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TCNICAS PARA EL CONTROL DE CONDUCTA

INADAPTADAS
ELOGIOS
IGNORAR
DISCO RAYADO
DAR RECOMPENSAS
USO DE GRFICOS

TCNICAS PARA EL CONTROL DE CONDUCTAS INADAPTADAS


Los padres piensan que la disciplina equivale al castigo. Disciplina significa
realmente formar o ensear, y combina tcnicas positivas y negativas.
Decimos que disciplinamos a los nios cuando les enseamos a comportarse.
Para que pongan algo en prctica debemos previamente darles instrucciones. Nos
convertimos en modelo de comportamiento para ellos. Les sealamos aquello que
estn haciendo correctamente. Les indicamos lo que hacen bien y lo que no hacen
bien. Disciplina es ignorar cuando un nio intenta interrumpir una conversacin y
tambin prestarle atencin despus de que haya esperado su turno con paciencia.
Los ses son muchas veces ms importantes que los noes porque con el s el
nio sabr cundo se est comportando tal como los padres desean.
Tenemos mucho que ensear a un nio, como valores, creencias y conductas y
esto lleva tiempo. Adems, el nio no estar siempre dispuesto a aprender la leccin.
Los padres deben aprender a relajarse para afrontar los hechos con ms calma y
eficacia. Debemos examinar metas y necesidades del nio para saber lo que se
puede esperar. Se debe hacer lo posible por ser constante y consecuente, diciendo
lo que se piensa y pensando lo que se dice, y mantenerse firme en ello.
Las tcnicas bsicas para educar se deben comprender a fondo antes de
empezar a aplicarlas para llegar a ser padres seguros y eficaces, para que el nio
tenga la buena conducta que el padre desea.

EL ELOGIO
Airim y Eneryth estn jugando tranquilamente en su cuarto y nadie les dice lo
bien que estn compartiendo los juguetes. Pero poco despus, cuando estn
riendo, mam les grita en seguida. Casi siempre los padres centran su atencin en
lo que los nios hacen mal y no se fijan en lo que hacen bien.
Los padres se afanan en educar y cuidar de sus hijos que es probable
que piensen que la buena conducta est garantizada. Cuando todo va mal es fcil
sacar a relucir otras malas conductas. Les criticamos y acabamos sintindonos
mal. La crtica constante combinada con pocos elogios da otros resultados. El nio
requiere la atencin del padre y la conseguir como sea. Si el modo de enfocarlo es
negativo, entonces el nio usar medios negativos para llegar a sus padres. Si stos
se concentran en los hechos positivos. se conseguir una mejor conducta como
respuesta porque de este modo el nio obtendr ms atencin. Si no se est
acostumbrado a elogiar al nio, puede resultar difcil al principio. Pero cuanto ms se
aplique ms natural y fcil ser. En seguida se comprobar que los elogios son una
influencia tan poderosa que slo con unos pocos se puede lograr una nueva
conducta y con un poco menos se mantendr el cambio.
A veces los padres temen que los nios se acostumbren a depender de los
elogios. Es posible que los elogios indiscriminados provoquen problemas con un nio
inseguro o que siempre haya sido el centro de atencin. Pero se sabe por
experiencia que son ms los nios que no reciben bastantes elogios que los que
reciben demasiados, y se sabe que los elogios pueden hacer milagros. Si se usan
estas directrices al aplicarlos, se comprobar muy pronto que el elogio es una tcnica
de disciplina netamente eficaz.
Elogiar el comportamiento y no la personalidad
Cuando los padres nos consultan porque estn teniendo problemas en la
relacin con su hijo muchas veces estn tan exasperados que no tienen nada positivo
que decir del nio. Describen su personalidad con trminos tales como rebelde, vago y
egosta.
Este es un crculo vicioso que no conduce a ningn sitio. Puede cambiarse su
conducta y ah debe estar el objetivo. La personalidad es ms resistente a los
cambios. Si se centran los esfuerzos en la conducta, es mucho ms probable que se
pueda llegar a la meta propuesta. No se debe decir, Eres una nia buena! que
conlleva el mensaje de que el objetivo es ser bueno siempre, lo cual es una
expectativa imposible de cumplir. En lugar de esto se debe decir <<Me gusta cmo

has hablado a la abuela>>. Por muchas veces que se diga nio bueno o nia
buena el nio no se formar un concepto positivo de s mismo, a no ser que tenga
respuestas especficas a las propias conductas correctas, ya que la imagen de s
mismo est hecha de sus logros.
El modo ms eficaz de formar una buena conducta es moldearla con elogios.
Moldear con elogios es una herramienta educativa que debe usarse repetidamente
para mostrar la aprobacin de los comportamientos nuevamente establecidos del nio.

Usar elogios concretos


El propsito de elogiar es aumentar conductas deseables, de modo que es
necesario hacer hincapi en qu conducta concreta se persigue. Cuanto ms concreto
sea el elogio, mejor comprender el nio qu es lo que hace bien y ser ms probable
que lo repita. Una maana, por ejemplo, uno se da cuenta de que la nia se ha hecho
la cama. En ese momento se est peinando. Si slo se le dice, Queda muy bien, no
sabr si los padres se refieren a la cama o a su pelo. Es mejor decir: Me gusta
mucho cmo has hecho la cama esta maana. Gracias.
Cuando los padres tienen dificultades para manifestar algo positivo de su hijo,
se les pide que mantengan un registro de buenas conductas, donde apuntarn todo
lo que el nio hace correctamente. Algunos padres exclaman: Las pginas estarn en
blanco!, pero, normalmente, se asombran de ver cuntas conductas positivas pueden
anotar y cunto les ayuda para aprender a elogiar al nio. Al utilizar esta tcnica, se
deben compartir las notas con el nio al final del da. Es una buena manera de hablar
de los acontecimientos del da y har bien tanto a los padres como al nio.
Elogiar los adelantos
Se debe empezar a elogiar cada pequeo paso dado hacia la conducta
deseada, procurando atrapar al nio en un buen comportamiento. Supongamos que le
ha dicho al nio que tiene que recoger sus juguetes cuando haya terminado de jugar
con ellos, aunque nunca lo haya hecho antes. Elogie cada progreso, por pequeo que
sea. Al principio se le elogiar por recoger un juguete aunque los dems sigan en el
suelo. Se podra decir: Est muy bien que recojas tu camin y lo pongas en la caja de
juguetes. Te voy a ayudar a que recojas los dems. La prxima vez, se le puede
elogiar por recoger dos juguetes, etc.
O supongamos que el nio est acostumbrado a que se le atienda enseguida y
no deja terminar una conversacin telefnica sin interrumpir. La primera vez que
espere treinta segundos, es bueno hacer una pausa en la conversacin y darle las

gracias por no interrumpir. Hay que responder al nio antes de seguir hablando. A la
siguiente oportunidad, se debera esperar un poco ms antes de hacer la pausa para
darle las gracias a fin de que su espera sea moldeada. Es mejor empezar con
objetivos modestos a fin de alcanzar la meta propuesta.
Cuando el nuevo comportamiento est bien establecido, se necesitarn menos
elogios para mantenerlo. No es necesario continuar elogiando al nio constantemente.
Es mejor elogiarle de vez en cuando, quizs cada quinta o dcima vez que acte
apropiadamente. Esto ser suficiente para ir reforzando la nueva conducta y pronto se
har natural para ambos. No obstante, no suprima nunca los elogios de forma radical.
Elogiar adecuadamente
Para suscitar la respuesta requerida, el elogio debe ser adecuado. Abrazos,
besos y otras seales fsicas de afecto junto con las palabras correspondientes son
muy eficaces. Sin embargo, a algunos nios un poco ms mayores les gusta ser
elogiados discretamente y en ese caso es mejor mantener una cuenta silenciosa o
usar signos secretos especiales. Un guio o levantar el pulgar le indicar, sin llamar la
atencin excesivamente, que se ha notado su comportamiento. Ms tarde, hay que
manifestarle lo bien que lo ha hecho.
Muchos nios mayores aceptan comentarios simpticos, ms que elogios
directos. Decir. Me pregunto qu brigada de limpieza ha pasado por aqu puede ser
mejor acogido por un preadolescente que decir: Has hecho la cama realmente bien v
has limpiado maravillosamente. ..
Deben ustedes juzgar las reacciones de su propio hijo a los elogios para ver si
estn actuando de la mejor manera posible con l. Si el nio parece no dar
importancia a los comentarios paternos pero ms adelante repite el buen
comportamiento, est usted comprobando que esta forma de elogiar es eficaz.
Hay que recordar que todo el mundo se cansa de las cosas buenas si se tienen
demasiadas. Las mismas frases utilizadas una y otra vez perdern su efecto. Hay que
ser creativo. Pequeas notas dejadas debajo de una almohada o en una cartera
pueden ser ms especiales. Tambin puede serlo que el nio oiga que usted le elogia
delante de un amigo. Para realzarlo ms, se pueden acompaar los elogios de un
premio.
Dgale a su hijo qu es lo que le ha gustado y prmielo con un pequeo regalo,
pero reserve las sorpresas para ocasiones especiales para que no se acostumbre.
Elogiar inmediatamente
Los elogios son ms eficaces, especialmente en nios muy pequeos cuando
se producen pronto. No debe pasar demasiado tiempo entre el comportamiento

positivo del nio y la respuesta paterna, aunque los nios ms mayores pueden
apreciar el reconocimiento posterior. El espacio entre la accin de un nio y la
respuesta del padre se puede llenar con un gesto si es necesario, y si se escribe en el
diario de la buena conducta se puede convertir en una seal privada entre ambos.
Al anotar lo que el nio est haciendo correctamente y ensearle el diario, es
conveniente decirle algo, como por ejemplo, Me alegro de ver que ests
compartiendo el papel con tu hermana. Ms adelante, se puede hacer la cuenta sin
largos comentarios escritos, y a la larga la cuenta se puede convertir en una seal de
elogio silencioso en el aire, lo que le dar un sentido personal.
Combinar elogios con amor incondicional
Los nios se vuelven locos por conseguir elogios de sus padres cuando esos
son los nicos momentos en los que consiguen que se les preste atencin.
Algunos padres se preocupan pensando que sus hijos se comportarn bien
slo si reciben el reconocimiento.
Cuando se trabaja para establecer un nuevo comportamiento, es necesario
elogiar constantemente al principio, y luego reducir los elogios gradualmente.
Cuando el nio lo ha aprendido, se debe elogiar slo de vez en cuando. De
todos modos no es posible estar presente cada vez que el nio hace algo
correctamente. Cada vez que se hagan comentarios concretos y positivos sobre su
conducta, el nio tendr una visin positiva de s mismo, y estar as ms seguro de si
mismo.
Al mismo tiempo el nio debe saber que se le valora y se le quiere
incondicionalmente. aun cuando no se est trabajando para mejorar su conducta.
Abrcele, prstele atencin, escchele, aprciele. Esto garantiza al nio que no
necesita ganarse su amor porque ya lo tiene.

IGNORAR DETERMINADOS COMPORTAMIENTOS


Un modo eficaz de eliminar comportamientos especficos que irritan es
simplemente ignorarlos.
Puede que al aplicar esta tcnica le parezca que no est haciendo nada en
absoluto para cambiar las cosas, pero comprobar cmo al ignorar sistemticamente
ciertos comportamientos, y actuando como si no existieran, se consiguen resultados
asombrosos. Cuando quieren, los nios hacen cualquier cosa para conseguir la
atencin total e inmediata de sus padres. Saben exactamente lo que ms les puede
alterar o irritar especialmente en los momentos ms delicados, en el recibidor de la

casa justamente cuando llegan los invitados, por ejemplo, o cuando se est hablando
por telfono o en la caja del supermercado. Si se puede ignorar el comportamiento
irritante cada vez que se produzca, el nio dejar de actuar de ese modo, pues no
obtiene los resultados que busca.
La ignorancia sistemtica es el arte de ignorar los comportamientos que
desagradan y prestar atencin positiva a los que agradan. Nunca se debe hacer una
cosa sin la otra. Sin embargo, antes de intentar esta estrategia, valore usted el
comportamiento y decida si se puede ignorar sin problemas.
Es evidente que no se pueden ignorar conductas peligrosas como correr por la
calzada o subirse al frigorfico y tampoco se pueden ignorar acciones intolerables
como pegar y morder.
La ignorancia sistemtica es una tcnica que utilizan slo algunos padres
eficazmente. En otros, slo se consigue aumentar la tensin porque su capacidad para
ignorar es demasiado baja. Si ste es su caso, puede intentar alguna otra de las
soluciones que se ofrecen para tratar el problema.
Decidir lo que se puede y lo que no se puede ignorar
Si Airim arroja objetos pesados o juega con enchufes, no se puede ignorar este
modo de actuar.
Los padres no deben empezar con algo que no van a ser capaces de ignorar
durante mucho rato; es preferible no empezar. La mayora de los comportamientos
empeoran antes que mejorar. Hay que preguntarse:Qu es lo peor que puede
ocurrir? Podr soportarlo? Podr la madre aguantar los gritos de su hijo en el
supermercado pidiendo donuts mientras cl pblico se vuelve a mirarla con muestras de
indignacin ante su dureza? Si el nio dice palabrotas delante de la abuela, ser
capaz el padre de hacerse el sordo? Si no, es mejor elegir otra opcin para hacer
frente a este comportamiento.
La ignorancia es particularmente eficaz en conductas que han sido previamente
alimentadas por la atencin del padre y no funcionar bien con aquellas conductas
que sean normales a ciertas edades o en etapas de desarrollo. La mayora de los
nios de dos o tres aos hacen rabietas, y por mucho que se ignoren, es poco realista
esperar que desaparezcan. No obstante. la ignorancia sistemtica de las primeras
rabietas reducir su persistencia ms tarde.
La ignorancia funciona bien normalmente para detener un comportamiento que
siempre ha provocado la atencin y ha permitido al nio salirse con la suya con
anterioridad. Las rabietas son un buen ejemplo. El quiere un caramelo v usted le dice,
No. ahora no. Llora, se cae al suelo, patalea y grita. Usted intenta resistir, pero al
final no lo soporta ms y se rinde. Le da el caramelo para detener la rabieta. Las

lgrimas se secan, su tctica ha funcionado. Ha reforzado usted la dependencia del


nio en las rabietas para el futuro. La prxima vez, en lugar de esto intente salir de la
habitacin. Puede resultar sorprendente lo rpidamente que el nio deja de llorar.
No prestar atencin al comportamiento indeseado
No se debe reaccionar al comportamiento indeseado de ninguna manera,
verbal o no verbal. No hay que decir nada al respecto. No se debe mirar al nio
cuando est actuando. No hay que mostrar ninguna expresin facial o hacer gestos
como reaccin a ello. Se debe mirar a otro sitio, hacer como si se estuviera ocupado
en otra cosa, salir de la habitacin. Si no se puede salir, hay que apartarse
disimuladamente todo lo posible. Se debe continuar tanto tiempo como el nio
prolongue su comportamiento. Esto no significa tratarlo framente, ya que esa es otra
forma de atencin. Tampoco hay que rerse como si tuviera gracia porque la actitud
protectora le har ms desafiante. Simplemente se debe simular que se est tan
concentrado en lo que se est haciendo que uno no se da cuenta de nada. Un nio
sola meter la cabeza en el plato y llorar cuando no se le serva ms de algo que le
gustaba. Sus padres aprendieron a hablar entre ellos de lo sucio que estaba el
candelabro o de sus planes para la cena, ignorando sus lloriqueos. Con el tiempo,
cuando aprendi que no era probable que le dieran ms comida en ese momento, el
nio coga su cuchara para comer otra cosa que hubiera en el plato. Actualmente, el
hbito ha desaparecido. Considere que cualquier intento del nio para captar su
atencin es un signo de progreso y redoble los esfuerzos por parecer indiferente. No
responder, tararear, subir el volumen de la radio, mirar al techo, hablar con uno mismo
de sus cosas, todos son medios eficaces de no prestar atencin.
Esperar que los comportamientos empeoren antes de mejorar
Cuando se empieza ignorando una mala conducta, el nio har todo lo que
pueda para atraer una atencin a la que est acostumbrado. Incrementar la
intensidad, volumen y frecuencia de sus actos hasta saber que obtendr respuesta.
Pero no hay que abandonar. No le deje dar por sentado que sus travesuras van a
llamar la atencin como lo haban hecho antes, intente llevar un registro del tiempo
que duran, o cuente las ocasiones en que se producen estas conductas para poder
superarlas: ello ser indicativo de los progresos que se hacen.
Aunque las pataletas y las quejas parecen durar una eternidad, se pueden
medir en segundos e incluso minutos. En el espacio de pocos das, se podr
comprobar cundo la conducta se intensifica y cundo va disminuyendo.
Cuando compruebe que los quejidos duran diez minutos el da que no se da al
nio una galleta y slo ocho minutos al da siguiente, se animar a seguir con la

tctica. Despus de poco tiempo, el patalear porque no ha conseguido una galleta


ser slo un recuerdo. Tngase presente que cuanto ms firme se haya sido y menos
atencin se haya prestado a la conducta, menor ser su duracin.
Reforzar las conductas deseables
Se puede activar la extincin de las conductas indeseables reforzando las
buenas conductas con elogios y recompensas. Si se est intentando terminar con los
lloriqueos, elogie al nio inmediatamente si se pone a jugar con tranquilidad despus
de haber dejado de lloriquear. Acrquese a l y demuestre inters en lo que hace. Si el
lloriqueo comienza otra vez, ignrelo hasta que pare. Si el nio est jugando con la
comida y se ignora lo que est haciendo, prstele atencin cuando coja el tenedor.
Dgale lo mucho que se aprecia la forma en que est comiendo los guisantes.
En ocasiones, se pueden potenciar las conductas positivas dirigiendo la
atencin hacia el nio que se est portando bien, para que el que se est portando mal
quiera imitarle. Por ejemplo, en un hogar en el que un nio se levanta continuamente
de la mesa mientras los otros estn sentados comiendo correctamente. Lo ms
apropiado es elogiar la conducta de los nios que estn sentados correctamente v
hacer caso omiso del ir de aqu para all del otro. Pero cuidado!. si la tctica anima al
que se porta mal, no se debe proseguir. Reserve esta tctica en su archivo de todas
formas. En otra ocasin funcionar.
USO DE LA TCNICA DEL DISCO RAYADO
No intente razonar con un nio que rechaza el no como respuesta. Este nio
ha aprendido que su perseverancia da resultados y que si l persiste los dems ceden
al final. El repetir varias veces Pero. por qu no puedo? puede convertirse en algo
muy molesto, especialmente si ya se le ha contestado varias veces. No hay que
enfadarse: esto conduce la mayora de las veces a un sentimiento de culpa en lugar
de al xito. Tampoco hay que ceder. Si el ignorar no encaja con el carcter de algunos
padres o si no es factible en ciertos momentos, hay que intentar la tcnica del disco
rayado. Esto significa que hay que responder con una versin adulta de la misma
conducta. Es el caso de Brian, que est dando la lata porque quiere picar algo antes
de la cena. En primer lugar no puede estar demasiado hambriento, y tampoco se le
quiere dar nada para no estropear su apetito para la cena. Se le explica la decisin
que se ha tomado de forma razonable una vez. Despus, como respuesta a sus
splicas adicionales, se le repite lo mismo, de forma corta como, por ejemplo, No
comers nada antes de la cena. No importa lo creativos que se vuelvan los
argumentos de Brian, repita slo No comers nada antes de la cena. Esta tcnica

es ms efectiva cuando se simula prestar poca atencin a las quejas. Los padres
deben continuar lo que estaban haciendo, cantando la respuesta cada vez que el nio
ruegue de nuevo. Se obtienen resultados interesantes. El nio puede reaccionar
primero enfadndose. Puede hacer una rabieta, gritar o quejarse. Pero sus peticiones
irn disminuyendo porque se cansar de pedir y obtener siempre la misma respuesta.

DAR RECOMPENSAS
Las recompensas de conductas deseables actan como refuerzos que hacen
que el nio se sienta bien por lo que ha hecho y quiera hacer lo mismo ms a menudo.
Proporcionan motivacin.
La primera vez que el nio dijo pap o mam, usted reforz la conducta con
sonrisas y caricias. El nio comprob lo agradable que esto era. La primera vez que se
encaram a la mesa de la cocina y alcanz la caja de galletas, su recompensa fueron
las galletas. En ambos casos, su conducta inicial fue recompensada por los
resultados.
No siempre es fcil la eleccin de una recompensa apropiada para las
conductas correctas del nio. Es un tema de una labor detectivesca, sentido comn y
un poco de imaginacin para detectar qu le puede gustar al nio. Se sugiere
preguntar a los nios ms mayores qu les gusta para as tener la informacin
necesaria, y tambin para poder seguir manteniendo el control de la seleccin.
Hacer un cuestionario
Para ayudarle a lograrlo sugerimos que se haga un cuestionario de las
preferencias del nio como el que se muestra a continuacin. Dado que las
preferencias del nio cambian con frecuencia, repita el proceso de vez en cuando.

CUESTIONARIO DE REFUERZOS
1. Dime tres cosas que desearas.
1.
2.
3.
2. Si tuvieras este dinero, cmo lo gastaras?
Euros.

0.05
0.1O

0.25
0.50
0.60
3
ms
3. Si pudieras hacer algo con pap, qu haras?
4. Si pudieras hacer algo especial con mam qu haras?
5. Qu privilegios especiales te gustara tener? (ver ms televisin, irte ms tarde a
la cama, etc.).
6. Qu te gustara hacer con un amigo? (ir al cine, jugar a mini-golf, comer un helado,
etc.).
El cuestionario le dar una lista de recompensas posibles. Divdalas en listas
de pequeas recompensas que se pueden usar a diario y en recompensas mayores
que sern apropiadas para los progresos semanales o mensuales. Por ejemplo:
Recompensas diarias
Pegatinas
Postre
Recompensas semanales
Libro
Pelcula
Recompensas mensuales
Mueco
Juego
Variar las recompensas
Hay algunas estrategias para que la seleccin de recompensas sea ms eficaz.
Una de ellas es variar las recompensas para que no pierdan su atractivo.
Pepn estaba muy contento de conseguir un animalito de plstico cada vez que
utilizaba el orinal en lugar de mojar sus pantalones. Gan muchos. Pero despus de
un par de semanas perdi inters en los animalitos de plstico. Seleccione varios tipos
diferentes de recompensas del repertorio que se ha extrado de los cuestionarios.
Posteriormente, alterne las recompensas materiales con actividades y privilegios
especiales. Cuando sea posible, ofrezca recompensas apropiadas a la conducta que
se est reforzando. El acostarse media hora ms tarde puede ser una recompensa
lgica por haber estado listo para ir a la escuela a tiempo y de buen humor.
Cumplir siempre
Se deben entregar siempre las recompensas inmediatamente. Para el nio, el
incumplimiento o el retraso al entregar una recompensa prometida, suponen una
traicin. No se deben hacer promesas que no se pueden cumplir y tampoco haga

cambios. Cuando el nio se gana una recompensa, los padres deben entregrsela. El
nio debe saber que se cumplirn las promesas.
Recuerde: se necesita tiempo
El modificar la conducta de un nio requiere tiempo y tambin la motivacin
adecuada. Al principio, hay que recompensar cualquier progreso. usando la
recompensa para dar forma a la nueva conducta. Posteriormente. se requerirn menos
esfuerzos para mantenerla. Se puede comentar el caso de Airim, una pequea que
quera hacerlo todo sin ayuda siempre y que no quera admitir que a veces la
necesitaba. A pesar de la seguridad que le daban sus padres y los maestros, las
lgrimas eran la respuesta a sus frustraciones en la escuela. Se estableci un sistema
para ayudar a la nia a pedir ayuda o a proseguir con sus tareas sin llorar. Se le dijo a
Airim que ganara un punto cada vez que pidiera ayuda o persistiera en una tarea sin
llorar. Sus maestros la ayudaron a llevar la cuenta. Cada tarde, ganaba una
recompensa de su lista (lazos, pasadores. baratijas de plstico, la ocasin de ir en bici
con pap despus de la cena, o ms tiempo para leer antes de ir a dormir). Sus puntos
tambin podan ser utilizados para que ganara el color adecuado en la parte de un
grfico para una recompensa ms importante. Primero se recompensaron los ojos
llorosos, pero no los sollozos, luego la ausencia total de lgrimas. Lentamente, los
puntos necesarios para la recompensa se fueron incrementando para que pudiera
ganar una recompensa en das alternos, despus, una vez por semana.
Los cambios en la conducta de Airim fueron notables. Lloraba menos,
perseveraba ms en sus tareas, peda ayuda cuando la necesitaba y sonrea ms a
menudo. A medida que su tolerancia a la frustracin se iba incrementando y su nueva
conducta, ms madura, se iba estabilizando, la frecuencia de las recompensas se hizo
menos progresivamente y el maestro enviaba notas semanales, en lugar de notas
diarias. Los rostros sonrientes de la familia reemplazaron al grfico y finalmente,
incluso las notas semanales se hicieron discontinuas ante la insistencia de Airim. En la
actualidad, sus padres siguen sorprendindola con recompensas de vez en cuando,
para que sepa que aprecian su conducta. El progreso de esta nia demuestra que
unas reglas bsicas ayudan al uso eficaz de las recompensas.
Los padres han de definir con exactitud lo que quieren que el nio haga ms a
menudo. Con la mxima precisin que sea posible, se debe definir qu debe hacer
para obtener la recompensa. No hay que decir <<Debes ser ms responsable>> sino:
Por favor, hazte bien la cama por las maanas.
Recompense los progresos iniciales con recompensas inmediatas o diarias. La
capacidad del nio de adquirir premios debe ser el doble al inicio del plan. La primera
vez que guarde correctamente sus juguetes, puede ser recompensado con una
pegatina, adems de un punto de una recompensa que vale cinco puntos. Utilice
marcas o estrellas en un grfico para anotar los puntos, o deje que el nio coloree una
parte del cohete (ver Fig. 1). Las medidas visuales son ms importantes cuanto ms
pequeo es el nio.
Incremente gradualmente los requisitos, a medida que el nio haga progresos.
Por ejemplo, si la meta es que el nio ordene los juguetes en su sitio cuando haya
terminado de jugar, al principio hay que darle una recompensa inmediata cuando
ordene un juguete. Cuando ya haya obtenido varias recompensas, habr que
cambiar el criterio, para que tenga que ordenar dos o tres juguetes para obtener la
recompensa. Con el tiempo, hay que ir incrementando lo que se espera del nio
todava ms para dar forma a la conducta ,pero no hay que hacer cambios
demasiado rpidos. No hay que aceptar un comportamiento mediocre una vez que
padres y nio han aceptado la apuesta.

Figura 1 Grfico del cohete de _________

Colorear una parte cada vez que se cepille los dientes.

Una vez incrementados los requisitos, si el nio no obtiene una recompensa


cada da, los padres deben decirle lo mucho que lo siente y advertirle que al da
siguiente tendr otra oportunidad. Y deben decirle adems que ordene los juguetes
que ha olvidado.
Hay que ir eliminando gradualmente las recompensas diarias. Cuando se haya
llegado a la conclusin que la nueva conducta ha quedado bien establecida, se han
de disminuir lentamente las recompensas diarias, explicndolo en trminos positivos.
Lo ests haciendo tan bien que no creo que necesites una sorpresa cada da. Ahora
puedes ganar una sorpresa mayor al final de la semana. Entregue las recompensas
diarias en das alternos, y despus del tercer da, hasta llegar a recompensar slo
excepcionalmente.
Alargue gradualmente el tiempo necesario para obtener una gran recompensa.
Las conductas establecidas requieren menos refuerzos para mantenerse, as que
hay que empezar a poner el listn de requisitos ms alto para las grandes
recompensas. Elegir un elemento o actividad que requiera varias semanas. El uso de
uno de los grficos para visualizar el progreso del nio hacia los objetivos define
claramente cuntos puntos debe ganar para recibir la recompensa. Con cada
recompensa, incremente el precio, para que la prxima vez se tarde ms tiempo
en conseguirla. Mientras tanto se debe elogiar y dar ocasionalmente pequeas
recompensas para reforzar la nueva conducta.
Comience a dejar la fase de las recompensas para sustituirla por las
consecuencias naturales y el reconocimiento. Cuando los padres estn seguros de
que la nueva conducta se ha convertido en un hbito positivo, deben sustituir las
recompensas por consecuencias naturales positivas y mantenerlas con su
reconocimiento. Una consecuencia natural de haber aprendido a comportarse en la
mesa sera la de dejar que el nio elija su restaurante favorito para acudir un da ya
que tiene tan buenos modales en la mesa. Comntele lo bien que se est
comportando y anime a los dems a que hagan lo mismo.

EL USO DE LOS GRFICOS


Amelia muestra con orgullo sus grficos a todas las visitas. Est lleno de
estrellas que ha ganado por cepillarse los dientes despus de cada comida, sin que
sus padres tengan que recordrselo.
Juan se lleva al colegio una tarjeta-ndice dividida en columnas diarias. Su
maestro hace una marca en la tarjeta cada vez que el nio termina a tiempo una tarea.
Corre hacia su casa despus de la escuela y transfiere las marcas al grfico que tiene
colgado en el frigorfico, ya que est acumulando puntos para ganar un video-juego.
Muchos profesionales utilizan grficos para anotar sus beneficios, hallazgos de
investigacin y resultados de pruebas. Los grficos suponen una forma excelente de
poner de manifiesto las nuevas conductas del nio de manera clara y simple. Para que
sea eficaz un grfico debe ser simple y de fcil lectura. Algunos padres nos han
enseado grficos con los que haban tenido poco xito y era bastante evidente el
motivo de su fracaso. Eran complicados, con mltiples conductas que slo un
ingeniero hubiera podido seguir. Los grficos no estn pensados para complicar la vida
a los padres y a los nios. Su objetivo es proporcionar un medio visual para trazar la
conducta del nio.
Algunas sugerencias. Dejar que el nio decore su propio grfico con dibujos,
pegatinas, o recortes. El grfico puede tener una forma de lago que sea del agrado del
nio, de la conducta que se est aprendiendo o bien de la recompensa para las que se
est trabajando. Puede colocarse donde el nio quiera: en la cocina, en el espejo del
dormitorio o escondido en un cajn. Cada grfico debe ser parte de un sistema de
obtencin de recompensas a corto o a largo plazo.
Los grficos deben seguir las siguientes lneas bsicas:
Centrarse en una sola conducta (o conductas asociadas) cada vez
Es imposible cambiarlo todo de golpe y el intentarlo agobiara a todos los
implicados. Tomar un problema cada vez, e ir aadiendo los otros de forma
apropiada. Jaime tena problemas matutinos. Se levantaba tarde, no quera hacerse
la cama y no le quedaba tiempo para desayunar. Primero se ataj el problema de
levantarse tarde. Cuando empez a levantarse regularmente, con el despertador, se
aadi al grfico el hacer la cama y el criterio para ganar un punto incluy, a partir de
entonces, ambas conductas. Cuando dichas conductas fueron modificadas, se
aadi el desayuno a la lista. Las tres conductas se agruparon en un grfico como
Responsabilidades matutinas.
Hacer grficos fciles de usar, leer y mantener
Cuando se est tratando una conducta diaria, hay que utilizar un grfico
inspirado en el calendario, como el de la figura 2.
Cuando la conducta a tratar es de las que tienen lugar varias veces al da
entonces va mejor un grfico dividido en intervalos de tiempo apropiados (Fig. 3). El
grfico de la Fig. 3 se utiliz para ensear a Airim a no quejarse. Dado que las quejas
no ocurren en horarios fijos, el grfico le permita ganar estrellas cada hora que
pasaba sin quejarse.
Figura 2. Grfico matutino de_________

Semana
1
2
3
4

Lunes

Martes

Mircoles

Jueves

Viernes

Total Puntos

________gana un punto si se levanta a las 7:00 sin que tengan que recordrselo.
Figura 3. Grfico de _________

Hora

Lunes

Mircoles

Viernes

Martes

Sbado

Jueves

8:00
9:00
10:00
11:00
12:00
13:00
14:00
15:00
16:00
17:00
18:00
Total
________gana un punto por cada hora en que no se queja.

La madre de Airim hizo el grfico con un papel de color vivo, con pegatinas y
dibujos para hacerlo ms atractivo. En ocasiones, especialmente con los nios
mayores, los periodos problemticos se sitan por la maana temprano, al final de la
tarde y por la noche. El grfico se dise para animar a Tim a seguir mejor las
instrucciones. Como trabajaba para conseguir un juego de construccin de un avin,
dise el grfico en forma de avin (Fig. 4).
Ser muy firme hasta que la conducta haya quedado establecida
Hay que tener fe en el grfico, no hay que olvidarlo ningn da, hav que
reforzar la nueva conducta con muchos elogios v consecuencias naturales. Cuando el
nuevo hbito haya quedado establecido, ir retirando las recompensas.

Para resumir la tcnica de utilizar grficos de forma eficaz, tomemos a Jaime


como ejemplo. Originalmente gan una pequea recompensa por cada punto ganado
diariamente, con un punto por cada buena conducta. Ms tarde, cuando l consigui
cumplir las tres conductas (levantarse temprano, hacer la cama y tomarse el
desayuno) gan un punto. Adems de las recompensas diarias, cada uno de estos
puntos le permite al nio ganar una parte de una recompensa ms importante (un
baln) mediante la acumulacin de puntos hasta llegar a seis. Con un poco de
perseverancia gan todos sus puntos y obtuvo su baln. La siguiente recompensa
costaba siete anotaciones y la siguiente, ocho. De esta forma, las recompensas se
hicieron menos frecuentes, hasta su total extincin, aunque sus padres le sorprendan
ocasionalmente con una pequea sorpresa por portarse bien.
Figura 4. Grfico de__________

_______gana puntos por seguir instrucciones