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El campo de la reflexin epistemolgica en ciencia

social

"Es parte del ser cientfico admitir el mundo fenomnico en su continuo


cambio; por lo tanto, la reflexin para l no trae riesgos serios: el cientfico
no dejar de ser cientfico; al contrario, lo ser desde una perspectiva ms
amplia, y dejar de ser un ser ajeno a su mundo y un instrumento en manos
de otro" (Humberto Maturana, citado en Blas Lahite, 1988)
Cmo es posible conocer la sociedad desde el punto de vista cientfico? La
respuesta da lugar a diferentes vertientes, sin embargo, todas relacionadas
con la epistemologa. "En un sentido ms filosfico, se tratara del estudio
de cmo sabemos lo que sabemos. En un sentido ms cientfico, tratara
acerca de cmo se conoce, cmo se piensa y cmo se decide. Este ltimo
sentido requiere para el cientfico, una especial atencin, porque
compromete su hacer ciencia". Plantea que hay una realidad social
independiente de os individuos[1]Est en cuestin la esencia de la
Sociologa.
El campo de la reflexin epistemolgica es la posibilidad de conocer lo
social. Pero cmo se puede conocer la realidad social? Una posibilidad es
examinar la problemtica que existe alrededor de un ncleo de
conocimientos que deben ser contemplados tambin:
De qu trata la epistemologa en la ciencia social?
La reflexin epistemolgica no tendra que ver con probar una tesis o
encontrar fundamentos para confirmar determinadas teoras; tampoco
tendra que ver con procedimientos o pasos para conocer. Lo que busca es
reflexionar sobre la prctica del conocimiento y sobre las diversas formas de
producir conocimientos que han desarrollado los investigadores. La
epistemologa nos permite seguir a los cientistas sociales y reflexionar sobre
lo que han producido, desarrollar la capacidad de identificar las diversas
propuestas en marcha.
Tratar la epistemologa implicara contemplar tres problemas generales:
a) Identificar las posibilidades y limitaciones del conocimiento: cules son
las ideas que orientan las investigaciones actuales y el tipo de resultados a
que pueden llegar.
b) Clarificar el proceso en que se encuentra la historia de las ciencias: cmo
van caducando determinados procedimientos, la aparicin de nuevas
hiptesis sobre el conocimiento, el proceso por el cual se abandonan
algunos temas y se reemplazan por otros. Como el conocimiento social no
es acumulativo, lo que ocurre es que van apareciendo nuevas preguntas
sobre la realidad y otros procedimientos para conocerla.
1

c) Establecer la relacin entre la ciencia social y la sociedad: si existen o no


comunidades de intelectuales que aceptan o rechazan determinados
parmetros en el conocimiento. Por ejemplo, el positivismo slo acepta lo
cientfico en el marco de la ciencia nica, otro conocimiento al margen de
este modelo sera ensayo o literatura.

Filosofa de las ciencias


Sin embargo, cientistas sociales diversos han propuesto mtodos
alternativos que, dada la peculiaridad de la ciencia social, puedan ser
considerados, no obstante, legtimos. Por ejemplo, la propuesta de la
"comprensin emptica" (verstehen) como mtodo utilizado por el
pensamiento de sentido comn para abordar los asuntos sociales. Significa
la posibilidad de experimentar la accin del semejante en trminos de sus
motivos y fines, es controlable, tiene reglas de procedimiento (la inclusin
de la forma experiencial por la cual se comprende) y hasta es posible hacer
ciertas predicciones[3]Esto supone que la ciencia social cuenta con recursos
especficos para explorar la realidad y no slo son cientficos los mtodos de
las ciencias naturales.
Qu mantiene unida a la sociedad?
Posiciones de las teoras fundamentales de la sociologa*
Monografias.com
* Tomado de LIGHT, KELLER y CALHOUN. Sociologa.
El marco de referencia para conocer la realidad social proviene de las
respuestas que han organizado algunas de las teoras fundamentales en la
sociologa: algunas responden desde la perspectiva funcionalista que
entiende la realidad social como un sistema con necesidades funcionales o
manifestaciones externas de sus propiedades: los hechos.
Dukheim incorpora un enfoque estructural adems, cuando argumenta que
la sociedad era algo externo a la gente y que condicionaba su
comportamiento. Otros, responden desde la perspectiva del poder, para
Marx el poder deriva de la estructura del sistema econmico y por lo tanto
observa su naturaleza coercitiva; para Weber el poder proviene de varios y
diferentes factores, por lo tanto, las acciones que realizan los individuos
tienen perspectivas y motivos subjetivos.
Es muy frecuente como una integridad en la ciencia social encontrar pares
que suponen tambin enfoques, perspectivas y mtodos de investigacin
diferentes. Ellos muestran una red de oposiciones que se expresan en dos
cadenas[4]

a) Cuantitativo: nmeros, exterior, explicacin, facticidad.


b) Cualitativo: palabras, interior, comprensin, virtualidad.
La perspectiva cuantitativista:
Se aprecia en la asignacin de "nmeros" para lograr "precisin" y
"rigurosidad". Las "palabras" suponen "imprecisin" y "ambigedad" dentro
de esta corriente. La oposicin a lo cualitativo responde a los cambios
organizativos generados en la ciencia social: la bsqueda de
"perfeccionismo" metodolgico y la estandarizacin tcnica corresponden al
inters de formar cientficos al estilo de la ciencia natural.
El diseo de la investigacin es tctico: preparacin y conduccin de actos
aislados. La investigacin est contemplada por etapas: progresin
cronolgica, pero gestionando las relaciones intemporales entre variables
entre variables.
El xito de la aplicacin del "mtodo cientfico" obedece al entendimiento de
que:
a) El tiempo es un acumulativo y el progreso se remite al "cunto" se
avanza en el tiempo. Hay un antes, un ahora y un despus. Supone que
siempre se avanza hacia algo mejor o mayor.
b) Hay un intento de exaltar el mejoramiento y la afinacin de los mtodos
en la ciencia social y por ello la experimentacin y la cuantificacin son
parte de este refinamiento.
La operativizacin metodolgica cuantitativista[5]
a) Sustituye los hechos por los datos y el anlisis de la situacin concreta
descontextualizada (no histrica)
b) Desemboca en la descomposicin analtica de lo social en una serie de
factores de naturaleza abstracta.
c) Identifica los problemas metodolgicos de la medicin de los problemas
sociales con la medicin de aquellos fenmenos naturales a los que resulta
aplicable el modelo mecanicista newtoniano.
d) Culmina con un programa de cuantificacin absoluta de la investigacin
social, como ideal de progreso de la ciencia social.
e) Reduce todos los aspectos no directamente cuantificables en la
investigacin social, que son asumidos como "lo cualitativo": lo no racional
de la realidad social.
La perspectiva cualitativista:
Desde el estructuralismo se le da forma a esta perspectiva, argumentando
la necesidad de la "comprensin estructural" frente a las leyes y
3

correlaciones universales que proponen una explicacin causal. El


cualitativismo se refiere a los "actos del habla y el anlisis conversacional"
desde la descripcin de las estructuras conceptuales.
El diseo de la investigacin es estratgico: incluye al agente de su propia
actividad y combina los sucesos. Es abierto, tanto en lo que concierne a la
seleccin de participantes en la produccin del contexto situacional as
como en la interpretacin y el anlisis.
Frente al absolutismo cuantitativista[6]
1. Niega la cuantitativizacin del universo social por considerar que ste es
un universo "simblico". No tiene sentido acumular cantiadd de datos ms
precisos pero menos relevantes para comprender la situacin histrica.
2. Niega las representaciones sociales obtenidas por la encuesta precodificada, ya que plantea estereotipos y valores ideolgicos dominantes.
3. Asume la riqueza y profundidad del orden simblico que existe en las
formaciones lingsticas y en los discursos sociales.
2. El tipo de explicacin:
Encontramos dos grandes distinciones, la explicacin de la accin humana
fundada en leyes generales y la explicacin desde la intencionalidad de la
accin humana. Esto significara que la segunda no se funda en absoluto en
leyes generales debido al carcter particular de la accin humana. "El
debate actual se plantea entre las concepciones psicosociolgicas de la
conducta como ejecucin de unas normas interiorizadas y la concepcin de
la conducta como una accin intencional y estratgica"[7].
El hecho que exista la especificidad histrica del hombre lleva al rechazo del
conocimiento como explicacin y a la reconsideracin de una escala
trascendental de valores. As el conocer es ms bien un comprender[8]
3. El inters que contiene:
Todo conocimiento proviene del inters, habra diversos intereses que
distinguen a las ciencias, por ejemplo inters tcnico en la fsica; inters
prctico en la hermenutica e inters emancipatorio en la ciencia social. Los
intereses que guan el conocimiento se constituyen en el elemento de
trabajo, el lenguaje y la dominacin. Segn este planteamiento[9]hay tres
categoras del saber:
Informaciones (referido al dominio tcnico)
Interpretaciones (que orientan la accin bajo tradiciones comunes)
Anlisis (emancipacin de la conciencia).
Esta propuesta deja de lado la divisin formal de las ciencias en naturales y
sociales y pone el acento en una ciencia emancipatoria para el estudio de lo
4

social; sta podra desarrollarse con el dilogo y la comunicacin: "Todo lo


que tiene nombre es" (Sentencia eskara).
El proyecto de ciencia nica y el proyecto dualista de la ciencia
La ciencia nica:
Es la constitucin de la sociologa como ciencia (Comte da el punto de
partida de esta propuesta). Se perfila en la necesidad de extender la ciencia
al estudio de la conducta humana en sociedad, como resultado directo de
progreso del conocimiento humano sobre el hombre mismo[10]Fue un
proyecto unitario que pretenda desarrollar la sociologa a partir de las
ciencias fsicas. La ciencia es considerada nica. Se trata de pensar y
desarrollar una ciencia que abarque la sociologa y la naturaleza, donde la
diferencia no se establezca ni por la naturaleza ni por la sociedad, sino por
el problema cuantitativo. En ese sentido, la sociologa es considerada una
ciencia experimental y como tal utiliza los mtodos de las ciencias
naturales.

La sociologa as vista:
1. Rompe con el sentido comn porque como ciencia tiene que elaborar sus
propias categoras y definiciones.
2. Tiene un carcter racional que busca encontrar las relaciones de causa
efecto y basarse en leyes generales.
3. Trata los hechos sociales como cosas, ya que stos son exteriores e
independientes de los individuos. Cada hecho social tiene su propia
continuidad y regularidad.
El proyecto dualista de la ciencia:
Est ligado a las corrientes historicistas (Weber). Aparece en el siglo XIX y
su rasgo central es el conocimiento de la historia contra toda forma de
racionalismo. El replanteamiento se orienta a fundamentar un conocimiento
particular sobre la vida social[11]Se parte de la diferencia entre
conocimiento natural y conocimiento social por el mtodo. La realidad no
puede ser conocida desde fuera y slo mediante acercamientos directos
sera posible apropiarse de esa institucin u objeto donde se materializa la
experiencia de las personas (por ejemplo, la familia, el Estado). La
sociologa debe entenderse interpretando la accin social.
"La diferencia lgica deriva del hecho tradicionalmente admitido de que el
control que puede poner en prctica la ciencia social no es el habitual
control experimental de laboratorio que consiste en reproducir el fenmeno
y adems, el control ha de ser necesariamente racional o conceptual".[12]
5

Teora del conocimiento:


Las teoras del progreso acumulativo del conocimiento y del reduccionismo
de la ciencia en el nfasis de la verificacin han sido cuestionadas por
cientistas sociales que han enfatizado el papel de la historia, de la
psicologa y de la sociologa del conocimiento en el anlisis social. Habra
dos tendencias en el conocimiento: el racionalismo, que reconoce la
posibilidad de confrontacin del conocimiento terico y, el relativismo, que
excluye la discusin y cuestiona el progreso de la ciencia[13]
La razn como instrumento del conocimiento, bajo una tradicin occidental
de hacer ciencia ha entrado en crisis pues no recoge el conjunto social: las
relaciones sociales que establecen los individuos no estn compuestas slo
de aspectos objetivos, sino tambin de aquellos subjetivos donde el
individuo tiene protagonismo.
Tambin en crisis est el conocimiento a partir del dato que se convierte en
verdad absoluta, por ejemplo hablar de la informalidad a partir del dato de
la ilegalidad de la propiedad. El otro lado del mismo fenmeno sera tratar el
concepto como verdad absoluta cuando la realidad se deduce de una teora.
Esto implica que la teora tendra su propia dinmica alejada de los datos
relacionados con la realidad.
Historia de la ciencia social
En la tradicin clsica encontramos la sociologa del siglo XIX. Esta sera
considerada clsica porque tiene algo que decir respecto del conocimiento
de la sociedad, fue la orientadora respecto de la formulacin de problemas y
la elaboracin de respuestas sobre la vida social.
En el desarrollo contemporneo de la tradicin clsica existen corrientes
que se basan en el dualismo de la ciencia.
El Objetivismo: Plantea que hay una realidad social independiente de los
individuos que hay que conocer. La accin social slo es entendida desde
una perspectiva general para identificar aquellas relaciones sociales donde
los individuos actan racionalmente de acuerdo a fines y objetivos Al
identificar estas relaciones sociales se puede construir una teora a partir de
premisas generales. Su enfoque se orienta hacia lo macro social.
Crtica:
Es incapaz de dar cuenta de la realidad social en su conjunto. Por ejemplo,
existe informacin de las organizaciones populares, pero es incompleta ya
que no incorpora aspectos del individuo que forma parte de esas
organizaciones, deja de lado informacin necesaria para la comprensin de
su proceso Cmo la realidad social produce a seres humanos que luego
actan para cambiar la realidad?

La manera de percibir la realidad tambin est en cuestin. Hacer hiptesis


y buscar en la realidad respuestas a las conjeturas no sirven para conocer
cmo se dan los procesos sociales.
Tiene una ausencia importante, el estudio de la conciencia, cmo se forman
las ideas sobre la sociedad y cmo las compartimos, en su lugar enfatiza el
concepto de sistema.
El Subjetivismo, pone en el centro al individuo y deja de lado las estructuras
sociales, ya que independientemente de esta realidad, los individuos
interpretan y dan su propia versin de ella. El mundo de la vida sera todo
aquello que est dado, por lo tanto se requiere un conocimiento desde
dentro y participativo. El lenguaje es fundamental para entender la relacin
entre individuos, sus expresiones verbales y conductas, porque lo que las
personas definen como real es lo real. Su enfoque se orienta hacia lo micro
social.
Crtica:
La formacin de la identidad individual tiene origen social, sin embargo , el
subjetivismo no cuenta con un marco analtico que permita explicar los
cambios histricos por los que pasan los sujetos. No se trata de sumar
individuos abstractos.
Deja de lado cuestiones objetivas como la economa, la dominacin, el
trabajo.
Incentiva el conformismo, la aceptacin acrtica de las condiciones de vida y
la incapacidad para pensar formas de organizacin social alternativas a las
actualmente existentes. "Se trata de la absolutizacin del presente y su
consideracin como lo nico posible". Puede sealarse como consecuencia
de esta forma de representacin de la vida social el desmoronamiento de
las relaciones sociales capaces de mantener la cohesin social; y, al
desaparecer las representaciones colectivas empiezan a predominar las
actitudes individualistas[14]
El continuo macroscpico microscpico, con algunos de sus puntos clave*
Monografias.com
* Tomado de RITZER, George. Teora Sociolgica Contempornea, 1993.
El grfico nos muestra que el objeto de la ciencia social va del macro
anlisis, referido a la estructura del sistema y sus funciones, pasando por los
medios de adaptacin al entorno, hasta el micro anlisis del
comportamiento y los procesos interactivos (comunicacin).
Conclusiones

1. En cuanto a las posibilidades y limitaciones del conocimiento social, la


productividad de las teoras no depende de que sean verdaderas o falsas
sino de su capacidad para comprender determinadas situaciones sociales.
En ese sentido, la perspectiva estructuralista permite captar las estructuras
desde el exterior observarlas y medirlas, pero tiene como lmite la reduccin
de la conducta de los individuos al condicionamiento que le impone la
estructura social.
Desde la fenomenologa y la etnometodologa es posible comprender la
realidad social como producto de las decisiones y acciones de la gente que
va haciendo su mundo social, pero le faltara precisar por qu se produce
determinada construccin de lo social, se queda en una descripcin de esa
realidad.
Con el interaccionismo simblico se puede apreciar la existencia de la
interaccin en la vida social, cmo la gente responde a los dems
dependiendo de cmo interpreten la situacin social, pero es necesario no
desprenderla de su origen social. Sobre la eleccin racional, su mayor
aporte est en identificar la existencia de estrategias en los actos
individuales, pero ignora la historia individual y colectiva de los actores que
hacen la realidad social.
Como se aprecia, la perspectiva terica que tome el investigador de la
realidad social afecta de manera significativa los tipos de interrogantes que
se plantee. El desarrollo contemporneo de la ciencia social viene
expresando una combinacin de enfoques para obtener una visin ms
amplia del mundo social[15]
"Supongamos que diferentes socilogos analizan el sitio de trabajo en la
sociedad moderna estadounidense. Un marxista podra preguntarse cmo el
sistema de clase social impide el avance de los trabajadores que pertenecen
a grupos minoritarios hacia posiciones de (...) poder. Un seguidor de
Durkheim podra preguntarse cmo se desarrolla la solidaridad a medida
que los trabajadores que ejecutan tareas especializadas lleguen a ser
interdependientes. Un seguidor de Weber podra preguntarse si el desarrollo
de una forma racional ms burocrtica de organizacin de empresa
contribuye a una mayor exigencia en a produccin. Un terico de la eleccin
racional podra preguntarse cmo los empleadores sopesan los costos y
beneficios al hacer sus elecciones de personal. Y un interaccionista podra
preguntarse cmo en el sitio de trabajo se negocian roles informales (como
un manitico del trabajo, la persona de las ideas, el mediador, el chivo
expiatorio), a travs de las interacciones entre s"[16]
2. Respecto al proceso en que se encuentra la historia de la sociologa,
podemos decir que las ideas que orientan las investigaciones
contemporneas estn vinculadas a los modelos subjetivistas, ya que se
impone la presencia de la interpretacin frente a la explicacin cientfica.
Los asuntos de significados, comunicacin y comprensin han adquirido
8

relevancia progresiva. El problema es el tipo de resultados a que pueden


llegar ya que captar la atencin de la accin humana como significado
nicamente, obvia el compromiso de los actores con la transformacin
mediante la accin[17]
Es as como han ido caducando determinados procedimientos, la aparicin
de nuevas hiptesis sobre el conocimiento, el proceso por el cual se
abandonan algunos temas y se reemplazan por otros. "Se ponen en
evidencia otros mbitos de dominacin, distintos a las clases sociales como
gnero, etnia y minoras sociales. Aparecen nuevos actores sociales:
mujeres, ecologistas, nios, jvenes, individuos. En el nivel epistemolgico
hay un rechazo a la identificacin de la ciencia social con la ciencia fsiconatural, a la comprensin de los hechos como "cosas" (...) sin embargo, los
hechos tienen un carcter inherentemente de intencionalidad, lo que
establece la diferencia sustancial con las ciencias naturales, los individuos
reproducen mentalmente en su vida cotidiana sus propias acciones y las de
los dems"[18].
Como el conocimiento social no es acumulativo, lo que ocurre es que van
apareciendo nuevas preguntas sobre la realidad y otros procedimientos para
conocerla.
4. En cuanto a la relacin entre la ciencia social y la sociedad: la sociologa
no es ms una actividad nicamente intelectual como pudo serlo en el siglo
pasado. Hoy est relacionada a la accin profesional y muchos de los temas
actuales de investigacin estn relacionados con las demandas que el
sistema hegemnico plantea a la ciencia social.
En ese sentido, el espacio en que se produce el conocimiento tambin es
importante para entender las nuevas orientaciones de las investigaciones e
intereses acadmicos. Pongamos el ejemplo de las investigaciones sobre el
campesinado que en la dcada del 60 en nuestro pas realiz la Universidad
de
Cornell y que orient y desarroll los trabajos sobre el particular, as como
las respectivas propuestas de desarrollo y polticas que en los 70 alcanzaron
su mxima expresin. O el caso de Chile con el Plan Camelot, durante el
gobierno de Frei, para detectar los ncleos a travs de los cuales se pudiera
controlar el ascenso de la Unidad Popular (si bien gener una gran polmica
y fue reemplazado por el Plan Pinochet).
Finalmente, de esta somera revisin podemos concluir que la sociologa
aporta las explicaciones para comprender la vida social y facilita las
herramientas de anlisis necesarias; asimismo, el anlisis difiere segn la
teora de que partimos. Cada teora tiene una finalidad y no es posible
asumirla sin tener conocimiento de ella; el conocimiento terico sociolgico
va planteando nuevas perspectivas de enfoque a los hechos sociales, por
ejemplo sobre la homosexualidad, antes y hoy.

La posibilidad de distintos enfoques sociolgicos facilita no pegarse a una


"verdad" sino identificar los distintos ngulos que posee el conocimiento de
la realidad social.
Bibliografa
BLAS LAHITE, H. Epistemologa y cognicin. Universidad de Salamanca,
1988.
CERRONI, Umberto. Metodologa y Ciencia Social. Editorial Roca, Espaa,
1977
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ciencias sociales. Revista del IIHS, N3, 1999.
NOSNIK, Abraham y Elguera, Javier. la discusin sobre el crecimiento
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Mxico, 1986
PRZEWORSKI, Adam. Marxismo y Eleccin Racional. En RUTS: Zonas
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RITZER, George. Teora Sociolgica Contempornea. Mc Graw-Hill, Espaa,
1993.
SCHUTZ, Alfred. El problema de la realidad social. Amorrortu, Buenos Aires,
1995.
Leer
ms:
http://www.monografias.com/trabajos70/campo-reflexionepistemologico-ciencia-social/campo-reflexion-epistemologico-cienciasocial2.shtml#ixzz3anvdobeS
En el campo de la filosofa de las ciencias est el problema de sealar lo que
las distingue y lo que las asemeja. Esto puede establecerse tomando en
cuenta:
1. El mtodo:
Es a travs del mtodo que las ciencias naturales se hicieron ciencia: ubican
problemas, formulan hiptesis, deducen consecuencias y las someten a
10

prueba. No se trata de separar metodologa como tratado de mtodos,


procedimientos y tcnicas, sino entender la metodologa como la lgica del
conocimiento relacionado con la historia social, cmo la pensamos, con qu
categoras la entendemos. La perspectiva metodolgica puede ayudar a
plantear el conocimiento de lo social. Durkheim tuvo como ideal cientfico la
construccin de una ciencia social autnoma que abandone los mtodos
pre-cientficos que utilizaba la Edad Media; "es un intento de introducir en
sociologa los problemas del mtodo cuya solucin haba logrado organizar
las ciencias naturales". Nace as una sociologa objetiva, especfica y
metdica, cuyas reglas exigen que los socilogos asuman la actitud en que
se hallan los fsicos, los qumicos (...)"

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