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O LIVRO DIDTICO DE CINCIAS:


PROBLEMAS E SOLUES*
Science texbooks: problems and solutions
Jorge Megid Neto1
Hilrio Fracalanza2
Resumo: Analisa a temtica do livro didtico para o ensino de Cincias no Brasil e apresenta alternativas a este recurso, tendo em conta: as atuais caractersticas dos manuais didticos; os usos dos compndios escolares pelos professores; as novas propostas curriculares para o ensino de Cincias; os resultados
da pesquisa educacional sobre ensino de Cincias e sobre os livros didticos no Brasil.
Unitermos: livro didtico; ensino de cincias; poltica educacional; concepes de professores;
avaliao
Abstract: This article analyses the theme of didactic books for Science teaching in Brazil and it presents alternatives to this resource. The main points analyzed are: the characteristics of didactic books; the use by teachers
of school texts; the new curricular proposals for science teaching; the results of educational research about
science teaching and about textbooks in Brazil.
Keywords: didactic books; science education; educational policy; teachers conceptions; evaluation

Programas de melhoria da qualidade do livro didtico brasileiro e de distribuio


ampla para os estudantes de escolas pblicas tm sido uma das principais aes do governo
federal e seu Ministrio da Educao desde a dcada de 30 do sculo passado. Tais programas
consomem substanciais verbas pblicas ministeriais, s perdendo para os programas de merenda escolar (HFFLING, 1993).
Ao mesmo tempo, pesquisadores acadmicos vm se dedicando h pelo menos duas
dcadas a investigar a qualidade das colees didticas, denunciando suas deficincias e apontando solues para melhoria de sua qualidade. Podemos citar, por exemplo, os trabalhos de
PRETTO (1983), MORTIMER (1988), FRACALANZA (1993), PIMENTEL (1998) E
SPONTON (2000). No entanto, suas vozes via-de-regra no so ouvidas nem pelas editoras e autores de livros didticos, nem pelos rgos gestores das polticas pblicas educacionais.
Professores e professoras da educao bsica, por sua vez, tm recusado cada vez
mais adotar fielmente os manuais didticos postos no mercado, na forma como concebidos e
disseminados por autores e editoras. Fazem constantemente adaptaes das colees, tentando mold-las sua realidade escolar e s suas convices pedaggicas. Acabam por reconstruir
o livro didtico adotado, o que no lhes agrada, dado o esforo despendido para tal reformulao sem o devido reconhecimento profissional, nem agrada aos editores e autores de livros
didticos, pois consideram que essas adaptaes usualmente introduzem erros e equvocos nas
obras editadas.
Em vista dessas questes, apresentamos neste trabalho reflexes norteadas por trs
aspectos principais:
* Este trabalho recupera aspectos da apresentao realizada no Simpsio Concepo dos Livros Didticos: modelo atual
e novas perspectivas. Congresso Brasileiro de Qualidade na Educao SEF/MEC. Braslia 15 a 19/10/01
1
Professor Doutor da Faculdade de Educao da UNICAMP. e-mail: megid@unicamp.br
2
Professor Doutor aposentado da Faculdade de Educao da UNICAMP e docente do Programa de Ps-Graduao da
Universidade do Contestado - UnC. e-mail: h.fracalanza@terra.com.br

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(a)
o papel atribudo ao livro didtico e seu uso no contexto escolar;
(b)
os critrios de anlise, avaliao e escolha de livros didticos adotados por
equipes de especialistas do Ministrio da Educao e do Desporto - MEC, por pesquisadores da universidade e por professores de Cincias da rede pblica;
(c)
as representaes sobre livro didtico presente nos currculos oficiais e no
iderio de professores e de pesquisadores.
Convm destacar, desde j, que o tema do livro didtico, em particular para o caso
dos manuais escolares de Cincias no Ensino Fundamental, deve considerar explcita ou implicitamente as concepes de Cincia, de Ambiente, de Educao, de Sociedade, das relaes
entre Cincia/Tecnologia/Sociedade, entre tantas outras concepes de base pertinentes ao
campo da Educao em Cincias, as quais determinam a prpria concepo de livro didtico
e de sua relevncia educacional.

Os professores e o livro didtico de Cincias


Em recente pesquisa realizada com 180 professores de Cincias de escolas
pblicas do Ensino Fundamental, de diversas cidades da regio de Campinas-SP, foram
analisadas as concepes e prticas desses professores sobre o livro didtico de
Cincias.
Os dados foram coletados por pesquisadores do Grupo FORMAR-Cincias, da
Faculdade de Educao da Unicamp, durante cursos de extenso apoiados pela APEOESP
Sindicato dos Professores do Ensino Oficial do Estado de So Paulo. Um dos temas desenvolvidos no curso abrangia o livro didtico e seu papel no ensino de Cincias.
Os usos que os professores alegam fazer do livro didtico em suas atividades docentes foram aglutinados em trs grandes grupos. Num primeiro grupo, os professores indicam
uso simultneo de vrias colees didticas, de editoras ou autores distintos, para elaborar o
planejamento anual de suas aulas e para a preparao das mesmas ao longo do perodo letivo.
Num segundo grupo, comentam que o livro didtico utilizado como apoio s atividades de
ensino-aprendizagem, seja no magistrio em sala de aula, seja em atividades extra-escolares,
visando especialmente a leitura de textos, a realizao de exerccios e de outras atividades ou,
ainda, como fonte de imagens para os estudos escolares, aproveitando fotos, desenhos, mapas
e grficos existentes nos livros. Por fim, num terceiro grupo, os professores salientam que o
livro didtico utilizado como fonte bibliogrfica, tanto para complementar seus prprios
conhecimentos, quanto para a aprendizagem dos alunos, em especial na realizao das chamadas pesquisas bibliogrficas escolares.
Instigados a estabelecer critrios para analisar e avaliar colees didticas de
Cincias e, a partir da, apresentar suas concepes sobre os livros que escolhem e/ou adotam, os professores indicam as principais caractersticas que devem estar presentes nos
manuais escolares:
Integrao ou articulao dos contedos e assuntos abordados;
Textos, ilustraes e atividades diversificados e que mencionem ou tratem situaes do contexto de vida do aluno;
Informaes atualizadas e linguagem adequada ao aluno;
Estimulo reflexo, ao questionamento, criticidade;
Ilustraes com boa qualidade grfica, visualmente atraentes, compatveis com a
nossa cultura, contendo legendas e propores espaciais corretas;
Atividades experimentais de fcil realizao e com material acessvel, sem representar riscos fsicos ao aluno;
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Iseno de preconceitos socioculturais;
Manuteno de estreita relao com as diretrizes e propostas curriculares oficiais.
Praticamente todos os critrios e caractersticas acima, mencionados pelos professores, comparecem nos documentos de avaliao do livro didtico do MEC, integrantes do
Programa Nacional do Livro Didtico PNLD (por exemplo: BRASIL, 1994; BRASIL,
1998; BRASIL, 2000).
Em 1994, o MEC publicou o documento Definio de Critrios para Avaliao dos
Livros Didticos, em que eram analisados livros didticos de 1 a 4 sries do Ensino
Fundamental, adquiridos pela Fundao de Assistncia ao Estudante FAE, e distribudos s
escolas no ano anterior, nas vrias disciplinas do currculo escolar. Os critrios estabelecidos
pela equipe de Cincias foram organizados em quatro grupos (BRASIL, 1994):
(d)
Descritores da Estrutura, envolvendo caractersticas fsicas e grficas dos
livros e aspectos pedaggico-metodolgicos, tais como, adequao e articulao dos
contedos, presena de erros conceituais, insero de preconceitos.
(e)
Descritores das Concepes de natureza, de matria/espao/tempo e processos
de transformao, de seres vivos, de corpo humano, de sade, de cincia e tecnologia, de cotidiano.
(f )
Descritores das Atividades, como prticas propostas no livro, diversidade de
atividades, habilidades e capacidades intelectuais, entre outros aspectos.
(g)
Descritores do Livro do Professor, envolvendo aprofundamentos tericos,
discusso de objetivos, sugesto de bibliografia, entre outros.
Posteriormente, nos anos subseqentes de 1996, 1998 e 2000, o MEC produziu
novos documentos, denominados Guias do Livro Didtico, compreendendo a avaliao de
colees de manuais escolares, ora de 1 a 4 sries, ora de 5 a 8 sries do Ensino
Fundamental. No caso da rea de Cincias, a nova equipe de especialistas constituda estabeleceu dois conjuntos principais de critrios para avaliao das colees (BRASIL, 1996): os
primeiros, considerados critrios eliminatrios das colees, consistem de conceitos e informaes bsicas incorretos, incorreo e inadequao metodolgicas, prejuzos construo da
cidadania; o segundo conjunto constitui os critrios classificatrios que envolvem adequao
dos contedos, atividades propostas, integrao entre temas nos captulos, valorizao da experincia de vida do aluno, aspectos visuais das ilustraes e manual do professor.
Na pesquisa realizada pelo grupo FORMAR-Cincias, quando os professores foram
questionados se os critrios que utilizam para a escolha dos compndios so especficos para
os livros didticos de Cincias, ou se poderiam ser empregados para avaliar e selecionar livros
didticos de outras disciplinas escolares, eles se surpreenderam. Aps vrias reflexes, acabaram por considerar que, exceo da presena de atividades experimentais e riscos fsicos,
a relao de caractersticas/critrios de um manual escolar por eles indicada pode tambm ser
utilizada para anlise de livros didticos de outras reas do currculo escolar, como Portugus,
Matemtica, Histria e Geografia.
Se tomarmos os critrios eliminatrios e classificatrios dos Guias do MEC divulgados a partir de 1996, encontramos somente no Guia de 2000/2001 um nico critrio dentre aqueles colocados em destaque riscos integridade fsica do aluno que representa alguma especificidade do ensino de Cincias (BRASIL, 2000). Trata-se de um critrio mais diretamente ligado realizao de atividades experimentais com materiais ou equipamentos passveis de provocar danos sade do aluno.
Em suma, podemos depreender que nem os professores de Cincias com quem
trabalhamos, nem os especialistas da equipe de Cincias dos Guias divulgados a partir de
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1996 estabelecem como critrios para avaliao de livros didticos os atributos mais
especficos do ensino de Cincias, ou seja, os fundamentos ou bases terico-metodolgicas que demarcam, que distinguem o campo curricular das Cincias Naturais das demais
disciplinas do currculo escolar (AMARAL et al., 1999). Conforme j mencionamos, o
primeiro documento de avaliao de livros didticos do PNLD, publicado em 1994,
uma exceo, indicando sensvel preocupao com as questes de base do ensino de
Cincias, muito embora no tenha sido considerado nos Guias de avaliao que o sucederam.
Muito provavelmente tambm os autores e editores de livros didticos no fazem
essa distino. Por essa razo, as colees de Cincias, embora tenham sofrido melhorias
nos ltimos anos, estas se localizam principalmente: no aspecto grfico e visual; na correo conceitual; na eliminao de preconceitos e esteretipos de raa, de gnero ou de natureza socioeconmica; na supresso de informaes ou ilustraes que possam propiciar riscos integridade fsica do aluno (AMARAL & MEGID NETO, 1997). Certamente, devese convir, muitas dessas melhorias foram impulsionadas pelos programas e Guias de avaliao do MEC.

Os livros didticos e o ensino de Cincias


possvel afirmar que, nos ltimos anos, as colees de obras didticas no
sofreram mudana substancial nos aspectos essenciais que derivam de fundamentos conceituais, os quais determinam as peculiaridades do ensino no campo das Cincias
Naturais. No obstante, as diretrizes e orientaes estabelecidas nas atuais propostas curriculares oficiais de vrios Estados e Municpios do pas, e tambm nos Parmetros
Curriculares Nacionais da rea de Cincias, derivam desses fundamentos conceituais.
Mas, quais so essas caractersticas, esses fundamentos, usualmente esquecidos por professores de Cincias, pelos autores de livros didticos e, at mesmo, pelas equipes de especialistas que assessoram o MEC?
Basta ler os PCNs de Cincias do Ensino Fundamental ou outras propostas curriculares oficiais para neles encontrar, de maneira bastante explcita, os fundamentos tericometodolgicos nos quais se baseiam para apresentar suas diretrizes e orientaes curriculares.
Por mais estranho que parea, critrios semelhantes encontram-se explicitados no documento
Definio de Critrios para Avaliao dos Livros Didticos, de 1994, do prprio MEC (BRASIL, 1994). Neste caso, os critrios apresentados se referem aos fundamentos conceituais que
permitem configurar as concepes: de natureza; de matria, de espao, tempo e processos de
transformao; de seres vivos; de corpo humano e de sade; de cincia e tecnologia; ou, ainda,
de ambiente e das relaes de todos estes elementos com a educao e, em ltima instncia,
com a sociedade.
Com base em estudo avaliativo de colees didticas de Cincias, AMARAL &
MEGID NETO (1997) consideram que os autores de livros didticos procuram incorporar
os fundamentos conceituais e os avanos educacionais na rea de Cincias, tanto nas pginas iniciais das colees, quanto nas explicaes e na introduo da obra ao professor e
aluno. Contudo, a implementao dessas idias usualmente no se efetiva no texto do livro,
nas atividades propostas, nem ao menos nas orientaes metodolgicas explicitadas ou
implcitas na obra.
Ainda segundo esses autores, se analisarmos colees de livros didticos de Cincias
de 5 a 8 sries do Ensino Fundamental, possvel notar a presena de erros conceituais ou
de preconceitos sociais, culturais e raciais, conforme a imprensa fartamente divulga. Todavia,
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esses erros e preconceitos so pontuais, podem ser detectados diretamente no texto, na atividade, na ilustrao e podem ser corrigidos com alguma facilidade.
De modo semelhante, as deficincias grficas, a qualidade inadequada do papel
ou uma diagramao cansativa tambm podem ser corrigidos em nova editorao da
obra. No obstante, o mesmo no pode ser dito de concepes errneas superadas, parciais, equivocadas, mitificadas sobre cincia, ambiente, sade, tecnologia, entre tantas
outras.
Apesar de todos os esforos empreendidos at o momento, ainda no se alterou
o tratamento dado ao contedo presente no livro que configura erroneamente o conhecimento cientfico como um produto acabado, elaborado por mentes privilegiadas, desprovidas de interesses poltico-econmicos e ideolgicos, ou seja, que apresenta o conhecimento sempre como verdade absoluta, desvinculado do contexto histrico e sociocultural. Alis, usualmente os livros escolares utilizam quase exclusivamente o presente atemporal (presente do indicativo) para veicular os contedos. Desse modo, apresenta-os
como verdades que, uma vez estabelecidas, sero sempre verdades (AMARAL & MEGID
NETO, 1997).
Os livros escolares tambm no modificaram o habitual enfoque ambiental fragmentado, esttico, antropocntrico, sem localizao espao-temporal. Tampouco substituram
um tratamento metodolgico que concebe o aluno como ser passivo, depositrio de informaes desconexas e descontextualizadas da realidade.
Todas as deficincias presentes nos manuais escolares no tocante aos fundamentos
terico-metodolgicos do ensino de Cincias parecem ser extremamente difceis de modificar
nas colees hoje existentes no Brasil. Parece ser necessrio, em quase todos os casos, reescrever-se por completo cada livro didtico, cada coleo tornada disponvel pelo mercado editorial aos professores e seus alunos.
Fica-nos, assim, a indagao do porqu os critrios de cunho terico-metodolgico, bastante inerentes e peculiares ao ensino de Cincias, estabelecidos por especialistas em
trabalhos desenvolvidos pelo MEC em 1994 e posteriormente reafirmados pelos PCNsCincias, no se constituram como eixo principal e norteador dos critrios para avaliao
de colees didticas de Cincias nos demais documentos subseqentes publicados pelo
prprio MEC.
Caso isto tivesse ocorrido a partir do Guia de Avaliao de 1996, talvez algumas
colees de compndios escolares j tivessem sofrido mudanas no apenas em aspectos perifricos como projeto grfico e correes conceituais, mas tambm nos elementos essenciais do
ensino-aprendizagem de Cincias.

Agentes sociais e suas influncias sobre o livro didtico


O quadro a seguir apresenta as mltiplas influncias que setores governamentais e
agentes sociais exercem sobre o livro didtico no Brasil (FRACALANZA, 1993).

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Quadro descritivo das mltiplas influncias que diversos segmentos
exercem sobre o livro didtico no brasil
Instituies
Segmentos
INSTITUIES Polticos - Governantes
PBLICAS
Membros de Equipes
(ExecutivoTcnicas
Legislativo)

Aes
ELABORAM E/OU EXECUTAM NORMAS E POLTICAS PBLICAS DE:
Seleo de ttulos e censura
Padronizao editorial
Financiamento produo/distribuio
das obras
Financiamento de estudos e pesquisas

EDITORAS

Editores e autores

EXECUTAM AES DE:


Produo editorial
Marketing
Presso para a definio de normas, polticas e aes pblicas

ESCOLAS

Tcnicos
Professores
Alunos e pais

EXECUTAM AES DE:


Seleo/avaliao
Utilizao
Produo de propostas alternativas ao LD
ou ao seu uso no ensino

GRUPOS/IES
OU
INSTITUIES
DE PESQUISA

Pesquisadores

EXECUTAM AES DE:


Produo de propostas metodolgicas e/ou
de material alternativo
Assessoria elaborao de propostas curriculares
Atualizao de professores em contedos e
metodologias
EXECUTAM TAMBM AES DE:
Anlise e divulgao de diversos aspectos
relacionados ao LD

FONTE: Fracalanza, H. O que sabemos sobre os livros didticos para o ensino de cincias no
Brasil - 1993
Embora as diversas aes acima descritas estejam presentes na literatura educacional
sobre o livro didtico, no tm todas elas idntico valor de informao, no sentido de terem
sido igualmente estudadas, em igual profundidade, e corroboradas por fortes evidncias empricas pela pesquisa analtica. Alm disso, poucos so os estudos que abrangem vrias das aes
desenvolvidas pelos diversos agentes sociais. Usualmente, fragmentam o objeto na perspectiva
de melhor compreend-lo. Contudo, ao buscarem a integrao do fragmento analisado ao
todo do objeto que pretendem compreender, as pesquisas produzem abismos intransponveis
ou, s vezes, extrapolaes que se situam ao nvel do senso comum e no so sustentadas, nem
por evidncias empricas, nem por slida argumentao.
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Mesmo assim, parece haver convergncia em pelos menos alguns aspectos presentes
na literatura sobre livro didtico no Brasil (FRACALANZA, 1993; HFLING, 2000).
(a)
O Governo Federal, atravs do Programa Nacional do Livro Didtico o
principal comprador das obras didticas. Entretanto, ao definir critrios de avaliao dos compndios escolares, para eliminar colees do catlogo para a escolha dos
professores, tem privilegiado, tanto os aspectos grficos editoriais (diagramao,
qualidade do papel, da impresso e da encadernao), quanto os que se relacionam
com a perspectiva de utilizao dos livros pelos escolares por pelo menos trs anos
(produto no-consumvel aps o uso durante um nico ano letivo), bem como poucos aspectos gerais relacionados ao contedo das obras ou s suas propostas de atividades (erros conceituais, inadequao metodolgica, prejuzos construo da
cidadania, riscos integridade fsica dos alunos). Assim, ao tornar os demais critrios apenas classificatrios das obras, acaba por no exercer, como comprador, os
direitos de interferir sobre outros aspectos relevantes dos produtos que compra.
(b) Os editores, submetidos presso do principal comprador de seus produtos, efetuam alteraes nos livros escolares apenas nos itens considerados eliminatrios que os
excluiria da possibilidade de escolha das obras pelos professores. Todavia, pouco ou nada
fazem em relao aos itens classificatrios, exceto pequenas mudanas que tm carter
principalmente mercadolgico. Realizam, entretanto, pelos mais diferentes mecanismos
a seu alcance, presso sobre agentes governamentais na tentativa de descaracterizar os
critrios e os procedimentos de excluso e de classificao dos livros escolares. De outro
modo, desenvolvem intensa campanha de marketing nas escolas, distribuindo exemplares de seus livros aos professores, na expectativa de que eles os adotem e/ou indiquem
os compndios assim divulgados para a futura compra pelo Governo.
(c) Os professores, por sua vez, mantm forte expectativa, ou crena, de que as colees
correspondem a uma expresso fiel das propostas e diretrizes curriculares e do conhecimento cientfico. Todavia, por julgar que isto de difcil consecuo, frente aos livros
escolares que conhecem, atenuam suas pretenses, acreditando que ao menos essas colees so verses adaptadas das propostas curriculares e do conhecimento cientfico.
(d) Autores de livros didticos, juntamente com os editores, por seu turno, difundem
at como estratgia mercadolgica que os livros so fiis representantes tanto do
conhecimento cientfico como das diretrizes curriculares oficiais. Do ponto de vista do
conhecimento cientfico, os autores indicam que o livro apresenta informaes cientficas atuais e corretas, as quais sofrem pequenas adaptaes em vista de uma divulgao de carter didtico. Quanto a acompanhar fidedignamente os programas curriculares oficiais, autores e editoras reforam que os respectivos livros atendem aos avanos da psicologia educacional, da metodologia do ensino e s diretrizes curriculares oficiais. Para isso, invariavelmente nas capas das obras estampam expresses como de
acordo com os PCNs, ou edio reformulada para atender a avaliao do MEC.
(e) Os pesquisadores, usualmente vinculados a Instituies de Ensino Superior que
oferecem cursos de ps-graduao, produzem farta literatura acadmica e cientfica
sobre o livro didtico ou propostas alternativas a esse recurso pedaggico.
Normalmente divulgam os resultados de suas pesquisas mediante publicaes em
revistas especializadas ou, ento, em eventos cientficos. Entretanto, poucas das
informaes assentadas pelas investigaes chegam aos professores, pois que, muitos
dos trabalhos circulam quase que exclusivamente na prpria academia ou, ento,
no so convenientemente divulgados.
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As mltiplas e relacionadas influncias, acima apenas delineadas, embora sejam bastante consensuais entre os pesquisadores, certamente necessitam de maior aprofundamento
para a adequada compreenso da atual problemtica do livro didtico no Brasil. Esta compreenso, deve-se convir, condio necessria para definir procedimentos e aes que permitam implementar corretas polticas pblicas para o livro escolar, visando melhoria do ensino praticado em nossas escolas.
Esta melhoria poder decorrer, num primeiro momento, de necessrias alteraes
nos livros didticos editados no pas e adquiridos para os escolares. Mais do que isso, entretanto, ser imprescindvel a elaborao de propostas alternativas ao livro escolar convencional.

Os atuais livros didticos de Cincias


Tomando por base estudos e pesquisas acadmicas realizadas em diversas universidades brasileiras de diferentes regies geogrficas (FRACALANZA, 1993), podemos dizer que
as colees didticas de Cincias da dcada de 70 lograram relativo xito na sua aproximao
com as diretrizes curriculares oficiais daquela poca. Todavia, nos anos 80, aps os processos
de reformulao curricular em vrios Estados e Municpios e, mais recentemente, com a edio dos PCNs, esta aproximao no mais se evidencia. Nos ltimos 15 anos as colees didticas de Cincias no conseguiram acompanhar os novos princpios educacionais difundidos
pelos estudos e pesquisas acadmicas e pelos currculos oficiais. Assim, pode-se dizer que os
atuais livros didticos de Cincias correspondem a uma verso livre das diretrizes e programas
curriculares oficiais em vigncia. Contudo, em linhas gerais, as atuais colees disponveis no
mercado ainda mantm uma estrutura programtica e terico-metodolgica mais prxima das
orientaes curriculares veiculadas nos anos 60 e 70.
A pretenso de que as colees de livros didticos colaborem na difuso das atuais
orientaes e currculos oficiais, contribuindo para que o professor consiga perceber como
estas diretrizes podem tomar forma na prtica escolar, de modo algum conseguida pelos
livros didticos hoje presentes no mercado, mesmo entre aqueles que so recomendados pelos
Guias do MEC.
Quanto ao conhecimento cientfico veiculado nos livros didticos de Cincias, no
se nota qualquer mudana substancial nas duas ou trs ltimas dcadas. As colees enfatizam
sempre o produto final da atividade cientfica, apresentando-o como dogmtico, imutvel e
desprovido de suas determinaes histricas, poltico-econmicas, ideolgicas e socioculturais.
Realam sempre um nico processo de produo cientfica o mtodo emprico-indutivo ,
em detrimento da apresentao da diversidade de mtodos e ocorrncias na construo histrica do conhecimento cientfico (PRETTO, 1985; FRACALANZA, 1993; BRASIL, 1994;
AMARAL et al. 1999).
Pode-se dizer, ento, que o conhecimento apresentado aos professores e seus alunos
pelos livros didticos de Cincias situa-se entre uma verso adaptada do produto final da atividade cientfica e uma verso livre dos mtodos de produo do conhecimento cientfico.
Em suma, o livro didtico no corresponde a uma verso fiel das diretrizes e programas curriculares oficiais, nem a uma verso fiel do conhecimento cientfico. No utilizado
por professores e alunos na forma intentada pelos autores e editoras, como guia ou manual
relativamente rgido e padronizado das atividades de ensino-aprendizagem. Acaba por se configurar, na prtica escolar, como um material de consulta e apoio pedaggico semelhana dos
livros paradidticos e outros tantos materiais de ensino. Introduz ou refora equvocos, esteretipos e mitificaes com respeito s concepes de cincia, ambiente, sade, ser humano,
tecnologia, entre outras concepes de base intrnsecas ao ensino de Cincias Naturais.
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Ora, com tudo isto, podemos nos interrogar: para que livro didtico com esse modelo e qualidade atuais? Ser que possvel elaborar alguma coleo didtica que seja coerente no
somente com o conhecimento cientfico e seus mtodos de produo, mas tambm com as diretrizes e orientaes curriculares de cada poca? No seria mais prudente abandonar o modelo
em vigncia de livro didtico, ou pelo menos abandonar o investimento de recursos pblicos
na sua aquisio e distribuio pelas escolas pblicas brasileiras, e investir em outros caminhos,
em outros materiais e recursos para apoiar o trabalho pedaggico de professores e alunos?

O livro didtico de Cincias: alternativas e possibilidades


As indagaes e incertezas acima nos permitem conjeturar sobre algumas possveis
perspectivas futuras para o livro didtico.
De incio deve-se reforar que nas escolas pblicas j se consagram mudanas na
forma de utilizao do livro didtico. Cada vez mais o professor deixa de usar o livro como
manual e passa a utiliz-lo como material bibliogrfico de apoio a seu trabalho (leitura, preparao de aulas, etc.) ou recurso para apoio s atividades dos alunos (confronto de definies
e assuntos em duas ou mais colees; fonte de exerccios e atividades; textos para leitura complementar; fonte de ilustraes e imagens; material para consultas bibliogrficas etc.).
Contudo, devido s deficincias na qualidade das colees didticas disponveis, esse uso alternativo no parece ser estimulante nem deve ser estimulado.
Atualmente, acentua-se a difuso de princpios educacionais como, por exemplo:
flexibilidade curricular; abordagem temtica interdisciplinar; vnculo com o cotidiano (real)
do aluno e com seu entorno scio-histrico; atendimento diversidade cultural de cada local
ou regio; atualidade de informaes; estmulo curiosidade, criatividade e resoluo de
problemas (BRASIL, 1997/1998). Nesse caso, torna-se cada vez mais difcil conceber um livro
didtico que seja adequado simultaneamente a todos estes princpios.
Contudo, em princpio, possvel pensar-se em pelo menos dois caminhos.
A curto prazo, deve-se considerar que as atuais colees de livros didticos possam permanecer em circulao por algum tempo, face dificuldade em se produzir novos materiais.
Neste caso, enquanto se mantm o uso alternativo do livro didtico com suas atuais caractersticas, deve-se investir na ampla divulgao dos diversos estudos e pesquisas disponveis, que contemplaram a avaliao do livro didtico e as formas de utilizao dos compndios escolares pelos
professores e seus alunos. Isto poder ser feito mediante publicaes direcionadas aos professores e atravs de cursos de formao de professores em exerccio, visando aprofundar a discusso
sobre as deficincias e limites das colees didticas atuais, bem como estimular a produo coletiva, tanto de novos recursos, quanto dos modos alternativos de uso dos recursos disponveis.
A mdio prazo, porm, vrias aes podem ser empreendidas.
Uma primeira, consiste em investir na produo de livros paradidticos, com abordagem temtica nica para cada volume de uma coleo ou srie, com melhor qualidade grfica e maior diversidade de textos/linguagem, de ilustraes e atividades. A abordagem de cada
tema poderia focalizar com maior particularidade conhecimentos do campo das Cincias
Naturais, porm de forma multidimensional, de modo a articular diversas reas do conhecimento humano relacionadas ao tema abordado. Tais paradidticos poderiam se constituir em
livros didticos modulares, de maneira que o professor pudesse compor seu compndio escolar ao longo do ano letivo, a partir: da realidade das escolas onde atua; da sua experincia profissional; das vivncias e do contexto sociocultural de seus alunos; e das ocorrncias do processo de ensino-aprendizagem que permitam avaliar os resultados parciais de seu trabalho docente e implementar as mudanas necessrias e adequadas.
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Jorge Megid Neto e Hilrio Fracalanza


Simultaneamente multiplicao e difuso desse novo modelo de livro didtico (modular), uma segunda ao investiria, tanto na reedio de projetos curriculares de ensino, como na
produo e distribuio dos inmeros projetos alternativos produzidos em escolas do ensino bsico e universidades ao longo das ltimas dcadas. Deve-se convir que esses materiais podem se constituir em excelente fonte de apoio ao trabalho pedaggico coletivo de professores e alunos.
Alm disso, tambm deveria ser incentivada a produo de outros recursos didticos que pudessem atender s diretrizes e orientaes curriculares oficiais e, ao mesmo tempo,
levar em considerao os resultados e contribuies das pesquisas educacionais, bem como o
contexto histrico e a diversidade cultural dos alunos. Nesse caso, podem ser lembrados: Atlas,
vdeos, Cd-rom, textos e revistas de divulgao cientfica ou obras consagradas de apresentao de aspectos da cincia e da tcnica e de suas relaes com a Sociedade. Embora muitos
desses recursos estejam presentes no mercado, ainda no so disponveis aos professores e s
escolas da rede pblica do ensino fundamental.
Para atender as demandas especficas de cada local ou regio, os recursos do PNLD
poderiam ser canalizados para apoiar a produo da ampla gama de materiais alternativos, nas
prprias unidades escolares, nas universidades, nos centros pedaggicos das secretarias de educao municipais e estaduais, nos museus e centros de cincias.
Gradualmente os recursos do PNLD poderiam deixar de ser utilizados para compra
dos livros didticos convencionais com o modelo atualmente vigente, investindo na distribuio, para todas as escolas pblicas, dos novos materiais e recursos em quantidade suficiente
para suprir as necessidades das bibliotecas de salas-ambiente e da biblioteca escolar ou, at
mesmo, como recursos disponveis para emprstimo aos alunos e professores, na forma de
biblioteca circulante.
Por fim, deve-se esclarecer que todos estes novos recursos pedaggicos e aes por si
s no garantem a melhoria do ensino. Muitas destas aes, mesmo que de forma incipiente,
j foram realizadas no passado, planejadas visando implementar inovaes e melhorias no ensino at mesmo revelia do professor. No lograram xito e acabaram por ser rejeitadas, convertendo-se em mais um fantasma que atemoriza os docentes e inculca-lhes a pecha de incompetentes e incapazes.
A melhoria da qualidade do ensino praticado em nossas escolas pblicas pressupe,
ao lado de recursos pedaggicos alternativos e variados, postos disposio dos professores e
dos alunos, tambm uma adequada formao inicial, aliada a uma formao contnua e permanente, bem como substantivas melhorias nas condies salariais e de trabalho dos professores da educao bsica.

Referncias
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O livro didtico de cincias: problemas e solues...


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Artigo recebido em novembro de 2002 e


selecionado para publicao em outubro de 2003.

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Cincia & Educao, v. 9, n. 2, p. 147-157, 2003