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A tricotomia do homem

Qui, 27/09/2012 por Elienai Cabral

O homem um ser trictomo (1Ts 5.23; Hb 4.12). O termo tricotomia significa aquilo que dividido em
trs ou que se divide em trs tomos. Em relao ao homem, o termo tricotomia refere-se s trs partes do
seu ser: corpo, alma e esprito. H divergncia neste ponto entre alguns telogos. H aqueles que entendem
o homem como apenas um ser dictomo, ou seja, que se divide em duas partes: corpo e alma (ou esprito).
Os defensores da dicotomia do homem unem alma e esprito como sendo uma e a mesma coisa. Entretanto,
parece-nos mais aceitvel o ponto de vista da tricotomia. Esse conceito da tricotomia cr que o homem
uma triunidade composta e inseparvel. S a morte fsica capaz de separar as partes: o corpo de sua parte
imaterial.
a) O corpo: a parte inferior do homem que se constitui de elementos qumicos da terra como oxignio,
carbono, hidrognio, nitrognio, clcio, fsforo, potssio, enxofre, sdio, cloro, iodo, ferro, cobre, zinco e
outros elementos em propores menores. Porm, o corpo com todos esses elementos da terra, sem os
elementos divinos, so de nfimo valor. No hebraico, a palavra corpo basar. No grego do Novo
Testamento, a palavra corpo somma. Portanto, o corpo apenas a parte tangvel, visvel e temporal do
homem (Lv 4.11; 1Rs 21.27; Sl 38.4; Pv 4.22; Sl 119.120; Gn 2.24; 1Co 15.47-49; 2Co 4.7). O corpo a
parte
que
se
separa
na
morte
fsica.
b) A alma: preciso saber que o corpo sem a alma inerte. A alma precisa do corpo para expressar sua vida
funcional e racional. A alma identificada no hebraico do Velho Testamento por nephesh e no grego do
Novo Testamento por psiqu. Esses termos indicam a vida fsica e racional do homem. Os vrios sentidos da
palavra alma na Bblia, como sangue, corao, vida animal, pessoa fsica; devem ser interpretados segundo
o contexto da escritura em que est contida a palavra alma. De modo geral, em relao ao homem, a alma
aquele princpio inteligente que anima o corpo e usa os rgos e seus sentidos fsicos como agentes na
explorao das coisas materiais, para expressar-se e comunicar-se com o mundo exterior. Nephesh d o
sentido literal de respirao da vida (Sl 107.5,9; Gn 35.18; 1Rs 17.21; Dt 12.23; Lv 17.14; Pv 14.10; J
16.13;
Ap
2.23;
Ecl
11.5;
Sl
139.13-16).
c) O esprito: No hebraico ruach e no grego, pneuma. O esprito do homem no simples sopro ou flego,
vida imortal (Ec 12.7; Lc 20.37; 1Co 15.53; Dn 12.2). O esprito o princpio ativo de nossa vida
espiritual, religiosa e imortal. o elemento de comunicao entre Deus e o homem. Certo autor cristo
escreveu que corpo, alma e esprito no so outra coisa que a base real dos trs elementos do homem:
conscincia do mundo externo, conscincia prpria e conscincia de Deus.

Tricotomia: Uma Anlise Bblica


por

Wayne Grudem

2. Dados bblicos: Antes de perguntar se a Escritura v alma e esprito como partes


distintas do homem, devemos a princpio deixar claro que h forte nfase na Escritura
sobre a total unidade do homem que foi criado por Deus. Quando Deus fez o homem, ele
soprou em suas narinas o flego de vida, e o homem se tornou um ser vivente (Gn.
2:7). Aqui Ado visto como unidade, com corpo e alma vivendo e agindo
conjuntamente. Esse estado original do homem, em harmonia e em unidade, ocorrer

novamente quando Cristo voltar e formos totalmente redimidos em nosso corpo, assim
como em nossa alma, para viver com ele para sempre (v. 1Co 15.51-54). Ademais,
devemos crescer em santidade e amor por Deus em cada aspecto de nossa vida, em
nosso corpo assim como em nosso esprito ou alma (cf. 1Co 7.34). Devemos purificarnos de tudo que contamina o corpo e o esprito, aperfeioando a santidade no temor de
Deus (2Co 7.1).
Mas uma vez que temos enfatizado que Deus nos criou para haver a unidade entre corpo
e alma, devemos continuar salientando que a Escritura claramente ensina que h uma
parte imaterial na natureza humana. Alm disso, quando olhamos para o uso das
palavras bblicas traduzidas por alma (hebraico, nefesh e grego, psyche) e esprito
(hebraico, rah e grego, pneuma), parece que elas s vezes so usadas indistintamente.
Por exemplo, em Joo 12.27, Jesus diz: Agora, est angustiada a minha alma
enquanto que em um contexto muito semelhante no captulo seguinte Joo diz que
Jesus perturbou-se em esprito (Joo 13.21). Semelhantemente, lemos as palavras de
Maria em Lucas 1:46,47: Minha alma engrandece ao Senhor e o meu esprito se alegra
em Deus, meu Salvador. Esse parece ser um exemplo evidente do paralelismo hebraico,
um recurso potico no qual muitas vezes a mesma idia repetida usando palavras
sinnimas, mas diferentes. Essa intercambialidade de termos tambm explica por que
as pessoas que morreram e foram para o cu ou para o inferno podem ser chamadas
espritos (Hebreus 12.23 os espritos dos justos aperfeioados; tambm 1 Pedro
3:19 fala de espritos em priso) ou almas (Apocalipse 6.9 vi debaixo do altar as
almas daqueles que haviam sido mortos por causa da palavra de Deus e do testemunho
que deram; 20.4 Vi as almas dos que foram decapitados por causa do testemunho de
Jesus e da palavra de Deus).
Em adio a este uso indistinto das palavras alma e esprito, podemos tambm observar
que o homem visto como possuindo tanto corpo e alma como corpo e esprito.
Jesus diz-nos para no temer aqueles que matam o corpo, mas no podem matar a
alma. Antes, disse Jesus, tenham medo daquele que pode destruir tanto a alma como
o corpo no inferno (Mateus 10.28). Alma aqui claramente deve ser entendida como
referncia parte da pessoa que existe aps a morte. Alm disso, quando Jesus fala a
respeito de alma e corpo, parece bvio que Ele est falando a respeito da totalidade da
pessoa, embora Ele no mencione esprito como componente separado. Alma parece
equivaler totalidade da parte imaterial do homem.
Por outro lado, o homem s vezes mencionado como corpo e esprito. Paulo quer que
a igreja de Corinto entregue um irmo em pecado a Satans para que o corpo seja
destrudo, e seu esprito seja salvo no dia do Senhor (1 Corntios 5.5). Isso no significa
que Paulo tenha se esquecido da salvao da alma do homem; ele simplesmente usa a
palavra esprito para referir-se totalidade da existncia imaterial de uma pessoa.
Semelhantemente, Tiago diz que o corpo sem o esprito est morto (Tiago 2:26), mas
no menciona nada a respeito da alma existindo separadamente. Alm disso, quando
Paulo fala de crescimento em santidade pessoal, ele aprova as mulheres esto
preocupadas em serem santas no corpo e no esprito (1 Corntios 7.34), e sugere que
isso cobre a totalidade da vida da pessoa. Ainda mais explcito o texto de 2 Corntios
7.1, no qual Paulo diz: ...purifiquemo-nos de tudo que contamina o corpo e o esprito,
aperfeioando a santidade no temos de Deus. Limpar a ns prprios da corrupo da

alma ou do esprito envolve a totalidade do lado imaterial de nossa existncia (ver


tambm Romanos 8.10; 1 Corntios 5.3; Colossenses 2.5).
De modo semelhante, tudo o que dito que a alma faz tambm dito que o esprito faz e
tudo que dito que o esprito faz tambm dito que a alma faz. Os advogados da
tricotomia enfrentam o problema difcil de definir clara e exatamente qual a diferena
entre a alma e o esprito (da perspectiva deles). Se a Escritura desse apoio essa idia
de que nosso esprito a parte de ns que diretamente se relaciona com Deus na
adorao e na orao, ao passo que a alma inclui o intelecto (pensamentos), as emoes
(sentimentos) e a vontade (decises), ento os tricotomistas teriam um argumento forte.
Contudo, a Escritura parece no permitir que tal distino seja feita.
Por um lado, no mencionado que as atividades do pensamento, do sentimento e das
decises so executadas somente pela alma. Nosso esprito tambm pode experimentar
emoes. Temos o exemplo disso em Paulo, quando dito que o seu esprito se
revoltava (Atos 17.16), ou quando dito que Jesus perturbou-se em esprito (Joo
13.21). Tambm possvel ter o esprito oprimido, que o oposto da pessoa de
corao bem disposto (Provrbios 17.22).
Alm disso, as funes de conhecer, perceber e pensar tambm podem ser executadas
por nosso esprito. Por exemplo, Marcos fala que Jesus percebeu [grego, epiginosko,
conheceu] logo em seu esprito (Marcos 2.8). Quando o Esprito testemunha ao nosso
esprito que somos filhos de Deus (Romanos 8.16), nosso esprito recebe e entende esse
testemunho, o que certamente constitui a funo de conhecer alguma coisa. De fato,
nosso esprito parece conhecer nosso pensamento muito profundamente, pois Paulo
pergunta: Pois quem conhece os pensamentos do homem, a no ser o esprito do
homem que nele est? (1 Corntios 2.11).
O objetivo desses versculos no dizer que o esprito (e no a alma) que sente e pensa
as coisas, mas ao contrrio, eles dizem que tanto a alma como o esprito so termos
usados para descrever o lado imaterial das pessoas em geral, e difcil ver qualquer real
distino no uso desses termos.
Por outro lado, a alegao tricotomista de que o esprito o elemento em ns que se
relaciona mais diretamente com Deus na adorao e na orao no parece ter o apoio da
Escritura. Lemos muitas vezes a respeito da alma adorando a Deus e se relacionando
com Ele em outras espcies de atividade espiritual. A Ti, Senhor, elevo a minha alma
(Salmo 25.1). Minha alma engrandece ao Senhor (Lucas 1.46).
Essas passagens indicam que a alma pode adorar a Deus, louv-lo e render-lhe graas.
A alma pode orar a Deus, com Ana sugere quando diz: eu estava derramando minha
alma diante do Senhor (1 Samuel 1.15). De fato, o grande mandamento : Ame o
Senhor, o seu Deus, de todo o seu corao, de toda a sua alma e de toda as suas foras
(Deuteronmio 6.5; conforme Marcos 12.30). No parece haver qualquer rea da vida ou
do nosso relacionamento com Deus na qual a Escritura diga que o esprito ativo em
vez da alma. Ambos os termos so usados para falar de todos os aspectos de nosso
relacionamento com Deus.

A viso tricotomista geralmente encara o esprito como mais puro que a alma e, quando
renovado, livre do pecado capaz de responder s sugestes do Esprito. Contudo, esse
entendimento (que algumas vezes encontra lugar na pregao e nos escritos cristos
populares) no tm realmente apoio do texto bblico. Quando Paulo encoraja os cristos
a se purificarem de tudo o que contamina o corpo e o esprito (2 Corntios 7.1), ele
claramente sugere que pode haver impureza (ou pecado) em nosso esprito.
Semelhantemente, ele fala da mulher no casada que est preocupada em ser santa no
corpo e no esprito (1 Corntios 7.34). Outros versculos falam de modo similar. Por
exemplo, o Senhor tornou o esprito de Siom, rei de Hesbom, obstinado (Deuteronmio
2.30). O Salmo 78 fala de pessoas rebeldes de Israel: gente de esprito infiel (v. 8). O
esprito altivo precede a queda (Provrbios 16.18), e possvel para o pecador ter um
esprito pretencioso (Eclesiastes 7.8, TEB). Isaas fala dos desorientados de espritos
(Isaas 29.24). Daniel diz que o esprito de Nabucodonosor se tornou soberbo e
arrogante (Daniel 5.20). O fato de que todos os caminhos do homem lhe parecem
puros, mas o Senhor avalia o esprito (Provrbios 16.2) sugere a possibilidade de pecado
em nosso esprito (ver Salmos 32.2; 51.10). Finalmente, o fato de que a Escritura prova
quem controla o seu esprito (Provrbios 16.32) sugere que simplesmente o esprito no
a parte pura de nossa vida que deve ser seguido em todos os casos, mas que ele
igualmente pode ter inclinaes ou desejos pecaminosos.
O que, ento, Paulo quer dizer quando afirma: que o prprio Deus da paz os santifique
inteiramente. Que todo o esprito, a alma e o corpo de vocs sejam preservados
irrepreensveis na vinda do nosso Senhor Jesus Cristo (1 Tessalonicenses 5,23)? Este
versculo no fala claramente de haver trs partes no homem? A expresso o esprito, a
alma e o corpo em si mesma inconclusiva. Provavelmente Paulo est aqui acumulando
sinnimos para dar nfase, como algumas vezes acontece em outros lugares da
Escritura. Por exemplo, Jesus disse que devemos amar o Senhor de todo o [nosso]
corao, de toda a [nossa] alma e de todo o [nosso] entendimento (Mateus 22.37). Ser
que isto significa que a alma diferente do entendimento ou do corao? O problema
ainda maior em Marcos 12.30, que diz: Ame o Senhor, o seu Deus, de todo o seu
corao, de toda a sua alma, de todo o seu entendimento e de todas as suas foras. Se
usarmos o princpio de que tais listas de termos dizem respeito s partes que compem
o homem, se tambm acrescentarmos esprito a essa lista (e talvez tambm o corpo),
teremos cinco ou seis partes no homem! Mas certamente essa uma concluso falsa.
muito melhor entender que Jesus estava acumulando termos sinnimos para
demonstrar enfaticamente que devemos amar a Deus com a totalidade do nosso ser.
Igualmente, em 1 Tessalonicenses 5.23, Paulo no est dizendo que a alma e esprito so
entidades distintas, mas simplesmente que, seja qual for o nome que possamos dar a
nossa parte imaterial, ele quer que Deus continue a santificar-nos totalmente para o dia
de Cristo.

A Bblia ensina a Tricotomia?


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Chama-se Tricotomia doutrina, aceita por boa parte dos evanglicos brasileiros, segundo a qual
nossa condio humana poderia ser seccionada em trs elementos: corpo, alma e esprito, cada um
realizando certas funes, atravs das quais somos o que somos.

Alguns ainda ensinam que a Tricotomia seria um reflexo da Trindade de Deus. No entendo como
esta comparao pode ser vlida; segundo o dogma da Trindade, as trs pessoas da Divindade seriam
coiguais, mas no existe qualquer nvel de igualdade ente corpo, alma e esprito. So distintos e tem
diferentes modos de ser. Ainda segundo o dogma trinitario, as trs pessoas so da mesma essncia, mas as
essncias do corpo, da alma e do esprito so diversas, sem elementos em comum, seno o ser do indivduo.
No somos trs pessoas, mas apenas uma pessoa. O dogma trinitrio no ensina que Pai, Filho e Esprito
Santo sejam, individualmente, partes de Deus, mas cada um plenamente Deus; corpo, alma e esprito nunca
so plenamente o indivduo, nem funcionam individualmente, mas apenas em conjunto.
Se todos esses meus argumentos falharem, ainda assim rejeite-se fundamentar a doutrina nesta
analogia por no constar s Escrituras. Estas falam muitas vezes de esprito e alma, mas nunca diz
positivamente "somos constitudos de esprito, alma e corpo". Dois textos que geralmente os trinitarianos
usam em sua defesa so 1 Tessalonicenses 5:23 e Hebreus 4:12. O primeiro usa as trs expresses como
significando a totalidade do indivduo, enquanto o segundo texto diferencia entre alma e esprito, mostrando
haver entre eles uma diviso, ainda que profundamente oculta.
Mas seria isto suficiente para fundamentar uma doutrina?
Minha resposta no. Seria necessrio provar que esprito, alma e corpo, em 1 Tessalonicenses 5:23
so termos tcnicos, e no expresses acidentais. E como se faz isso? Mostrando outras vezes o mesmo
autor empregando a mesma expresso com o significado desejado. por isso que perigoso interpretar um
versculo isolado do que tudo aquilo que um determinado autor escreveu em outros textos. Cada autor
emprega palavras semelhantes com significados diferentes; por exemplo, a palavra DIAKONOS, nas
epstolas paulinas no-pastorais, significa "ministro", uma expresso universal e acidental. J nas epstolas
pastorais (1 e 2 Timteo e Tito) e em Romanos 16:1; Filipenses 1:1, DIAKONOS significa no qualquer
tipo de ministro, mas um termo tcnico para um ministrio eclesistico especfico: o servio material da
Igreja. Assim, para provar que, em 1 Tessalonicenses 5:23, alma e esprito so realmente a totalidade da
no-corporeidade humana em todo momento (e no apenas acidentalmente, ou por fora de expresso), seria
preciso provar em outros textos do mesmo autor o mesmo uso. Isto, porm, impossvel. Em outros textos,
como Romanos 8:10; 1 Corntios 5:3; 7:34; 14:14, a unio entre corpo e esprito significam a plenitude do
ser humano, conforme a raiz mais primitiva, em Gnesis 2:7 (tambm atestada em Eclesiastes 12:7 como
crena judica). 1 Corntios 7:34 pretende ter o mesmo sentido que 1 Tessalonicenses 5:23, mas no fala da
alma. Ver tambm 2 Corntios 7:1.
confuso usar em conjunto 1 Tessalonicenses 5:23 com Hebreus 4:12, j que no h qualquer
evidncia de se tratar do mesmo autor, antes evidncias em contrrio, tanto histricas quanto textuais. Alm
disso, muitos outros textos bblicos falam da plenitude do homem como "esprito e alma" (Mateus 10:28), e
a plenitude no-corprea ainda de outra maneira (Marcos 12:30; cf. Mateus 22:37; Lucas 10:27). evidente,
atravs de tais comparaes, que no existia uma doutrina oficial da composio humana, seja dicotmica,
seja tricotmica, mas antes frmulas sugestivas, e no exaustivas. 1 Tessalonicenses 5:23 sugere que se a
expresso usada refere-se a todo o ser humano, mas no prova o inverso: que todo ser humano limitado
expresso.
Alm disso, no existe uma doutrina na Bblia a respeito do que significam "alma" e "esprito". Alma
pode significa "ser vivo" (Romanos 13:1; 1 Corntios 15:45; Apocalipse 16:3), vida (Atos 20:10) e tambm
pode estar associada a desejo (Apocalipse 18:14), prazer (Mateus 12:18; Hebreus 10:38), integridade (2
Pedro 2:8), unidade (Atos 4:32), temor (Joo 12:27; Atos 2:43), tristeza (Marcos 14:34), mas qualidades
pessoais semelhantes tambm so apresentadas relacionadas ao esprito, como mansido e quietude (Glatas
6:1; 1 Pedro 3:4), sectarismo (Tiago 3:16), temor (2 Timoteo 1:7), unidade (Filipenses 1:27), mente (Efsios
4:23), sabedoria (Efsios 1:17). Se o esprito est associado sabedoria, tambm est falta dela (1
Corntios 14:15). Desse modo, "esprito" e "alma" no so termos tcnicos, mas expresses vagas, que tem
sentido de acordo com o contexto e o autor, e no se pode formular uma doutrina a respeito deles. Alm
disso, em alguns textos, por paralelismo retrico, esprito e alma tem o mesmo significado (J 7:31; 12:10;
Isaas 26:9).
Sobre o significado de expresses como "esprito" e "alma" nas epstolas paulinas, ver Teologia do Novo
Testamento de Rudolf Bultmann, 2 parte, captulo 1, 17 a 19.