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Livros Sapienciais

O termo "Sabedoria" tem uma vasta gama de significados. Pode ser descrito como aplicao da
mente aquisio de conhecimentos, a partir da experincia humana; habilidade prtica no
exerccio de uma actividade profissional ou para fugir a situaes de perigo; prudncia na
linguagem e no comportamento; discernimento em ajuizar aquilo que bom ou mau para o
ser humano; capacidade para detectar as formas de seduo e de engano.
A SABEDORIA A sabedoria , pois, um conhecimento baseado na experincia acumulada ao
longo da vida e enriquecida atravs de vrias geraes, que se fixou gradualmente em mximas,
sentenas e provrbios breves e ritmados, recheados de imagens ou comparaes.
O povo de Deus apercebeu-se da importncia que a sabedoria tinha para a vida, pois no era
possvel regulamentar todas as reas da vida apenas pela lei de Moiss e pela palavra dos
profetas. Havia, portanto, espaos a preencher por opes e iniciativas pessoais. Da ser preciso
adquirir conhecimentos e capacidade crtica para avaliar pessoas e coisas, situaes e
acontecimentos da vida.
Confrontando o conjunto da sabedoria de Israel com outros corpos literrios do AT, no ser
difcil verificar que os Livros Sapienciais formam um mundo parte, caracterizado pela f na
sabedoria divina que rege o universo e cada pessoa em particular.
No mbito sapiencial, o centro de interesse e de ateno desloca-se do povo, enquanto tal, para
o indivduo; da Histria, para a vida quotidiana; da situao peculiar de Israel, para a condio
humana universal; das vicissitudes histricas do povo da Aliana, para a existncia no mundo
enigmtico da criao; das intervenes prodigiosas de Deus, para as relaes entre causa e
efeito; da esfera da Lei e do culto, para o mundo das opes livres e da iniciativa pessoal; da
autoridade de Deus, para a esfera da experincia e da tradio humana; dos orculos dos
profetas, proclamados como palavra de Deus, para o uso de todos os recursos da razo e da
prudncia, em ordem orientao da prpria vida; da imposio da Lei, para a fora persuasiva
do conselho e da exortao; do castigo, apresentado como sano externa, para a consequncia
negativa, resultante de uma escolha errada ou de um acto insensato.
A sabedoria divina, csmica, aquilo que em hebraico se chama "hokmah"; mas o seu conceito
pode tambm ser expresso por "sedaqah" = "justia".
Ao contrrio da palavra proftica, a sabedoria exige o empenho de todas as capacidades e dons
de que o ser humano dispe (Sir 15,14-20; 17,1-14). Mais do que procedendo do alto, como a
Lei, a Profecia e a prpria Histria, a sabedoria surge e cresce a partir de baixo, ou seja, da
experincia humana.
Sbio quem sabe adaptar-se a esse sistema csmico, descobrir o seu mecanismo operativo e
entrar na sua essncia. "Insensato", ou mesmo "mpio", quem no descortina as regras desse
jogo ou no se interessa por elas.
ORIGEM A reflexo sapiencial deve ter acompanhado o ser humano desde os seus primrdios.
Contudo, certas pocas histricas privilegiaram a recolha de tradies e impeliram as novas
formulaes sapienciais.
A origem do pensamento sapiencial em Israel tradicionalmente relacionada com a figura de
Salomo (1 Rs 3,4-15; 5,9-14), que se tornou prottipo de todos os Sbios. Ele organizou a sua
corte em conformidade com o modelo das cortes de outros pases mais evoludos, especialmente
o Egipto; promoveu intensas relaes polticas e comerciais com os povos vizinhos. Ora isso
exigia uma preparao adequada dos funcionrios de Israel, tanto a nvel central como local, em
escolas apropriadas de carcter sapiencial, tambm semelhana do que j existia junto de
outros povos. Foi Salomo que protagonizou toda essa dinmica em Israel. Por isso, no de
admirar o facto de lhe terem sido atribudas obras do gnero sapiencial muito recentes, que,
efectivamente, nada tm a ver com ele. Era o costume antigo da pseudo-epigrafia, que se
verifica em muitos casos da Bblia.
Nos tempos a seguir ao exlio da Babilnia procedeu-se recolha e fixao do patrimnio
religioso e cultural de Israel. Da recolha, fixao e ordenamento de todo esse material viriam a
surgir os grandes blocos literrios do AT, dentre as quais algumas coleces de provrbios. Era
necessrio preservar a identidade religiosa e cultural de um pequeno povo e relanar a
esperana num futuro bem melhor, perante as ameaas de outras culturas dominantes, como a

babilnica e, mais tarde, a grega.


A esse respeito, emblemtica a passagem de Ne 8,1-8, em que sacerdotes e levitas instruem o
povo sobre a lei de Deus. Os homens do culto tornam-se homens do livro. Os profetas esto j
em vias de desaparecimento. A palavra de Deus e a sua vontade passaram a ser procuradas no
livro, nos textos escritos. Por isso, os responsveis tm que se dedicar ao estudo, reflexo,
cultura e escola. neste clima de exigncia intelectual, onde tambm aparecem escribas
leigos, que se desenvolve a reflexo sapiencial, outrora apangio do ambiente da corte e dos
funcionrios do Estado.
Na investigao e procura da sabedoria, Israel no foi totalmente original. Este pequeno povo
soube assimilar a sabedoria dos povos vizinhos, sobretudo o Egipto e a Mesopotmia, e adaptla segundo a perspectiva da sua prpria experincia religiosa.
OS LIVROS Os livros resultantes da compilao dos antigos provrbios e das novas reflexes
sapienciais recebem o nome de SAPIENCIAIS porque ensinam a sabedoria como arte de viver.
Job, Salmos, Provrbios, Eclesiastes (ou Qohlet), Cntico dos Cnticos, Sabedoria e Ben Sira
(ou Eclesistico) constituem esse conjunto. Os Salmos so um livro de caractersticas especiais,
embora integrado neste conjunto.
Ao analisar o conjunto dos Livros Sapienciais do AT, verifica-se uma diferena formal, que
acabar por conduzir a uma particularizao no prprio contedo. Trata-se da distino entre a
sabedoria proverbial e a tratadstica ou intelectual. A primeira exprime, em frases breves,
verdades universais ou condicionadas por determinadas situaes. Geralmente so mximas
compostas de um s versculo em duas partes ou dsticos (existem, por vezes, unidades
maiores) e encontram-se mais nos livros dos Provrbios, de Ben Sira e em parte do Eclesiastes e
da Sabedoria. O seu objectivo oferecer observaes sobre a vida concreta. Seguindo tais
instrues, o homem adapta-se ordem social, que o reflexo da ordem csmica.
Esta forma de sabedoria no se ocupa das coisas ltimas da existncia humana, mas assume o
pragmatismo e a crtica face sociedade em que se desenvolve. A sociedade considerada
como um facto consumado que o sbio no pretende mudar, mas apenas adaptar-se a ela,
descobrindo as suas regras do jogo. uma atitude que difere profundamente da posio
assumida pelos profetas da poca anterior ao Exlio; mas no se trata de uma atitude alheia
f.
Diferente o contedo da sabedoria tratadstica, que, por vezes, como em Job, assume a forma
de dilogo, ou a de um monlogo-confisso, como no Eclesiastes. Ocupa-se essencialmente de
problemas fundamentais da existncia humana. E a soluo que ambos propem - submeter-se
aos planos de Deus - tipicamente israelita, mesmo se desligada de qualquer enquadramento
histrico. Assim, vemos semelhanas entre Provrbios e Ben Sira. Tambm Job e Eclesiastes se
assemelham no seu temperamento inconformista. A Sabedoria, por seu lado, uma espcie de
enclave tardio, do mbito cultural grego.
O mundo que o sbio procura conhecer o mesmo que foi criado por Deus: um mundo que no
fundamentalmente hostil, porque foi criado bom desde o princpio (Gn 1); um mundo que se
submete a Deus e do qual o prprio homem constitudo senhor (Gn 1,3-31). A principal
preocupao dos Sbios o destino pessoal dos indivduos. Da a importncia dada ao problema
da retribuio.
Mas os Sbios, que tanto apelam experincia, tm que enfrentar situaes de contradio na
prpria esfera da experincia. o confronto dramtico entre Job e os seus amigos, com estes a
defenderem a tese tradicional de que a justia ou sabedoria leva automaticamente felicidade,
ao passo que a injustia conduz runa. Perante o problema do justo infeliz, no h resposta
que satisfaa a compreenso humana. Contudo, o livro sugere que, apesar de tudo, preciso
aderir a Deus pela f.
Tambm o livro do Eclesiastes, embora com uma perspectiva diferente de Job, reala a
insuficincia das respostas tradicionais ao problema do justo infeliz, dentro da perspectiva
terrena; mas no admite que a felicidade possa ser exigida como algo devido necessariamente
ao homem, pois no se pode pedir contas a Deus.
Ben Sira assume plenamente a doutrina tradicional dos Provrbios e exalta a felicidade do sbio
(14,20-15,10); mas sente-se perturbado perante a ideia da morte e intui que, afinal, tudo
depende dessa ltima hora (11,26).
Foi o livro da Sabedoria, originrio do ambiente cultural grego - onde a filosofia platnica
proporcionava a ideia da imortalidade espiritual, sem a necessria ligao com o elemento
material - que veio afirmar pela primeira vez e de um modo explcito: "Deus criou o homem para

a imortalidade" (2,23). Um novo caminho se abre reflexo sapiencial sobre o destino do justo
infeliz: depois da morte, a alma fiel gozar de uma felicidade eterna junto de Deus, enquanto os
mpios recebero o devido castigo (3,1-12).
sintomtica a insistncia dos sbios de Israel na ideia do temor de Deus, sobretudo no perodo
mais tardio: "O temor do Senhor o princpio da sabedoria." (Pr 1,7) que, sem o temor de
Deus, qualquer tipo de sabedoria perde o seu prprio fundamento e, por isso, a sua validade
para uma recta conduo da vida.
PERSONIFICAO DA SABEDORIA Na fase do desenvolvimento sapiencial anterior ao Exlio,
a sabedoria parece limitar-se ao mbito da experincia histrica e religiosa de Israel.
Mas, depois do Exlio verifica-se uma evoluo substancial: a partir da, a sabedoria tende a ser
considerada como uma realidade autnoma, distinta de Deus e do homem. Quer dizer: comea a
surgir um processo da personificao da sabedoria.
Para alm de uma sabedoria proverbial, que regula com sucesso a vida do homem, os sbios
comeam a desvendar e a admirar uma sabedoria observvel a partir da ordem, harmonia e
movimento do Universo. o que o livro do Gnesis no captulo 1 apresenta em linguagem
catequtica, e os Salmos 8,19 e 104 apresentam em forma de orao.
O prprio livro do Deuteronmio fala de "leis to sbias" dadas a Israel que provocam a
admirao dos outros povos vizinhos (Dt 4,5-8). Ben Sira chega mesmo a identificar a sabedoria
com a lei do Altssimo (24,22-23) e diz que a sabedoria estabelece a sua morada em Israel sob a
forma de lei (24,8). Tambm o livro dos Provrbios fala da sabedoria presidindo obra da
criao (Pr 8,25-36). Trata-se sempre da mesma sabedoria que leva o homem ao encontro com
o universo de Deus e ao encontro com o Deus do Universo.
A apresentao da sabedoria como um ser distinto de Deus e do homem, que age por si - ou
seja, como uma pessoa - mais do que qualquer outra coisa ou aspectos, quer sobretudo realar
a preciosidade e autenticidade dessa mesma sabedoria. Temos aqui algo que ultrapassar os
limites da simples personificao literria, mas que ainda no chega verdadeiramente ao
conceito de "hipstasis", guardando o seu mistrio, que o Novo Testamento vir, em parte,
desvendar.
No prlogo dos Provrbios, vemos a sabedoria a convidar para a sua mesa (9,1-6); a ameaar
quem a rejeita, porque a vida ou a morte do homem depende da sua capacidade de acolher ou
de rejeitar a sabedoria (Pr 8,25-36). Ela pertence esfera de Deus: s Ele a possui
verdadeiramente e pode envi-la como companheira e amiga do homem. por isso que Ben Sira
e o autor do livro da Sabedoria se dirigem a Deus em atitude de orao, pedindo o dom da
sabedoria (Sb 8,21; Sir 39,5-6).
LEITURA CRIST Por meio dos sbios, e num ambiente de mentalidade sapiencial, Israel faz
uma leitura do seu passado histrico, perscrutando a sabedoria de Deus em aco na vida das
grandes personagens do passado (Sir 44-50), conduzindo o povo no perodo mais significativo
da sua Histria: o xodo (Sb 10-12; 16-19).
Em sntese, mediante a aplicao da inteligncia e da reflexo, a sabedoria acaba por constituir
a mentalidade dominante no Judasmo do ps-exlio, recuperando e actualizando, tanto o
patrimnio peculiar de Israel enquanto povo da aliana, como a sua experincia humana mais
vasta, comum a outros povos da regio do Mdio Oriente.
Esta teologia sobre a sabedoria prepara j o ambiente para o NT, onde Jesus aparece como
aquele que "mais sbio do que Salomo" (Mt 12,42), a "sabedoria de Deus" (1 Cor 1,24.30), o
nico meio de salvao para todos (Jo 14,6), porque Ele a sabedoria incriada que incarnou no
seio da humanidade.