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19/04/2015

PsicologiaUSPConhecimentoeRazoInstrumental

PsicologiaUSP

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Psicol.USPvol.8n.1SoPaulo1997

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http://dx.doi.org/10.1590/S010365641997000100002

CONHECIMENTOERAZOINSTRUMENTAL

FranklinLeopoldoeSilva
DepartamentodeFilosofia
FaculdadedeFilosofia,LetraseCinciasHumanasUSP

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Estetextotratadealgunsaspectosquejulgamosimportantes
para o entendimento da noo de razo instrumental.
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Focalizamos numa primeira parte alguns temas inscritos na
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fundao filosfica da modernidade, visando assim fornecer
subsdiosparaacompreensodahistriacrticadarazofeita
por Adorno e Horkheimer. Procuramos tambm tratar de
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pontosestratgicosparaaabordagemdialticadoIluminismo,
com a finalidade de esclarecer a necessidade, posta pelos
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autores, da considerao das contradies presentes no
desenvolvimento
da
razo
iluminista,
tais
como
progresso/regressoeautonomia/dominao.
Descritores:Iluminismo.Razoinstrumental.Histria.Teoria.Crtica.

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Quem quer que ainda seja capaz de lanar um olhar crtico ao mundo contemporneo no poder certamente
deixar de se surpreender ao comparar os resultados do processo histrico da modernidade com o projeto que
sepodeinferirdaspretensesdenossosancestraisfundadores.BaconeDescartessituamsenestarelaode
paternidade exatamente porque propuseram os meios racionais de emancipao do homem em relao s
forasdanaturezaeaosdogmasestabelecidosporinstnciasdeautoridadealheiasaodomniodapurarazo.
Tais meios racionais constituem os procedimentos de conhecimento da realidade em todos os seus aspectos.
Conhecer emancipa porque o conhecimento traz consigo o domnio da realidade. Da submisso ao senhorio
sobreanaturezapoisatrajetriaquecaracterizaapassagemdoarcaicoaomoderno,doprimadodomundo
exterior primazia de um sujeito livre que se situa perante o mundo na posio de um juiz que ao mesmo
tempoumsenhor.Asduasatribuiesvinculamseaosabercujonicoinstrumentoarazo.Afirmaseassim
um poder indefinido de explorao intelectual da realidade que tem como conseqncia necessria o domnio
tcnicodanatureza.
Em princpio, nenhum elemento haveria neste quadro que pudesse causar estranheza ao homem do nosso
sculo, habituado s conquistas tecnolgicas derivadas do progresso da cincia e marcha acelerada que
caracterizaodomniodaterraporviadascriaesdoengenhohumano.Entretanto,senosdetivssemosnuma
anlise mais precisa deste pensamento que se constituiu na alvorada dos tempos modernos, duas coisas
poderiamtalvezcausarinquietao.Aprimeiraocarterutpicodecertaspropostasdeorganizaosocialdo
trabalhocientficoqueacompanhamemesmoilustramapretensodedomnioracional.EmBacon,textoscomo
aNovaAtlntidadescrevem,naformadautopia,umacivilizaoextremamenteequilibrada,totalmentecalcada
na busca e organizao do saber em todos os domnios, do que resulta o estado de felicidade desfrutado por
todososhabitantes.OsegundomotivodeinquietaoderivadamaneiracomoDescartespretendiaintegraras
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vrias partes que compem a totalidade unitria do saber humano, definindo a vinculao do empreendimento
tericocomassuasaplicaesprticasatravsdotermosabedoria.Aestaperfeitaintegraoentreateoriae
a prtica assinalado o mesmo objetivo proposto por Bacon: a consecuo da felicidade humana. Os ramos
extremosdarvorequeemDescartesrepresentaosistemadosabersoamecnica,amedicinaeamoral,o
que nos indica que o saber terico se complementa na sua aplicao harmnica s trs dimenses que
concorrem,noserhumano,paraafelicidade:odomniotcnicodanaturezapelasartesmecnicas,aextino
dasdoenaseoprolongamentodavidaefinalmenteodomniointernodaspaixesquedevelevarserenidade
doesprito.
Por que propsitos to razoveis aparecem hoje para ns como revestidos de um carter quase bizarro?
Simplesmenteporqueahistriadamodernidademostrouaincompatibilidadeentreasduaspartesdoprojeto:a
autonomia da razo e a conquista da felicidade. Mas responder desta maneira implica tambm em constatar
que uma harmonia inicial tornouse historicamente um conflito. Com efeito, tanto para Descartes quando para
Bacon, nada deveria opor o exerccio da racionalidade realizao da felicidade, posto que no prprio sentido
daorganizaoracionaldosaberjestariaincludooobjetivodobemestarhumanoemtodososaspectos.Esta
relaoestpressupostacomoverdadeiranaprpriagnesedoprojetodeemancipaoracional,umavezque
oconhecimentospodelevarrealizaodaliberdade.Autopiabaconiananosignificaorelatodoimpossvel,
mas exatamente a representao literria do possvel e a noo cartesiana de sabedoria expressa
simplesmenteanecessidadedetotalizaoharmnicadetodasasdimensesdavidahumana.Istonoscoloca
diantedeumproblemasingularmentedifcil:explicarcomoahistriaencarregousedetornarfalsoalgoqueo
pensamentoinstituiucomoverdadefundamental.
A direo em que esta questo deve ser pensada tende a agravla sobremaneira, pois foi a trilha histrica
seguida pela modernidade que aprofundou o conflito entre os elementos que se deveriam combinar e este
percursohistriconadamenosqueoprogresso.
*
Nada mais bvio do que a constatao de que a razo fator de progresso. O que caracteriza o avano
histrico da modernidade sobretudo o desenvolvimento da cincia e da tcnica, tornado possvel pelas
perspectivasmetafsicasemetodolgicasinstitudasefundamentadasnosculoXVII,pelotrabalhodeGalileu,
BaconeDescartes.Acompreensomaisaprofundadadoprocesso,noentanto,exigequeseperguntepelotipo
deracionalidadequeseexerceunesteprogresso.Adistinoaserfeitacorrespondesduasfacesdoqueantes
chamamosdeprojetodamodernidade.Vimosque,paraconceberumconhecimentoquelevasserealizaoda
felicidade como conseqncia, tanto Bacon quanto Descartes tiveram de acoplar atividade de conhecer o
domnio da realidade, pois a tcnica dominadora que estabelece condies para o aprimoramento da vida.
Num primeiro momento, a inveno e a consolidao dos meios de dominao proporcionados pelo
conhecimento tarefa de uma racionalidade instrumental num segundo momento, o estabelecimento das
finalidades a que tais meios deveriam servir para a consecuo dos fins constitui o objetivo de uma
racionalidade prtica. Vse por a que, num projeto de emancipao autntico, as duas coisas so
inseparveis, embora coordenem suas diferenas no prprio processo de expanso racional. Dominar a
naturezaapropriarse,peloconhecimento,dosmeiosquepermitamcoloclaemharmoniacomasfinalidades
humanas. O significado do predomnio da subjetividade na instaurao da cultura moderna a plena assuno
dovalordequesedevemrevestirasfinalidadeshumanas.Arazocomomedidadetodasascoisasnotema
princpio um estatuto apenas lgico, mas tambm axiolgico, que se expressa no reconhecimento do homem
comovalor,apartirdesuacondiodeenteracional.
Assim a modernidade parece traduzir para termos puramente racionais uma combinatria de origem
aristotlica:arazotericaqueconheceeporestaviacriaosmeiosearazoprtica(nosentidodafronesis
aristotlica)quedevediscernirosfins.Seriaacompletaintegraodestasduasperspectivasqueresultariano
que Descartes chamou de Sabedoria. Mas h um elemento complicador na prpria gnese deste projeto. O
trabalhodefundamentaodaatitudegalilaica,levadoaefeitoporDescartes,equeconstituiaelaboraodas
bases metafsicas do conhecimento em sentido moderno, tinha como um de seus alicerces uma idia muito
ntida, que aos olhos de Descartes aparecia como um pressuposto absolutamente necessrio para que o
conhecimento viesse a possuir um carter sistemtico: a unidade da razo. Compreendese a preocupao do
filsofo. J que preciso estabelecer um fundamento inquestionvel sobre o qual repousar doravante todo o
conhecimento, a consistncia e a completude do sistema que assim se edificar depende da solidez e da
unidadedoseuprincpio.Somentedestamaneiraosujeitopodeconstituir,apartirdointelecto,acertezaque
deve caracterizar a sua relao com o objeto. Renunciar unidade da razo seria retornar s oscilaes que
marcavamumaconcepoprmetdicadeconhecimento,avariaoentrefundamentosensvelefundamento
intelectual, que justamente havia suscitado a dvida e a tarefa de reforma da Filosofia. Mas da unidade da
razo seguemse duas conseqncias necessrias: a unidade do mtodo e a unidade do objeto. Como a
mesma razo que se aplica nos vrios modos de conhecimento, e como se trata de estabelecer sempre o
mesmo tipo de certeza cujo paradigma a evidncia matemtica, s possvel conceber um nico mtodo. E
como a objetividade constituda a partir desta unidade metdica, seguese que um nico tipo de objeto
adequado a um nico mtodo. Podese continuar falando numa diversidade de objetos (a alma, Deus, os
corpos), mas o conhecimento evidente supe a reduo desta diversidade de contedos a uma uniformidade
intelectual. De alguma maneira preciso abstrair da diversidade a unidade, para que haja correspondncia
entremtodoeobjeto.aprpriaunidadedoparadigmaqueexigeestareduo,jqueacertezamatemtica,
isto , eminentemente intelectual e que incide sobre entes abstratos, o prottipo de evidncia. este o
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significadodamatematizaodomundo,oudocartermatematizantedoconhecimentoenquantotal.
esta unidade que prejudica, desde o incio, a viso da diferena e da articulao entre o terico e o prtico.
Descartes no pe em dvida a diferena entre a Fsica e a Moral, mas a necessidade de conhecimento
igualmente evidente em todos os domnios faz com que o conhecimento em moral deva seguir o mesmo
paradigma do conhecimento fsico. Ora, uma vez este modelo estabelecido, as coordenadas fundamentais do
conhecimento esto definitivamente postas, uma vez que ser este modelo que propiciar precisamente o
progresso,jqueelevistocomoonicoquepodepermitiroacessoevidnciaterica.Osentidoltimodo
progressoamximaexpansodestemodelo.AdelimitaocrticadoconhecimentotericofeitaporKantse
move ainda dentro destas coordenadas. A interdio do conhecimento metafsico, se de um lado restringe o
horizonte da teoria, de outro refora o carter puramente e formalmente racional do fundamento da
atividade cognitiva, que em Descartes ainda dependia de uma relao entre a razo humana e Deus como
garantia das representaes evidentes. por isto que a depurao formal das estruturas lgicas do
conhecimento em Kant opera como restritor do mbito do conhecimento terico, para melhor fundamentar a
unidadedoconhecimento.
Com isto podemos avaliar como o progresso do conhecimento ocorre de maneira solidria a uma restrio do
exerccio da racionalidade terica. O surgimento das novas cincias e a abertura de novos campos de
objetividade subordinamse unidade do paradigma, j que o estatuto de cientificidade depende da
conformao das novas realidades a uma definio prvia de conhecimento objetivo. Assim se consuma a
superposio entre racionalidade e racionalidade instrumental ou tcnica, permanecendo a idia cartesiana de
que a diversidade de contedos no pode implicar na quebra da homogeneidade da noo de objeto. Esta
hegemonia da razo instrumental produz conseqncias de largo alcance quanto ao que se deve compreender
poremancipaoeautonomiacomocaractersticasdamodernidade,equantorelaoentreestasduasnoes
eaidiadeprogresso.
*
Comefeito,apartirdoquadroacimatraadosomosobrigadosarelacionarduasidiasaprincpioantagnicas:
autonomia e subordinao. A realizao da autonomia da razo resultou no estabelecimento de um modelo de
racionalidade ao qual se subordina todo o conhecimento e que se pe como requisito do prprio exerccio da
razo.Ahegemoniadoparadigma,consolidadahistoricamente,implicouentonainversodovaloraprincpio
implcito na prpria idia de autonomia. A expanso da atividade racional o progresso fica sendo ento a
simples incorporao de novos contedos a um modelo formal de racionalidade que permanece invarivel nas
suasgrandeslinhas.Oexemplomaisradicaldestaidiadeprogressocientficoaepistemologiapositivaeos
critriosdecientificidadequesoporelaestabelecidos.Oreconhecimentodaverdadecientficacomovalorfica
nainteiradependnciadaconformaodoconhecimentoaomodelodaobjetividadefsicomatemtica.
A conseqncia deste pressuposto no apenas a adaptao da realidade aos critrios de objetividade, com a
subseqente perda que isto possa acarretar no que concerne adequao entre mtodo e objeto. A
conseqncia maior, que de alguma maneira j aparece em Descartes, a dissoluo da realidade no ato de
suatransformaoemobjetodeconhecimento.poristoqueaflexibilizaodomodelo,oudealgunsdeseus
requisitos, no basta para fazer de uma nova adequao uma verdadeira apreenso da realidade mesma. Por
exemplo,nobasta,comofizeramosepistemlogosfrancesesdofinaldosculopassado,estabelecergrausde
determinismo para garantir a adaptao do modelo fsicomatemtico a novas cincias, no intuito de reduzir
assimaperdaderealidadenoprocessodeobjetivao.Istosignificamanterseaindanointeriordaperspectiva
determinista,ampliandoapenasalatitudedeinserodarealidadenomodelodeobjetividade.
claroqueestesproblemasaparecemdemaneiramaiscontundentenocasodascinciasquetmporobjetoo
homem,sejamaquelasconvencionalmenteditas"humanas",comoaSociologiaeaHistria,sejamaquelasque
pelo menos tm o homem entre os seus objetos, como o caso da Psicologia. As questes que esta ltima
suscita em termos de epistemologia e teoria da cincia so particularmente relevantes para um
equacionamentocrticodoproblemadarazoinstrumental.
Boa parte da crtica que se faz Psicologia cientfica desde o final do sculo XIX at os anos 30 deste sculo
pode ser remetida a um problema de fundo, que foi desdobrado em vrias dificuldades de ordem
epistemolgica e de teoria do conhecimento. Tratase da possibilidade de fazer do sujeito um objeto. De um
lado o simples enunciado do problema j prenuncia a sua insolubilidade de outro e por isto mesmo tal
problemasformuladoapartirdeumaposiocrticaemrelaoPsicologiacientficaquesepraticavana
pocaaquenosreferimos.desenotarqueocarterfundamentaldesteproblemaaparecenaamplagamade
posies crticas que ele recobre. Num extremo, a absoluta interdio comteana de uma Psicologia cientfica,
exatamente devida impossibilidade de objetivar os contedos, demarcandolhes um territrio distinto da
Biologia e da Fsica Social: a idia de uma Psicologia cientfica contraria a prpria noo de mtodo cientfico.
Num outro extremo, a crtica bergsoniana, que v na objetivao dos contedos a dissoluo inelutvel da
especificidadedopsquico.Aqui,aimpossibilidadedeumaPsicologiacientficanosmoldestradicionaissedeve
ao carter metafsico daquilo que deveria se constituir como o seu objeto: o prprio sujeito, ou o esprito. A
diferena entre estas duas posies, que se inscrevem em campos filosficos absolutamente opostos, que
Bergson prope uma forma de conhecimento que, abandonando completamente os parmetros do modelo
tradicional,permitiriaumacertaaproximaodopsiquismoentendidocomotemporalidadeinternaoudurao.
Neste sentido o "mtodo" da Psicologia coincidiria parcial ou mesmo totalmente com o da Metafsica.
exatamente o carter inalcanvel do estrato subjetivo que leva Comte a pronunciar o seu interdito. Assim
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amboscoincidemdealgumamaneiranoresultado,emboradivergindoradicalmentenospontosdepartida.
Aquestocentral,quedecertomodotraduzoproblemafundamentalenunciadoacima,adaespecificidadedo
"objeto" da Psicologia. A reivindicao desta especificidade, no caso de Bergson, obrigao a abraar a dura
tarefadedefinila.Estetrabalho,sobreoqualnonospodemosdeteraqui,nemmesmopararesumilo,produz
resultados em duas instncias. Na primeira, a que chamaramos de epistemolgica ou metodolgica, a
concluso a que se chega a de uma total inadequao entre mtodo tradicional modelo cartesiano filtrado
pelo formalismo kantiano e retraduzido pelo positivismo e o sujeito psicolgico no estrato mais profundo de
sua "vida interior", que para Bergson coincide mais propriamente com o psquico. O carter analtico do
mtodo, sua vocao categorial que se expressa na formulao de conceitos fixos que deveriam encerrar
formalmente o objeto, delimitando com nitidez espacial os seus contornos e focalizandoo, para tanto, de
mltiplas perspectivas externas, redundaria numa aberrao algo como uma geometria da subjetividade. Na
segunda instncia, que poderamos denominar de metafsica o que em termos bergsonianos significa a
realidade a ser estudada, a especificidade do psquico aproximadamente definida como a fluncia temporal
das vivncias, impossvel de ser captada nos moldes do realismo substancialista tradicional, j que se ope
fixidezdeumacoisa.Emambososcasosoquetemosaoposioapressupostosmetodolgicosemetafsicos
e o que se impe o reconhecimento de que, no caso da Psicologia, o conhecimento no est para o objeto
assim como o conceito est para a coisa, ou a lei para os fenmenos que regula. Isto significa a falncia do
modelofsicomatemticonaPsicologia.
Masistosignifica,aomesmotempo,entenderascausasdaaplicaoporassimdizerespontneadestemodelo
a uma realidade que lhe to adversa. Tratase do triunfo histrico de um certo paradigma de racionalidade,
que institui o seu objeto, constituindoo como homogneo aos esquemas intelectuais, mesmo ao preo do
completo distanciamento da realidade a ser conhecida. unicamente a fora do instrumento que molda o seu
produto.IstoindicaeporistooexemplodaPsicologiaestratgiconoapenasograuaquepodechegaro
construto artificial no conhecimento, mas principalmente o abandono, por parte da razo instrumental, do
sujeito,cujaemancipaoeenaltecimentohaviasidoatarefamaisinsignedaprpriarazo,nonascimentoda
modernidade.
*
Paradarcontadacomplexidadedesteprocessoprecisocompreenderalgodahistriadarazo,eassimtentar
seguir um movimento que se caracteriza simultaneamente pelo progresso e pela regresso. Uma das
contribuies bsicas de Adorno e Horkheimer para a compreenso do processo histrico de desenvolvimento
do Iluminismo foi chamar a ateno para a relao dialtica entre estes dois termos, mostrando assim a
necessidade de introduzir a considerao da contradio na histria da razo e no processo emancipador cuja
realizaosedariaaolongodestaprpriahistria1.Ora,tendoemvistaoqueexpusemosataqui,noresulta
de maneira alguma surpreendente que o trabalho de elucidao histrica levado a efeito pelos dois
representantesdaEscoladeFrankfurttenhatidocomoomaiormritoaproduodeumaaporia,precisamente
aindissociabilidadeentreprogressoeregressoqueenunciamoshpouco.
Aaporiacomquenosdefrontamosemnossotrabalhorevelaseassimcomooprimeiroobjetoainvestigar:aauto
destruiodoesclarecimento.Noalimentamosdvidanenhumaenistoconsistenossapetitioprincipiidequea
liberdadenasociedadeinseparveldopensamentoesclarecedor.Contudo,acreditamosterreconhecidocoma
mesmaclarezaqueoprprioconceitodestepensamento,tantoquantoasformashistricasconcretas,asinstituies
dasociedadecomasquaisestentrelaado,contmogermeparaaregressoquehojetemlugarportodaparte.Se
oesclarecimentonoacolhedentrodesiareflexosobreesteelementoregressivo,estselandoseuprpriodestino.
Abandonandoaseusinimigosareflexosobreoelementodestrutivodoprogresso,opensamentocegamente
pragmatizadoperdeseucartersuperadore,poristo,tambmsuarelaocomaverdade.(Adorno&Horkheimer,
1986,p.13).

O esforo de racionalizao da natureza produziu o seu "desencantamento", isto , o animismo natural foi
substitudo pela compreenso da articulao dos fenmenos, o que leva o entendimento a operar sobre eles.
Enquantoanaturezaaparececomoumconjuntodeforasquesesituaalmdacompreensohumana,ecomo
qualohomemdeverelacionarseemtermosdecumplicidade,conjurao,temor,identificao,apelo,oquese
verifica,porsuposto,umavinculaoemqueoserhumanosesubmeteaodesconhecido,aindaquefaada
natureza a matriz de representaes mticas. Somente a racionalidade tcnica permite operar com os
fenmenos em termos de submetlos ao poder humano. A diferena est precisamente neste fator: a
dominao.Quandoosacerdoteinvocaasforasdanaturezaembenefciodohomem,oqueelefaznaverdade
tentarreverteropoderdominantedestasforas,paraqueelasnoseempenhemnadestruiodouniverso
humano.Completamentediferenteocasodatcnica,vistoqueaasupremacia,opodereapossibilidadede
domnio situamse do lado do homem. A natureza foi esvaziada de uma alma, isto , de um poder que tanto
podia auxiliar quanto aterrorizar. Por isto o progresso do conhecimento o progresso do domnio e o
Iluminismo a passagem do mito razo esclarecida. Mas, devido identificao, j comentada, entre
conhecimentoedominao,ainstrumentaoparaodomnioacabarecobrindoatotalidadedoqueseentende
porexercciodaracionalidade.Olimitedodomnioainrciadodominado:assimosenhoriosobreanatureza
se expressa racionalmente no carter plenamente constitudo do objeto. A natureza, e tudo que ela contm,
passadeforaacoisa.Hqueseentender,noentanto,queesteprocessodereificaoinscrevesenomago
daracionalidadeinstrumentalcomoasuaprpriarazodeser.destaformaquetodoequalquerobjetodeve
ser tratado como coisa. No difcil constatar ento que a homologia formalmente exigida para que o
instrumento modele seu produto faz com que fique estabelecida tambm uma ntima relao entre razo e
coisa,racionalidadeereificao.aexpansodoreinodofsicoinertequeconstituiassimotriunfodarazo.
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Ora,ocompromissoqueassimseinstituientreaatividade da razo e a passividade de um mundo de objetos


redundanacompletaidentificaoentreracionalidadeemanipulao.
O esclarecimento comportase com as coisas como o ditador se comporta com os homens. Este conheceos na
medidaemquepodemanipullos.Ohomemdecinciaconheceascoisasnamedidaemquepodefazlas.(Adorno
&Horkheimer,1986,p.24).

Aqui adquire todo seu sentido o problema acima formulado e que exprimia o dilema da Psicologia: a
possibilidade de fazer do sujeito um objeto. Quando este conhecimento instrumental voltase para a dimenso
do humano, s pode tratla em termos de objeto manipulvel. Surge ento uma contradio insupervel no
mbito de qualquer conhecimento do homem enquanto sujeito por isto a cientificidade regida pela razo
instrumental deve necessariamente abandonar a considerao do sujeito e construir uma homologia
fundamental entre o homem e qualquer outro objeto. desta forma que o prprio conhecimento se d como
negao do sujeito, e a atividade da razo produz a passividade do sujeito racional enquanto objeto de
conhecimento. A reificao do sujeito como nica possibilidade de conheclo o define, ipso facto, nos termos
da alienao. O controle da natureza, que a anulao de sua atividade, j que a racionalidade se confunde
com a identidade, isto , a estabilidade tautolgica a que logicamente se deveria poder reduzir todos os
fenmenos, estendese assim ao sujeito quando este se torna tema de elucidao racional. Ora, esta
representaoreificadaqueosujeitotemdesimesmoqueoperaaregressodeumapretensaemancipao
a uma total submisso e controle, numa realidade histricosocial totalmente administrada pelos parmetros
funcionaisdarazoinstrumental.
neste sentido que se pode falar em "autodestruio do esclarecimento". A racionalidade tcnica no
simplesmente aquela que se serve da tcnica, mas aquela que se identifica com a tcnica, isto , identifica o
meio como fim. Esta identificao entre parte e todo resultado essencial do processo histrico de
esclarecimento. O modelo objetivista triunfou na teoria da cincia como o nico possvel no porque seja o
nico racional, mas porque o nico em que a razo se mostra produtiva, isto manipuladora: conhecer
saber fazer. Esta eficincia do saber se mostra no seu carter pragmtico. O pragmatismo da cincia no
elemento derivado, que a ela se acrescentaria de fora. H uma intencionalidade pragmtica originria na
conscincia intelectual, que foi expressa exatamente na identificao entre conhecer e dominar. para
controlar que se conhece. Esta caracterstica no apenas do saber cientfico, mas de todo saber, na medida
em que sua finalidade assegurar a sobrevivncia. Neste sentido a praxis o elemento motor do desejo de
conhecer,daanaturalidadedestedesejo,afirmadadesdeAristteles.Foiestecarterpragmticointrnsecoao
conhecimentoquemotivouasconcepesdeBaconedeDescartes,nostermosdeumpossvelcasamentofeliz
entreateoriaeaprtica.Masnamedidaemqueomundoprticoperdeusuaautonomiaearazoinstrumental
ganhou uma dimenso totalitria, a prtica passou a ser entendida como derivao da teoria, mera aplicao
tcnica do conhecimento tericoinstrumental. Como a tcnica existe, em princpio para satisfazer as
necessidades humanas, estas passaram a ser compreendidas no mbito da razo instrumental, a nica que
pode satisfazlas atravs da aplicao tcnica. Esta dissoluo do mundo prtico e sua subordinao razo
terica definida como instrumental pode ser considerada outro elemento de regresso, pois o mundo prtico
seria aquele em que as finalidades humanas poderiam se constituir autonomamente. A esta dissoluo do
mundo prtico corresponde a cegueira a que se referem os frankfurtianos: "o pensamento cegamente
pragmatizado". A eficincia produtiva do pensamento instrumental estabelece um desequilbrio entre a ao
como simples e compulsria aplicao dos resultados do progresso e o discernimento racional das finalidades
quedeveriamgovernarestaatividade.Poristoaaodominadoraoriundadatecnologiatantomaisincuado
ponto de vista tico quanto mais se torna febril e constante. Isto porque a relao entre as necessidades
humanas e a satisfao delas tornouse um crculo operante dentro dos limites da razo instrumental, como o
demonstra principalmente o papel do consumo como finalidade e ao mesmo tempo estmulo de reincio
perptuodaproduotecnolgica.
Assim se constitui, pois, a aporia a que se referem Adorno e Horkheimer: a emancipao se converte em
submisso, na medida em que o progresso da razo instrumental coincide com a regresso do humano
categoriadecoisa.Oimpulsoparaadominaodanaturezanasceudotemorfrenteaodesconhecido.Osmitos
eosrituaiscumpriramprimeiramenteestafuno,emqueohomem,paracontrolar,sesubmetia.Acincia,ao
desencantar a natureza, isto , ao substituir a relao com as foras pela formalizao metdica de ndole
matematizante, apaziguou a exterioridade, destituindoa de vida. Mas o triunfo da instrumentalidade
dominadorainstaurouumaoutrafontededominao,aprpriarazoenquantoessencialmentedominadora.Da
a tendncia dos indivduos a alienarem a liberdade em princpio conquistada nas diversas figuras da razo, ou
mesmoemqualquerdosseusprodutos,desdeasdescobertascientficasatomarketingeleitoral.Aquesto
que, tendo esta aporia se constitudo no interior do movimento da razo emancipadora, ela no pode ser
inteiramente avaliada pelos parmetros tericos do prprio Iluminismo. Da a reivindicao, por parte de
Adorno e Horkheimer, de uma teoria crtica que esteja dotada de instrumentos para entender este movimento
complexonoapenasnalinearidadedoseuprogresso,mastambmnosmeandrosdesuascontradies.Oque
atradiocartesianalegoucomomodelodeteoriaalgodotadodaeconomiadeelementosedoesquematismo
quecaracterizamoraciocnioabstrato.Oprestgiohistricodascinciasexatasenaturaisimpsscinciasdo
homem o mesmo paradigma, do que decorrem as dificuldades a que j aludimos. No entanto, o mais
importanteaconsideraraquiapresenadahistrianaprpriaconstituiodoobjetodestascincias.Oquea
teoria crtica tem de diferente da teoria tradicional, para alm da questo do mtodo, a considerao do
carterhistricodaprpriarazo.Jamaischegaramosanotarquearazoiluministatrazemsioseucontrrio
se a abordssemos a partir de sua definio puramente lgica e ahistrica. a historicidade da razo que
permite ver no seu desenvolvimento o entrelaamento de fatores de diversas ordens que nos obrigam a
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considerarconjuntamentearacionalidadeeamitificao,oprogressoearegresso,acivilizaoeabarbrie.
Ailusodalinearidadenosmostrariaacivilizaosucedendobarbrie,aracionalidadesucedendoaomitoeo
progresso como incompatvel com o retorno a estgios primrios de conhecimento e sociabilidade. Uma teoria
crtica,queconsideraatotalidadedasrelaesnasprticashumanasenoapenasaseleodeelementosque
desenham o progresso linear, nos obriga a dialetizar o processo histrico, ao nos mostrar que qualquer
realidade, na medida em que se afirma historicamente, traz em si aquilo que a nega. Mas tal viso supe
sujeitosproduzindoconcretamentesuasprticasapartirdecondiesdadas.
A teoria em sentido tradicional, cartesiano, como a que se encontra em vigor em todas as cincias especializadas,
organizaaexperinciabasedeformulaodequestesquesurgememconexocomareproduodavidadentro
dasociedadeatual.Ossistemasdasdisciplinascontmosconhecimentosdetalformaque,sobcircunstnciasdadas,
soaplicveisaomaiornmeropossveldeocasies.Agnesesocialdosproblemas,assituaesreaisnasquaisa
cinciaempregadaeosfinsperseguidosemsuaaplicao,soporelamesmaconsideradosexteriores.Ateoria
crticadasociedade,aocontrrio,temcomoobjetooshomenscomoprodutoresdetodas as suas formas histricas
de vida. As situaes efetivas, nas quais a cincia se baseia, no para ela uma coisa dada, cujo nico problema
estaria na mera constatao e previso segundo as leis da probabilidade. O que dado no depende apenas da
natureza,mastambmdopoderdohomemsobreela.(Horkheimer,1989a,p.69).

Estetextopodeserentendidoapartirdaformulaoweberianadeumadicotomiaquepodeserditabsicana
idia moderna de teoria: a separao entre juzos de fato e juzos de valor. A teoria tradicional supe a
possibilidade de uma descrio neutra da realidade, mesmo que esta realidade seja psicolgica, social ou
histrica,isto,mesmonaquiloqueserefereaohomem.Noprocessodedesencantamentoquecoincidecoma
progressiva racionalizao do mundo, o que permitiu ao homem sair de uma relao animista com a natureza
foi o distanciamento dos fenmenos naturais, estabelecido por via da mediao metdica, que passou a
constituirentoamedidadadescrioobjetivadarealidade.Nestesentidoaposiotomadafrenterealidade
aposiodesujeitodeconhecimento,munidodosinstrumentosquevenhamapermitirarepresentaomais
adequada do mundo. Embora a adequao possa ser entendida como uma medida de avaliao da pertinncia
doconhecimento,tratasedeumamedidalgica,cujafinalidadedisportodososobjetosnauniformidadeem
que eles devem aparecer para o sujeito, respeitando assim a unidade bsica do modelo racional. Nesta
perspectiva,nocabeaosujeitojulgaracercadaconstituiodascoisas,dasrelaesentreosfenmenosedo
sistema de produo de eventos reais, questionando a organizao cosmolgica em termos de valor, isto ,
procurando discernir entre o bom e o mau na instncia dos fatos. Este tipo de juzo no cabe dentro dos
parmetrosdecientificidade,postoquenohaveriameiosdemediroseugraudeobjetividade.nestesentido
que Horkheimer diz, no texto citado, que a gnese, a singularidade situacional e os fins perseguidos so
consideradospelateoriatradicionalcomo"exteriores",oquesignificaquenofazempartedoquadroformalde
conhecimento, embora possam vir a ser tema de consideraes extracientficas, por exemplo, a "opinio" do
cientista acerca de tais assuntos, formulada no entanto a partir de uma posio em que ele no se colocaria
justamente como cientista. A hegemonia do modelo de teoria faz com que esta atitude tenha que ser
reproduzidaemtodososcamposdeconhecimento.
Porqueumateoriacrticanopodedeixardeconsiderar"agnesesocialdosproblemas,assituaesreaisnas
quais a cincia empregada e os fins perseguidos"? Porque tal teoria no parte da homogeneidade do dado,
isto , da uniformidade a priori concebida de tudo o que for considerado objeto. A razo disto que, para a
teoriacrtica,arealidadeproduzidapelossujeitosenquantoagenteshistricos.Oquedizrespeitoaohomem
nunca pode ser tomado como um dado natural. Tomar o homem como produtor das prticas que constituem a
sua realidade tirlo da esfera dos objetos fsicoinertes, considerar a impossibilidade de separar, no
sujeito, o que ele do que ele faz, entendendo que a ao humana se distingue da ao dos objetos naturais
porserdotadadeintencionalidade.Comefeito,anoodeagentequandorelacionadacomaaohistricano
pode ser assimilada simplesmente a um processo de causalidade natural. Quando se diz que os homens so
"produtoresdetodasassuasformashistricasdevida",nosepodedeixardeconsiderarnestaproduouma
intencionalidade racional e moral, que a prpria caracterizao da ao histrica como ao humana caso
contrrionohaveriacomodistinguiroprocessohistricodoprocessonatural.Istosignificaqueainstnciado
socialnopodeserconsideradacomomeiodeatividadehistricadamesmamaneiraqueseconsideraomeio
natural como ambiente dos organismos em geral. E isto porque a organizao do meio, no caso da relao
entre o homem e a sociedade, depende da produo das prticas que vo estruturando e modificando este
meio.
Isto significa que quando se trata de conhecer o homem, tratase de conhecer um sujeito histrico, e no
apenas um sujeito dado. A subjetividade se institui no interrelacionamento das prticas constituintes do
universo humano. Podemos num certo sentido dizer que o problema que est aqui colocado para todas as
cinciashumanasomesmoqueestpostoparaaPsicologia:comofazerdosujeitoumobjeto,semdeixarde
conheclo como sujeito? O problema tornase insolvel se for tratado apenas epistemologicamente. E isto
devido a uma questo fundamental que pode ser enunciada como o valor da cincia. Aquele que se pe como
sujeito de um conhecimento que tem como objeto o sujeito, colocase por isto mesmo entre aqueles objetos
quedevemserconhecidoscomosujeitos.Nohnestecasoadistnciaquefuncionacomooperadormetdico,
demarcando muito bem o que sujeito e o que objeto. Se naturalizo a esfera do humano reduzindoa a um
conjunto de objetos anlogos aos objetos fsicos, colocome por isto na posio de nico sujeito, o que
teoricamente problemtico e praticamente insustentvel. A intersubjetividade a moldura desta prtica
histrica particular que o conhecimento cientfico. A posio terica no me pe no exterior da histria e da
sociedade. intersubjetividade corresponde a interdependncia das atividades que se desenvolvem no
entrelaamentosocial.
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Na verdade, a vida da sociedade um resultado da totalidade do trabalho nos diferentes ramos de profisso, e,
mesmo que a diviso do trabalho funcione mal sob o modo de produo capitalista, os seus ramos e, dentre eles a
cincia,nopodemservistoscomoautnomoseindependentes.(...)Somomentosdaproduosocial,mesmoque,
propriamentefalando,sejampoucoprodutivosouatimprodutivos.(Horkheimer,1989b,p.37).

As relaes dinmicas da totalidade social no permitem o isolamento da atividade terica, e esta


interdependncia fundamenta o compromisso do cientista. Em suma, no h neutralidade e portanto h
interesse. O interesse relacionado ao conhecimento no pode ser tratado como conjuntura ou acidente: est
necessariamente presente na atividade terica pela simples razo de que esta uma prtica histrica situada
emrelaoaoutrasecomoelementodeumquadrodeinterconexes.Adiferenaentreateoriatradicionalea
teoria crtica que aquela desconhece o interesse como motor do conhecimento, por no admitir qualquer
escala de valor no procedimento terico, enquanto a teoria crtica acolhe entre seus temas de reflexo o
interesse e procura elucidar o seu lugar e o seu papel. Neste sentido a teoria crtica pode chegar a ver a
neutralidade cientfica da teoria tradicional como neutralizao ideolgica da questo do interesse no
conhecimento. A ideologia da neutralidade se expressa, j o vimos, numa linguagem epistemolgica: a
neutralidade requisito lgico de objetividade. Mas vemos tambm agora que quando a relao cognitiva se
estabelecedesujeitoasujeitosaobjetividadeneutraoperanecessariamentedeformareducionista,poissupe
a identificao entre prtica histrica e objeto natural. Ora, tal identificao pode ser tratada em dois nveis:
comoequvocometodolgico,noplanodaepistemologiaecomoprocedimentodereificao,noplanodatica.
Emambososnveisestemjogoaverdade. Do ponto de vista epistemolgico, no confronto entre uma Fsica
Social positivista e uma Sociologia crtica o que se joga a verdade na apreenso do agente social e de suas
aes e relaes. No debate entre uma Psicologia fisicalista e uma abordagem noorganicista do psquico, o
que est em jogo a verdade na apreenso da conscincia. Mas talvez o ponto que merea maior destaque
estejaprecisamentenoplanodasconseqnciasticasdaracionalidadeinstrumentalnascinciasdohomem:o
significadodaobjetivaonaturalistadosujeitoedesuasprticas,arepresentaodapessoacomocoisa.
*
A estreita vinculao entre as dificuldades epistemolgicas e as conseqncias ticas mostra que uma viso
crtica da histria da razo e dos procedimentos cientficos no est de forma alguma comprometida com um
moralismo acusatrio ou com qualquer veleidade romntica de retorno a uma idade de ouro. Pelo contrrio, o
fato de que a necessidade do processo histrico, que transformou o sujeito de dominador em dominado pelos
seus prprios instrumentos de dominao, s possa ser inteiramente compreendida por meio de um mtodo
dialticoindicaalgicapresentenestastransformaes,todaselasoperadaspelosprpriossujeitoshistricos,
num espantoso movimento de simbiose progressiva entre emancipao e dominao. Na enorme diferena
existente entre o mito e a cincia podese notar contudo uma continuidade: em ambos os casos tratase de
escaparaoterror,conjurandooucontrolando.Talvezesteimpulsobsicopossanosauxiliarnacompreensoda
contradioinerenteaoprocessodeesclarecimentoedarelevnciadasconseqnciasticas.Aseguranaque
a mediao do mtodo racional proporciona diante de um mundo desencantado provoca tambm a confiana
ilimitadanoinstrumentodedominao.Eestaconfianadeveserproporcionalameaalatentederetornodo
encantamento reprimido ou do terror de que o conhecimento nos livrou. precisamente esta confiana na
razo e no seu progresso ilimitado que enfraquece a viso crtica da racionalidade como prtica humana e
socialmente determinada. A razo tornase absoluta e este carter se exprime justamente atravs do seu
aspectomaiseficaz:ainstrumentalizao.Eporistosepodedizerqueasubmissoincondicionadarazono
sedistingue,estruturalmenteenoplanodamotivaoprofunda,deumarecadanamitologia.Somenteassim
se explica que o mesmo instrumento sirva crtica e dominao totalitria, liberdade e servido
voluntria.Estasimetriaentrerazoemitotemalgodeaterrorizante:elasignificaqueaorganizaoracional
dacincia,daproduo,dasociedadepodeconviverperfeitamentecommecanismosdePsicologiacoletivaque
integrem a alienao e a barbrie como bens. O nazismo mostrou que isto no apenas uma conjectura. Se
considerarmosavinculao,suficientementeevidente,entreosprocessosdedesautonomizaoindividualede
dissoluo tica na esfera da sociabilidade, teremos uma viso razoavelmente ntida do elemento autofgico
inscritonoprocessocivilizatrio:aambivalnciadoterrorcomorepressoeproteo.
O preo da dominao no meramente a alienao dos homens com relao aos objetos dominados com a
coisificaodoesprito,asprprias relaes dos homens foram enfeitiadas, inclusive as relaes de cada indivduo
consigomesmo.Elesereduzaumpontonodaldasreaesefunesconvencionaisqueseesperamdelecomoalgo
objetivo.Oanimismohaviadotadoascoisasdeumaalma,oindustrialismocoisificaasalmas.(Adorno&Horkheimer,
1986,p.40).

A reificao como conseqncia ticohistrica da prevalncia da razo instrumental vinculase assim


alienaodossujeitosdaaonosseusprodutos.Nestesentidoaproduooinversodaatividadelivre.Mas
a produo, por outro lado, conseqncia da posio histrica de um sujeito ativo e dominador da natureza.
No h portanto como desvincular, no nvel das conseqncias ticas, o industrialismo produtivista da
racionalidadetcnicaqueotornoupossvel,mesmoconsiderandoquedeterminadasatividadesdarazo,como
acinciabsica,nosejamimediatamenteprodutivas.Apossibilidadedetransitaremtermosdecontinuidade
racional do objeto para o produto que justifica a autocompreenso objetivista do sujeito, isto , a
impossibilidadedeosujeitosepensarcomotal,poisnosoapenas"asprpriasrelaesdoshomens"entresi
queseachamcomprometidascoma"coisificaodoesprito"aidiaquecadaindivduotemdesimesmo,"as
relaesdecadaindivduoconsigomesmo",estofundamentadasnaautocompreensodecadaumcomo"algo
objetivo". Esta objetividade se reflete nas aes e reaes que so "objetivamente" esperadas dele, isto , na
projeodeumegoconvencional.Noportantoavisodooutroquemealienademimmesmo,soueuque
voluntariamentemealienonavisodooutro.Estainautenticidadefundamentalfazpartedoprocessodeentre
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expressoinstrumentaldassubjetividades.Cadaumnoapenasumsujeitoqueoolhardooutrotransforma
emobjetotodossoprodutosdaobjetividadereificadoradeumaracionalidadesocialadequadaaum"mundo
administrado".
Isto que se manifesta por assim dizer naturalmente no plano das relaes humanas aparece formalizado e
exacerbado na cincia, onde a reificao encontra o amparo dos parmetros lgicos justificadores da
objetividadeterica.destaformaqueacontece,deformainteiramente"danificadora"(expressodeAdorno),
o entrelaamento social entre as prticas de sociabilidade e as atividades tericas, umas refletindo as outras,
nos modos especficos de resposta s exigncias da instrumentalidade. Diante desta totalidade cindida, como
umcorpocompostodemutilaes,ateoriacrticaseposicionaresolutamenteemtermosdejuzode valor. Ela
no esconde, portanto, o seu interesse e o seu compromisso. O impulso crtico no deve se desfazer na
descrio e na constatao dos limites, como em Kant. Numa perspectiva efetivamente emancipadora e
transformadora, a razo deveria ver nos limites a ocasio da superao e no o pretexto da resignao. Isto
nosignificadeformaalgumaquesedevaentenderumapassagemsempreconseqentedacrticaaoativismo.
Estepodefacilmenteserincorporadodediversasformasnaquilocontraoqualreage.Aprpriacompreensodo
alcance do processo histrico da modernidade aponta para o perigo de gratuidade de uma resistncia
imediatista. Como conciliar o interesse e o compromisso com a recusa em apontar a sada? Mas, ao mesmo
tempo,comoproporqueseescapedabarbrieseconsiderlaemtermosdefuturoiminentefecharosolhos
suapresena?"Esperlaparaofuturo,depoisdeAuschwitzeHiroshima,fazpartedopobreconsolodeque
aindapossvelesperaralgopior."(Adorno,1995,p.214).
Compreender a histria moderna, a gnese e o processo de desenvolvimento da razo iluminista, as
contradiesqueelaimplica,tambmcompreendercomoforampossveisAuschwitzeHiroshima.Ointeresse
eocompromissoaenvolvidossignificamnoentantoqueestacompreensonosedemtermosdaposiode
um sujeito diante de eventos objetivos. A compreenso da barbrie s adquire sentido se acrescenta algo ao
nosso poder de evitar a sua repetio. por este motivo que o pensar crtico j se d no mbito da praxis e,
assim,jseconfiguradealgumamaneiracomoresistnciaa"algopior".

LEOPOLDOeSILVA,F.KnowledgeandInstrumentalReason.PsicologiaUSP,SoPaulo,v.8,n.1,p.1131,1997.
Abstract:Thistextdealswithfeaturesconsideredofimportanceforthegeneralcomprehensionoftheconcept
ofinstrumentalreason.Primarily,inthearticle,afewthemesinscribedinthephilosophicalfoundationof
moderntimesarepointedout,andtherefore,provideaidforanunderstandingofthecriticalhistoryofreason
formulatedbyAdornoandHorkheimer.StrategicpointsforthedebateofthedialecticsofIlluminismare
discussed,withtheobjectiveofhighlightingthenecessityofconsideringthecontradictionspresentinthe
developmentofilluministicreasonsuchasprogress/regressionaswellasautonomy/domination.
Indexterms:Illuminism.Instrumentalreason.History.Theory.Criticism.

REFERNCIASBIBLIOGRFICAS
ADORNO,T.W.Notasmarginaissobreteoriaepraxis.In:Palavrasesinais:modeloscrticos2.Petrpolis,
Vozes,1995.[Links]
ADORNO,T.W.HORKHEIMER,M.Dialticadoesclarecimento:fragmentosfilosficos.Trad.GuidoAntoniode
Almeida.2.ed.RiodeJaneiro,JorgeZahar,1986.[Links]
HORKHEIMER,M.Filosofiaeteoriacrtica.SoPaulo,NovaCultural,1989a.(ColeoOsPensadores)
[Links]
HORKHEIMER,M.Teoriatradicionaleteoriacrtica.SoPaulo,NovaCultural,1989b.(ColeoOsPensadores)
[Links]

1Cf.principalmenteAdornoeHorkheimer(1986),sobretudoocaptulosobreoConceitodeesclarecimento,p.1852.

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