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CAPTULO IV

PROPIEDADES DE LOS SUELOS


lo que puede indicar lixiviacin de las bases
de los horizontes superiores.

4.1 PROPIEDADES QUMICAS


El estudio de las propiedades qumicas del
suelo involucra la cuantificacin y el anlisis
de elementos y de compuestos inorgnicos y
orgnicos. La informacin de estos
fenmenos de carcter qumico tiene
aplicacin en varios de los aspectos
relacionados con un estudio de suelos, como:
gnesis, taxonoma y evaluacin de la
fertilidad.
Los resultados de los anlisis qumicos de los
suelos estudiados, realizados segn los
mtodos establecidos para tal fin (IGAC,
1979, 1990) se presentan en la Tabla 13
(Anexo).
La discusin de los diferentes parmetros se
presenta por paisajes geomorfolgicos, se
describen, en cada caso, las caractersticas
ms sobresalientes de los suelos dominantes
en ellos.

4.1.1 Reaccin
del
aluminio de cambio

suelo

La reaccin del suelo hace referencia a su


grado de acidez o basicidad. Esta propiedad
influye tanto en las propiedades qumicas
como en las fsicas del suelo. En este estudio
los resultados indican que los horizontes
superficiales de los suelos, tienen una
reaccin muy variable: extremadamente
cida, pH menor de 4.5, (suelos Alic
Hapludands de la unidad MKC en clima fro
hmedo), ligeramente alcalina, pH 7.4 y 7.8,
(suelos Vertic Ustropepts de la unidad PWC)
y hasta fuertemente alcalina, pH 8.5 y 9.0,
(suelo Typic Ustorthents de la unidad PWH).
Los valores de pH en los horizontes inferiores
son en general similares a los de los
horizontes superficiales; sin embargo,
algunos suelos tienen tendencia a aumentar
el pH a medida que se profundiza en el perfil,

En los suelos con valores de pH menores de


5.5, la saturacin de aluminio (SAl%),
calculada con base en la capacidad catinica
de cambio efectiva CICE, est generalmente
por debajo de 60%; sin embargo, se
exceptan varios suelos como por ejemplo
los Alic Hapludands de la unidad MKC, Typic
Hapludands de la unidad MQL y los Typic
Troporthents de la unidad MQM; la saturacin
de aluminio por encima de 60% es lo
suficientemente alta para producir toxicidad
en la mayora de los cultivos; para reducirla a
niveles no txicos se recomienda aplicar, en
general, una tonelada de cal agrcola por
cada miliequivalente de aluminio que se
quiera neutralizar o recurrir a las experiencias
de los centros de investigacin del
departamento.
Se puede generalizar que los suelos cidos
con o sin problemas de aluminio se
encuentran en un alto porcentaje en el
paisaje de montaa; mientras que los de
reaccin ligeramente cida, neutra o alcalina
se ubican en los paisajes de piedemonte y
valle. Esta distribucin de los suelos est muy
relacionada con las caractersticas climticas
y del material parental, ya que los suelos
cidos se encuentran en las
provincias
hmedas y muy hmedas de la regin, y los
altos niveles de aluminio estn en los suelos
desarrollados sobre cenizas volcnicas,
mientras que los ligeramente cidos, neutros
y alcalinos, en las provincias secas. En los
climas hmedos y muy hmedos se acenta
el proceso de acidificacin por el lavado de
las bases, mientras que en los climas secos
ocurre todo lo contrario: disminuye el lavado y
se incrementan los cationes alcalinos y
alcalino-trreos.

debajo de tal valor, son comunes en los


suelos del paisaje de montaa, de los climas
medio y clido hmedos y en los relieves de
abanico y terraza del clima clido seco. De
otra parte, suelos con valores de CICA
superior a 20 meq/100g, son corrientes en los
suelos del paisaje montaoso, de los climas
fro
y
muy
fro
hmedos,
debido
principalmente a la abundancia de materia
orgnica en estos suelos.

4.1.2 Capacidad de intercambio de


cationes
La fase slida del suelo, en especial la
correspondiente a la fraccin coloidal,
contiene materiales que poseen sitios con
cargas negativas, las cuales atraen cationes.
Estos pueden ser sustituidos por los cationes
de la solucin del suelo, alrededor de las
partculas y se denominan intercambiables.

En los suelos del orden Andisol es


interesante resaltar que presentan valores
ascendentes de la CICA, a medida que es
mayor el incremento de la alofana que se
caracteriza por presentar un nmero grande
de cargas negativas (entre 80 y 100 meq por
100 g del material).

En la Tabla 13 (Anexo), se consignan los


valores de la capacidad catinica de cambio,
(determinada con acetato de amonio 1N pH:7
CICA); los de la capacidad catinica de
cambio efectiva (CICE obtenida por la suma
de los cationes: Ca, Mg, K, y Na extrados
con acetato de amonio 1N pH: 7 y aluminio
de cambio, extrado con KCl no buffer, el cual
se considera como una medida real de la
carga permanente de la arcilla), y los de la
capacidad catinica de cambio dependiente
del pH (CICV, hallada por la diferencia entre
la
capacidad
catinica
de
cambio
determinada con acetato de amonio CICA y
la capacidad catinica de cambio efectiva
CICE).

En lo que respecta a las capacidades de


intercambio catinica efectiva (CICE) y
variable (CICV), es importante mencionar que
la primera refleja el componente de cargas
negativas permanentes y que son tpicas de
arcillas
de
relacin
2:1,
como
la
montmorillonita
y
la
vermiculita
principalmente; mientras que la segunda
representa el componente de cargas
negativas dependientes del pH, por lo que su
valor aumenta progresivamente en la medida
que asciende el pH en el suelo. Este tipo de
carga es caracterstico de la materia orgnica
y la alofana; de lo anterior se deduce que el
predominio de una de ellas, est
estrechamente ligada con la naturaleza
mineralgica de la fraccin arcilla y con el
contenido de materia orgnica del suelo.

La CICA y la CICE son indispensables entre


otros
para
el
diagnstico
de
los
endopedones, por ejemplo, valores de CICA
menores o iguales a 16 y valores CICE
menores o iguales a 12 meq/100 g de arcilla,
caracterizan el horizonte xico y lo
diferencian del horizonte cmbico.
La capacidad de intercambio catinico
determinada con acetato de amonio 1N pH:7
(CICA,) presenta los valores ms altos en los
horizontes superiores, debido especialmente
a la presencia de mayor porcentaje de
materia orgnica. Las cifras oscilan, en
general, entre 4.5 y 61.5 meq/100g. Por su
parte,
los
horizontes
subsuperficiales
presentan valores mayores o menores que
los de horizontes superiores, dependiendo en
gran medida de las caractersticas de la
fraccin
arcilla, especialmente en su
porcentaje y tipo de minerales que la
constituyen.

En los suelos del departamento, los valores


de la CICE de los horizontes orgnicos
sobrepasan significativamente los de la CICV,
en medios edficos ubicados en los paisajes
de piedemonte y valle, que se enmarcan en
el clima seco; lo contrario ocurre en los del
paisaje montaoso de las provincias
hmedas y cuyo material parental es la
ceniza volcnica.

4.1.3 Bases intercambiables


saturacin de bases

Las bases de cambio (Ca, Mg, Na, y K) y su


saturacin en relacin con la capacidad de
intercambio catinico, estn estrechamente

Tomando como lmite 20 meq/100g, para la


calificacin de suelos con CICA baja y alta,
se encuentra que suelos con cifras por

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relacionadas con el grado evolutivo del suelo,


la naturaleza del material parental y el grado
de lavado. En los suelos estudiados, el factor
ms importante en el comportamiento de las
bases, es el grado de lixiviacin a travs del
perfil, lo cual est asociado con las
condiciones climticas imperantes. Los
suelos ubicados en los climas hmedos se
caracterizan por bajos valores de bases de
cambio y de saturacin. Situacin diferente
se presenta en los suelos ubicados en los
climas secos, en donde los contenidos de
bases de cambio y los porcentajes de
saturacin del complejo presentan valores
altos.

Debido a que el carbono es el elemento


bsico de las grandes molculas orgnicas,
su cuantificacin permite hacer inferencias
acerca de las propiedades fsico-qumicas del
suelo que tienen que ver con la presencia de
materia orgnica.
En el departamento de Tolima los contenidos
de carbn orgnico, en los suelos de
montaa, varan para los horizontes A, entre
0.4% (suelo Typic Troporthents de la unidad
MKE) y 38.61% (suelo Typic Cryaquents de la
unidad MDA). En la mayora de stos, los
contenidos disminuyen regularmente con la
profundidad del perfil; con excepcin de los
suelos de cenizas volcnicas, los cuales, en
general presentan contenidos altos de
carbono en los horizontes intermedios del
perfil.

En general las bases de cambio decrecen en


el siguiente orden Ca>Mg>K>Na; sin
embargo, en algunos suelos del paisaje de
valle, el sodio alcanza niveles altos que
promueven la ocurrencia de propiedades
fsicas y qumicas
desfavorables (Sodic
Haplusterts de la unidad cartogrfica VWB,
de las terrazas del ro Magdalena).

El contenido de carbn en los suelos de


colinas, piedemonte, valle y vallecitos, oscila
entre 0.27% (suelo Lithic Ustorthents de la
unidad PWB) y 1.86% (Fluventic Dystropepts
de la unidad PWE) .

Con respecto al potasio, se encuentra que en


un alto porcentaje de los suelos, de los
paisajes de piedemonte y valle, su contenido
supera el valor crtico de 0.3 me/100 g,
especialmente en los horizontes superiores.
Por el contrario en el paisaje de montaa, el
porcentaje de suelos que presentan valores
de potasio por encima de dicho nivel es
reducido; por lo tanto en estos suelos es
indispensable considerar la necesidad de
aplicaciones de este elemento, cuando se
utilicen en actividades agropecuarias y
forestales.

Los valores de carbn orgnico se pueden


relacionar con los del nitrgeno; ambos
contribuyen a calificar la fertilidad del suelo
desde el punto de vista qumico junto con los
dems macroelementos y microelementos
esenciales.
Muchos
factores
intervienen
en
la
mineralizacin del nitrgeno, por ejemplo, la
cantidad y clase de materia orgnica, el
estado de los nutrientes, el pH, el contenido
de humedad, la temperatura y el fsforo
aprovechable. En los suelos con contenido de
carbn inferior a 2% y superior a 10%, el
suministro de nitrgeno aprovechable es
deficiente debido, en el primer caso, a la falta
de sustrato para la mineralizacin y en el
segundo, a su acumulacin asociada, y en el
caso de los Andisoles, a la formacin de
complejos muy estables de alofana y humus,
los cuales son muy resistentes a la
descomposicin microbiana.

4.1.4 Carbn orgnico


Los tejidos vegetales y animales en el suelo
son descompuestos por la actividad biolgica;
la materia orgnica se mineraliza liberando
elementos que van a enriquecer la solucin
del suelo y a servir de alimento a las plantas.
Mediante el proceso de humificacin se
sintetizan sustancias coloidales orgnicas
(humus), que al asociarse con algunas
arcillas originan complejos organo-minerales
que tienen efectos importantes y positivos en
las propiedades qumicas y fsicas del suelo.

4.1.5 Fsforo aprovechable


La disponibilidad del fsforo est determinada
por varios factores variables e importantes: la
solubilidad, que depende del pH y de la

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concentracin de otros iones; la cantidad de


agua presente en el suelo y la distancia que
el ion fosfato debe recorrer para alcanzar la
raz.

consecuencia, a disminuir el flujo del agua


en los suelos.
En el rea de estudio los problemas
relacionados con sales se presentan en
algunos sectores del clima clido seco. Los
suelos afectados por sales y/o sodio son: los
Typic Natrustalfs de la unidad PWH, que
presenta problemas de sodio entre los 12 y
82 cm; los Vertic Ustropepts de la unidad
VWB, con contenidos de sodio relativamente
altos, a partir de los 33 centmetros de
profundidad y los Sodic Haplusterts de la
unidad VWB, que tiene problemas de sales y
de sodio a partir de los 15 cm; todos ellos
requieren prcticas de manejo especiales
para poderse cultivar eficientemente.

De estas variables depende la retencin o


fijacin fosfrica tan comn en los andisoles.
Los resultados del anlisis de fsforo
disponible, determinado mediante el mtodo
Bray II, aparecen en la Tabla 13 (Anexo). Los
suelos del departamento del Tolima se
caracterizan por ser deficientes en fsforo, ya
que en el paisaje montaoso cerca del 95%
de los perfiles estudiados, presentan
contenidos muy por debajo del nivel crtico de
30 ppm, especialmente en los horizontes
superficiales.

4.2 PROPIEDADES
MINERALGICAS

En los suelos de paisaje de piedemonte y


valle los valores del fsforo estn por encima
del nivel crtico. La deficiencia de este
elemento en los suelos estudiados se debe
principalmente a la pobreza en los materiales
parentales y especialmente a la abundancia
de
alofana
que
fija
el
elemento,
inmovilizndolo.

El
conocimiento
de
la
composicin
mineralgica (de las fracciones arena, limo y
arcilla) del suelo es indispensable para
aclarar y comprender su dinmica, en
relacin con el grado de intemperismo y la
etapa evolutiva en que se encuentra el suelo,
y evaluar sus propiedades fsicas y qumicas
actuales y potenciales.

Por tal circunstancia, para la ptima


produccin de los cultivos es necesaria la
aplicacin de fsforo.

La fraccin mineral del suelo est compuesta


por partculas slidas de diferentes tamao,
forma, origen, composicin qumica y
naturaleza mineralgica, que determinan
rasgos variables en su morfologa y definen
las tendencias del suelo en su actividad
productiva.

4.1.6 Salinidad
La presencia de sales en los suelos, en
cantidades excesivas, origina problemas de
naturaleza fsica y qumica, que inciden
desfavorablemente en el crecimiento y
produccin de las plantas cultivadas,
dependiendo de la cantidad y tipo de cationes
o aniones predominantes. Ello puede
conducir a generar deficiencia de la mayora
de elementos menores que se insolubilizan al
incrementarse el pH. Fsicamente se puede
afectar la economa del agua, ya que al
incrementarse las sales se aumenta el
potencial osmtico del suelo, afectando la
absorcin, tanto de ella como de elementos
solubles, por parte de las races.

Las partculas gruesas (arenas) conforman el


esqueleto del suelo y a su alrededor se
aglomeran las de menor tamao (arcillas)
para originar agregados cuya estabilidad
depender finalmente del tipo y calidad de los
agentes cementantes. En las arenas y en los
limos, dependiendo de su naturaleza
mineralgica, se encuentra la reserva de
nutrientes que el suelo suministra a las
plantas.
La fraccin fina, por otra parte, transmite al
suelo cualidades que dependen del tipo de
minerales arcillosos dominantes. De la arcilla
depende el poder del suelo para desarrollar
reacciones fsico-qumicas, que determinan

Concentraciones altas del sodio en forma de


carbonatos, generan procesos de dispersin
de arcillas, que pueden conducir a un
sellamiento de la porosidad y, en

114

su capacidad para incrementar el crecimiento


de las plantas en condiciones naturales.

feldespatos, anfiboles, piroxenos y minerales


opacos aparecen recubiertos por vidrio
volcnico a manera de rebordes magmticos,
circustancia que les da cierta resistencia a la
alteracin.

En este aparte del captulo se presentan los


resultados y discusiones derivadas del
estudio mineralgico de las fracciones arena
y arcilla de 26 suelos del departamento de
Tolima, considerados como los de mayor
importancia por la extensin que ocupan y
porque representan los diversos climas,
materiales parentales y geoformas.

A medida que el clima es ms clido, se nota


una disminucin gradual del vidrio volcnico
como consecuencia del incremento en los
procesos de alteracin que lo afectan
drsticamente.
El cuarzo, mineral resistente a los procesos
qumicos de alteracin, se encuentra en
cantidades muy bajas en los suelos derivados
de cenizas volcnicas y aumenta a medida
que disminuye la influencia de los piroclastos,
hasta alcanzar cifras mayores en los suelos
desarrollados a partir de otras rocas.

4.2.1 Mineraloga de arenas


A pesar de que en el departamento se
encuentran muy variados tipos de roca, la
mayor parte de los suelos se han
desarrollado
a
partir
de
materiales
piroclsticos de naturaleza andestica debido
a que gran parte del paisaje de montaa ha
sido recubierto por cenizas volcnicas,
especialmente en la cordillera Central.

El circn y la turmalina estn en cantidades


bajas y ocurren preferencialmente en los
suelos desarrollados de rocas cristalinas;
estos dos minerales se caracterizan por su
resistencia a los procesos de intemperismo;
sin embargo, la turmalina se considera la
nica fuente primaria de boro en los suelos,
al deteriorase la estructura del mineral.

El anlisis mineralgico de la fraccin arena


Tabla 14 (Anexo) indica una mineraloga de
gama amplia pero muy uniforme; las
especies minerales varan de un taxn a otro
y en especial con la profundidad. Estos
suelos son ricos en minerales de fcil
alteracin como los feldespatos, los anfiboles
y los piroxenos. El contenido de feldespatos
est cercano al 50%, los anfiboles siguen en
importancia, con aproximadamente 30%
especialmente en los horizontes superficiales;
la hornblenda verde y la parda son las
variedades dominantes.

En todos los suelos se encuentran bajos


contenidos de minerales opacos como
hematita y magnetita principalmente; su
distribucin es muy irregular tanto en el rea,
como al interior de los perfiles.
Los fitolitos se encuentran en los horizontes
superficiales de varios suelos; estos
mineraloides estn constituidos por slice
amorfa, cuyo origen radica en el metabolismo
de ciertas gramneas, que utilizan la slice
coloidal del medio edfico para darle
consistencia a los tallos a travs de un
proceso combinado de precipitacin y
solidificacin.

La biotita y la epidota son otros minerales de


fcil alteracin que se encuentran en estos
suelos; el primero alcanza contenidos
elevados en los suelos derivados de rocas
gneas intrusivas y el segundo en los
originados a partir de rocas metamrficas.
La muscovita o mica potsica se encuentra
en algunos suelos desarrollados de rocas
gneas intrusivas y tambin de esquistos,
pero sus contenidos son generalmente bajos.

A juzgar por la composicin mineralgica de


las arenas en los suelos analizados, se
puede decir que stos presentan una
fertilidad natural alta ya que poseen una
reserva grande de minerales de fcil
alteracin, que al evolucionar ceden los
elementos necesarios para las plantas.

El vidrio volcnico aparece nicamente en los


suelos derivados de cenizas volcnicas o
contaminados por stas; en algunos alcanza
contenidos altos. Es de anotar que en estos
medios edficos un elevado porcentaje de

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presenta una gama variada; en la Figura 38


del anexo se muestran los difractogramas de
los minerales de arcilla presentes en el suelo
Typic Ustorthents (perfil PT-15), de la unidad
cartogrfica MWE, suelo muy frecuente y
representativo de este paisaje de montaa.

En los paisajes de piedemonte y valle del piso


clido,
se
presentan
sedimentos
heteromtricos recientes de constitucin
mineralgica ntimamente relacionada con la
del material geolgico presente en el paisaje
de montaa en donde se originan. Un
aspecto importante a tener en cuenta es el
clima poco hmedo, lo que incide
directamente en la alteracin y sntesis de los
minerales en estos suelos. Para estudiar la
composicin mineralgica general de los
suelos de estos paisajes, se escogieron 7
perfiles considerados como los ms
representativos de las distintas geoformas.
La composicin mineralgica de la fraccin
arena aparece en la Tabla 14 (Anexo).

En los difractogramas se identifican los


minerales as: caolinita por picos de
difraccin a 7.1 y 3.57, que al calentar la
muestra a 550C desaparecen; micas por
picos de difraccin permanentes a 10;
cuarzo por picos de difraccin a 3,33;
motmorillonita por picos de difraccin a 14,
que al tratarse con glicol se desplazan a 19;
minerales intergrados 2:1-2:2 por difraccin a
14 , que se desplaza a 10 cuando la
muestra se calienta a 550C y minerales
interestratificados por picos de difraccin
entre 20 y 30. Figura 38 del anexo.

Segn los resultados, los feldespatos, a


excepcin del perfil TS-35 (unidad PWE), son
los minerales abundantes, con contenidos
entre 20 y 60%. El cuarzo est presente en
cantidades elevadas, y solo en los suelos
Typic Tropaquepts (Perfil G-3), unidad
cartogrfica PWJ y Typic Ustifluvents (perfil
G-10), unidad cartogrfica PWL, los
contenidos se reportan apenas como trazas.
En general, los granos de cuarzo presentan
formas irregulares, de bordes subangulares,
lo cual constituye evidencia de la accin de
procesos abrasivos, originados en la
dinmica fluvial en estas reas.

La alofana es un componente principal


(50%) de los suelos derivados de cenizas
volcnicas, mientras que en los suelos
apenas contaminados de cenizas, es menos
evidente este material amorfo (menos de
30%).
En los suelos contaminados o no de cenizas
volcnicas, los minerales ms importantes
son la caolinita y los intergrados 2:1-2:2. La
caolinita presenta contenidos que en algunos
casos llegan al 50%.

Corrientemente,
muchos
granos
de
feldespatos, anfiboles y piroxenos aparecen
recubiertos por cutculas de vidrio volcnico,
parcialmente intemperizado, que ponen de
presente la influencia de materiales
piroclsticos en su gnesis.

La montmorillonita y la vermiculita, dos


minerales arcillosos de importancia edfica,
se encuentran, el primero en cantidades
cercanas al 15% (suelos, Typic Dystropepts,
perfil PTS-23) unidad cartogrfica MQI y al
30% (suelos Typic Dystropepts, perfil T-18)
de la unidad cartogrfica MVC; el segundo
(vermiculita) se presenta en cantidades
cercanas al 30% y 15% suelos Typic
Eutropepts, (perfil PTC-6) y Vertic Ustropepts
(perfil T-11N) respectivamente.

El circonio y los fitolitos se encuentran en


muy bajo contenido y por el contrario los
minerales opacos y los granos alterados
parecen abundar en estos suelos; los opacos
son principalmente magnetita y hematita, los
cuales
se
manifiestan
en
mayores
porcentajes en los abanicos; los granos
alterados son minerales muy intemperizados
y alcanzan cantidades sobresalientes Tabla
14 (Anexo)

Los minerales interestratificados, la clorita, la


cristobalita y la gibsita, estn en cantidades
muy bajas; la presencia de los minerales
interestratificados ocurre en todos los suelos;
los
restantes
slo
se
encuentran
espordicamente.

4.2.2 Mineraloga de arcillas


La composicin mineralgica de la fraccin
arcilla de los suelos, Tabla 11 (Anexo),

116

Se puede inferir en relacin con su gnesis,


que los constituyentes de la fraccin arena,
(cuarzo, amfboles, y cristobalita), son
heredados de los materiales parentales,
mientras que los restantes son resultantes
tpicos de los procesos de neoformacin.

interestratificados; los restantes minerales


son heredados del material parental.
La fertilidad actual de estos suelos es
moderada y se puede considerar que su
fertilidad potencial es alta. El uso y el manejo
estn limitados por el relieve, la escasa
profundidad radicular y la falta de agua para
las plantas

Segn la composicin mineralgica de la


fraccin arena de los suelos de montaa, se
puede argumentar que presentan una
fertilidad potencial alta, dado que poseen una
reserva grande de minerales de fcil
alteracin, los cuales ceden paulatinamente
los elementos indispensables para el
crecimiento vegetal.

4.3 PROPIEDADES FSICAS


El suelo es la resultante de numerosas
interrelaciones
dinmicas,
entre
los
componentes orgnicos y los inorgnicos, de
cuya integracin se deriva este cuerpo
natural, cuya funcin ms sobresaliente es la
de construir el medio para el desarrollo de los
plantas.

La
fertilidad
actual
puede
resultar
condicionada por la naturaleza de la fraccin
arcilla, tambin por los materiales amorfos en
los suelos derivados de piroclastos, y por las
especies
cristalinas
en
los
suelos
contaminados por cenizas volcnicas.

El comportamiento mecnico de la fase


slida determina las propiedades fsicas del
suelo, las cuales en asociacin con las
caractersticas
qumicas,
generan
su
habilidad para producir un medio adecuado
para el crecimiento y desarrollo de las
plantas.

En la Figura 39 (Anexo), se presentan los


diagramas de difraccin de arcillas del suelo
Vertic Haplustalfs (perfil T-11N); al igual que
se coment en el caso de los suelos de
montaa, los minerales fueron identificados
por sus picos de difraccin caractersticos de
sus espaciamientos basales.

El objetivo de esta parte del captulo es


presentar, en forma general, las diferentes
propiedades
fsicas
de
los
suelos
responsables de las relaciones suelo, agua y
planta.

En general, la mineraloga de arcillas de


estos suelos es variada, tanto en especies
como en contenido; la montmorillonita es uno
de los minerales que ms se manifiesta en la
mayora de los suelos, con contenidos entre
5% y 50%. Tabla 15.(Anexo).

La discusin se fundamenta principalmente


en las caractersticas fsicas observadas en
el campo al momento de describir los perfiles,
como son: la textura, la estructura, el color, la
consistencia, el drenaje y la porosidad.

En casi todos los suelos se encuentran


micas, en cantidades que en promedio
alcanzan hasta el 15%. Los materiales
amorfos estn en algunos suelos en
cantidades de 50% aproximadamente.

4.3.1 Color
El color es una caracterstica fsica que
permite evaluar el drenaje, el contenido de
materia orgnica, la fertilidad, grado de
evolucin, y adems, constituye un parmetro
para la clasificacin de los suelos.

La vermiculita aparece principalmente en los


suelos de los abanicos, con porcentajes
hasta del 30%; la caolinita es frecuente en los
horizontes superficiales, con contenidos
hasta del 50% y mayores en algunos casos.
Por las condiciones edficas de saturacin de
bases elevada y de pH neutro, se puede
pensar que los nicos minerales sintetizados
durante
la
pedognesis
son
la
montmorillonita,
la
vermiculita
y los

En los suelos estudiados los colores negros y


pardo
grisceo
oscuros
estn
muy
relacionados con altos contenidos de materia
orgnica, con las condiciones climticas
hmedas y con las bajas temperaturas que
condicionan la descomposicin lenta de la

117

materia orgnica. En los climas muy fro y


muy hmedo y fro hmedo y en el paisaje de
montaa en donde se forman horizontes
espesos, ricos en materia orgnica, los
colores son oscuros hasta una profundidad
de 80 cm o ms.

suministro de nutrientes y el abastecimiento


de agua.
Es necesario aclarar que, algunas texturas de
laboratorio por el mtodo de Bouyoucos,
reportadas para los suelos derivados de
cenizas volcnicas no concuerdan con las
apreciadas al tacto en el campo, (Tabla 13
(Anexo) debido a la tendencia que tiene el
material amorfo a flocularse alrededor de las
partculas de limo impidiendo la cada libre y
alterando notablemente el resultado del
anlisis granulomtrico.

Cuando las cenizas volcnicas muestran


mayor alteracin, con mayor liberacin de
xidos de hierro y evolucin de los materiales
amorfos, los suelos toman un color pardo
fuerte a pardo amarillento muy caracterstico
de los andisoles. Las arenas y cenizas
volcnicas poco alteradas en las reas de
mayor altitud, cuando no estn mezcladas
con la materia orgnica, presentan diferentes
tonos dentro de los colores gris y oliva.

En la Figura 40 (Anexo), se muestra la


distribucin de las partculas por tamao en el
suelo analizado por el mtodo de la pipeta de
los suelos Typic Hapludands, (perfil T-5) de la
unidad MQL; en los primeros horizontes
predominan las texturas franco arenosas y en
profundidad el mayor contenido de partculas
es del tamao del limo, distribucin que
puede ocasionar un taponamiento de los
poros y una mala circulacin de agua y aire
en los suelos.

Cuando los suelos se originan de materiales


gneos o metamrficos presentan colores
claros; a medida que las rocas muestran
mayor grado de alteracin los colores de los
suelos pueden alcanzar tonalidades rojizas.
En los paisajes de piedemonte, lomero y
valle, los colores gris y oliva de algunos
suelos, estn relacionados con el color de los
materiales parentales y no son el resultado
de fenmenos de reduccin.

En las zonas de pramo se encuentran


suelos con altos contenidos de arenas de
origen volcnico ( unidades MDA, MGA,
MGB, MGC Y MGD), lo mismo que en
algunos suelos de clima fro, en donde se
tienen porcentajes mayores de 70% de
arena, originados de cenizas volcnicas. Los
suelos derivados de materiales metamrficos
e gneos presentan porcentajes bajos de
arena.

En algunos suelos, especialmente los


ubicados en reas de relieve plano, los
colores grises son indicativos de un drenaje
deficiente como ocurre en los suelos Typic
Tropaquepts (perfil G-3) de la unidad PWJ.
Los suelos de colores oscuros del paisaje de
montaa, absorben mayor cantidad de calor
que los suelos ms claros; esta caracterstica
es muy importante en zonas donde es
necesario la preparacin temprana de los
suelos para el cultivo, no obstante, esta
mayor cantidad de energa repercute en una
mayor tendencia a la evapotraspiracin.

En la zona de piso trmico medio las arenas


son ms finas que en los suelos de piso
trmico fro desarrollados a partir de cenizas
volcnicas. En el piso clido, los mayores
porcentajes de arena estn en los suelos de
la unidad MWB del paisaje de montaa,
derivados de granodioritas.
Los suelos
desarrollados sobre rocas metamrficas en
este mismo paisaje de piso clido, presentan
mayores porcentajes de arcilla y limo que de
arena.

4.3.2 Textura
Esta propiedad expresa la proporcin relativa
de arenas, limo y arcilla en el suelo. Hay una
estrecha relacin entre el tamao de las
partculas y la mayora de las propiedades
fsicas. A la textura se la puede relacionar
con
la
retencin
de
humedad,
la
permeabilidad, la relacin aire-agua y con el

En general los suelos de colinas, lomeros,


piedemonte y valle, en clima clido seco
(unidades MWJ, MWI, LWA, PWE, VWA,
VWB Y VWC), son de texturas muy variadas
debido principalmente a la heterogeneidad de

118

los
materiales
de
origen
(rocas
sedimentarias), aluviones y coluvios.
Es
frecuente la presencia de horizontes
gravillosos y pedregosos, lo mismo que de
horizontes cementados, que impiden la
penetracin normal de las races y causan
problemas de circulacin de agua y de
aireacin.

presencia de arcillas tipo 2:1, a la alta


saturacin de calcio y al contenido de humus
en los horizontes superiores (suelos Entic
Haplustolls, unidad PWI )
En algunos suelos el uso de maquinaria
pesada ha causado deterioro en la estructura
de los horizontes superficiales, en estos
casos se presentan horizontes masivos
(unidad PJW) compactados, de alta densidad
aparente y baja porosidad. Estas condiciones
modifican el movimiento del agua del suelo y
merman su productividad.

4.3.3 Estructura
La estructura se refiere a la forma como los
agregados, se asocian, por agrupacin de las
partculas individuales de arenas, limos y
arcillas. La estructura de los suelos est en
funcin del contenido de materia orgnica del
tipo de materiales minerales, del tamao y
proporcin de las partculas, de los agentes
cementantes y de las condiciones de
humedad del suelo.

4.3.4 Consistencia
Esta propiedad es la manifestacin de las
fuerzas de cohesin y adhesin que obran en
el suelo a diferentes constantes de humedad.
Debido a la influencia que ejerce el agua
sobre el suelo, su consistencia debe
expresarse en funcin del contenido de
aquella; se presentarn as, clases de
consistencia en seco, hmedo y mojado.

En los horizontes superiores de los suelos de


los pisos medio, muy fro y pramo,
desarrollado de materiales con influencias de
cenizas volcnicas y de altos contenidos de
materia orgnica, se presenta estructura en
bloques subangulares medios a gruesos,
moderada a dbilmente desarrollada; los
horizontes inferiores, pobres en materia
orgnica no presentan estructura, con
algunas excepciones.

En las zonas de pramo cuando los


porcentajes de arenas son muy altos y los de
materia orgnica bajos, la consistencia en
hmedo es suelta; cuando aumentan los
contenidos
de
materia
orgnica,
la
consistencia en hmedo es friable.
En el paisaje de montaa de los pisos fro y
medio, los suelos derivados de cenizas
volcnicas
presentan
consistencia
en
hmedo friable y en mojado ligeramente
pegajosa y ligeramente plstica, en parte
debido a los materiales amorfos.

En los paisajes de montaa y lomero en el


piso clido, los suelos en general tienen un
pobre desarrollo de estructura debido a los
bajos porcentajes de materia orgnica, a su
poca evolucin y a la presencia de la roca
muy cerca de la superficie, como ocurre en
los suelos Lithic Troporthents (perfil T-16) de
la unidad cartogrfica MVA y Typic
Ustorthents (perfil A-45) de la unidad LWA,
ejemplos tpicos.

Los suelos Typic Eutropepts (perfil PTS-20)


de la unidad MQN y Aeric Tropaquepts (perfil
BT-82) de la unidad MQO del piso medio,
originados de arcillolitas y sedimentos
coluvio-aluviales, presentan una consistencia
en hmedo friable, y tienen mayor
pegajosidad y plasticidad que los suelos
derivados de cenizas volcnicas.

La presencia de horizontes cementados


cerca de la superficie y de capas con altos
contenidos de gravilla, cascajo y piedra, en
los suelos de abanicos, hace que el
desarrollo de la estructura sea muy incipiente,
como en el caso del suelo Typic Ustropepts
(perfil TA-7) de la unidad cartogrfica PWG.

En los paisajes de montaa y piedemonte de


clima clido seco se presentan suelos de
consistencia friable, ligeramente pegajosa y
ligeramente plstica, debido a que muestran

En las terrazas se encuentran suelos con


estructura blocosa subangular moderada a
fuertemente desarrollada, debido a la

119

en sus anlisis granulomtricos, medios a


altos porcentajes de arena, lo cual hace
disminuir el grado de plasticidad y
pegajosidad.

mm, a pesar de tratarse tambin de suelos


humferos, aunque de porcentaje de arcillas
bajo: perfil P1, unidad PWK (Figura 41 del
anexo).
El uso excesivo de maquinaria
agrcola explica en parte el resultado de la
baja estabilidad observada en estos casos; el
mal uso del suelo causa degradacin de la
estructura con las consecuencias negativas
de susceptibilidad a la erosin, inestabilidad
de los terrenos y aparicin de condiciones
desfavorables para el buen desarrollo de los
cultivos.

En el clima clido seco los suelos de las


diferentes formas de abanicos presentan
consistencia friable y son ligeramente
plsticos y ligeramente pegajosos, en los
horizontes
superficiales
(suelos
Entic
Haplustolls (perfil S-5) de la unidad PWI y
Fluventic Ustropepts (perfil PA-7) de la
unidad PWF).

4.3.6 Densidad y porosidad

En los vallecitos, terrazas y vegas los suelos


muestran diferentes clases de consistencia,
debido a que, tambin, texturalmente son
muy variados.

La densidad es la relacin entre la masa y el


volumen del suelo; se denomina real cuando
se refiere a las partculas slidas y aparente,
cuando expresa la masa por volumen del
suelo total, incluyendo el volumen de los
poros.

4.3.5 Estabilidad estructural


Los mecanismos implicados en la formacin
de agregados estables son de origen
biolgico, qumico y fsico y adems, se
relacionan con las condiciones ambientales.

El tamao y nmero de poros por unidad de


superficie en los diferentes horizontes se
estiman por observacin directa en el
momento de describir los suelos; la porosidad
se relaciona con la capacidad de retencin de
agua, con la aireacin y con los fenmenos
biolgicos que le dan el dinamismo a los
suelos.

En los suelos estudiados Tabla 16 (Anexo), la


estabilidad de los agregados es alta,
especialmente en los suelos de montaa
donde la materia orgnica forma con el
material mineral estructuras fuertes en los
horizontes superficiales.

En las reas del piso trmico fro y muy fro


los valores de densidad inferiores 0.9 g/cc se
deben a las cenizas volcnicas. El suelo
Typic Hapludands (Perfil PT-6) de la unidad
MGC tiene densidades de 0.87-0.90 g/cc; el
suelo Typic Hapludands (Perfil PT-26) de la
unidad MGA tiene densidades entre 0.52 y
0.75 g/cc. Los valores para el suelo Humic
Udivitrands de la unidad MGD, varan de 0.82
en los horizontes superiores a 0.9 en los
inferiores.

Gran parte de los suelos tanto del paisaje de


montaa (unidades MDA, MKE, MQB, MQC,
MQK ), como de piedemonte (unidades PWE,
PWF, PWI) y de valle (unidad VWB),
presentan buena estabilidad estructural
especialmente en los horizontes humferos,
de texturas medias. Los agregados con
dimetro de 4 a 8 mm, son los que se
presentan
en
mayor
porcentaje,
especialmente
en
los
dos
primeros
horizontes, por ser stos ricos en humus y de
medianos contenidos de arcilla: perfiles TS-5,
PTC-2 y TL-5, desarrollados a partir de rocas
gneas y metamrficas, con frecuencia
mezcladas con cenizas volcnicas Figuras 41
a 44 (Anexo).

En las zonas de clima medio los suelos


desarrollados sobre cenizas volcnicas
presentan las densidades aparentes ms
bajas debido a los altos contenidos de
material amorfo; los valores fluctan entre
0.59 g/cc y 0.68 g/cc para el suelo Typic
Hapludands (Perfil TL-5) de la unidad MQB y
entre 0.45 g/cc y 0.65 g/cc para el suelo
Hidric Melanudands (Perfil TS-22) de la
unidad MQG. Una de las razones por las
cuales es importante tener valores de

En algunos casos los horizontes superiores


no presentaron buena estabilidad estructural,
el mayor porcentaje de agregados solamente
se observa en los de tamao superior a 0.425

120

densidad aparente baja, radica en que la


porosidad es alta en los suelos de baja
densidad, lo cual les comunica a los suelos
buenas condiciones de aireacin y de
retencin de humedad.

imperfecto a pobre, en la mayora de los


suelos de los citados tipos de relieve.

4.3.8 Temperatura edfica


La temperatura del suelo es fundamental en
los procesos de descomposicin de los
materiales orgnicos, en la germinacin de
las semillas, en la actividad de los
organismos y adems, desempea un papel
importante en la gnesis de los suelos: las
altas temperaturas inducen
una mayor
mineralizacin de los materiales orgnicos y
un incremento en la actividad microbiana.

La densidad real de los anteriores suelos


presentan valores que estn cerca del lmite
establecido para los suelos minerales, que es
de 2.65 g/cc.
La porosidad total del suelo vara con el
tamao de las partculas primarias y con su
estado de agregacin. De la distribucin de
los poros en el perfil depende la
permeabilidad, la retencin de humedad y el
estado de aireacin del suelo; todos ellos
importantes para el buen desarrollo de las
plantas.

La temperatura del suelo vara en funcin de


la altitud. Los pisos trmicos entonces se
correlacionan con los pisos altitudinales en
las regiones ecuatoriales y tropicales como lo
es la zona de estudio.

De acuerdo con lo observado en el campo,


se puede establecer que los suelos derivados
de cenizas volcnicas muestran una buena
porosidad y por consiguiente una mejor
aireacin, infiltracin y permeabilidad con
respecto a los suelos derivados de otros
materiales parentales.

Se ha encontrado (Ruiz, 1996) que las


temperaturas del suelo tomadas a 50 cm de

profundidad disminuyen aproximadamente 1


C por cada 186 m de altitud. Se observaron
los siguientes casos:
Altitud m
963 a 1300
2181 a 2412
3481 a 3462
ms de 3481

4.3.7 Drenaje
El drenaje natural es la resultante de los
efectos que producen en los suelos los
drenajes externo e interno; se califica de
acuerdo con la rapidez o lentitud con que el
agua es removida a travs del suelo o por
escurrimiento superficial.

Temperatura C
22
15
8
<8

Variaciones debidas principalmente a los


cambios de altitud y a diferencias de
humedad,
exposicin
solar,
cobertura
vegetal, color, textura y otras condiciones del
suelo.

Los suelos del paisaje de montaa tienen un


drenaje externo rpido a muy rpido, como
consecuencia
de
las
pendientes
pronunciadas; el drenaje interno en general
es medio a rpido debido a las buenas
caractersticas de estructura y porosidad. Por
consiguiente el drenaje natural de este
paisaje se califica de moderado a excesivo,
ello indica que las aguas lluvias que caen
sobre los suelos, son rpidamente evacuadas
hacia las reas ms bajas.
Los suelos de los abanicos-terrazas, valles y
vallecitos, tienen drenaje interno variable,
debido a sus caractersticas de textura,
consistencia y porosidad; por lo general el
drenaje externo es lento debido al relieve
plano-cncavo. El drenaje natural vara de

La temperatura y la humedad de los suelos


son condiciones tan importantes que en este
estudio se han utilizado como criterio para la
clasificacin de los perfiles de suelos por sus
regmenes de temperatura y de humedad
(Anexo, descripcin de perfiles), como sigue:
Rgimen de temperatura isofrgido para los
suelos localizados aproximadamente a
altitudes mayores de 3500 m (temperaturas
o
menores de 8 C ).

121

Rgimen de temperatura isomsico, para los


suelos entre 2000 y 3500 m de altitud
(temperaturas de 15 a 8 C).

suelos entre 1000 y 2000 m de altitud


(temperaturas entre 22 y 15 C)
Rgimen de temperatura isohipertrmico,
para los suelos localizados a altitudes
menores de 1000 m (temperaturas mayores
de 22 C)

Rgimen de temperatura isohipertrmico,


Rgimen de temperatura isotrmico, para
.

122