


de trs tipos:
1.2.1. Siglas simples: quando indicadas apenas por uma letra: D. (=
Dom ou = Dona); F. (= Fiel).

Dom ou
Dona

Fiel

Siglas simples presentes no cdice Memria Histrica da Capitania de So


Paulo e todos os seus Memorveis Sucessos

1.2.2. Siglas reduplicadas: quando a letra repetida para significar


o plural das palavras representadas: D.D. (=
Desembargadores); P.P. (= Padres); R.R. (= Reverendos), ou
o seu grau superlativo.

Desembargadores

Padres

Reverendos
Siglas reduplicadas presentes no cdice Memria Histrica da Capitania de
So Paulo e todos os seus Memorveis Sucessos

1.2.3. Siglas compostas ou Acrnimos: quando so formadas por


duas ou trs primeiras letras da palavra ou pelas letras
predominantes do vocbulo: MOBRAL (= Movimento
Brasileiro de Alfabetizao); SIDA (Sndrome de ImunoDeficincia Adquirida), OTAN (Organizao do Tratado do
Atlntico Norte).
1.3. Abreviatura por contrao ou sncope: representa a supresso de letras
do meio do vocbulo: Roiz (= Rodriguez); Frz (= Fernandez); Snr (=
Senhor). Spina (1994, p. 51) destaca que esse tipo de abreviatura,
quando fixa apenas as letras inicial e final, pode tornar difcil a
identificao da palavra, por isso, para amenizar a dificuldade,
conservam-se letras intermedirias, chamadas caractersticas, como
nos exemplos citados.

Senhor

Fernandez

Alvarez

Gonalvez

Rodriguez

Martinz

Abreviaturas por contrao ou sncope presentes no cdice Memria Histrica da Capitania de So


Paulo e todos os seus Memorveis Sucessos

1.4. Abreviatura por letras sobrescritas: sobreposio da ltima ou das


ltimas letras da palavra: Illmo (= Illustrissimo); pa (= para); Fevro (=
Fevereiro). Seu uso, segundo Spina (1994, p. 51), muito raro entre os
romanos, generalizou-se a partir do sculo XII com a escritura
visigtica.

Illustrissimo

para

Excelentissimo

Villa

Fevereiro

Numero

Livro

muito

Exemplos de abreviaturas por letras sobrescritas presentes no cdice Memria Histrica da Capitania
de So Paulo e todos os seus Memorveis Sucessos

1.5. Abreviatura mista: quando em uma mesma palavra se encontram


abreviaturas por suspenso (apcope) e por contrao (sncope), ou
quando, numa seqncia de palavras, nenhuma delas apresenta-se
isoladamente abreviada: V.Exa (= VossaExcelencia); S. Mage (= Sua
Magestade); S. Paulo (= So Paulo).

VossaExcelencia

So
Vicente

Sua Magestade

So Paulo

So Thome

So Paulo

Exemplos de abreviaturas mistas presentes no cdice Memria Histrica da


Capitania de So Paulo e todos os seus Memorveis Sucessos

2. Por sinal especial: presena de um sinal colocado no incio, meio ou fim da


palavra abreviada, indicando os elementos ausentes.

etcoetera

Lisboa

paragrafo

mil

Abreviaturas por sinais especiais presentes no cdice Memria Histrica da


Capitania de So Paulo e todos os seus Memorveis Sucessos

3. Notas tironianas ou taquigrficas: de acordo com Spina (1994, p. 51) e Flexor


(1990: XI), a mais antiga forma de taquigrafia europia. Os sinais utilizados,
que se baseiam nas letras do alfabeto maisculo romano, so utilizados em
vrias posies, tendo significados diferentes em cada uma delas. De acordo
com Lima (2006, p. 11), as notas tironianas se mantm na escrita moderna,
como .S. (= scilicet = a saber), e as vrias formas usadas para o et (= e).

que

Notas tironianas encontradas no cdice Memria Histrica da Capitania de So Paulo e todos os seus
Memorveis Sucessos

4.

Abreviaturas numricas: constituem as abreviaturas de numeraes,


designativas de ordem, diviso e meses do ano. Utiliza-se a sobreposio das
letras o e a minsculas aos numerais ou terminao br: 1 (= primeiro); 10
(= decimo); 7bro (= setembro); 8bro (= outubro).

primeiro

outubro

segundo

novembro

desetembro

oitavas

Exemplos de abreviaturas numricas presentes no cdice Memria Histrica da Capitania de So Paulo


e todos os seus Memorveis Sucessos

Mesmo para investigadores acostumados com a leitura de documentos manuscritos


setecentistas, muitas vezes torna-se difcil interpretar as abreviaturas correntes. No corpus
em questo h cerca de 440 tipos de abreviaturas, das quais a maioria, quase 70 %,
corresponde s abreviaturas por letras sobrescritas, e h apenas dois tipos de notas
tironianas. Essas abreviaturas so variadas e, algumas vezes, inconstantes, j que no havia
uma normatizao grfica na poca. As principais dificuldades estavam em como
desenvolver uma abreviatura como Va: Villa, como aparece por extenso, ou Vila, como nos
dias atuais? Ou, como expandir a abreviatura de um nome prprio como Miz, que poderia
ser interpretado como Muniz ou Martinz? Para esse processo de expanso ou
desenvolvimento das abreviaturas, tomou-se como base o dicionrio de autoria de Maria
Helena Ochi Flexor, que rene material colhido em documentos do sculo XVI ao XIX, e
que serviu muito bem aos objetivos pretendidos. Entretanto, a expanso das abreviaturas
que no foram encontradas nessa obra, deu-se a partir de pesquisas em dicionrios, na
internet e em textos da mesma poca.
Em relao s questes propostas acima, seguiram-se as Normas para transcrio de
documentos manuscritos para a Histria do Portugus do Brasil, propostas por Cambraia,
Oliveira, Megale et al. Segundo essas Normas, o desenvolvimento das abreviaturas deve
obedecer aos seguintes critrios: respeitar, sempre que possvel, a grafia do manuscrito,
ainda que manifeste idiossincrasias ortogrficas do escriba, evitando-se, dessa maneira,
projees anacrnicas da lngua do editor sobre a lngua do texto, e no caso de variao no
prprio manuscrito ou em coetneos, a opo ser para a forma atual ou mais prxima da
atual (MEGALE e TOLEDO NETO, 2006, p. 147). Dessa forma, a abreviatura Va foi
desenvolvida sempre como Villa, respeitando-se a grafia do manuscrito. Para os nomes
Fernando Miz Mascarenhas, Paula Miz e Pedro Miz Namorado, empreendeu-se uma

pesquisa na internet, onde o sobrenome Martins serviu para todos os casos, por isso foi
desenvolvido como Martinz.
Como foi possvel observar, o estudo das abreviaturas, um tema bastante relevante,
principalmente para os estudiosos de textos manuscritos antigos, uma vez que um recurso
muito utilizado na escrita, necessrio e importantssimo, j que uma boa leitura
paleogrfica faz-se mediante um conhecimento preciso do sistema abreviativo.

Bibliografia
CAMBRAIA, Csar Nardelli. Introduo Crtica Textual. So Paulo: Martins Fontes,
2005.
FLEXOR, Maria Helena Ochi. Abreviaturas. Manuscritos dos sculos XVI ao XIX. 2 ed.
So Paulo: Arquivo do Estado, 1990.
LIMA, Ydda Dias. Paleografia. In: Apostila do curso sobre paleografia. So Paulo:
IEB, Universidade de So Paulo, 2006.
MARCONATO, Silvia. A revoluo do Internets. In: Revista Lngua Portuguesa. Ano
I, nmero 5, 2006.
MARN MARTNEZ, Toms. Paleografa y Diplomtica. Tomo I. Madrid, Universidad
Nacional de Educacin a Distancia, 2002.
MEGALE, Heitor e TOLEDO NETO, Slvio de Almeida (orgs.). Por Minha Letra e Sinal.
Documentos do Ouro do Sculo XVII. So Paulo: Ateli Editorial, 2006.
MILLARES CARLO, Agustn. Paleografa Espaola. Ensayo de una Historia de la
Escritura en Espaa desde el siglo VIII al XVII. Barcelona; Buenos Aires: Labor, 1929.
SILVA NETO, Serafim da. Textos Medievais portugueses e seus problemas. Rio de
Janeiro: Casa de Rui Barbosa (coleo de estudos filolgicos 2), 1956.
SPINA, Segismundo. Apontamentos Paleogrficos. In: Introduo Edtica. Crtica
Textual. 2 ed. rev. atual. So Paulo: Ars Potica, Edusp, 1994.

Documento Memria Histrica da Capitania de So Paulo e todos os seus Memorveis


Sucessos de autoria atribuda a Manoel Cardoso de Abreu (1796). (APESP E11571)