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Universidade de So Paulo
Faculdade de Filosofia, Letras e Cincias Humanas
Departamento de Histria

Da Sedio dos Mulatos Conjurao Baiana de


1798: a construo de uma memria histrica.
Patrcia Valim

Dissertao de Mestrado apresentada


ao programa de Ps-Graduao em
Histria Social do Departamento de
Histria da FFLCH, sob orientao
do Prof. Dr. Carlos Alberto de Moura
Ribeiro Zeron.

So Paulo
2007

Universidade de So Paulo
Faculdade de Filosofia, Letras e Cincias Humanas
Departamento de Histria

Da Sedio dos Mulatos Conjurao Baiana de


1798: a construo de uma memria histrica.
Patrcia Valim

Dissertao de Mestrado apresentada


ao programa de Ps-Graduao em
Histria Social do Departamento de
Histria da FFLCH, sob orientao
do Prof. Dr. Carlos Alberto de Moura
Ribeiro Zeron.

So Paulo
2007

s minhas moas, Ana Carolina e


Maria Eduarda. Amor pra
sempre...

RESUMO

Em 8 de novembro de 1799, quatro homens foram enforcados e esquartejados em praa


pblica na cidade de Salvador. Condenados por conspirarem contra a Coroa de Portugal, os
alfaiates Joo de Deus do Nascimento e Manuel Faustino, e os soldados Lucas Dantas de
Amorim Torres e Luiz Gonzaga das Virgens e Veiga foram considerados pelos
Desembargadores do Tribunal da Relao da Bahia como sendo os nicos protagonistas de
um movimento conhecido atualmente como Conjurao Baiana de 1798. O trgico fim
desses homens foi reputado pela historiografia oitocentista como sendo uma anomalia
social e manifestao da barbrie habilmente abortada pelas autoridades rgias. Sob a pena
dos intelectuais do sculo XX, entretanto, o evento foi considerado como a mais popular
das revoltas que antecederam a emancipao poltica do Brasil, em 1822. Sendo que o
exemplo mais notvel, nesse caso, a importante obra de Affonso Ruy, A Primeira
Revoluo Social Brasileira. Dessa feita, aps as comemoraes do primeiro centenrio da
Independncia do Brasil, percebe-se que a pena histrica encarregou-se no s de alargar as
bases sociais do evento, originalmente circunscrita aos mdios e baixos setores da
sociedade baiana da poca, como, a partir de uma inverso historiogrfica dos plos das
anlises o transformou em um dos tournants da nossa histria nacional. Da Sedio dos
mulatos Conjurao baiana de 1798, portanto, a histria da memria histrica de um
evento ptrio cujo legado simblico de seus protagonistas foi retomado de tempos em
tempos e parece ser destinado a servir de instrumento privilegiado para a reflexo ao sabor
de distintas conjunturas.

Palavras-chaves: Conjurao Baiana de 1798; Memria Histria, Historiografia.

ABSTRACT

On November 8th of 1798, four men were hanged and quartered in a public square in the city
of Salvador. Condemned for conspiracy against the Royal Government of Portugal, the
tailors Joo de Deus do Nascimento and Manuel Faustino and the soldiers Lucas Dantas de
Amorim Torres e Luiz Gonzaga das Virgens e Veiga were identified by the chief judge of
the Tribunal da Relao of Bahia as the only protagonists of a movement known nowadays
as Conjurao Baiana de 1798. The tragic end of these men was considered by the 19th
centurys historiography as a social anomaly and a demonstration of the barbarity skilfully
suppressed by the royal authorities. However, according to the intellectuals of the 20th
century, the event was the most popular revolt that preceeded the political emancipation of
Brazil, in 1822 and A Primeira Revoluo Social Brasileira, a book by Affonso Ruy, is a
notable example of this interpretation. After the celebrations of the first centenary of
Brazilian Independence, it is possible to say that the historians not only spreaded out the
social basis of the event, originally confined to the medium and low portions of Bahias
society at that time but also by making an historiographical inversion of the extreme
points of the analyses - transformed it in a turning point of our national history. To sum up,
From the Sedition of the mulattoes to the Conspirao baiana de 1798, here we have a
history of the historical memory of a native event which simbolic legacy of its protagonists
has been constantly rehabilitated in order to act as a powerful instrument of analysis due to
different circumstances.

Key Words: Conjurao Baiana de 1798; Historical Memory; Historiography.

Agradecimentos
Final de uma etapa sempre um momento de balano. Nos ltimos quatro anos, o
caminho percorrido para a redao final desta pesquisa nem sempre foi fcil. Ocupar-me
com a memria histrica dos baianos de 1798, prospectando a pertinncia de se reabrir a
discusso, significou uma obstinao at ento desconhecida. Uma espcie de metafsica do
menos vir a ser mais algum dia... S que, desta vez, a tarefa no foi to simples quanto
convencer o gerente do meu banco. Foi necessrio, primeiro, convencer a mim mesma
sobre a pertinncia das minhas inquietudes, para, depois, tentar convencer os demais que a
minha teimosia, ao menos neste caso, fazia algum sentido.
As dificuldades no foram apenas essas. Deparei-me com situaes absolutamente
inslitas ao longo do caminho. Desconsider-las neste momento significaria que elas foram
renegadas ao confortvel e intocvel lugar das memrias indesejveis. No o caso.
Significaria tambm minimizar o papel quase pedaggico que elas tiveram durante a
pesquisa. Com essas situaes eu pude perceber que muito mais tranqilo, menos
complicado, lidar com histrias alheias do que com a nossa; muito mais confortvel
tergiversar sobre o passado do que intervir na circunstncia e em si prprio. Seja como for,
o tempo, sempre ele, se encarregou dos desdobramentos dessas situaes. Olhando para
isso tudo, hoje, no final desta etapa, a sensao de inadequao diante do embrutecimento
alheio cedeu lugar para um sentimento de pertinncia, de segurana. bem verdade que
isso s foi possvel porque, durante esse perodo, eu tive imensa sorte de contar com o
amor, carinho e a amizade de vrias pessoas queridas. Por isso e por outras tantas coisas eu
gostaria de agradecer as pessoas que de uma maneira ou de outra sempre estiveram por
perto.
s minhas meninas, Ana e Maria. Amor de muito!!! Vocs foram o meu cho em
vrios momentos da minha vida e so os sonhos mais lindos que eu poderia ter. Sou a maior
f e no tem nada que substitua a alegria e o prazer de conviver diariamente com vocs.
Aos meus pais, Cida e Gilberto, pelo amor em todos os momentos da minha vida. Agradeo
aos dois pela fora durante o perodo de pesquisa; por financiar boa parte dos meus sonhos;
pela compreenso nos momentos de contratempo e pela enorme dedicao s meninas nas
minhas ausncias. Ao meu querido irmo Jlio Csar pelo amor. Ter sonhos o primeiro

7
passo para realiz-los. Ao meu irmo Marco Antnio, querido, sempre me apoiando,
ajudando e aconselhando com muito carinho. Homem ntegro, de carter invejvel e tudo
isso sem perder a ternura! Seu sua maior f! Obrigada por tudo! A Aline, minha cunhada,
valeu pela fora e pelo carinho com as meninas!
Ao Marcos Gonzaga, pelo amor s nossas filhas e por estar sempre presente na
minha ausncia. Apesar de ocupar o ingrato papel social de ex-marido, voc um grande
amigo. Este trabalho no seria possvel sem a sua ajuda. Ao Nelso Stepanha, pela tinta com
a qual transformamos a nossa histria em uma grande amizade. Valeu pela fora em vrios
momentos, pelos bate-papos e pelo dicionrio de filosofia na Augusta.
Ao Rodrigo Ricupero, por tudo, sempre! Pela amizade construda ao longo desses
anos. Pela militncia poltica mesmo quando programaticamente estivemos em lados
opostos. Felizmente, foram poucas vezes. mais confortvel t-lo por perto! Ao Mrcio
Fncia, amigo dos bons; daqueles que sempre me faz voltar pra terra! Fernanda Luciani,
querida amiga que eu tive a sorte de encontrar no ltimo ano de pesquisa. Valeu pela fora
na bibliografia e pelo carinho nos momentos finais! Ao amigo de todas as horas no almmar, Prof. Dr. Jos Augusto dos Santos Alves. Pelo apoio e orientao durante a estadia
lisboeta, pelo congresso na UCLA, pelas provocaes polticas e pelas constantes gentilezas
bibliogrficas.
Aos amigos e companheiros de quinto esquerdo em Lisboa: Lus Filipe Silvrio
Lima, Evandro Domingues, Micha, Luciana Gandelman, Jaqueson da Silva. Agradeo a
alegria dos encontros regados a imperiais e cafs naquele rigoroso inverno de 2003.
Ermelinda Pataca, que alm de Lisboa, compartilhou comigo momentos de grande
entusiasmo histrico na Biblioteca Nacional do Rio de Janeiro e no Instituto Histrico e
Geogrfico Brasileiro. Aos amigos de ps: gatha, Breno, Evando Melo, Fbio Joly,
Fabiola Holanda, Luana Chnaiderman, Lucas Jannoni, Gustavo Tuna, Igor de Lima, Jair,
Joana Climaco, Joana Monteleone, Juliana Monzani, Laurent de Saes, Lidiane, Ligia Sena,
Luiz Vailati, Miguel Palmeira, Nelson Cantarino, Priscila Bonne Fee, Rafael Benthien,
Srgio Alcides, obrigada pelas leituras rigorosas do meu trabalho, pela alegria dos nossos
encontros e a fora de sempre.

8
Ao meu orientador, Prof. Dr. Carlos Alberto de Moura Ribeiro Zeron, especial
agradecimento por compartilhar um projeto de pesquisa cujas dimenses e desafios eu
mesma desconhecia. Agradeo a liberdade com a qual conduziu a orientao deste trabalho.
Ao Prof. Dr. Bernardo Ricupero pela inspirao acadmica e intelectual. Profa.
Dra. Raquel Glezer, pela orientao de argumentos e idias elaboradas pelas inspiradas
discusses realizadas no curso de Historiografia, e pelo apoio em vrios momentos. Aos
dois sou imensamente grata pelas valiosas contribuies como membros da banca
qualificadora e no decorrer deste trabalho.
Ao professor Fernando Antonio Novais pelas valiosas contribuies durante o curso
de Historiografia realizado nos momentos finais deste trabalho. Tenho a maior admirao
pelo senhor e pela gentileza com a qual sempre tratou os alunos do curso. Agradeo ao
Professor Rogrio Forastieri pela generosidade bibliogrfica e por participar do seminrio
da ps-graduao com valiosas contribuies.
Ctedra Jaime Corteso, em particular Profa. Dra. Vera Lcia Amaral Ferlini,
pela concesso da bolsa de pesquisa que possibilitou minha ida a Portugal. Por me aceitar
no PAE, pelo enorme apoio na etapa final deste trabalho e pelo devir. CAPES, que
concedeu a bolsa no ltimo ano e meio de pesquisa. Meu especial agradecimento aos
funcionrios do setor de ps-graduao da fefelche, Bete, Andra e Priscila.
Ao Marquinhus, um grande amor que eu tive a sorte de encontrar quando a vida
estava um tanto confusa. Obrigada por tudo: pelo amor, pelo carinho, pelas generosas
tintas, pela intensidade e por essa histria linda.

SUMRIO

Alguma Explicao ............................................................................................... p. 10


Captulo 1: Prmio e Castigo: a histria das devassas da Conjurao Baiana
de 1798 .................................................................................................................... p. 22
1.1 Circunscrevendo possibilidades ..................................................................... p. 22
1.2 Algumas outras possibilidades ....................................................................... p. 65
Captulo 2: Memrias da revolta baiana de 1798: a represso bem sucedida
ou a insistente sublevao? ...................................................................................
2.1 A(s) revolta(s) baiana(s) de 1798 na pena dos contemporneos .................
2.1.1 Frei Jos do Monte Carmelo .......................................................................
2.1.2 Jos Venncio de Seixas ...............................................................................
2.1.3 Lus dos Santos Vilhena ...............................................................................
2.2 Os contemporneos e a revolta baiana de 1798 ............................................
Captulo 3: A revolta baiana de 1798 no oitocentos: uma outra histria

p. 73
p. 73
p. 73
p. 85
p. 90
P. 99

ptria ......................................................................................................................
3.1 Incio Accioli de Cerqueira e Silva ...............................................................
3.2 John Armitage .................................................................................................
3.3 Francisco Adolfo de Varnhagen ...................................................................
3.4 Joaquim Caetano Fernandes Pinheiro ..........................................................
Captulo 4: A Conjurao Baiana de 1798 no sculo XX: da punio

p. 110
p. 110
p. 117
p. 131
p. 142

exemplar revoluo malograda ......................................................................... p. 163


Parte I: O regionalismo soteropolitano: foram quatro os Tiradentes da
Conjurao Baiana de 1798? ...............................................................................
4.1 Francisco Vicente Viana .................................................................................
4.2 Francisco Borges de Barros ...........................................................................
4. 3 Braz Hermenegildo do Amaral .....................................................................
Parte II: Das contradies do sistema colonial revoluo malograda ...........
4.4 Caio Prado Jnior ...........................................................................................
4. 5 Affonso Ruy de Sousa ....................................................................................
Parte III: O debate atual sobre a Conjurao Baiana de 1798: a esperana

p. 164
p. 164
p. 167
p. 177
p. 186
p. 186
p. 191

venceu o medo? ...................................................................................................... p. 202


Concluso ............................................................................................................... p. 222
Bibliografia ............................................................................................................ p. 231

10

Alguma explicao.
Fazer poltica passar do sonho s coisas, do abstrato ao
concreto. A poltica o trabalho efetivo do pensamento social; a
poltica a vida. Admitir uma quebra de continuidade entre a teoria
e a prtica, abandonar os realizadores a seus prprios esforos,
ainda que concedendo-lhes cordial neutralidade, renunciar
causa humana. A poltica a prpria trama da histria.
Maritegui1.

Da sedio dos mulatos Conjurao Baiana de 1798: a construo de uma


memria histrica um trabalho de histria da histria. Um trabalho desta natureza um
estudo sobre a manipulao de um fenmeno histrico pela memria coletiva a partir de
consensos estabelecidos pela historiografia. Nesta perspectiva de pesquisa, histria,
historiografia e memria so conceitos fundamentais que se interpenetram constantemente
de forma dinmica, ainda que sejam fenmenos de representao do real que em essncia
no so da mesma natureza. Parte-se, portanto, da existncia de uma relao dialtica entre
esses conceitos.
Carlos Alberto Vesentini2, ao tratar das relaes dialticas entre esses conceitos,
afirma que a produo historiogrfica uma construo, uma representao de diferentes
seguimentos sociais, que o autor identifica como um processo absolutamente pertinente
construo da memria histrica. luz da Revoluo paulista de 1930, o autor demonstrou
que a memria histrica pode ser freqentemente apropriada e re-elaborada pelo poder, em
circunstncias diversas. Para o autor vencedor e poder, identificados, reiteram o mesmo
procedimento de excluso3. Isso porque, ainda segundo o autor, a construo da memria
histrica relaciona-se com a luta poltica, na qual a memria amplamente difundida
sociedade aquela que triunfou a partir da excluso, i.e., das disputas com as verses dos
segmentos vencidos. A memria histrica que prevalece, com efeito, a memria dos
vencedores, e, segundo o autor, a investigao sobre o processo de construo dessa

J. C. Maritegui. Do sonho s coisas: retratos subversivos. So Paulo, Boitempo: 2005. Traduo de Luiz
Bernardo Perics.
2
Carlos Alberto Vesentini. A teia do fato: uma proposta de estudo sobre a memria histrica. So Paulo:
Hucitec, 1997.
3
Idem, p.17, passim.

11
memria pressupe, inevitavelmente, trilhar as vias pelas quais essa memria imps-se
tanto aos seus contemporneos quanto a ns at os dias de hoje.
Vesentini vai alm em suas consideraes acerca dos meandros da construo da
memria histrica de um determinado evento. O autor afirma em tom provocativo que em
alguns casos necessrio entender a histria como uma memria e perceber a integrao
que ocorre de maneira contnua entre a herana recebida e projetada at ns. O autor
sugere que a ateno seja voltada, nesse caso, para o dispositivo ideolgico com o qual o
historiador confere objetividade para seu objeto de reflexo: temas fatos e agentes, neste
processo, tm existncia objetiva independentemente do processo de luta e da fora de
sua projeo e recuperao, como tema, em cada momento especfico que o retoma e o
refaz4.
Para tanto, Vesentini chama a ateno para a necessidade de o historiador depurar
fontes e fatos em bruto, como que lhes dando certa qualidade cientfica, liberando-os do
mundo das paixes e percepes parciais interessadas de forma a garantir, anlise, pontos
firmes de apoio. Nesse caso, as verses contemporneas, em que as disputas entre as
memrias ainda so turvas e impedem a viso do conjunto, devem ser isoladas, cotejadas e
depuradas para que, segundo o autor, se possa abrir caminho cincia e s suas
interpretaes. O rastreamento dessas vises, de acordo com Vesentini, equivaleria
gnese do processo de construo da memria histrica. Entretanto, o prprio autor alerta
para o fato de que deslocar subjetividades e idias, do fato em si, uma pretenso
extremamente complicada, uma vez que a subjetividade da idia no se coloca como
exterioridade. Ou ela reside no prprio interior do fato, constituindo-o, ou ele no nos
aparece como fato5.
Da que autor sugere que o pesquisador da memria histrica deve, antes de mais
nada, buscar o prprio movimento do fato no caminho da unicidade que torna possvel a
construo da ampla temporalidade caracterstica da memria do vencedor; da unificao
de percepes divergentes advindas de fontes opostas, que se chocaram, confluram ou se
anularam no processo mesmo de luta. Uma vez localizada a realizao da histria em um
ponto-chave e de sua memria unitria, organizada de tal forma qualificar o tempo e
absorver todo um conjunto de momentos e fatos, segundo Vesentini, o historiador deve,
4
5

Ibidem, p. 18.
Idem, Ibidem, p. 163.

12
ento, se concentrar nas anlises e revises que recuperaram aquele conjunto abrangente, de
modo que tambm se integrem naquela ampla memria. Ser esse o caminho trilhado neste
trabalho para que o processo de construo da Conjurao Baiana de 1798 possa ser
analisado.
A histria da histria da Conjurao Baiana de 1798 um processo longo e
ininterrupto de disputas e controvrsias, originado da interpretao dos acontecimentos da
revolta baiana de 1798 pelas autoridades locais, em 1799. Desde a sua origem at hoje, o
que as autoridades rgias denominaram de Sedio dos mulatos percorreu um longo
caminho. Foi: sedio dos mulatos, para Jos Venncio de Seixas (1798);
sublevao, para o carmelita descalo Frei Jos do Monte Carmelo (1798); insistente
sublevao, para Lus dos Santos Vilhena (c.1798-1800); sublevao intentada, para
um annimo (c.1798-1800); revoluo e movimento, respectivamente na 1a. e 2a. edio
para Varnhagen; conjurao de Joo de Deus para Joaquim Caetano Fernandes
Pinheiro; sublevao, para Francisco Vicente Vianna; conspirao republicana, para
Brs do Amaral; primeira revoluo social brasileira, para Affonso Ruy; articulao
revolucionria, para Caio Prado Junior; movimento revolucionrio baiano (em 1961)
e sedio de 1798 (em 2003), para Lus Henrique Dias Tavares; movimento
democrtico baiano (em 1969), e revoluo dos alfaiates (em 2004), para Ktia
Mattoso; ensaio de sedio (edio de 1996) e inconfidncia baiana (tambm em
1996), para Istvn Jancs; inconfidncia baiana, para o compilador dos Autos da
Devassa e Seqestro da Biblioteca Nacional conspirao dos alfaiates, na 2a. edio de
1998 dos Autos das Devassas; e na verso popular, conhecido por conjurao baiana
de 17986.
Chamamos ateno para o fato de que Conjurao uma palavra que deriva de
Conjura, que significa uma forma de resistncia tipicamente aristocrtica, herdeira direta
das Conjurationes das ligas medievais; Sedio significa perturbao da ordem pblica ou
tumulto popular; Inconfidncia significa revelao de segredo confiado; Conspirao
significa tramar contra; Sublevao significa levante, amotinar ou iniciar uma revolta, e
Revolta significa indignao ou protesto. Considerando os significados dos termos e as
6

Cf. Lus Henrique Dias Tavares. Da Sedio, op.cit., p. 30. O historiador apresenta a diferena em relao
denominao do evento. Ampliamos o rol dos autores incluindo, inclusive, o prprio historiador que altera a
denominao ao longo dos trabalhos publicados.. Cf. Antonio Manuel Hespanha e Jos Mattoso (Orgs).
Histria de Portugal O Antigo Regime (1620-1807). Lisboa: Editorial Estampa, Vol. 4, 1998.

13
hipteses aventadas nesta pesquisa, utilizar-se- a denominao Conjurao Baiana de
1798, uma vez que a variao dos nomes , como se ter oportunidade de mostrar, fruto de
uma constante disputa entre os que versaram sobre o evento quando ele ainda estava em
processo de investigao e, depois, ao longo dos sculos XIX e XX.
Entre a historiografia que versou sobre a revolta baiana de 1798 ao longo dos
sculos XIX e XX, ainda que s avessas, assente que o carter popular do evento designa
a participao de homens livres pobres como alfaiates, milicianos e outros ofcios, bem
como a participao de escravos domsticos. Com efeito, para o sculo XIX, a Conjurao
Baiana de 1798 foi uma tentativa de revolta que conclamou o povo pelos pasquins
sediciosos cuja redao e contedo demonstram a nfima relevncia social dos partcipes
(Accioli, 1835); um arremedo da Revoluo Haitiana e uma chamada incendiria da
Revoluo Francesa na Bahia, cujos conspiradores no eram homens de talento nem de
considerao, posto que a pouca valia dos revolucionrios se deduz do modo estranho como
projetaram a execuo dos planos (Varnhagen, 1857); uma revolta, cujos cabeas foram
quatro infelizes alucinados pela m interpretao que fizeram das idias dominantes na
Revoluo Francesa que, dada a ignorncia visvel dos chefes do movimento, deram-lhe
uma cor socialista pouco prpria para angariar a simpatia e o apoio das classes mais
ilustradas e influentes da sociedade colonial baiana (Fernandes Pinheiro, 1860); e, uma
sublevao popular resultante das idias proclamadas pela Revoluo Francesa, e que foi
habilmente abafada por d. Fernando Jos de Portugal e Castro, ento governador da Bahia
(Vicente Viana, 1893).
Para o sculo XX, contudo, a Conjurao Baiana de 1798 teve suas bases sociais
ampliadas e foi considerada um levante com a participao de vrios setores, inclusive a
participao da fina flor da sociedade baiana, que assumia propores assustadoras
alastrando-se do Recncavo ao centro da Capitania, resultando na execuo de quatro
homens que tiveram o mesmo papel de Tiradentes (Borges de Barros, 1922); uma sedio
que evidencia sua relevncia pelo grande nmero de proslitos que teve, os quais no eram
somente pessoas elevadas da colnia, mas homens que constituam a massa de uma nao
que, no obstante aos severos castigos, continuaram a causa at 1822 (Braz do Amaral,
1927); uma articulao revolucionria realizada entre as camadas populares da capital
baiana: escravos, libertos, soldados e pequenos artesos que estiveram lado a lado a alguns

14
intelectuais (Prado Junior, 1933); a primeira revoluo social brasileira ou revoluo
proletria, dado o ambiente de operrios, artesos e soldados que propagavam as doutrinas
socialistas e irreligiosas da Frana, embora os atos e as palavras socialistas tenham sido mal
ouvidas e nunca absorvidas (Affonso Ruy, 1942); um projeto de revolta, que teve como
protagonistas um grupo de homens livres inseridos nas camadas mdias e baixas da
sociedade urbana, cuja inteno foi propor uma aliana poltica com a elite local (Mattoso,
1969, 2004); um levante, na medida em que houve elaborao de um projeto de ao
poltica por homens livres, mas socialmente descriminados como mulatos, soldados,
artesos, ex-escravos e descendentes de escravos , cujo objetivo era alterar as relaes de
poder vigentes a partir da idia de uma repblica que garantisse igualdade (Dias Tavares,
1969, 1975, 2003); o primeiro ensaio de aliana de classes em torno de propostas
explicitamente polticas, que significou a face soteropolitana da crise do Antigo Sistema
Colonial (Jancs, 1975. 1996, 2001); um levante de elementos subalternos que buscavam
a ordem perdida daquela sociedade a partir de manifestaes proto-nacionalistas que
reapareceriam em 1822 (Motta, 1967, 1996); um projeto de insurreio armada, planejada
pelos artesos pardos que, de to amargurados e anti-clericais, eram to avessos aos
brasileiros ricos quanto dominao portuguesa (Maxwell, 1977, 1998); uma inconfidncia
protagonizada por gente mida, artesos, soldados, na grande maioria mulatos, alguns
escravos entre eles, cuja componente nacionalista marginal, uma vez que no h, assim
como em Minas em 1789, o ataque ao ponto fundamental da dominao portuguesa: o
exclusivo de comrcio (Alexandre, 1993).
Nenhum dos nomes da revolta baiana de 1798, ou mesmo as interpretaes supra
citadas, abarcam sozinhos todos os significados do evento. Mas cada um deles funciona
como um prisma para observarmos o processo de construo da memria histrica de um
evento ptrio, cujo legado simblico de seus protagonistas foi retomado de tempos em
tempos e parece ser destinado a servir de instrumento privilegiado para a reflexo ao sabor
de distintas conjunturas como marco de referncia e ruptura popular.

* * *

15
Em uma tpica manh quente da mesma cidade de Salvador, em 22 de agosto de
2003, o Ministro da Cultura Gilberto Passos Gil Moreira abriu um encontro que tratou da
questo de gnero e raa com um discurso que versou sobre a relevncia de polticas
pblicas para a incluso social dos brasileiros discriminados. O Ministro chamou a ateno
para as aes do governo federal como condio estruturante da verdadeira democracia,
legitimando-as como o ponto de partida para a efetivao da permanente promessa, por
suposto ainda no cumprida, de um governo brasileiro representativo de fato. Para tanto,
afirmou o Ministro
[...] nesta cidade de So Salvador da Bahia, em 1798 e l se vai
muito tempo! homens pardos, pretos, mestios todos, levantaramse pela transformao da Bahia em uma terra de liberdade.
Postulavam os princpios contemporneos da Revoluo Francesa:
a liberdade e a igualdade. Aqueles soldados e alfaiates do povo
conceituaram muito precisamente a liberdade que propugnavam.
Diziam eles, em um dos seus panfletos revolucionrios, que a
liberdade era o estado feliz do no abatimento. Entendiam que
nada deveria abater, rebaixar, humilhar o cidado perante seu
semelhante nem perante o Estado. Compreendia-se o abatimento
econmico, o rebaixamento social, a humilhao racial, a excluso
poltica, o abatimento moral. A felicidade como materializao da
liberdade s teria sentido pela realizao radical da igualdade.
Ainda hoje este ideal est vivo!7

Um ano antes, em 2002, no decorrer da campanha presidencial que elegeria Lula


presidncia do Brasil, a populao de modo geral e os alunos do ensino mdio da
modalidade suplncia, em particular, foram contaminados pela esperana. Aguardavam
ansiosos pelo dia em que um de seus pares, um ex-sindicalista da regio, assumiria o mais
alto posto da burocracia estatal, a Presidncia da Repblica Federativa do Brasil. A
possibilidade indita de um governo popular que efetivamente os representasse nas esferas
internas do Estado, fez da escola um dos espaos privilegiados para que os alunostrabalhadores refletissem sobre a historicidade da sua participao na Histria. Sociedade
essa que, em seus termos, at o momento insistia em exclu-los do universo da poltica. Foi

Conferncia do Ministro da Cultura Gilberto Passos Gil Moreira, publicada pela assessoria de comunicao
do MINC em 22 de agosto de 2003, e acessado em 08 de julho de 2005, no stio: www.cultura.gov.br/notcias

16
nesse espraiar que o tema das revoltas coloniais malogradas no final do sculo XVIII foi
abordado em sala de aula e suscitou manifestaes de toda sorte.
O livro didtico8 sugerido pela coordenao do curso abordava o tema das referidas
revoltas vislumbrando-se a Independncia como o fim do caminho. Assim, foi via 1822,
que o livro encadeou o acontecimento mineiro de 1789 e o baiano de 1798, carregando na
tinta o processo dialtico de amadurecimento da ao poltica separatista. Para a concluso
do tema, o recurso adotado no livro um quadro adaptado da obra de Fernando Antonio
Novais, Portugal e Brasil na crise do antigo sistema colonial (1777-1808), com a seguinte
citao:
A Inconfidncia Mineira e a Conjurao Baiana podem
legitimamente
considerar-se
movimentos
precursores
da
emancipao poltica do Brasil. Elas formam um crescendo de
tomada de conscincia que, pelo menos para o Nordeste, no se
conteve com a vinda da corte e as mudanas que isso implicou9.
Embora a abordagem buscasse as contradies e as similitudes dos eventos,
tornando o episdio baiano tributrio do mineiro, a partir da distinta composio social
que as revoltas adquirem significao no livro didtico. Assim, exceo de Tiradentes, a
Inconfidncia Mineira aparece como um movimento poltico liderado por membros da elite
mineira colonial e a Conjurao Baiana, um movimento liderado por pessoas simples,
como mulatos, libertos e at mesmo escravos10. Para a verificao da aprendizagem, o
livro indica uma atividade na qual os alunos escrevessem a respeito das semelhanas e
diferenas dos movimentos de 1789 e 1798, relacionando-as com o trecho da obra de
Carlos Guilherme Mota:
O conceito de independncia surge mais ntido nas Minas Gerais:
a situao colonial pesa para esses homens proprietrios; o
problema mais colonial que social. [...] na Bahia de 1798, a
inquietao orientada por elementos da baixa esfera e a revoluo
pensada contra a opulncia [...]11.

Jos Jobson de Arrusa. & Nelson Piletti. Toda a Histria: Histria Geral e Histria do Brasil. So Paulo:
tica, 2000.
9
Op. cit. p. 257.
10
Idem.
11
Carlos Guilherme Mota. Idia de Revoluo no Brasil. So Paulo: Cortez, 1986, p. 115, apud, Jos Jobson
de Arruda, op.cit.

17
No exemplar do professor do livro didtico, no item com as respostas das atividades
propostas, duas questes eram fundamentais para uma resposta correta em relao ao tema:
a dicotomia da composio social dos episdios Mineira/elite X Baiana/popular , e a
relao dos movimentos com a Independncia do Brasil. As respostas das atividades
seguiram o padro estabelecido pelo livro didtico, contudo um aluno apresentou o tema da
seguinte forma:
[...] a Bahia [Conjurao Baiana de 1798] foi um exemplo de luta
dos companheiros por melhores condies de trabalho, salrios
justos e por oportunidades de participao naquele governo.
Infelizmente eles [partcipes] no tiveram uma liderana capaz
chefiar o movimento e brigar contra os poderosos, por isso foram
enforcados. [...] No sei se eles queriam uma Revoluo, acho
mesmo que nem saberiam fazer naquele momento. Foi preciso muito
tempo para que o povo aprendesse que chegada a nossa hora, o
tempo de vingarmos os destinos daqueles pobres coitados. [...] no
lutamos pelos privilgios da burguesia como os mineiros
[Inconfidncia Mineira de 1789], mais (sic) por dignidade, por um
lugar na sociedade, por trabalho, comida e casa, assim como
aqueles baianos12.
Os trechos acima sugerem que tanto o Ministro da Cultura quanto o aluno, cada um
a sua maneira, re-interpretaram o que as autoridades rgias denominaram de sedio dos
mulatos, em 1799, para, no sculo XXI, transform-lo no ponto de partida de um longo
processo de amadurecimento poltico que efetivaria a promessa de um governo democrtico
e representativo de fato. Para o Ministro, a cidade eixo central do discurso, o lcus
privilegiado para a efetivao dos ideais democrticos ainda vivos e que animaram as lutas
dos baianos dos tempos idos e estavam ainda presentes, como promessa a ser cumprida, em
2003.
A redao do aluno, por seu turno, silencia a Independncia do Brasil e indica um
outro evento no horizonte: a eleio de um lder sindicalista Presidncia do Brasil. Cabe
lembrar novamente que, nos idos de 2002, a vitria de um lder popular aparece no trecho
como a efetivao da promessa de um governo representativo de fato e a participao da
classe trabalhadora nas estruturas internas do Estado projeto que o aluno reconhece como
seu e, concomitantemente, dos baianos de 1798. H referncia precria condio de vida
12

A redao utilizada nesta pesquisa foi gentilmente cedida e elaborada por um aluno do 2o. ano do Ensino
Mdio da modalidade Educao de Jovens e Adultos, no 2o. semestre de 2002.

18
daqueles baianos e ausncia de possibilidade de participao naquela sociedade, mas,
paradoxalmente, no o limite poltico e social para os homens livres em uma sociedade
escravocrata, imposto pelo Estado absolutista e pelo esquema interno de foras articulado
pela elite colonial, o principal ponto de significao do evento na redao do aluno. Ao
contrrio, o ponto de significao a ausncia de amadurecimento poltico dos baianos de
1798, i.e., a redao ressalta a incapacidade de articulao poltica dos baianos e a falta de
uma liderana popular e de projeto poltico consistente.
No toa, na ausncia de um lder que levasse a cabo as reivindicaes dos
baianos de 1798 que o aluno v a razo do malogro do evento e do derivado enforcamento
dos quatro homens pardos em praa pblica condenados por crime de lesa-majestade. Nessa
perspectiva, a representao do evento aparece como a etapa inicial de um longo processo
de amadurecimento poltico da classe popular que, como vimos, no representou o perigo
que as autoridades da poca vislumbraram, pois para o aluno, tanto na Bahia de 1798 como
no Brasil de 2002, buscava-se um espao naquela sociedade e no a subverso da sua
ordem.
A redao do aluno e o discurso do Ministro, ainda que no sejam textos
historiogrficos e contenham elementos aparentemente anacrnicos, por suposto
partidrios, estabelecem uma relao extremamente fecunda a partir da confluncia
temporal de projetos polticos contemporneos no processo de atualizao do evento baiano
de 1798. Digno de nota o fato de que o carter popular e os ideais democrticos so os
eixos da punio exemplar na lgica do poder rgio em 1799, e ainda permanecem como
pontos de forte identificao poltica do evento como promessas a serem cumpridas.
Os dois excertos apresentados, ainda que pontualmente distintos, fazem parte de um
mesmo movimento no qual a memria histrica se sobreps histria e, tal como a fora de
um arete, forneceu simbolicamente os parmetros para uma espcie de acerto de contas no
presente com o legado do nosso passado colonial. Parece inegvel que, em ambos os casos,
h a idia de um evento cujas categorias histricas teriam entrevistas sua prpria
superao, confluindo para um outro evento, esse sim dotado da idia de mudana. Nesse
processo, se por um lado, a memria histrica discurso do Ministro e redao do aluno ,
se realimenta de consensos estabelecidos pela historiografia, por outro lado, cabe histria
pr em xeque os ngulos de coerncia desses consensos que compem e realimentam a

19
memria histrica. Caberia saber, ento, que implicaes levaram as autoridades rgias a
denominarem de Sedio dos mulatos um evento que, passados dois sculos, se
transformou em Conjurao Baiana de 1798 denominao do livro didtico -, um evento
que traz consigo a idia de mudana, de ruptura? Teriam as autoridades rgias avizinhado
uma ameaa socialmente legitimada que significasse, poca, uma ruptura com Portugal?
Quais foram os partcipes do evento, segundo as autoridades locais? A circunscrio social
do evento, definida pelos Desembargadores do Tribunal da Relao da Bahia, foi
corroborada pelos depoimentos e assentadas dos partcipes? Por que os quatro rus
enforcados e esquartejados foram os nicos que sofreram a pena ltima por crime de lesamajestade? Seriam potencialmente revolucionrias as idias dos partcipes da revolta baiana
de 1798? Todos os partcipes tiveram a mesma percepo dos acontecimentos? Quais as
percepes que os contemporneos tiveram dos acontecimentos? Teriam eles entrevisto a
possibilidade de ruptura com Portugal nas aes dos partcipes da revolta? O que os
contemporneos absorveram das aes das autoridades locais na conduo das
investigaes? Quais as causas da revolta? Os protagonistas? O projeto da revolta baiana de
1798? Haveria apenas um projeto? Como a historiografia do sculo XIX interpretou a
revolta baiana de 1798? Haveria uma histria ptria oitocentista hegemnica? Qual a
documentao

consultada

no

oitocentos?

Os

autores

oitocentistas

leram

os

contemporneos? Como a historiografia novecentista versou sobre a revolta baiana de


1798? Haveria uma histria hegemnica acerca do evento? Se sim, qual? Se no, quais so
as histrias? Qual a documentao consultada? Como foi consultada? Os contemporneos
foram incorporados nas anlises? Como? Finalmente: a revolta baiana de 1798, como um
marco de referncia e ruptura da Independncia do Brasil estaria na agenda poltica dos
partcipes de evento tal como aparece no livro-didtico, no discurso do Ministro e na
redao do aluno?
E como promessa a ser cumprida apresentam-se os seguintes caminhos: no captulo
I desta dissertao procurou-se reconstituir a histria das devassas da Conjurao Baiana de
1798. A partir das anlises das informaes dos Autos das Devassas do evento percebe-se
que na lgica punitiva do poder local e das autoridades metropolitanas, a circunscrio das
bases sociais do evento decorreu de uma clivagem social com vistas manuteno de uma
certa ordem cara, no aqum e no alm-mar, conjuntura do final do sculo XVIII. Por um

20
lado, puniu-se exemplarmente quatro homens livres, pobres e pardos e, por outro, negociouse com um grupo de notveis que, alm de colaborarem efetivamente nas denncias e
execuo dos rus, tinham em comum tinham o fato de serem todos proprietrios dos
escravos indiciados nos processo e agentes da administrao local. Essas informaes,
entrementes na prpria documentao h muito analisada, foram desconsideradas pelas
autoridades rgias e, como se ter oportunidade de demonstrar, pela historiografia que
versou sobre o evento ao longo dos sculos XIX e XX.
O captulo II ocupou-se dos relatos contemporneos de Jos Venncio de Seixas,
Lus dos Santos Vilhena e Frei Jos de Monte Carmelo sobre a revolta baiana de 1798, que
analisados em conjunto so menos esquemticos do que a lgica do poder local. Os relatos
indicam outras possibilidades e pontos de significao distintos dos que foram
circunstanciados pelos Desembargadores do Tribunal da Relao da Bahia na concluso dos
processos, sobretudo no que se refere composio social e natureza do evento. No
obstante, os intelectuais oitocentistas fizeram letra morta dessas informaes, subsumindo a
participao indireta do grupo de notveis. No sem surpresa, os intelectuais oitocentistas
mantiveram em suas anlises os eixos definidos pelo poder rgio em 1799. Todavia, quando
eles analisam o evento h certas diferenas na aparente hegemonia do mundo dos iguais: se
para Francisco Adolfo Varnhagen o evento baiano foi um arremedo da Revoluo Haitiana
habilmente abortada pelas autoridades locais; para Joaquim Caetano Fernandes Pinheiro,
entretanto, diante da iniqidade das autoridades dos tempos coloniais era legtimo o direito
rebelio dos povos, ainda que o cnego adjetivasse os protagonistas da revolta como as
fezes daquela sociedade. O debate poltico subjacente s interpretaes sobre a Conjurao
Baiana de 1798, a partir da segunda metade do oitocentos, foi balizado pelos vrios
significados do processo de independncia de 1822. Para Fernandes Pinheiro h uma
diferena entre a administrao dos tempos coloniais e a sagrada mansido instituda pela
administrao do segundo Reinado, poca bastante desgastado.
No captulo III, dividido em trs partes, analisou-se a historiografia que versou sobre
o evento no sculo XX. nesse perodo que o evento sofre mutaes pela pena do saber
histrico, quando deixa de ser considerado uma anomalia social, uma sedio dos mulatos
nos termos das autoridades rgias, para ser reputado como a Conjurao Baiana de 1798. A
historiografia novecentista, a partir da Primeira Repblica, inverteu os plos das anlises

21
oitocentistas quanto relevncia da baixa abrangncia social, por um lado, e, por outro,
suspendeu o conservadorismo oitocentista e passou a analis-lo luz da crise do Antigo
Sistema Colonial. A partir desse processo de inverso historiogrfica, o evento
interpretado como contradio e tentativa de superao do prprio sistema colonial. As
aes dos partcipes em alguns casos como manifestao proto-nacionalistas e, ao fim e ao
cabo, como a etapa popular do processo de emancipao poltica do Brasil.
Com efeito, conferido ao evento uma forte coeso ideolgica em torno de um
projeto de nao predefinido. o caso das anlises de Istvn Jancs e Carlos Guilherme
Mota. O impacto ideolgico dessa vertente explicativa foi to forte que, at hoje, se
reconhece o sentido democrtico subjacente no projeto e nas aes dos homens livres,
pobres e pardos que participaram da Conjurao Baiana de 1798. Mesmo nos trabalhos de
Ktia Mattoso e Lus Henrique Dias Tavares que, cada um a sua maneira, procuram
compreender o evento como a expresso de uma srie de contradies e ambigidades
prprias do perodo. Todavia, a natureza separatista, democrtica e popular so apenas
sutilmente questionadas.

22

Captulo 1. Prmio e Castigo: a histria das devassas da


Conjurao Baiana de 1798.
Prmio e castigo so os dois plos sobre que estriba toda a
mquina poltica.
D. Rodrigo de Souza Coutinho, 179813.

1.1 Circunscrevendo possibilidades.


Passados pouco mais de dois meses das primeiras prises decorrentes da
publicizao de pasquins de contedo revoltoso na manh de 12 de agosto de 1799, d.
Fernando Jos de Portugal, ento governador-general da Bahia, envia uma extensa carta a d.
Rodrigo de Souza Coutinho, Ministro de d. Maria I14 explicando os procedimentos adotados
na consecuo das Devassas instauradas para se descobrir, respectivamente, o(s) autor(es)
dos pasquins e os partcipes do movimento. Justificando-se, inicialmente, pelas
providncias imediatamente tomadas que pedia matria to delicada e melindrosa, o
governador afirma que para descobrir os autores dos papis ele praticaria todos os mais
procedimentos que julgasse necessrios. E assim o fez. Aps as prises e as informaes
obtidas nas primeiras acareaes, o governador pondera com d. Rodrigo sobre os meios
mais adequados para se descobrir os rus
[...] reflectindo eu ao meio da devaa, posto que o mais conforme a
Ley neste cazo, no he regularmente o [meio] mais eficaz para se
descobrirem os Reos dessa qualidade de delicto, que procuram usar
de todo o desfarce, segredo e cautela quando o cometem, para que
faltem testemunhas oculares que o comprovem, e que se devio fazer
todas as averiguacoens, ainda que incertas e duvidosas [...] 15.
O caminho duvidoso escolhido por d. Fernando foi o exame de vrias peties
antigas que se encontravam na Secretaria de Estado e Governo do Brasil, sob o comando de
13

Incio Accioly de Cerqueira e Silva, Memrias Histricas e Polticas da Bahia, anotadas por Braz do
Amaral, 6 vols. Bahia: Imprensa Oficial, 1919-1940, vol. III, p. 95.
14
Biblioteca Nacional, doravante BN, Sesso de Manuscritos, I-28, 26, 1, no. 13. Carta de 20 de outubro de
1798.
15
Idem.

23
Jos Pires de Carvalho e Albuquerque. O objetivo era confrontar as letras dos documentos
oficiais com a letra dos pasquins sediciosos. Note-se que os documentos entregues ao
governador eram documentos referentes s tropas urbanas de milcia, circunscrevendo o(s)
ru(s) antecipadamente a um determinado grupo daquela sociedade, os milicianos. O exame
resultou na descoberta de duas peties que indicavam ser de autoria de Domingos da Silva
Lisboa, homem pardo16. A priso foi decretada ainda que esse indcio fosse remoto e
falvel, pois o governador ouviu dizer ser o dito Domingos algum tanto solto de
lingoa17. Para alm da frouxido verbal do acusado, pesou sobre ele seu ofcio.
Domingos da Silva Lisboa nasceu na Freguesia da Nossa Senhora da Encarnao,
em Lisboa, era filho de pais desconhecidos, solteiro, requerente nos Auditrios e Alferes do
Quarto Regimento de milcias da Salvador. Foi preso aos quarenta e trs anos de idade e foi
descrito no termo de sua priso, hbito e tonsura, pelo escrivo Verssimo de Sousa Botelho
como um
[...] homem pardo de Estatura alta groo [sic] do Corpo, Cabea
grande cabelo atado e Crespo, testa alta, sobrancelhas finas, e
pretas, olhos grandes e pardos, nariz groso e afillado, boca grande,
Lbios finos digo Lbios groos [sic], Rosto comprido, e cheio de
barba, estaua uestido Com camisa de bertanha, Siroula de pano de
Linho, Sapatos nos pes [...]18.
Era praxe para a averiguao de crimes, sejam eles quais fossem, a elaborao do
termo de priso, hbito e tonsura no mesmo dia ou no dia seguinte priso do acusado para
assegurar sua integridade fsica a partir da descrio de suas caractersticas19. No caso de
Domingos da Silva Lisboa chama a ateno o fato de que a data exata de sua priso no
consta nos autos. Entretanto, pode-se asseverar pelo auto de achada e aprehenso,
realizado em 17 de agosto de 1798, que o acusado se no foi preso no mesmo dia, foi no dia
seguinte. Contudo, seu termo de priso foi elaborado oito meses depois, precisamente no
16

Auto de exame, e combinao das Letras dos pesquins [sic], e mais papeis sedicciozos [sic], que
apparecero nas esquinas, ruas, e Igrejas desta Cidade que se acho incorporados na Devassa, que esta
debaixo do N. 1 e do papel que elles esto escritos, com as letras de Domingos da Silva Lisboa nas
peticoens, que foro achadas em sua caza, e com o papel limpo, que ahi tambem se achou, e tudo se acha
junto ao auto da achada, e aprehenso constante do appenso N. 9. In: Autos da Devassa da Conspirao
dos Alfaiates. Salvador: Imprensa Oficial do Estado, 1998, vol. 1, pp. 86-89. Doravante ADCA.
17
Ibidem; ADCA, vol 1, p. Asentada, p. 62.
18
Cpia do termo de prizo, habito e tonura feita ao Reo Domingos da Sylva Lisboa. In: ADCA, vol.1, p.
143.
19
Arno Wehling. Administrao portuguesa no Brasil de Pombal a D. Joo (1777-1808). Braslia: FUNCEP,
1986, vol. 6. Ver, especialmente, o captulo VII, Administrao Judiciria Itinerrios possveis dos
processos da justia colonial, pp. 151-172.

24
dia 02 de maro de 1799. Esse estranho procedimento tambm ocorreu com o prximo
acusado.
A suspeita de d. Fernando em relao a Domingos da Silva Lisboa no se confirma.
Dez dias aps a referida priso apareceram dois bilhetes destinados ao Prior dos Carmelitas
Descalos, provando que no fora Domingos da Silva Lisboa o autor dos papis, e o tal
meio utilizado para a averiguao dos cabeas do movimento era de fato bem duvidoso.
No obstante, o governador novamente procura evidncias nas tais peties da Secretaria de
Estado e encontra trs documentos que comprovam, dessa vez, que os pasquins foram
escritos por Luiz Gonzaga das Virgens e Veiga, homem igualmente pardo e soldado do
Primeiro Regimento de Linha da Praa da Salvador e Quarta Companhia de Granadeiros20.
Ocorre que dessa vez pesou sobre o ru um requerimento atrevido enviado certa feita
pelo acusado para que d. Fernando
[...] o nomeasse Ajudante do quarto Regimento de Milcias desta
Cidade, composto de homens pardos, alegando que estes devio ser
igualmente attendidos que os brancos, a que no deferi, e que
conservava em meu poder pela sua extravagncia [...]21.
Por analogia ao teor da carta, o governador chega ao contedo dos pasquins
sediciosos, uma vez que os papis tambm inculcavo aquela mesma igualdade entre os
pardos, pretos e brancos. Isto posto, faz no s conjecturar mas persuadir ser elle [Luiz
Gonzaga das Virgens e Veiga], e no outrem o autor dos Papeis Sediciozoz. Luiz Gonzaga
das Virgens e Veiga nasceu em Salvador, filho legtimo de Joaquim da Cunha Rob e de
Rita Gomes e poca de sua priso tinha trinta e seis anos. Foi descrito pelo escrivo
Verssimo de Sousa Botelho como um
[...] homem pardo de ordinria estatura cheio do Corpo, tem a
cabea Redonda, e examinando a no lhe achei Coroa, ou Sinal
della, e Sim o Cabelo que h preto, e algum tanto trocido [sic], e
crescido por detrs, e com falta delle adiante, Rosto Comprido,
orelhas grandes testa alta, olhos pretos, sobrancelhas pretas, e
finas, naris afillado, boca Rasgada, Lbio groos a barba feixada,
20

Auto de combinao de letra dos pesquins [sic], e papeis sediciosos, que apparecero nas esquinas, ruas
e Igrejas desta Cidade, incorporados na Devassa debaixo do n. 1 com a letra de Luiz Gonzaga das Virgens
nas peticoens que esto no appenso n. 4 e papeis juntos por linha ao appenso n. 5, e com a letra de
Domingos da Silva Lisboa nas peticoens,.... In: ADCA, vol. 1, pp.123-124.
21
BN, Sesso de Manuscritos, I-28-26, 1, n. 13.

25
est vestido Com Camisa de bertanha, e Siroulas de pano de Linho,
embrulhado com hum Cazuz de pano azul, Calado somente com
sapatos, e sem fiuellas [...]22
Apesar de ter sido preso em 23 de agosto de 1798, seu termo de priso foi elaborado
em 24 de fevereiro de 1799, uma semana antes do termo de priso do ento primeiro
acusado, Domingos da Silva Lisboa. Sentenciado o acusado em Relao, de maneira
bastante duvidosa e falvel, d. Fernando cria ter resolvido com a maior prontido o crime
sobre os papis sediciosos. Todavia, no foi o que ocorreu.
No dia 25 de agosto de 1798, dois dias aps a priso de Luiz Gonzaga, o governador
surpreendido por trs denncias cujo teor davam conta de que outro pardo, Joo de Deus
do Nascimento havia convidado algumas pessoas do Regimento de Artilharia para uma
reunio que seria realizada naquela noite, no Campo do Dique do Desterro, cujo objetivo
era
[...] formar huma rebelio, e revoluo, que entravo outras
pessoas que to bem chamara ao seu partido rogando-lhe que se
achasse na noite do dia seguinte em sua caza, para ir dali com elle
[Joo de Deus] e os mais, ao Campo do Dique, a fim de ajustarem o
modo, meios, e occazio em que havia ter efeito a projectada
revoluo[...]23.
A reunio no Campo do Dique, como se sabe, foi abortada. Uma das razes foi
haver entre os partcipes quem reconhecesse os denunciantes e desconfiasse de suas
presenas. Aps esse episdio, no dia 26 de agosto do mesmo ano, outra devassa foi
instaurada para investigar o crime de conjurao, sob os cuidados do desembargador
Francisco Sabino da Costa Pinto. Vrias pessoas foram presas ao longo de seis meses.
Dentre elas algumas apenas prestaram esclarecimentos, outras foram consideradas culpadas
a priori, pois o que ocorreu foi a clivagem social para que houvesse diferenciao entre os
acusados, conforme d. Fernando explicitou a d. Rodrigo de Sousa Coutinho:

22

Copia do termo de prizo habito e tonura feita ao Reo Luis Gonzaga das Virgens. In: ADCA, vol. 1,
pp. 142-143.
23
Denncia publica jurada e necessria que d Joaquim Joze da Veiga, homem pardo, forro, cazado e
official de ferrador [...]; Denncia publica [...] que d o Capito do Regimento Auxiliar dos homens
pretos Joaquim Joze de Santa Anna [...]; Denuncia publica [...] Joze Joaquim de Serqueira, homem branco
e Soldado Garnadeiro do primeiro Regimento pago desta Praa [...]. In: ADCA, vol. II, pp. 910-920.

26
[...] o contexto dos Papeis sediciozoz, to mal organizados, posto
que sumamente atrevidos e descarados; o caracter e qualidade do
seu autor, e das principaes cabeas que trataram da rebelio taes
como Luiz Gonzaga das Virgens, Joo de Deos Alfaiate, Lucas
Dantas, e Luiz Pires lavrante, todos quatro homens pardos, de
pssima conducta, e faltos de Religio, me fez capacitar, que nestes
attentados, nem entravo pessoa de considerao, nem de
entendimento, ou que tivessem conhecimento e Luzes, o que melhor
se tem acontecido pelas confissoens destes Ros [...]24.
Segundo as informaes dos autos, a situao no era exatamente a narrada na carta
por d. Fernando Jos de Portugal. Paralelamente s prises, os desembargadores Manoel
Magalhes Pinto e Avellar de Barbedo e Francisco Sabino lvares da Costa Pinto colhiam,
desde o dia 17 de agosto de 1798, os depoimentos dos presos e coordenavam as
Asentadas, depoimentos de testemunhas que, nesse caso, eram senhores de engenho,
comerciantes, duas mulheres pardas e alguns homens livres que alguma relao tiveram
com os acusados. As informaes que se apreende dos depoimentos dos acusados e de
algumas testemunhas indicam a existncia de uma sociabilidade poltica entre os partcipes
do evento que no esteve apenas circunscrita s mdias e baixas camadas daquela sociedade
como d. Fernando insistia em afirmar para d. Rodrigo de Sousa Coutinho, pois por ocasio
do relato da priso do primeiro acusado, Domingos da Silva Lisboa estivera [...] aliciando
e convidando para este fim [revolta], como convidaro, a vrios Escravos de diversos
Senhores, e alguns soldados, e outros indivduos que foram sucessivamente prezos [...]25.
D. Fernando Jos de Portugal e Castro, ao longo da carta e mesmo na conduo do
processo demonstra certo cuidado no que respeita procedncia social dos homens que
participaram da revoluo projectada. Ao longo de cinco meses dos depoimentos para se
confirmar o autor dos papeis revoltosos e nervosos, as testemunhas afirmaram que
ouviram dizer sobre o contedo dos ditos papis, mas que no tinham certeza de seu
autor. O testemunho de Francisco Pereira Rabello, homem branco, Alferes do Tero
Auxiliar das Ordenanas e morador em Itapagipe, cercania de Salvador, bastante
significativo. Afirma o Alferes

24
25

Carta de 20 de outubro de 1798. BN Sesso de Manuscritos.


Idem.

27
[...] que publicamente tem ouvido dizer que aparessero huns
certos papeis atrevidos pellas Esquinas, porem que elle [...] nem tem
noticia de quem os fizesse ou para isso concorresse. E [...] estando
elle no Citio do Bomfim e dando-se a noticia da prizo de Domingos
da Sylva Lisboa, elle testemunha dissera que o dito Lisboa no tinha
cido Autor dos papeis mas sim que seos maiores e que so lhes
faltava ter a Tropa a seo favor [...]26.
Doutor Manoel Magalhes Pinto de Avelar e Barbedo no verificou a informao do
depoente preferindo relat-la ao governador. No bastasse a denncia de que os superiores
das tropas estavam envolvidos no movimento, outro depoente, Jos Fernandes de Miranda
no s confirmou a informao como acrescentou que, quando estivera em uma casa indo
para So Bento, soubera que
existio quinhentos homens ocultos para darem execuo ao
projecto a que se dirigio os sobreditos papeis [pasquins], e que elle
testemunha [...] tinha ouvido contar em huma conversa de humas
poucas [corrodo] pessoas cujos nomes no se lembra27.
Ciente da possibilidade dos comandantes das tropas urbanas serem os cabeas do
movimento e comandarem um grande nmero de homens para a execuo do levante, d.
Fernando no comenta essas informaes na carta enviada a d. Rodrigo de Souza Coutinho,
preferindo ganhar tempo na consecuo das devassas, sem contudo verificar a procedncia
dessas denncias. Como as informaes evidenciavam uma maior amplitude social dos
envolvidos, a conduo dos processos caminhava para um engenhoso mecanismo de
silenciamento das informaes.
Nos depoimentos e na acareao entre o ento acusado Domingos da Silva Lisboa e
as testemunhas Bento Jos de Freitas e Thomas Pereira da Fonseca, foram longos oito
meses e os encontros ocorreram em trs momentos diferentes. Ainda sob a condio de
principal suspeito, no dia 27 de agosto de 1798, quinze dias aps a publicao dos pasquins
em locais pblicos, os desembargadores perguntaram a Domingos da Silva Lisboa se era ele
o autor dos pasquins publicados nas esquinas da Salvador e se reconhecia ser dele a letra de
algumas peties que estavam na Secretaria de Estado. Domingos da Silva Lisboa

26

ADCA, vol. 1, p. 61. Grifo meu.


Idem.

27

28
respondeu negativamente a primeira pergunta e positivamente a segunda. O desembargador,
contudo
[...] foi instado que [Domingos da Silva Lisboa] dissesse a
verdade, porquanto pello exame judicial a que se tinha procedido na
prezena delle Menistro, feita huma exacta observao e
Combinao, entre os sobreditos requerimentos por elle
reconhecidos, e os sobreditos papeis revoltozos, se tinha achado, e
assentado pellas razoens ahy alegadas, que ero estes escriturados
por elle respondente, e a Letra delles a sua prpria no obstante que
desfigurada, ou desfarada algum tanto28.
A insistncia sobre a letra dos pasquins ser do acusado continuou por mais quatro
perguntas acrescidas da informao que porquanto hera de voz pblica que o acusado
falara temerria e audaciozamente sobre matrias de Governo, e Religio posto serem
estes, para o desembargador, fortes indcios de que o acusado era capaz de escrever os
pasquins. Aps as negativas do acusado sob a argumentao de que vivia catholicamente e
sob as Leys de seo Governo, uma nova pergunta foi feita referente ao teor das obras
aprendidas na casa do acusado pelas autoridades29. Assim, foi proguntado (sic) se elle
respondente [Domingos da Silva Lisboa] reconhecia como seos, huns veros feitos a
Liberdade, e igualdade, que se aprehendero em sua Caza, imediatamente a sua prizo30.
O acusado respondeu que os tais versos no eram seus e que se foram encontrados
entre seus pertences porque teriam sido postos por um homem chamado Manoel
Henriques que ficara abrigado em sua casa por dois meses, e tinha o intuito de lhe
prejudicar, pois fora expulso por ser ele muito bbado. Com a mesma veemncia sobre a
letra dos pasquins, insistiu-se com o acusado sobre a pertena dos versos, dado que
imediatamente aps a sua priso, Domingos da Silva Lisboa havia pedido ao carcereiro que
fosse at a sua casa retirar um versos sobre a liberdade que haviam sido feitos pello
defunto Salvador Pires31, ou no seu tempo.
28

ADCA,vol. 1, p. 93.
Cf. Auto de aprehenso nos bens achados em caza de Domingos da Silva Lisboa, e depozito delles. ADCA,
vol. I, pp. 81-82. Nos autos consta a apreenso do seguinte: huma caixa grande j velha, e dentro della
bastantes Livros, e alguns desencadernados, e hu boceta grande de folha, huma estante de pes com cento, e
setenta e nove Livros grandes e pequenos de varios Autores, e hum de Capa de pergaminho ainda em branco
com alguns asentos [...].
30
ADCA., vol I, p. 94.
31
Salvador Pires de Carvallho e Albuquerque, acadmico renascido, morreu em 1795 e era um dos filhos de
Jos Pires de Carvalho e Albuquerque, proprietrio do morgado dos Pires e do morgado da Casa da Torre de
Garcia dvila, herdado pela prtica de endogamia familiar e social pelo casamento com d. Leonor Pereira
29

29
O acusado respondeu afirmando que era [...] o sobredito Henriques, o qual dizia
ter Introduo, e conhecimento com o defunto Salvador Pires de Carvalho. Ainda que o
desembargador tivesse mencionado o nome do proeminente defunto, nada mais disse a seu
respeito naquele momento. J ao final do depoimento, as perguntas feitas referiam-se s
obras encontradas na casa do acusado, entre elas hum papel revolucionario intitulado
Orador dos Estados Geraes32, pelo que o acusado reconheceu serem suas sem, contudo,
concordar com a doutrina que elas incitavam. Todavia, ser na segunda etapa de
depoimentos com Domingos da Silva Lisboa, realizada alguns meses depois, aos vinte e
seis dias do ms de fevereiro de 1799, que sero esclarecidas as questes apenas apontadas
no primeiro depoimento. A principal questo da segunda etapa para os desembargadores
foram as obras encontradas na casa do acusado e que o mesmo insistiu que no eram suas.
Entretanto, o acusado modificou sua resposta com uma informao preciosa:
o dito papel [versos sobre liberdade e igualdade] lhe confiara
sendo vivo Salvador Pires de Carvalho, para que elle Respondente
ovesi (sic) e sobre ele proferise o seu sentimento, [...] porem que elle
Respondente nunca aprovara as maximas que o dito papel de sua
propria letra, e nem era caps elle Respondente dizer o Juzo
[corrodo] semelhantes doutrinas pelo digo tendo vivido
catolicamente, e como bom Vasalo33.
O desembargador afirmou que essas declaraes eram falsas e fraudulentas, uma vez
que o acusado havia inventado a existncia do tal Manoel Henriques para se livrar das
acusaes, no obstante a minuciosa descrio que Domingos da Silva Lisboa fornecera
sobre o dito Manoel Henriques34. Em contrapartida, seria por demais ingnuo
considerarmos que passou desapercebido ao desembargador o fato do acusado haver
afirmado no ter ele relaes com Salvador Pires de Carvalho e Albuquerque para em
Marinho de Arago. Amealhou uma das maiores fortunas da Bahia de meados do sculo XVIII. Cf. Luiz
Alberto Torres Moniz Bandeira. O Feudo. A casa da torre de Garcia dvila: da conquista dos sertes
independncia. Rio de Janeiro: Civilizao Brasileira, 2000, captulo X, pp. 313-353; Pedro Calmon.
Introduo e notas ao catlogo genealgico de Frei Jaboato. Salvador: Imprensa Oficial do Estado, 1985.
32
Cf. Ktia M. de Queirs Mattoso. Presena francesa no Movimento Democrtico Baiano de 1798.
Salvador: Itapu, 1969. Sobre o teor da obra Orador dos Estados Gerais, ver especialmente o captulo 2.
Cabe ressaltar que, segundo a autora, a obra fazia parte apenas das bibliotecas de outros envolvidos na
Conjurao Baiana de 1798, nomeadamente, Cipriano Jos Barata de Almeida e Hermgenes Francisco de
Aguillar Pantoja.
33
ADCA,vol. 1, p. 98.
34
Idem.

30
seguida alterar seu depoimento e indicar que no s tinha relao como esta deveria ser bem
prxima. Todavia, esta questo foi retomada pelo prprio acusado apenas na acareao
entre ele, o carcereiro Bento Joze de Freitas e o escrevente Thomas Pereira de Afonseca, no
dia 06 de maro de 1799.
Iniciou-se a acareao com a leitura das perguntas e respostas obtidas nos
depoimentos de Domingos da Silva Lisboa e perguntou-se se o acusado concordava com o
teor das informaes. Ratificando-as, o acusado presenciou o testemunho do carcereiro
Bento para depois confirm-lo. O carcereiro confirmou que o acusado lhe dissera sobre
humas Stiras francezas que lhe dera Salvador Pires de Carvalho j defunto e se tirio
[...] aprehendido os seos papeis ou se havia alguma pessoa que lhe fosse tirar as ditas
Stiras ou versos35. Domingos da Silva Lisboa no s confirmou a informao como fez
questo de mencionar novamente o modo pelo qual ele tomara conhecimento das tais
Stiras, pelas mos de Salvador de Carvalho e Albuquerque.
Novamente, nada foi dito a respeito. Chamado Thomaz Pereira de Afonseca a
participar da acareao e feita as perguntas e ratificaes de praxe, o acusado mais uma vez
cita o dito Salvador, entretanto acrescenta mais uma nova informao:
[...] hera verdade o que o Cariante [Thomaz] tinha declarado
porquanto elle mesmo Cariado [Domingos] he que tinha dado ao
Cariante para tresladar o referido papel, porem que fora por ordem
do defunto Salvador Pires de Carvalho que o dera a elle Cariado,
assim como igualmente ao dito Cariante outro papel intitulado e que
nomeia Secreto dos Jesutas36, o qual tambem ouvera [sic] do
mesmo Salvador Pires de Carvalho37.

35

Ibidem, p. 100.
H fortes indcios de que Segredo dos Jesutas a denominao utilizada nas reunies sediciosas para o
libelo editado originalmente em latim Monita privata Societatis Jesu, em 1612 por um ex jesuta polaco
banido da Companhia. Depois de circular por mais de um sculo sob a forma manuscrita em Portugal, foi
publicado primeiro em 1767 ainda em lngua latina, depois, j na lngua portuguesa, a obra foi editada em
1820, 1834, 1859, 1881, 1901 e 1910. Ocorre que por ocasio da expulso dos jesutas, em 1759, Pombal
mandou que se aumentasse a divulgao do manuscrito para que se tivesse uma imagem negativa dos jesutas,
que poca eram vistos como uma organizao destituda de qualquer interesse no progresso das naes. No
ltimo quartel do sculo XVIII, entretanto, tem-se notcia de que as edies do manual foram realizadas em
Portugal e na Frana, por centros republicanos e maons, o que sugere que o manuscrito pode ter sido
instrumentalizado em termos polticos para o movimento em questo. Cf. Jos Eduardo Franco & Christine
Vogel. Monita Secreta: instrues secretas dos jesutas. Histria de um manual conspiracionista. Lisboa:
Roma Editora, 2002. Agradeo ao Prof. Eduardo Franco por enviar-me a obra.
37
ADCA, vol. 1, p. 101.
36

31
Dessa vez no havia como o desembargador desconsiderar a informao de que
obras proibidas pelo aparato repressivo da Coroa no s circulavam na Salvador da poca
junto com folhetos de propaganda anti-jesutica como eram traduzidas e discutidos em
reunies de carter eminentemente poltico. Nitidamente acuado, o desembargador pergunta
o motivo pelo qual Domingos da Silva Lisboa logo de incio no afirmara ter sido ele que
mandara tresladar o referido papel, antes pelo contrrio afirmara lhe tinha sido
Comunicado pelo sobredito Salvador Pires de Carvalho para ser elle interpor o seu
pareser38. Domingos da Silva Lisboa respondeu:
[...] perturbado da prizo se no lembrara de fazer a referida
declarao ao longo da primeira vez que fora proguntado [sic]. E
[...] por duvidar que fosse acreditada a sua comunicao com o dito
senhor Salvador Pires de Carvalho visto ser elle Cariado de inferior
qualidade e ultimamente por ter se passado intervallo de annos, e
elle Cariado ter perdido a lembrana do mesmo papel e ignorar se
estava ou no em seu puder39.
O desembargador encerrou a acareao e nada mais foi perguntado a respeito. A
resposta de Domingos da Silva Lisboa trouxe luz que a despeito da macula da cor, raa e
nascimento serem os critrios definidores das posies sociais da sociedade soteropolitana,
em 1798, havia uma fluda relao de homens provenientes de vrios setores, mas
especialmente entre senhores de escravos e de terras, escravos urbanos e os milicianos das
tropas urbanas. O depoimento do dito Domingos, sugere, ainda, que essa sociabilidade tinha
um fim especfico que superava a cordialidade entre os convivas, pois as reunies ocorridas
nas casas dos senhores de escravos e nas tabernas tinham como tema recorrente a poltica
local, as idias de francezia40 e os acontecimentos revolucionrios em Frana.
38

Ibidem.
Ibidem. Grifo meu.
40
A idia de Francezia concebida poca, via de regra, relacionava-se s doutrinas que questionavam o
Estado Absolutista, especialmente os princpios revolucionrios franceses difundidos pelos Clubes, aps 1789.
Em ofcio ao governador d. Fernando Jos de Portugal e Castro, datado de 21 de fevereiro de 1792, Martinho
de Melo e Castro expressou com bastante clareza a idia que os agentes metropolitanos faziam do termo.
Afirma o Ministro [...] servindo para espalhar a semente da Insurreio entre Vassalos dos seus respectivos
Soberanos, [...] j de escritos sediciozos, e incendirios, conseguindo por estas abominveis maquinaoens o
alterar em alguns deles a tranqilidade de que gozavo os Povos debaixo do Sbio e paternal Governo dos
seus naturaes e Legtimos Imperantes [...]. Sobre a francezia chegar aos domnios coloniais portugueses, o
Ministro alertou: Com a propagao destes abominveis princpios atearam os mesmos Clubs nas Colnias
Francezas o fogo da Revolta, e da insurreio, fazendo levantar os Escravos contra os seus Senhores, e
excitando na parte Franceza da Ilha de So Domingos huma Guerra Civil entre uns e outros, em que
cometero as mais atrozes crueldades, que jamais se praticaro [...]. BN Sesso de Manuscritos, doc. II
39

32
Nas declaraes dos depoentes, muitos deles forneceram detalhes do contedo dos
pasquins e dos pressupostos polticos dos partcipes, por ouvir dizer a respeito, porque
tiveram conhecimento dos fatos por ouvirem de voz pblica ou ouvir dizer
publicamente. Diante do nvel de boato que caracterizava aquela sociedade, as autoridades
locais no desconheciam o fato de que havia uma intensa circulao das notcias francesas e
da revoluo projectada nesta Praa. A circulao dessas idias no parece ter sido a
maior preocupao das autoridades, a despeito da censura rgia. O problema era saber o uso
que se poderia fazer dos princpios de francezia por um setor especfico daquela
sociedade, pois o circuito das idias comeava pelo alto com os homens principais e as
informaes eram rapidamente pulverizadas entre os homens livres, pobres, pardos e
escravos citadinos41.
Aos doze dias do ms de fevereiro de 1799, teve incio o depoimento de outro
acusado de participar da projectada revoluo e ser sectrio dos princpios franceses. O
acusado era Francisco Muniz Barreto de Arago, branco, filho de Antonio Felix de Arago
e Souza e Bernarda de Assumpo Muniz Barreto, solteiro e professor rgio de gramtica
na vila do Rio de Contas, na Comarca de Jacobina42. O Desembargador Francisco Sabino
lvares da Costa Pinto, inicia o interrogatrio perguntando para o acusado sobre as suas
relaes sociais na Salvador e se ele era sectrio das idias de francezia. O acusado
responde que em 1797, vivera na cidade do Salvador e fora vizinho de Jos Borges de
Barros homem pardo, que pouco tempo antes tinha vindo aqui [Salvador] da Ilha da
Madeira, com o dizignio de se estabelecer em negcio [...]43. O desembargador pergunta
sobre o teor das conversas entre o acusado e Jos Borges. O professor responde que
todas as suas conversaoens com Joze Borges se reduzio a
reflexes sinceras, sobre o governo economico desta Terra, e sobre
o Estado Poltico da Europa, segundo as poucas notcias, que a elle
ambos podio chegar a este respeito, sem que jamais costumassem
concorrer na dita caza outras algumas pessoas44.

33.29.29.
41
Cf. Florisvaldo Mattos. A comunicao social na Revoluo dos alfaiates. Salvador: Assemblia
Legislativa do Estado/Academia de Letras da Bahia, 1998, 2a. edio. Ler, especialmente, o captulo 5: 1798:
a teia da comunicao. Pp. 71-90.
42
Perguntas a Francisco Moniz Barreto de Arago, homem branco e prezo nas cadeas da Relao. In:
ADCA, vol. 2, pp. 886-902.
43
Idem, p. 887.
44
Ibidem.

33
As perguntas subseqentes referem-se ao contato do professor com o Tenente
Hermgenes Francisco de Aguillar e com o escravo de Dona Maria Francisca de Arago, o
pardo Lira, e se o teor das conversas era sobre o Systema da Nao Francesa. O acusado
responde que conhece ambos os homens e que entre eles o teor das conversas nunca se
animara semelhantes absurdos, [pois ele] antes sempre abominou e abomina tais
princpios45. Aps vrias perguntas, o desembargador questiona se o professor tinha em
seu poder alguns manuscritos libertinos e sediciosos que persuadissem os povos para o
systhema da revoluo. O acusado respondeu que certa feita tinha em seu poder alguns
manuscritos traduzidos de huma obra de Valney [sic], intitulada a Revoluo dos tempos
passados, em que figuravo os povos revoltados pelos diversos systemas de Religio,
representados na Turquia, e na Rssia [...] 46. O acusado continua seu depoimento
afirmando, entretanto, que a tal obra no estava mais em seu poder, pois emprestara para
algumas pessoas que tinham ido para a Corte.
No final da primeira parte do depoimento do professor Francisco Muniz, o
desembargador apresenta as obras confiscadas em sua casa por ocasio de sua priso e
pergunta se o acusado reconhece serem dele. Afirmando a pergunta, o acusado
confrontado com a apresentao de uma cpia manuscrita de Julia ou a Nova Helosa de
Rousseau e mais dois tomos de uma obra em verso do mesmo autor que o desembargador
pergunta se o acusado reconhece a letra da cpia como sua. O professor confirma ser o
dono do manuscrito e foi questionado pelo desembargador por que motivo sendo
perguntado a este respeito [sobre as obras serem do acusado] to repetidamente, e por
tantos modos, se firmou uma redonda negativa, agora desfeita e convencida?47.
O professor disse que os tais manuscritos eram para sua leitura pessoal, sem que se
destinasse a algumas sinistras intencoens contra o Estado. Encerra-se o depoimento sem
nada constar. Passados cinco dias, o professor novamente chamado a depor, e dessa vez
pesava sobre ele o depoimento de Hermgenes Francisco de Aguillar Pantoja, branco,
Tenente do Segundo Regimento de linha da Salvador e filho legtimo do Sargento-Mor
Pantoja48. O tenente havia dito que o professor
45

Idem, p. 888.
Idem, p. 889.
47
Idem, p. 891.
48
Copia do termo de prizo habito e tonura feito ao reo Hermgenes Francisco de Aguillar, Tenente do
Segundo Regimento de Linha desta Praa, ao vinte dias do ms de Fevereiro de 1799. In: ADCA, vol. II, p.
1085.
46

34

no s freqentava esta sociedade [reunies], mas que at assistia


as diversas prticas [...] sobre matrias secidiozas [sic], sobre a
constituio, e liberdade da Nao Franceza, applicando estas
idias ao povo da Bahia com o perniciozo projecto [de] conseguir
huma sublevao49.
O desembargador prossegue com seus argumentos afirmando que o professor
espalhara as dcimas sobre liberdade por diversas mos, at o ponto de a conservarem de
memria alguns dos cmplices desta infame rebelio, sem que possa escuza-lo a frgil
coartada [...] por se acharem corrigidos e emendados por elle [...]50. O longo depoimento
atinge os seus momentos finais com o desembargador arvorando o fato de que tanto o
professor quanto o Tenente Hermgenes eram homens brancos e collocados entre os
povos, portanto, era inadmissvel que homens como eles fossem sectrios das idias de
francezia, uma vez que deveria ser do conhecimento deles o contgio de semelhante lio,
e o mal que vinha em conseqncia de sua descoberta51.O interessante notar que nos
depoimentos sobre a acusao de Domingos da Silva Lisboa e Luiz Gonzaga das Virgens,
as informaes fornecidas pelos pardos e escravos no foram averiguadas, no obstante
terem sido utilizadas com o professor e o tenente para demonstrar o lugar e o papel de cada
um naquela sociedade.
As informaes dos escravos e de alguns pardos ora eram negligenciadas, ora eram
utilizadas para um fim especfico. Do total de trinta e duas pessoas presas, dez eram
escravos e foram indiciados na devassa realizada pelo desembargador do Tribunal da
Relao, Francisco Sabino lvares da Costa Pinto, para verificar os fatos conexos aos
pasquins sediciosos publicizados na manh do dia 12 de agosto de 1798. O modo pelo
qual o desembargador chegou participao dos escravos bastante significativo, e
conforme a expresso de um dos proprietrios, fez-se pronta entrega dos escravos52.
Temerosos por serem acusados de conivncia em aes sediciosas, conforme a
informao do autor annimo da Relao de Francesia formada pelos homens pardos na

49

Idem, p. 893.
Idem, p. 893.
51
Idem.
52
ADCA, vol. II, p. 925, Testemunho de Manoel Vilella de Carvalho, proprietrio do escravo Jos Felix da
Costa.
50

35
cidade da Bahia no ano de 179853, os senhores resolveram no s entregar seus escravos
como dois deles foram importantes testemunhas na devassa instaurada sobre a conjurao.
Em meados de 1799, j eram nove escravos, pois um deles, Antonio Jos, morrera
na priso aparentemente por um mal sbito depois que se alimentou de uma comida trazida
por outro escravo do mesmo dono, o Tenente Coronel Caetano Maurcio Machado54. Dos
escravos indiciados nos Autos quase todos eram pardos e nascidos na Bahia55, domsticos,
citadinos, sabiam ler e escrever, e socializavam pelas ruas da cidade de Salvador. Conforme
as informaes nos autos fornecidas pelos rus Luiz Gonzaga das Virgens e Veiga, Joo de
Deus do Nascimento e Manuel Faustino, os escravos presenciaram e participaram de
encontros de seus senhores com homens livres, alguns brancos, outros pardos; alguns
militares, oficiais de baixa e mdia patente; artesos, e, ainda, alguns intelectuais56.
Igncio Pires, vinte anos, escravo do Capito-Mor e Secretrio do Estado e Governo
do Brasil, Jos Pires de Carvalho e Albuquerque, foi a nica testemunha que teve direito ao
Auto de Justificao, entre os pardos e cativos. Trata-se de uma auto defesa na qual o
escravo se isentou das denncias que lhe foram imputadas pelos rus, dando a entender que
no podia responder pelos seus atos, pois
[...] h quatro, ou Sinco annos, pouco mais, ou menos [ele] foi
atacado de molstia capital, que lhe desordenou o juzo [...] [a
molstia] he da qualidade que possa [sic] Segunda vez Sobrevir por
alguns acidentes, ou em algumas ocazioens [...] 57.
Testemunharam a favor do escravo Igncio Pires, o cirurgio Manuel Jos Estrela, o
oficial da Secretaria de Estado e Governo do Brasil, Joo Nepumoceno da Trindade, o
comerciante Jos Joaquim Pinheiro e o caixeiro Custodio Jos Pinto Coelho. Todos os
53

Arquivo do IHGB, Descripo da Bahia, Tomo IV, DL, 399.2, Relao de francesia formada pelos
homens pardos da cidade do Salvador, pp. 294-301.
54
ADCA, vol. I, pp. 356-357.
55
Dos dez escravos indiciados, o nico preso e processado foi o escravo alfaiate de aluguel, Vicente. Escravo
africano da mina, Vicente era de propriedade de Bernardino de Sena e Arajo, Tabelio de Notas da Bahia.
Cf. Lus Henrique Dias Tavares. Os escravos na sedio de 1798 na Bahia. In: Da sedio de 1798 Revolta
de 1824 na Bahia. So Paulo/Salvador: Unesp/Editora da UFBA, 2003, pp. 85-124.
56
Cf. Relao dos reos prezoz, a que dis respeito o alvar para se lhe correr folha. ADCA, vol. II, pp 939944; BN 28, 26, 1, n. 13, sesso de manuscritos; Relao das pessoas que se acho prezas na cadea desta
Cidade da Bahia por ocazio dos factos revolucionrios de que por Portaria do Illmo. Exmo. Governador e
Capito General desta Capitania Dom Fernando Jos de Portugal tem devassado o Dezembargador dos
agravos da Relao desta Cidade, o Doutor Francisco lvares da Costa Pinto, Bahia 23 de outubro de
1798. ADCA, vol. II, pp. 812-815.
57
Autos de justificao de Igncio Pires menor de vinte annos, escravo do Capito Mor Joze Pires de
Carvalho e Albuquerque In: ADCA, vol. II, pp. 1088-1099.

36
homens eram brancos, collocados entre os povos e tinham relaes estreitas com o
Secretrio de Estado. A presena de escravos no evento, ainda que seja merecedora de um
maior detalhamento, remete a outra ponta que essa condio legal designa: seus
proprietrios. Os proprietrios dos escravos citados nas devassas da Conjurao Baiana de
1798 so um grupo homogneo, pequeno e composto pelos donos das maiores fortunas da
Salvador de 1798. O grupo era assim constitudo: o Capito-Mor das Ordenanas da cidade
da Bahia e Secretrio de Estado e Guerra do Brasil, Jos Pires de Carvalho e Albuquerque
possua quatro escravos; o Tabelio Bernardino de Senna e Arajo possua um escravo;
Francisco Vicente Viana, Baro do Rio das Contas e primeiro Presidente da Provncia da
Bahia (1823-1825) possua um escravo; o Tenente-Coronel Caetano Mauricio Machado
possua um escravo; Manoel Jos Villela de Carvalho58 possua dois escravos, Maria
Francisca da Conceio, cunhada de Jos Pires de Carvalho e Albuquerque possua um
escravo e abrigou em sua casa o condenado forca, Manoel Faustino dos Santos Lira; o
Capito Paulino de S Tourinho, casado com Teodora Maria da Conceio, prima de Maria
Francisca da Conceio, possua um escravo, e por fim, Joaquim Pereira Basto possua um
escravo59.
exceo de Maria Francisca da Conceio, quase todos os homens eram
habilitados na Ordem de Cristo60 e a maioria deles exercia um ou mais postos estratgicos
da administrao rgia. A personalidade mais proeminente desse grupo foi sem dvida o
detentor do monoplio do comrcio de tabaco, Jos Pires de Carvalho e Albuquerque e no
58

No incio de 1799, d. Fernando recebeu o relato de uma representao feita na Corte, cujo teor referia-se ao
atraso de pagamentos dos professores rgios da Bahia. A queixa recaa sobre o tesoureiro dos ordenados,
Manoel Jos Villela de Carvalho, um dos proprietrios dos escravos indiciados nas devassas da Conjurao
Baiana de 1798 e suspeito de fazer mau uso da verba pblica. BN- sesso de manuscritos fundo Marqus de
Aguiar, n. 140.
59
Para uma viso de conjunto sobre as famlias dos proprietrios de escravos da Conjurao Baiana de 1798,
ler: Catlogo genealgico das principais famlias que precederam de Albuquerques e Cavalcantes em
Pernanbuco e Caramurus na Bahia. Segundo Moniz Bandeira, esta obra foi escrita por volta de 1768 e
publicada pelo Instituto Histrico e Geogrfico Brasileiro em 1889. A reedio em dois volumes que data de
1985 foi acrescida por uma introduo e notas de Pedro Calmon, op.cit; Antonio de Arajo de Arago Bulco
Sobrinho. O patriarca da liberdade bahiana: Joaquim Incio de Siqueira Bulco, 1. Baro de So
Francisco. Bahia, 1946. Antonio de Arajo de Arago Bulco Sobrinho. Famlias Bahianas (Bulco, Pires de
Carvalho e Vicente Viana), vol. 1, Bahia: Imprensa Oficial, 1945.
60
Arquivo Nacional da Torre do Tombo, doravante ANTT, Cdice Habilitao da Ordem de Cristo: Jos
Pires de Carvalho e Albuquerque, filho de outro do mesmo nome, e de D. Isabel Joaquina de Arago. De 19
de maio de 1779. Habilitao da Ordem de Cristo. Letra J, Mao 49, nmero 5; Bernardino de Sena e Arajo.
Habilitao da Ordem de Cristo, Letra B, Mao 9, nmero 1; Caetano Maurcio Machado. Habilitao da
Ordem de Cristo, Letra C, Mao 8, nmero 3; Manoel Jos Vilela de Carvalho. Habilitao da Ordem de
Cristo, Letra M, Mao 37, nmero 8; Manoel Jos Vilela de Carvalho. Habilitao da Ordem de Cristo, Letra
M, Mao 29, nmero 42.

37
por acaso seu escravo foi o nico a ter direito do auto de justificao. Segundo attestao
do ento Governador da Bahia d. Rodrigo Jos de Menezes, de 03 de janeiro de 178861, Jos
Pires de Carvalho e Albuquerque servia nos empregos de Secretrio de Estado e Governo
do Brasil, cargo que era proprietrio por herana; de Intendente da Marinha e Armazns
Reais; Vedor Geral do Exrcito; e Provedor e Ouvidor da Alfndega da Bahia e Deputado
da Junta da Real Fazenda rgo em que os Autos das Devassas foram recolhidos por
ordem de d. Fernando Jos de Portugal e Castro62.
H muito pouca informao a respeito da presena do dito secretrio no decorrer das
devassas ou mesmo nos testemunhos e assentadas. Entretanto, o seu nome est nas duas
devassas por ocasio da pronta entrega de seus escravos. A atuao do secretrio
bastante obscura. Em primeiro lugar, como Deputado da Junta da Real Fazenda, as devassas
ficaram sob seus cuidados e toda a correspondncia oficial referente ao evento trocada entre
o governador, d. Maria I e d. Rodrigo de Souza Coutinho era copiada por um funcionrio
designado por ele. Depois, Jos Pires de Carvalho e Albuquerque era muito influente e
justamente por isso teve l seus desafetos.
Em Lisboa foram vrias as denncias que acusavam o secretrio de enriquecimento
ilcito, de contrabando de tabaco, de disputa pela herana do principal morgadio da Bahia, o
da Casa da Torre dos Garcia Dvila, e, principalmente, de uma atuao duvidosa frente
da Real Fazenda, principal rgo do governo. No ano de 1797, Antonio Ferreira de Andrade
escreve a d. Rodrigo de Souza Coutinho uma carta referente aos pssimos procedimentos de
Jos Pires de Carvalho e Albuquerque. Quem intervm a favor do dito secretrio ningum
menos que o prprio governador e o Tabelio Bernardino de Sena Arajo, outro
proprietrio de escravo63. O problema da denncia estava em torno do pagamento que a
Real Fazenda fazia ao ofcio de escrivo dos rfos da Bahia. No se averiguou
efetivamente a denncia sobre o secretrio, concluindo-se um ms depois que o dito era de
61

AHU_ACL_CU_005, Cx. 210, doc. 14878: Papis de Servio do Capito-Mor das Ordenanas da cidade
da Bahia e Secretrio de Estado e Guerra do Brasil, Jos Pires de Carvalho e Albuquerque, para fins de
justificao. In: Inventrio Castro e Almeida.
62
Cf. Cpia da Portaria do Illustrissimo Governador e Capito General desta Capitania pela qual manda
Recolher o processo de Sublevao a Secretaria de Estado. In: ADCA, vol. II., pp. 1221-1224. Segundo Brs
do Amaral, nas anotaes que fez na obra de Incio Accioli, Justo considerar que a iniciativa desse
utilssimo trabalho [conservao de documentos na Secretaria do Governo da Bahia] se deve ao secretrio do
Estado Jos Pires de Carvalho e Albuquerque. APUD, Incio Accioli, Op. Cit., vol III, p. 81, nota 8.
63
AHU_ACL_CU_005, Cx. 206, doc.14741 Oficio de Antonio Ferreira de Andrade a D. Rodrigo de Souza
Coutinho, processo contra Jos Pires de Carvalho e Albuquerque.; AHU_ ACL_CU_005, Cx. 210, doc.
14878 Papis de servio do Capito-mor das Ordenanas da Cidade da Bahia e Secretrio de Estado e
Guerra do Brasil, Jos Pires de Carvalho e Albuquerque para fins de Justificao.

38
inteireza limpeza de mos. Entretanto, uma certido aparentemente desconexa fornece
informaes preciosas sobre as razes da contenda. O documento informa que
[...] serve Bernardino de Sena e Arajo o officio de Escrivo dos
Orffaons pelo donativo annual de oitenta mil ris, quarenta mil ris
de meia annata e cento e trinta e trs mil, trezentos e trinta e trs
ris de tera parte [...] 64.
Para alm do valor que Bernardino de Sena e Arajo recebia da Real Fazenda,
importa que o governador designou para testemunhar a favor do secretrio um dos maiores
beneficirios do rgo e o denunciado na representao: o prprio Bernardino de Sena e
Arajo65. Ocorre que a contenda se arrastou por anos, mas o ponto alto da disputa ocorreu
no ano de 1798, quando o secretrio de Estado e o coronel Antonio Ferreira de Andrade
travaram uma disputa sem precedentes pela herana do morgado Jos Pires de Carvalho e
Albuquerque66.
Por ora, cabe ressaltar que as contendas foram protagonizadas por dois homens que
eram membros de grupos da elite local que pontualmente discordavam sobre os
beneficirios do Errio Rgio. As attestaes de ambas as partes demonstram que, de um
lado estava o grupo do denunciante o Coronel Antonio Ferreira de Andrade, professo na
ordem de Cristo, membro de uma das mais bem abonadas famlias e [dono] de
importantes propriedades de engenho de asscar. As attestaes em seu benefcio foram
fornecidas por Jos Clarique Lobo, Jos Teles de Menezes, Sebastio Alves da Fonseca,
Manuel de Almeida Maciel, Francisco Jos de Mattos Ferreira e Lucena, Sebastio da
Rocha Soares, Jos Vieira de Arajo e Jos da Silva Freire. Desse grupo, todos eram
homens brancos, comerciantes de grosso trato e donos de engenho de mdio porte, e no
foram chamados testemunhar ou formular culpa nas devassas sobre a revolta baiana de
1798.
64

AHU_CU_Cx. 76, doc. 14659-14660 Requerimento de Jos Maria Caldas pede se lhe passe certido dos
officios de escrives dos orfaons da cidade da Bahia.
65
AHU_CU_CA_BAA, Cx. 210, doc. 44 Papis de servio do Capito-mor das Ordenanas da cidade da
Bahia e secretrio de Estado e Guerra do Brasil, Jos Pires de Carvalho e Albuquerque para fins de
justificao. Ler, especialmente a attestao de d. Fernando Jos de Portugal e Castro a favor do secretrio,
datada de 20 de abril de 1798.
66
AHU_CU_CA_BAA, doc.18245 - Officio do Governador d. Fernando Jose de Portugal para d. Rodrigo
de Sousa Coutinho, no qual informa acerca de um requerimento de Antonio Ferreira de Andrade, sobre a
herana do margado Jos Pires de Carvalho e Albuquerque de quem era testamenteiro e tutor de seus filhos
naturaes e menores, Bahia, 29 de abril de 1798. AHU_CU_CA_BAA, doc. 18247 Carta particular de
Antonio Ferreira de Andrade para D. Rodrigo de Sousa Coutinho, relativa a referida herana de Jos Pires
de Carvalho e Albuquerque. Bahia, 14 de abril de 1797. No final da carta, Antonio Ferreira de Andrade
informa sobre as mercs rgias que recebera at aquele momento.

39
O grupo comandado por Jos Pires de Carvalho e Albuquerque era composto por
Antonio Estanislao Correia, Domingos da Rocha Barros, Jos Gularte da Silveira, Antonio
Cordeiro Villaa, Bernardino de Sena e Arajo, Manoel Jos Villela de Carvalho, Francisco
Vicente Viana, Antonio Barbosa de Oliveira e Caetano Maurcio Machado. Desse grupo
quase todos ocuparam cargos da administrao local e fizeram parte de alguma maneira na
consecuo das devassas. Trs deles, como se viu, eram proprietrios de escravos e dois
deles foram importantes testemunhas chaves para a formulao da sentena sobre os quatro
rus.
Francisco Vicente Viana que foi ouvidor da comarca da Bahia formulou culpa sobre
a participao de Luiz Gonzaga das Virgens na projectada revoluo67. Em seu
testemunho, aps isentar seu escravo de qualquer participao mais efetiva na reunio do
dia 25 de agosto no Campo do Dique do Desterro, afirmou que soube
[...] pela voz pblica sabe que se tentava fazer hum levantamento
nesta Cidade [Salvador] com saque, e assassino [sic] com effeito de
se estabelecer nella hum Governo Democrtico, livre e
independente; de cujo artefacto so os authores huns poucos
mulatos em que tinho a primeira parte Luiz Gonzaga das Virgens
[...]68.
Francisco Vicente Viana termina seu testemunho afirmando que o tal fuo69, Luiz
Gonzaga das Virgens era de hum carather insolente, e dezavergonhado, bem capaz de
entrar nesta diablica empreza [revolta]. No mesmo dia, foi chamado a formular culpa
outro senhor de escravo, Manoel Jos Villela de Carvalho que tambm era negociante da
praa da Bahia. Seguindo o padro do testemunho de Francisco Vicente Viana, Manoel Jos
isenta seus dois escravos e afirma que no dia em que fora preso o dito fuo, Luiz
Gonzaga, era pblico
[...] e notoriamente, que Se projectava fazer hum levante nesta
Cidade [Salvador] com saque, e assassinos para se estabelecer um
Governo Democrtico, livre e independente, e que os autores desta

67

Cf. Testemunhas da devassa.... Ler, especialmente a testemunha n. 6, Francisco Vicente Viana, ADCA,
vol. 2, pp. 923-924.
68
Idem.
69
Nos depoimentos de Francisco Vicente Viana e de Manoel Jos Villela de Carvalho, ambos senhores de
escravos, freqente o termo fuo referente aos rus pardos acusados de crime de lesa-majestade.

40
empreza foro huns poucos de mulatos, e animozos entre os quais
foro os primeiros Luiz Gonzaga das Virgens [...]70.
Do total de 13 testemunhas que formularam culpa sobre Luiz Gonzaga das Virgens
e, depois, em outra devassa sobre mais trs pardos, o poder local aproveitou-se da
animosidade existente entre pardos livres e escravos e convocou a depor os escravos dos
senhores citados. Jos Felix da Costa, escravo de Francisco Vicente Viana, forneceu um dos
mais importantes testemunhos dos processos. Disse que fora chamar um fuo que morava
na casa do Secretrio de Estado Jos Pires de Carvalho e Albuquerque. Entrando ele,
testemunha, na casa, nela achou um pardo fuo que disse que h dias o andava
procurando para
[...] lhe comunicar hum particular em beneficio de todos, tm
elleito a voss para entrar nelle [levante], porque temos muitas
pessoas Principais, e ate o Excellentissimo Governador que Sabe
disso, e convm; porm no quer que se saiba, e temos os dous
Regimentos dos pardos, e dos negros a nosso favor declarando-lhe
ao mesmo tempo consistir o particular em hum levantamento, por
meio do qual se propunha reduzir o continente do Brazil a huma
Republica, o que havia de acontecer no dia em que estivesse de
Guarda o Regimento Pago de Artilharia [...]71.
Jos Felix continua o testemunho, afirmando que o pardo dissera que mesmo os
oficiais do Regimento pago da artilharia estavam prontos a entregarem as guardas e as
pessoas principaes interessadas no mesmo levantamento, esperavo duas embarcacoens
em Socorro dele, pois j tinham escrito para fora sem declarar para onde72. Perguntado
sobre a causa para um governo republicano o escravo respondera que
[...] era por evitar o grande furto que o Prncipe faz a Praa desta
Cidade, o que bem se conheceo na demora do grande comboio; que
ultimamente daqui Sahio, ficando os Negociantes a pedirem huma
esmolla: e que havio j mais de trezentas pessoas a seo partido
70

Cf. Testemunho de Manoel Joz Villela de Carvalho, homem branco solteiro Negociante desta praa e
morador a rua direita da S.. ADCA, vol. 2, pp. 924-925.
71
Cf.Testemunha de Joz Felix da Costa, homem pardo escravo do Doutor Francisco Vicente Viana em cuja
casa assistia ao tempo em que foi preso....,ADCA, pp. 925-928.
72
Idem, p. 926.

41
[revolta], alm da escravatura dos Engenhos do Ferro, e Bulco73,
que estavo prontos [...]74.
Aps mais algumas informaes das quais sugeriu ser Luiz Gonzaga das Virgens
um dos cabeas, e apesar delas, o escravo termina o seu testemunho afirmando que no
imaginara que fosse verdadeiro o dito levante e, por isso, no comentara com ningum,
apenas com o pardo cabeleireiro Francisco Villaa que aps as prises decorrentes do
encontro do dia 25 de agosto no Campo do Dique do Desterro, lhe aconselhara a delatar
tudo o que soubera a seu senhor.
Chamado novamente para uma acareao com Luiz Gonzaga das Virgens, na qual
Jos Felix da Costa afirmou que Luiz Gonzaga queixava-se constantemente da situao dos
milicianos, cabos de esquadras e cadetes, e negou a afirmao de que ele tinha perguntado
sobre huns papeis sediciozoz que tinho apparecido, o Desembargador Francisco Sabino
lvares da Costa Pinto afirmou que o cativo, o careante, sustentou a sua resposta com
todo o vigor, dizendo mais [...], que quem os tinha feito [pasquins sediciosos] era tolo; pois
devia ter-se aconcelhado com elle careado [Luiz Gonzaga das Virgens]75.
Luis Leal, escravo de Manoel Jos Vilella de Carvalho, por sua vez, contou que
estava na casa do seu senhor quando o soldado do Primeiro Regimento, Romo Pinheiro,
foi procur-lo para comunicar que ele
[...] e outros muitos [tinham] determinado fazer hum insulto [...]
com o qual ficaria muita gente felix [sic], e porque hum dos Chefes
desta aco he Luiz Gonzaga que est prezo [e] he preciso adiantar
este particular, antes que o dito Gonzaga declare as pessoas, que
nelle esto metidas, parte das quais vivem atemorizadas depois
daquelle prizo; e por isso andamos convocando alguns sujeitos de

73

Joaquim Incio de Siqueira Bulco, professo na Ordem de Cristo, proprietrio de vrios engenhos de acar
junto com a famlia de seu cunhado Jos Pires de Carvalho e Albuquerque, Secretrio de Estado e Guerra do
Brasil. Joaquim Incio escondera dois dos rus da revolta baiana de 1798 em suas terras, aps a reunio no
Campo do Dique do Desterro, todavia, no foi chamado a testemunhar nas devassas. Joaquim Incio
empregara mecanismos novos para obter melhor proveito ao limpar e descascar algodo, arroz e o caf, alm
de empregar mtodos modernos para o cultivo do tabaco e o acar. Cf. AHU_CU_CA_BAA, doc. 19693
Carta de Jos da Silva Lisboa para d. Rodrigo de Souza Coutinho, sobre os engenhos de assucar e os
mechanismos empregados na sua preparao, propondo que se conferisse uma recompensa a Joaquim
Incio de Siqueira Bulco, por ter sido o primeiro proprietrio que adoptara novos processos de moagem da
cana. Bahia, 28 de maro de 1799.
74
ADCA, p. 926.
75
ADCA, p. 738. Cabe ressaltar que Luiz Gonzaga das Virgens afirmou sobre Jos Felix da Costa, quando
perguntado pelo Desembargador Costa Pinto se conhecia o cativo: Disse que o conhece no pelo nome, mas
sim pela pessoa, pelo ver ser escravo de Francisco Vicente Viana.

42
capacidade para a dita aco [reunio no campo do Dique do
Desterro] em que podia ser felix [sic], sendo alias cativo [...]76.
O escravo disse que era melhor que o soldado se retirasse e no o viesse atacar para
um convite como aquele. Concluiu seu testemunho afirmando que depois que ele vira
algumas pessoas presas por intentarem um levante e quando soubera que o dito Romo no
estava entre elas, resolvera ele delatar ao seu senhor tudo o que soubera sobre o soldado. E
mais no disse.
No dia 14 de outubro de 1798, logo aps a sua priso, Jos Pires, escravo de D.
Maria Francisca da Conceio e Arago, cunhada do Secretrio de Estado e Governo do
Brasil, Jos Pires de Carvalho e Albuquerque foi chamado pelo Desembargador Costa e
Pinto para prestar esclarecimentos sobre Manuel Faustino, ento suspeito de ser um dos
cabeas da revolta, que tambm morava na casa de D. Maria Francisco da Conceio e
Arago, por lao de batismo. O Desembargador Costa e Pinto perguntou ao cativo se ele
conhecia Manuel Faustino, e se este o convidara para algum levantamento que se
projectava fazer nesta cidade [Salvador]. Jos Pires afirmou que conhecia o acusado por
morarem na mesma casa, e que o acusado perguntou a ele se queria ser forro. Ao
responder que sim, lhe replicou o declarante [Manuel Faustino] que se pozesse pronto77.
O Desembargador pergunta, ento, se o cativo tinha sido avisado sobre o encontro
no Campo do Diquei do Desterro na noite de 25 de agosto do mesmo ano, para se iniciar
um levantamento. Jos Pires respondeu que no foi convidado por pessoa alguma, para
se achar nessa noite no campo do dique. Infomou que esteve na roa durante o dia
acompanhando sua senhora e que quando voltaram serio sete e meia, ahi encontrou a
Lus de Frana Pires, escravo do dito Secretrio deste Estado, e que s perguntou ao dito
Lus de Frana onde hiro?78. O Desembargador disse ao cativo que ele falasse a verdade,
pois Lus de Frana tinha afirmado que ele, Jos Pires, tambm escravo, estava pronto para
a reunio no Campo do Dique do Desterro, pois, aps o convite que lhe fizera Manuel
Faustino sobre ser forro, Jos Pires comeou a frequentar a caza de Lucas Dantas, onde

76

Testemunha Luis Leal homem pardo escravo de Manoel Joze Villela de Carvalho...., ADCA, pp. 928929.
77
ADCA, p. 771.
78
Idem.

43
ascistia as Sessoens, que ai se fazio acerca do mesmo levantamento, e tanto delle sabia
[...]79.
Jos Pires disse que as informaes do escravo do Secretrio de Estado, Lus Pires,
eram falsas. Afirmou que passava na casa de Lucas Dantas sempre que l estava Manuel
Faustino, pois ele, depois de aceitar o convite para ser forro, ia a tal casa para saber se
Manuel Faustino estava pronto, pelo que ele lhe respondia sim, mas jamais passasse a
dizer-lhe outra alguma couza, e nem o Lucas Dantas; e nem ouviu tratar de materia
alguma. Um ms depois, em 10 de novembro de 1798, os escravos Jos Pires e Lus de
Frana Pires, junto com os acusados Manuel Faustino e Lucas Dantas, foram chamados
para uma acareao, na qual deveriam esclarecer as informaes contraditrias de seus
depoimentos.
Jos Pires, cativo de D. Maria da Conceio, iniciou a acareao afirmando seu
depoimento anterior, Manuel Faustino perguntou se ele tinha ouvido falar na voz da
liberdade e perguntou se ele estava pronto para defend-la, pelo que ele respondeu que sim
e nada mais lhe falou o miliciano pardo em observncia da recommendao que lhe fez
Lucas Dantas de Amorim Torres para que elle [o cativo] no manifestasse as pessoas do
levante. O Desembargador Costa Pinto perguntou para o ento acusado se ele confirmava
as informaes do escravo Jos Pires. Manuel Faustino no concordou e disse que no
havia falado em voz da liberdade com o cativo porque desconhecia do levante marcado
no Dique do Desterro. Mas perguntou ao cativo se queria ser forro porque soube que ele
e sua me andavam guardando dinheiro para se libertarem. De acordo com Manuel
Faustino, por isso sempre respondia [Jos Pires] que estava pronto, porque tinha pronto o
dinheiro para a liverdade80.
Na acareao entre os escravos, depois que ambos reafirmaram seus conflitantes
depoimentos, o Desembargador Costa Pinto pediu que eles chegassem a um acordo acerca
da reunio marcada no Dique do Desterro na noite do dia 25 de agosto de 1798. A
insistncia do Desembargador, contudo, no funcionou. Lus da Frana Pires, escravo do
Secretrio de Estado, insistiu em seu depoimento que Jos Pires, escravo de D. Maria

79

Idem, p. 772.
ADCA, p. 774. Chamo ateno para o termo liberdade dito pelo miliciano pardo Manuel Faustino ao
comentar sobre a pergunta feita ao cativo Jos Pires.
80

44
Conceio, no s sabia da reunio no Diquei do Desterro como tambm disse a Manuel
Faustino que participaria81.
Manoel Jos de Vera Cruz, escravo do Secretrio de Estado, Jos Pires de Carvalho
e Albuquerque, tambm foi chamado a prestar esclarecimentos ao Desembargador Costa
Pinto. Manoel Jos inicia seu depoimento afirmando que o escravo do mesmo senhor, Lus
da Frana Pires, era algum que vivia mal com elle, para, em seguida, negar a acusao
do outro cativo de que ele, Manoel Jos, sabia e aceitara participar do levante no Dique
do Desterro. No s negou a participao na dita reunio como tambm afirmou que nunca
tinha conversado com o cativo do mesmo senhor e nem com ningum sobre semelhante
matria82, como, para demonstrar a m inteno do cativo, afirmou que Lus da Frana
Pires, depois de preso publicamente dis tem pesar de no poder meter no levantamento as
escravas pardas da caza, a fim de seos senhores ficarem sem quem os sirva, e nem terem
quem lhe de agoa para lavarem o rosto83.
A animosidade entre os cativos, inclusive do mesmo dono, no parou por a. Joo
Pires, escravo do Secretrio de Estado Jos Pires de Carvalho e Albuquerque, afirmou em
depoimento que Lus da Frana Pires, escravo do mesmo senhor, tinha estado no campo
do dique com outros mais, para fazer revista da gente que havia para o levantamento
projectado. Em seguida, afirmou que dias antes da referida reunio, Lus da Frana Pires o
tinha convidado para huma funo, sem declarar o fim della, e que fora disto no tratou
outra couza alguma com o dito Lus da Frana Pires84.
Cosme Damio Pereira Basto, escravo de Joaquim Pereira Bastos, foi chamado a
depor porque Lus da Frana Pires, escravo do Secretrio de Estado, e os acusados Lucas
Dantas e Manuel Faustinos afimaram em depoimentos que ele, Cosme, mantinha estreita
amizade com o ento acusado, de tal sorte que ele descobrira o segredo da revoluo, por
ter sido convidado a participar. Desde de ento, segundo o Desembargador Costa Pinto,
Cosme Damio passara a frequentar amiudadas vezes a caza de Luvas Dantas, onde se
repetio sessoens, e conferencias a respeito do mesmo levante. Coagido diante das
informaes, Cosme Damio inocentou Lucas Dantas e confirmou a estreita amizade com
Manuel Faustino, dizendo que em razo desta he que o [Manuel Faustino] persuadio a
81

Idem.
ADCA, p. 779.
83
Idem, p. 782.
84
ADCA, p. 784.
82

45
que estivesse pronto com sua pessoa e armas para entrar em hum levante para Liberdade,
que elle [...] no aceitou apezar das muitas instancias85.
Todas as acareaes feitas entre os cativos foram resultantes do depoimento de Lus
de Frana Pires, escravo do Secretrio de Estado e Governo do Brasil, tomado pelo
Desembargador Costa Pinto, em 29 de agosto de 1798 quatro dias depois da abortada
reunio no Campo do Dique do Desterro. Sem um motivo aparente o Desembargador
perguntou se o escravo conhecia Joo de Deus do Nascimento. Lus de Frana Pires
respondeu que no, pelo que foi pedido que falasse a verdade pois tinha sido visto com Joo
de Deus pelas aves-maria no dia da reunio do Campo do Dique. O escravo confirmou que
no tinha estreita amizade com o acusado e nada mais foi perguntado. No dia seguinte, Lus
de Frana Pires foi chamado a depor novamente. O escravo iniciou seu depoimento
afirmando que estava pronto a dizer hoje, porquanto hontem tinha faltado a ella
[verdade] em razo de persuadir a isso o Soldado Igncio da Silva Pimentel, que tambm
estava preso na Relao86.
Lus de Frana Pres afirmou que o soldado Igncio Pimentel lhe tinha dito para que
negasse qualquer pergunta sobre a reunio do Dique do Desterro porque qualquer ru que
no fosse confesso no era punido com a pena ltima. O Desembargador perguntou,
ento, qual o objetivo da reunio. O escravo respondeu que o soldado lhe dissera que hia
ver se podia ser feliz. O escravo no obedeceu o juramento que tinha feito ao soldado no
dia anterior e passou a delatar detalhes dos acontecimentos. Em seguida disse que estavo
com o dito Joo de Deus as pessoas seguintes Igncio da Silva Pimentel, Soldado,
Joaquim Joz da Veiga, official de ferrador, e Vicente escravo do Tabellio Bernardino de
Senne e Arajo87. Nesse dia, Lus de Frana Pires terminou seu depoimento afirmando que
soube da participao das referidas pessoas na reunio porque ia casa de uma irm, que
ficava perto do local marcado. O escravo disse que ao voltar, encontrou com Lus Pires,
oficial de lavrar prata e ouro com loja no Tabuo, acompanhado de outra pessoa que o
escravo no reconheceu, entretanto, Lus de Frana Pires afirmou com os dois homens iam
se encontrar com Joo de Deus. No afinal afirmou que foi para a casa de sua irm assustado
porque no caminho encontrou com Alexandre Theotonio com trs negros de pistollas
85

ADCA, p. 789.
ADCA, pp. 379-380.
87
ADCA, p. 381. Chamamos ateno para o fato de que Vicente era o nico escravo africano entre os grupo
de cativos presos.
86

46
atras, dando sinaes que ainda trazia outra: elle declarante [o escravo Lus de Frana Pires]
assim que ouvio isto logo se retirou, deixando-os88.
No dia seguinte, o escravo Lus de Frana Pires foi novamente chamado a depor.
Confirmou o depoimento do dia anterior e acrescentou que ao voltar para o segredo da
Relao, tinha dito o soldado Igncio Pires que havia negado tudo para deste modo
conseguir delle algumas noticias mais particulares a respeito do convite do dia vinte e
cinco, e dos fins delle89. O escravo voltou a depor no dia 17 de setembro do mesmo ano,
quando afirmou novamente que no tinha dito a verdade porque seguiu a orientao do
soldado Igncio, e depois quando confessou que tinha estado no campo do dique se no se
lembrou como la fora ter, [mas] que agora mais bem lembrado tem declarado o motivo e
cauza da ida a elle: porem que na verdade sempre ignorou o destino e o fim a que se
dirigia aquele convite. O escravo Lus de Frana Pires terminou o depoimento nesse dia
afirmando que Lucas Dantas, um dos acusados, era amazio da irma delle declarante
[escravo] a parda Francisca, escrava da dita Dona Catharina Correa, e por esta mesma
cauza no se comunicava com elle90.
No dia 1 de outubro de 1798, Lus de Frana Pires inciou seu depoimento mais uma
vez afirmando que estava determinado a dizer toda a verdade, a que tem faltado por
temor. Iniciou seu depoimento contando que no ms de junho do mesmo ano, Vicente, o
escravo do mesmo dono, o Secretrio de Estado, lhe dera um recado de Manuel Faustino
para que ele o encontrasse. Lus de Frana afirma que no encontro Manuel Faustino, um dos
acusados lhe perguntara se ele estimava a liberdade e ser forro?91. O escravo respondeu
que sim, e contou ao Desembargador que Manuel Faustino lhe disse que estava projectado
um levantamento nesta Cidade [Salvador] o qual se executava dahi a hum, ou dous mezes,
a fim de serem libertos todos os pretos e pardos cativos e viverem em huma igualdade tal,
que no haveria distino de ceres, e assim vivirio todos contentes.
Lus de Frana Pires continuou contando que Manuel Faustino pedira que ele usasse
uma espada para defender
o partido do levante, e que a cauza da escravido em que vivio os
pretos e pardos nesta Cidade nascia da Igreja, de quem se devio
88

ADCA, p. 381.
Idem.
90
ADCA, p. 385.
91
ADCA, p. 386. Chamo ateno para os termos da pergunta feita ao escravo.
89

47
queixar e que Bonaparte no tardaria aqui [Salvador] quatro mezes
a defender com grande armada o partido da liberdade92.
Logo em seguida, Lus de Frana Pires denunciou a presena de outros escravos do
mesmo senhor que ele, afirmando que Manuel Faustino havia convidado para o levante o
pardo Ignacio escravo do dito Secretario deste Estado, irmo de Fortunato da Veiga
Manoel Joze, e o carapina Joo pardos e escravo do mesmo Secretario deste Estado os
quais tinho aceitado o convite, e estavo prontos93.
O Desembargador Costa Pinto perguntou, ento, se Manuel Faustino havia
convidado a Manoel Joze, Joo carapina e Ignacio, escravos do dito Secretrio deste
Estado, pelo que o escravo Lus de Frana Pires esclareceu que havia acompanhado Joo
de Deus do Nascimento ao Campo do Dique do Desterro e quando l chegou encontrou o
pardo Joze de alcunha Tubias, escravo de Dona Maria, cunhada do mesmo Secretario,
como tambm soubera que Manoel Faustino declarou ter convidado aos sobreditos
[escravos do Secretrio] e [...] tinho aceitado o convite94. Perguntado se ele sabia da
participao de Fortunato da Veiga, o escravo Lus de Frana Pires respondeu que no
sabia, mas que o vira com muita particularidade na casa de Lucas Dantas juntamente
com Manuel Faustino e o pardo Ignacio, escravo do Secretrio de Estado, participando de
muita comunicao na qual tinham um credo, feito a cerca da liberdade, que sempre
repetia [Fortunato da Veiga], e elle declarante [Lus de Frana Pires] o prezenciava, e ser o
princpio delle Creio no grande Bonaparte95.
Como se viu, o escravo do Secretrio de Estado e Governo do Brasil, Jos Pires de
Carvalho e Albuquerque, Lus de Frana Pires forneceu um dos mais importantes
depoimentos ao Desembargador Costa Pinto do Tribunal da Relao da Bahia, durante o
ano de 1798. Depois de contar ao Desembargador que tentaria manipular o soldado Igncio
preso na Relao, Lus de Frana no s contou detalhes a respeito da reunio do Campo
do Dique do Desterro, como confirmou a culpa de Lucas Dantas e Manuel Faustino, alm
delatar a participao de outros escravos do dito Secretrio em reunies nas quais davam
vivas Bonaparte. Parece inegvel que o escravo Lus de Frana Pires teve uma
participao importante na revolta de 1798, uma vez que sabia de detalhes do que se
92

Idem.
Ibidem.
94
ADCA, p. 388.
95
ADCA, p. 389.
93

48
passara nos meses que antecederam as prises. Caberia saber os termos dessa participao e
as razes pelas quais o escravo denunciou os outros escravos s autoridades.
Depois, comparando o teor dos testemunhos dos demais escravos com os dois que
formularam culpa sobre a participao de Luiz Gonzaga das Virgens no levante, Jos Felix
e Lus Leal, h algumas diferenas. Ocorre que coagidos pelos depoimentos de seus
proprietrios, os dois escravos foram induzidos a ressaltar a participao de homens
mulatos e pardos livres sob a liderana de Luiz Gonzaga e negar a presena de cativos.
Como se viu, os nicos cativos mencionados foram dos dois senhores cujos escravos no
foram indiciados nas devassas. Entretanto, as informaes de Jos Felix dando conta de que
os negociantes por vezes ficavam na misria, quando as mercadorias saiam no comboio
sugerem, ao menos, que as razes que motivaram as aes dos partcipes eram muito mais
amplas, social e economicamente, do que o poder local relatava para a metrpole. De fato, o
escravo tinha razo ao sugerir o descontentamento dos negociantes, pois naquele mesmo
ano, ciente do lucro que a exportao do tabaco significava ao Errio Rgio96, os agentes
metropolitanos quase que duplicaram a tributao do tabaco, fazendo com que alguns
principais da cidade de Salvador, entre eles alguns proprietrios de escravos aqui citados,
ficassem insatisfeitos. Talvez no seja por acaso que no pasquim 9o., intitulado Aviso ao
clero e ao povo bahiense indouto h referncia abertura dos portos e o progresso do
comrcio
[...] Portanto fas saber e da ao prelo que se axo as medidas
tomadas para o socorro Estrangeiro, e progresso do Comercio de
Acar, Tabaco e pau brazil e todos os mais gneros de negocio e
mais viveres; com tanto que aqui viro todos os Estrangeiros tendo
porto aberto, mormente a Nao Franceza [...]97.
Parece estranho que tais questes estivessem no horizonte dos escravos e
aparecessem nos depoimentos, exceto pelo fato de que, como se viu nos depoimentos dos
cativos, eles escutaram e presenciaram conversas que diziam respeito a uma revoluo, nos
termos das autoridades locais, e um levante ou levantamento nos termos do escravo Lus
de Frana Pires. A questo que enquanto as autoridades referem-se revoluo em vrios
96

AHU_CU_CA_Baa, doc. 18375 Mappa da exportao dos productos da Capitania da Bahia para o
Reino e outros portos do Brasil e frica no anno de 1798. Gneros exportados: assucar, aguardente de mel,
algodo, arroz, cacao, couros em cabello, caf, cordas de piassaba, farinha de mandiaoca, gomma,
ipicacuanha, madeiras, sal, sola, tabaco, e varas para parreiras. Valor total da exportao em 1798: 3.114:
457$360. Cabe ressaltar que o tabaco ocupa algo em torno de 20% do total.
97
APUD, Ktia M. de Queirs Mattoso. Op. cit., p.155. Grifo meu.

49
momentos dos depoimentos dos cativos e dos acusados, novamente o escravo Lus de
Frana Pires esclarece a questo quando denunciou que os convites aos cativos para
participarem de um levantamento eram feitos nos seguintes termos: estimava a
liberdade e ser forro?98. Neste particular, no parece inoportuno sugerir, em primeiro
lugar, que a participao dos escravos na revolta baiana de 1798 significaria a possibilidade
de libertao e emancipao da condio de cativo. Depois, cabe ressaltar que os termos
dos convites feitos aos escravos com o objetivo de arm-los para o levante uma estratgia
bastante significativa dos homens livres e pobres, nomeadamente Joo de Deus do
Nascimento, Manuel Faustino e Lucas Dantas talvez, por essa razo, as autoridades locais
insistentemente tenham se referido a revolta baiana de 1798, durante os depoimentos dos
cativos, como uma revoluo.
Com efeito, abertura dos portos a outras naes uma chave de entendimento que
muito provavelmente apenas os negociantes e senhores de escravos faziam em suas
conversas e reunies. Portanto, muito provavelmente os escravos Joo Felix e Lus Leal
tenham comentando essas questes em seus depoimentos como uma forma de denunciar a
participao de seus senhores em reunies que discutiam no s os acontecimentos da
Frana revolucionria como a tributao da Coroa portuguesa. Se no se averiguou as
informaes fornecidas pelos cativos, assim como as autoridades fizeram com as
informaes do escravo Lus de Frana Pires, foi porque o poder local no quis, pois tinha
conhecimento de que tanto os pasquins quanto a reunio para se iniciar o levante eram a
ponta de um problema muito mais profundo.
Percebe-se, assim, que o padro presente no interrogatrio dos escravos o mesmo
dos depoimentos e acareao de Domingos da Silva Lisboa, homem pardo. Encerravam-se
as perguntas no momento em que os nomes dos principais eram citados e retomava-se o
processo em um ou dois dias depois sem que se verificasse a procedncia das informaes.
Entretanto, as informaes sobre a participao dos principais, em reunies de contedo
sedicioso, chegavam ao conhecimento das autoridades metropolitanas por vrias denncias.
D. Rodrigo de Sousa Coutinho, a propsito de algumas denncias que recebera em maio99
daquele ano de 1798, encaminhou um ofcio a d. Fernando, em 04 de outubro de 1798, no
qual afirma que em Lisboa
98

ADCA, p. 386.
Cabe ressaltar que os pasquins sediciosos foram afixados em locais pblicos da Salvador apenas em agosto
de 1798.
99

50
[...] depois que chegou o ltimo comboio, se espalharam vozes que
do grande cuidado e que denunciam que as pessoas principais
dessa cidade [Salvador], por uma loucura incompreensvel e por
no entenderam os seus interesses, se acham infectas dos
abominveis princpios franceses e com grande afeio absurda
pretendida constituio francesa, que varia a cada seis meses100.
As idias de francezia, nomeadamente as que d. Rodrigo de Sousa Coutinho chamou
de abominveis princpios franceses, foram um grande problema para a monarquia
portuguesa e foi pauta de boa parte das cartas trocadas entre os agentes rgios durante os
ltimos anos do sculo XVIII. Em resposta a d. Rodrigo de Sousa Coutinho, um ms antes
da publicizao dos pasquins, em 17 de junho de 1798, o governador afirma que as
denncias eram infundadas, mas mesmo assim
[...] supostas as circumstancias do sculo e lio dos papeis
pblicos, como por exemplo, correios da Europa, gazetas inglezas,
que no so prohibidos e outros que excito a curiosodade, em que
se descrevem os successos do mundo com reflexes bastante livres,
haja como acontece em toda a parte, huma ou outra pessoa,
especialmente entre a mocidade, menos cordata e leve de
entendimento, que discorra com mais alguma liberdade sobre os
acontecimentos da Europa, nem por isso se tem aqui [Bahia]
introduzido princpios jacobinos, nem espcie de sociedade ou
ajuntamentos perniciosos [...]101.
Muito provavelmente o governador se referiu aos milicianos das tropas urbanas que,
segundo as idades dos indiciados nos autos, eram jovens e eram vistos poca como um
grupo de homens no muito cordatos, segundo Vilhena102. Apesar da informao,
chamamos ateno para o fato de que treze dias aps os pasquins terem sido divulgados
pelos partcipes do movimento, d. Rodrigo envia a d. Fernando Jos de Portugal uma carta
na qual institui uma campanha anti-francezia cujo alvo no eram os populares, pois a seu
ver esses mal sabiam ler, mas as proeminentes pessoas daquela sociedade, pois ao mesmo
tempo em que comunicava que foram tomadas medidas econmicas para aplacar

100

APUD, Incio Accioli de Cerqueira e Silva. Memrias histricas e polticas da Bahia. Op. cit, vol. III, p.
95, nota 17.
101
AHU_CU_CA, BAA, doc. 18360 Officio do Governador D. Fernando Jos de Portugal para D.
Rodrigo de Sousa Coutinho, no qual se refere a uma denuncia em que se acusavam certas pessoas de serem
jacobinas. Bahia, 17 de junho de 1798.
102
Lus dos Santos Vilhena. Recopilao de notcias soteropolitanas e braslicas. Salvador: Itapu, 1969. Ler
o item sobre as tropas urbanas, vol. 1, p.245 e segs.

51
possveis descontentamentos dos principais, mandou-se traduzir gazetas para noticiar o
terror que ocorria em Frana
No perdendo sua Majestade de vista meio algum daquelles que
directa ou indirectamente tendem a perpetuar o socgo [sic], e por
conseqncia a felicidade dos seus Vassalos, j instruindo-os do
mettodo mais econmico e lucrativo de adiantarem e aperfeioarem
as suas Lavouras e engrossarem os seus ganhos, j fazendo chagas
ao seu conhecimento, como agora o Manda praticar, hum Quadro
verdadeiro e fiel no s dos motivos que arrojaro a Nao
Francesa a hum [corrodo] de calamidades, mas dos effeitos
necessrios dos mesmos motivos e dos excessos, absurdos e
attentados a que dissolutamente se tem abandonado. E contando na
Real Presena que em Londres se tinha traduzido em Portuguez
huma obra em que energicamente se manifesto os princpios e
vistas do actual Governo de Frana. Mandou sua Magestade vir
hum certo nmero de exemplares dos quaes ordena se remetto a V.
S. os que vo com este officio para que V. S. procure derram-los
nesse Estado, a fim que a todos os seus habitantes seja constante e
notrio, que to odiozos e to horrendos so os Crimes que tem
caracterizado a atroz Revoluo Franceza e manchando aquella
Nao que at os mesmos Americanos detesto e aborrecem com
indignao a pssima doutrina e as mximas mais depravadas ainda
daquelle Governo, terror e prfido103.
Alm das notcias sobre a Revoluo Francesa e a Americana, cabe lembrar que no
ano de 1798, a revolta dos escravos da colnia francesa de So Domingos estava em curso,
fazendo com que as autoridades ficassem sobressaltadas. Flvio dos Santos Gomes
demonstra que as autoridades portuguesas do aqum e do alm mar, naquela conjuntura,
temiam que os cativos entrassem em contato com as idias perigosas a respeito das
notcias que davam conta das revolues da Europa e do Caribe atravs de Caiena. Os
exemplos mais evidentes para o temor das autoridades alm dos acontecimentos em So
Domingos (1791-1804), foram as rebelies de escravos em Guadalupe (1794), Santa Lcia
(1794), Cuba (1795), Venezuela (1795) e as revoltas escravas (guerras maroons) da
Jamaica e das Guianas (1795-1797)104. Preocupou-se, primeiramente, com as regies
fronteirias, pois em 1795 noticiou-se a presena de dois franceses prximo ao Oiapoque
103

BN, Sesso de manuscritos, cdice: II 33, 29, 70. Ofcio de D. Rodrigo de Souza Coutinho a D. Fernando
Jos de Portugal. 1798.
104
Cf. Flvio dos Santos Gomes. A hidra e os pntanos: mocambos, quilombos e comunidades de fugitivos no
Brasil (sculos XVII-XIX). So Paulo: Ed. UNESP/Ed. Polis, 2005. Ler, especialmente, o item Conexes,
idias e roteiros, do Captulo 1, pp. 85-100.

52
que autoridades criam que eles fossem agitadores da massa escrava do Gro-Par105.
Depois, diante do fluxo dos portos de Salvador e do Rio de Janeiro, os contatos e as idias
de liberdade que circulavam naquela conjuntura eram compartilhados tanto por negros
como por ndios em vrias partes do Brasil, e as autoridades sabiam que as informaes
circulavam em uma velocidade que lhes escapava do controle.
Se por um lado as autoridades baianas desconsideraram as informaes que os
cativos forneceram sobre seus proprietrios ao longo do processo, subestimando a
percepo que eles tinham dos acontecimentos, por outro lado, afirmavam que os cativos
podiam ser contagiados pelas idias de francezia advindas da Europa via comunicao com
os agentes das colnias estrangeiras. Novamente o depoimento de Jos Felix ilustrativo
dos termos que os cativos domsticos tiveram daquela conjuntura. Ao mencionar o
problema dos negociantes para as autoridades como causa para a implantao de um
governo republicano, o depoimento do escravo revela uma estratgia de protesto que passou
pela circulao e entendimento das idias libertrias em seu termo, atingindo a manipulao
do medo do seu senhor e das autoridades diante dos acontecimentos.
Considerando que a oralidade era o modo pelo qual as pessoas tinham cincia do
ocorria no mundo, no parece exagerado sugerir que os cativos interpretaram as notcias,
conferindo significados prprios e instrumentalizando em alguma medida idias libertrias
que circulavam106. Cabe lembrar que todos os escravos indiciados nos autos sabiam ler e
escrever107. Alm disso, o professor Francisco Moniz Barreto de Arago foi acusado de
traduzir mximas libertrias e recit-las at que pardos livres e cativos pudessem
memoriz-las, da que as autoridades temiam as comunicaes e reforavam a necessria
circunspeo na consecuo das devassas, pois, caso contrrio, segundo d. Fernando,
[...] poderia nascer da sua execuo huma desordem no pequena,
posto que momentnea, muito mais de reciar em hum Paiz de
Conquista de tanta escravatura, e em tal poca, de que resultario
talvez assassinos, e roubos, levantando-se a voz da liberdade108.
105

Idem, p. 97.
Nesse caso, no se trata de influncia das idias revolucionrias, libertrias ou de francezia. H sugestivas
anlises que fornecem pistas na direo da circulao, entendimento e significados prprios dessas idias nas
regies de escravatura. Para o caso da Revoluo do Haiti, ler, Michel-Rolph Trouillot, op.cit. Para o caso
brasileiro, ler: Flvio dos Santos Gomes. A hidra e os pntanos. So Paulo: Unesp, 2005; e Marcus Joaquim
Maciel de Carvalho. Liberdade: rotinas e rupturas do escravismo. Recife, 1822-1850. Recife: Ed.
Universitria da UFPE, 1998. Ler, especialmente, o captulo 9 Rumores e Rebelies, pp. 193-212.
107
Cf. Informaes nos termos de priso dos escravos. ADCA, vol. 2.pp. 1071-1087.
108
BN, sesso de manuscritos, Carta de 20 de outubro de 1798.
106

53
Concorria tambm para o temor das autoridades o fato de que os responsveis pela
circulao das idias de francezia que chegavam aos cativos urbanos, segundo os autos,
eram os homens livres. Conviver de perto com os mulatos ou pardos na condio de
milicianos ou mesmo de colonos livres, aos olhos das autoridades, era um motivo a mais
para os cativos buscarem a liberdade. No parece ser por outra razo que tanto as
autoridades locais quanto os senhores de escravos reforavam nos depoimentos e
testemunhos a diferena entre cativos e livres, incitando que os primeiros delatassem os
segundos. Joo Pires, escravo do secretrio de Estado Jos Pires de Carvalho e
Albuquerque, ao ser perguntado sobre o levantamento projectado na cidade, respondeu
que nunca tivera noticia de semelhante materia, seno depois que
principiaro algumas prizes por esta cauza, e ento he que soube
que se tratava do dito levante, por alguns pardos, e por isso
ninguem o convidou para tal [...]109.
Cabe lembrar que Joo Pires foi preso porque outro escravo do mesmo senhor, Lus
de Frana Pires, deixara escapar que ambos haviam sido convidados pelo miliciano Manuel
Faustino a participarem do levante que se realizaria no dia 25 de agosto de 1798. Inocentouse da culpa ao denunciar Manuel Faustino, homem pardo e de quebra sugeriu que Lus Pires
havia confundido a matria110. Aos olhos do cativo urbano, certamente a condio dos
homens livres de cor era melhor do que a deles, ainda que a legislao especfica sobre o
status do livre pobre, quando no era discriminatria, era silenciosa. Russel-Wood afirma
que a situao desses homens era tal que, naquela conjuntura, eles constituam uma
anomalia legal; o que para Caio Prado, em perspectiva distinta, equivale ao resduo
inorgnico da sociedade111. O que importa, por ora, que os homens livres e pobres,
especialmente os milicianos das tropas urbanas circulavam muito pelas ruas da cidade baixa
e alta de Salvador e por suas cercanias. Pela prpria natureza do ofcio, os milicianos se
sociabilizavam com os escravos de ganho, vadios, mendigos, quitandeiras, estrangeiros que
chegavam nos comboios e pequenos comerciantes e grandes negociantes112. Por tudo isso,
109

Perguntas feitas a Joo Pires, homem pardo escravo do Secretario deste Estado Joze Pires de Carvalho e
Albuquerque, prezo nas cadeas da Relao. ADCA, vol. II, pp. 783-784.
110
Idem, p. 784.
111
Cf. A. J. R. Russel-Wood. Escravos e libertos no Brasil colonial. Rio de Janeiro: Civilizao Brasileira,
2005. Essa a traduo da obra: The back man in slavery and freedom in colonial Brazil. London: MacMillan
Press, 1982; Cf. Caio Prado Junior. A formao do Brasil contemporneo. So Paulo: Brasiliense, 1971, ler,
especialmente o captulo sobre a vida social.
112
Cf. Thomas Lindley. Narrativa de uma viagem ao Brasil que terminou com o apresamento de um navio
britnico e a priso do autor. So Paulo: Companhia Editora Nacional, 1969.

54
esses homens foram grandes agentes na circulao das idias libertrias e de francezia, e
assim como os cativos, eles tambm forneceram significados prprios sobre os
acontecimentos.
O soldado Luiz Gonzaga das Virgens foi preso no dia 23 de agosto de 1798 sob a
acusao de ter sido ele e no Domingos da Silva Lisboa o autor dos pasquins sediciosos.
Luiz Gonzaga das Virgens era bem conhecido das autoridades locais. Aos vinte anos o
soldado assentou praa e foi destacado para a companhia de granadeiros do 1o. regimento de
tropa de linha, jurando bandeira a 30 de agosto de 1781 e teve baixa como desertor em 30
de outubro do mesmo ano. Jurou bandeira e desertou por mais duas vezes, sendo que depois
de 1791 vagou pelos sertes at ser preso e responder processo verbal no Conselho de
Guerra instalado a 9 de abril de 1793113.
Foi na documentao sobre Luiz Gonzaga do Conselho de Guerra que ficava
guardada na Secretaria de Estado, que o governador comparara a letra dos pasquins com
algumas peties que o acusado escrevera certa feita. A petio que corroborou para sua
condenao dava conta de que
sendo os homens pardos recrutados e adscritos ao grmio Militar
das Tropas pagas [...] eram os ditos homens pardos da mesma
massa, e sensibilidade dos outros indivduos albicantes [sic] da
Sociedade Militar, e Civil, sem maior differena que a da cor,
accidente dissimilar com que os distinguio a natureza [...] ficando
contudo equivalentes aos brancos, tanto pela substancia Material,
como a principal, a espiritual, [entretanto, so tratados] como
objectos da escravido, do desprezo [corrodo] e finalmente como
exterminados, ou esprios do mnimo accso, e graduao dos
postos [...], e sem premio, que he s, o que faz gostozos os trabalhos
pretritos [...]114.
Luiz Gonzaga finaliza a petio solicitando isonomia para ascenso dos postos mais
graduados da carreira militar, alegando que sendo ele
hum individuo da classe dos referidos desgraados [pardos] tem a
magua, magua inconsolvel de ver subir aos postos [...] a cor
113

ADCA...vol. 1, p.127 Concelho de Guerra feito a Luiz Gonzaga das Virgens.


Cf. AAPEB, Mao 581, apenso n. 5, letra L Comparao da assinatura de Luiz Gonzaga das Virgens no
documento do Conselho de Guerra com as peties e requerimentos que ele teria escrito. Este documento foi
incorporado na segundo edio dos Autos das Devassas, de 1998, por ocasio das perguntas feitas a Luiz
Gonzaga das Virgens e Veiga. Cf. ADCA, vol. 1, pp. 116-117.
114

55
branca, no havendo outros relevantes motivos que [no] differentes
merecimentos, e nobiliarchia115.
Antes da plubicizao dos pasquins sediciosos na manh de 12 de agosto de 1798,
Luiz Gonzaga pede a merc de hum anno de licena sem perda de soldo, po, e seqentes;
para que mais comodamente, em razo da sua pobreza116. Pedido que lhe foi negado antes
de aparecer preso na Relao. Durante os depoimentos, Luiz Gonzaga forneceu
informaes importantes sobre o que fizera por ocasio de sua estada no serto. Disse ter
conhecido Joo da Silva Norbonha, na cidade de Natal dos Reis Magos, no Rio Grande do
Norte117. Informou que o dito Joo era portugus nascido no Porto, negociante que morava
em Salvador, mas vrias vezes ia para o Recncavo a negcios. Foi perguntado sobre os
nomes das pessoas com as quais o dito Joo mantivera conversas, pelo que Luiz Gonzaga
respondeu que tinha [Joo] amizade em Caza do Padre Francisco Agostinho Gomes e
Jacinto Dias Damasio, e muitos outros homens da Praia, e que em casas destes tomava
fazendas para o seu negcio [...]118.
Perguntado sobre o que eles costumavam conversar, Luiz Gonzaga disse que Joo
da Silva Norbonha era um homem muito instrudo e informado dos acontecimentos na
Europa pelo que lia nos jornais sobre a situao da Frana e Inglaterra, e que discorria
freqentemente sobre a igualdade dos homens e humanidade com que deviam ser tratados,
principalmente sobre a injustia de nam serem admitidos os pardos a maiores asseos,
sem que contudo isso intervisse mxima alguma contra a Igreja ou contra o Estado119. As
autoridades nada mais perguntaram, retomando o depoimento em outra data e adotando o
mesmo padro dos depoimentos dos escravos e de Domingos da Silva Lisboa.
O teor das peties e dos depoimentos, das assentadas e das acareaes demonstram
que os termos das idias libertrias e de francezia de Luiz Gonzaga das Virgens
significavam, sobretudo, maior insero na hierarquia militar da qual ele ocupava o mais
baixo posto. O entendimento do que o soldado ouvira das conversas que tivera com Joo da
115

Idem, p. 117.
AHU_CU_Baa_Cx. 96, doc. 18920: Requerimento de Luiz Gonzaga das Virgens e Veiga, no qual pede
um anno de licena para tratar no Reino dos seus interesses. Tem anotao de Jos Luiz de Magalhes e
Menezes ao dia 4 de maio de 1798.
117
ADCA, vol. 1, p. 101 Perguntas feitas a Luiz Gonzaga das Virgens e Veiga, soldado da Companhia de
Granadeiros do Primeiro Regimento desta Praa.
118
ADCA, vol. 1, p. 117.
119
ADCA, vol.1, pp. 104-105.
116

56
Silva Norbonha sobre os acontecimentos revolucionrios na Frana no sugere uma atitude
revolucionria no sentido moderno do termo, ainda que solicitar isonomia para os critrios
de ascenso nos postos militares significasse uma afronta s autoridades rgias, dada a
mcula de sua cor. A leitura dos textos de dAnglas, Carra, Volney e o Aviso de So
Petersburgo encontrados em sua casa, por sua vez, obtiveram novos significados diante das
condies sociais insatisfatrias e tornaram-se reivindicaes pontuais. Contudo, parece
que, assim como os cativos, tais leituras potencializaram as reivindicaes daqueles homens
milicianos e tornaram-se ferramentas com as quais eles criam poder mudar suas vidas de
alguma maneira. Os cativos e os milicianos que sabiam ler e escrever criam ter condies
de reivindicar por seus direitos, uma vez que tais leituras e conversas os tornaram mais
sensveis para a hierarquizao da qual eram vtimas. Com efeito, relatar s autoridades
locais a participao de homens colocados entre os povos na projetada revoluo no
foi uma estratgia apenas dos cativos.
Embora as autoridades locais no averiguassem as informaes fornecidas pelos
cativos e milicianos, ao longo de mais de um ano de investigao, as denncias sobre a
participao de homens colocados entre os povos chegaram a Lisboa. E medidas foram
tomadas. A esse respeito, a trajetria de Francisco Agostinho Gomes, dono de uma das
maiores fortunas da poca e proprietrio da melhor e a maior livraria particular do Brasil
de ento composta de milhares de livros120, significativa da contemporizao do poder
local face s manifestaes dos notveis baianos de alguma forma envolvidos nos
acontecimentos de 1798. O religioso passou de suspeito de participar dos acontecimentos
de 1798 a parceiro da Coroa em uma trajetria para l de elucidativa do modus operandi da
administrao local na conduo das devassas. Assim como outras pessoas principais da
sociedade soteropolitana da poca mencionados nos Autos das Devassas121, Francisco
Agostinho Gomes teve seu nome constantemente citado pelas testemunhas e por diversas
vezes fora denunciado por cartas enviadas da Bahia para a Corte entre os anos de 1797 e
1798122, por ser simpatizante das idias de francezia.

120

Lus Carlos Villalta. Liberdades imaginrias. In: Adauto Novaes (Org.). O Avesso da Liberdade. So
Paulo: Companhia das Letras, 2002, pp. 319-342.
121
Cf. ADCA, vol. 1.
122
AHU_CU_BAA, docs. 19.117-19.178. Auto da devaa a que se procedeu o Ouvidor Geral do Crime,
doutor Manuel de Magalhes Pinto de Avellar e Barbedo, para averiguao dos factos de que era acusado o
padre Francisco Agostinho Gomes.

57
Como se viu, foi por ocasio dos depoimentos do acusado Luiz Gonzaga das
Virgens que o nome do religioso apareceu. Aps vrias denncias o ento prncipe regente
d. Joo VI solicita ao governador que se averiguasse com a devida limpeza de mos os
fatos. D. Fernando ordena a abertura de uma investigao para se descobrir quem era o dito
Norbonha e suas relaes com o padre. Doze testemunhas foram ouvidas, mas as
autoridades no interrogaram nem o padre Francisco Agostinho Gomes, nem o Jacinto Dias
Damsio, homem citado no depoimento de Luiz Gonzaga das Virgens. Concluiu-se, ento,
que o tal Norbonha havia sido inventado por Luiz Gonzaga das Virgens para escapar
ardilosamente das acusaes que pesavam sobre ele.
Francisco Agostinho Gomes no devia ser muito bem quisto por algumas pessoas de
Salvador pois as denncias a respeito de suas atividades e comportamentos no paravam de
chegar em Lisboa. A denncia que irritou profundamente d. Rodrigo de Souza Coutinho
dava conta de que o padre tinha por hbito dar jantares em dias santos, sexta-feira da
paixo, durante alguns anos, 1796, 1797 e 1798. O ministro mandou que d. Fernando
instaurasse uma nova devassa para verificar a procedncia de to pernicioso fato. A
denncia sobre o referido jantar datada de 4 de outubro de 1798 e a devassa foi instaurada
somente no dia 15 de janeiro de 1799123. O desembargador Manuel de Magalhes Pinto de
Avellar e Barbedo, o mesmo das devassas instauradas para se descobrir o autor dos
pasquins e fatos conexos com a reunio do Dique do Desterro, ouviu 23 pessoas entre os
dias 19 e 23 de janeiro de 1799. Dessas, 22 brancos e um pardo. Das testemunhas ouvidas,
vinte e uma pessoas tinham ouvido dizer que o dito padre dera um jantar de carne em dia
santo. Forneceram detalhes de que os jantares ocorreram durante os sucessivos anos de
1796, 1797 e 1798, no porto da Barra, nas partes de So Pedro e na praa da Liberdade, e
entre os partcipes estivera um grupo de pescadores, muitos dos quais escravos124.
Chama ateno o depoimento do Bacharel Tomaz da Costa Ferreira, advogado nos
Auditrios da Salvador:
Disse que sabe por ouvir dizer que h dous annos [1797], pouco
mais ou menos, em occasio em que aqui [Salvador] se achavo
123

Devaa a que se procedeu em conseqncia da acussao feita ao padre Francisco de Agostinho Gomes
de ter dado um jantar de carne em sexta-feira da Paixo. A devassa est integralmente publicada, por Brs do
Amaral, na obra de Incio Accioli.Cf. Accioli, op. cit., vol. III, pp. 140-150. Os documentos originais esto
em Lisboa, no Arquivo Histrico Ultramarino, no cdice Caixas da Bahia, doc. 20.807.
124
Cf. Lus Henrique Dias Tavares. O desconhecido Francisco Agostinho Gomes. In: Da sedio de 1798
Revolta de 1824 na Bahia. So Paulo/Bahia: Editora da Unesp/EDFBA, 2003, pp. 125-142; Accioli, op. cit.,
p. 143.

58
huns certos Francezes arribados que se pretendera dar hum jantar
no stio da Barra, o qual fora impedido por ordem do Illmo. e Exmo.
Governador, de forma que no se effectuara [...]125.
Parece que era do conhecimento de d. Fernando os jantares que ocorriam com a
participao do padre Francisco Agostinho Gomes, de pescadores, de escravos e de alguns
Franceses, como tambm parece ter sido do conhecimento do governador o teor das
conversas nesses encontros, nomeadamente a situao que ocorria em Frana. Seguindo o
padro de limpar algumas informaes obtidas nos depoimentos dos cativos e milicianos, o
desembargador Barbedo encerrou a devassa aps trs dias. E, no obstante o ouvir dizer
ter sido mais do que suficiente para a acusao dos quatro milicianos pardos por
participarem de reunies de contedo sedicioso e serem os autores dos pasquins; com
Francisco Agostinho Gomes, ao contrrio, o ouvir dizer livrou-o das acusaes, posto que
se averiguara serem falsos os fatos126.
Significativo o argumento utilizado por d. Fernando com o objetivo de justificar os
procedimentos adotados na devassa do padre e o termo a que se chegou, pois a concluso
no agradou algumas pessoas que acusaram o governador de frouxo. Afirma d. Fernando
para d. Rodrigo que a maioria dos governadores estabelecidos na Amrica eram
[...] despticos ou frouxos: se castigo de modo extraordinrio,
sem processos, sem figura de juzo, preteridas as formalidades
prescriptas nas Leys e os meyos que ellas tem estabelecido, de
devaa, querela, summario de denuncias, merecem o nome de
despticos; se pelo contrario procedem em conformidade com as
mesmas Leys, ouvindo-se as partes, perante aquelles magistrados
prprios e destinados para conhecerem em geral dos delictos [...],
merecem na opinio de algumas pessoas indiscrectas, de esprito
malfico, de que se tem sido desatendidas nas suas queixas e
representaes, posto que [...] o nome de frouxos, sem se lembrarem
que h hum meio termo entre estes dous extremos que aquelle que
eu tenho seguido [...], aquelle que se queixa contra ao Governador
de ferimento, roubo, ou outro qualquer dellicto [...] seja
encaminhado para o juiz competente pelo mesmo Governador, sem
125

Accioli, idem.
AHU_CU_CA_Baa, doc. 19.177. Officio do Governador D. Fernando Jos de Portugal para D. Rodrigo
de Sousa Coutinho, no qual se refere a uma devassa a que mandara proceder contra o Padre Francisco
Agostinho Gomes e pela qual se averiguara serem falsos os factos de que o acussavam. Bahia, 12 de
fevereiro de 1799.
126

59
ser ouvido e convencido por mero requerimento do queixoso, ou
ainda por huma simples informao que manda tirar do caso127.
Francisco Agostinho Gomes foi inocentado das acusaes que lhe imputaram.
Imediatamente aps a devassa128, o padre viajou para Lisboa para solicitar a concesso do
monoplio de explorao de uma mina de ferro e cobre na Serra da Borracha129. Francisco
Agostinho Gomes foi agraciado com a merc rgia referente concesso de sesmarias com
o monoplio na explorao das terras em que se descobrissem minrios de ferro e cobre e
onde existissem florestas que garantissem suprimento de carvo vegetal. O monoplio foi
concedido com alguns privilgios e isenes de direitos que se fazem necessrios para
hum to til estabelecimento130.
D. Fernando, como se viu, limpou as evidncias que pesaram sobre o padre
Francisco Agostinho Gomes no ofcio de 13 de fevereiro de 1799, sob o argumento de que
no havia prova contra o padre para, simultaneamente, contribuir para que o mesmo fosse
agraciado pela magnificncia da Santssima Majestade e lhe fosse concedido o prmio de
merc. Em outro ofcio a d. Rodrigo, o governador tenta amenizar a pssima impresso
sobre o padre causada pelas denncias e o descreve como algum de confiana e um
homem sumamente atado, acanhado131. Se por um lado o padre Francisco Agostinho foi
inocentado pela acusao de ser sectrio dos ideais libertrias e de francezia, e premiado
por merc rgia, por outro, os quatro homens livres, pobres e pardos foram castigados, pois
o governador reafirmou ao seu caro missivista, d. Rodrigo de Sousa Coutinho, que dos
partcipes da projetada revoluo de 1798
[...] quaze todos pardos, entrando neste numero hum Tenente e hum
Inferior do Regimento de Artilharia contra os quaes resulto certos
indcios, sem que aparea at agora hum s preto convidado, a
excepo do segundo denunciante, ou seja por certa opozio que
h entre pardos e pretos, ou por aqueles, alem de serem mais
prezumidos e vaidozos, so reputados como mais astutos e sagazes
para qualquer empreza132.

127

Accioli, op.cit., Vol III, p. 133. Documento transcrito integralmente por Brs do Amaral na nota 17.
AHU_CU_Caixas da Bahia, doc. 20.177.
129
AHU_CU_CA_Baa, doc. 20.459.
130
Idem.
131
AHU_CU_Caixas da Bahia, doc. 20.177.
132
Idem.
128

60
Potencializando a animosidade entre cativos e libertos pobres e aproveitando-se de
algumas acusaes mtuas nos depoimentos e testemunhos de participarem da projectada
revoluo, como se viu, o poder local no convocou nenhum dos proprietrios de escravos
a prestarem esclarecimentos sobre suas participaes em reunies de contedo sedicioso.
Eles aparecem para formularem culpa sobre as aes sediciosas dos milicianos, como
Francisco Vicente Viana e Bernardino de Senna e Arajo. Se o padre Francisco Agostinho
Gomes foi devassado em apenas trs dias porque as denncias romperam o circuito das
devassas e, portanto, o controle do poder local na conduo dos processos e chegaram a
Lisboa. O procedimento do governador em relao ao padre sugere, ao menos, que era de
seu conhecimento o significado da circulao das idias libertrias e de francezia pelos
principais, pois eles tambm poderiam instrumentaliz-las para seus interesses. Esse
parece ter sido o caso do padre Francisco Agostinho Gomes que de acusado passou a ser
parceiro da Coroa.
Considerando que em um dos pasquins os partcipes reivindicaram a abertura dos
portos e a comercializao com a inimiga nao franceza, pode-se asseverar que a
instrumentalizao das idias libertrias e de francezia pelos principais acarretaria maior
densidade poltica ao evento na lgica do discurso do poder local. Com efeito, a revolta
baiana de 1798 deixaria de ser um acontecimento apenas de pardos milicianos faltos de
religio e fidelidade, como afirmou o governador a d. Rodrigo de Souza Coutinho, e
significaria uma ameaa socialmente legitimada, uma vez que definitivamente ameaaria o
ponto nevrlgico da dominao portuguesa no Brasil, o exclusivo metropolitano, e as
relaes da derivadas.
Ciente do verdadeiro qiproqu diante dos acontecimentos que poderiam
comprometer sua bem sucedida carreira de agente metropolitano133, d. Fernando passou a
retirar as pistas sobre a composio social do que ocorrera na cidade de Salvador de 1798
ser mais ampla do que ele freqentemente relatava para d. Rodrigo de Sousa Coutinho, pois

133

D. Fernando Jos de Portugal e Castro era filho de uma famlia de fidalgos que servira Coroa portuguesa
desde o sculo XVI. Formou-se em Leis pela Universidade de Coimbra. Foi membro do Tribunal da Relao
do Porto e Desembargador da Casa de Suplicao de Lisboa. Foi governador da Bahia durante os anos de
1788-1801, depois vice-rei (1801-1806) e, retornando a Portugal, presidiu o Conselho Ultramarino entre os
anos de 1806-1807. Em 1808, novamente no Brasil, foi nomeado por d. Joo VI, Ministro dos Negcios do
Reino, cargo que ocupou at a sua morte em 1817. Cf. Mariane Reisewitz. Dom Fernando Jos de Portugal e
Castro: prtica ilustrada na colnia (1788-1801). Dissertao de Mestrado, So Paulo, DH/FFLCH/USP,
2001.

61
[...] o que sempre se receou nas colnias a escravatura [...] no
sendo to natural que os homens bem empregados e estabelecidos,
que tm bens e propriedades, queiram concorrer para uma
conspirao ou atentado, de que lhes resultariam pssimas
conseqncias134.
Isto posto, as autoridades rgias escrevem a d. Fernando sobre a imperiosa punio
exemplar sobre os partcipes da projetada revoluo
[...] sejo estes Ros sentenciados em Rellao pello merecimento
dos autos devendo elles ser julgados com maior promptido, e com a
publicidade que permitem as Leys [...] recebendo o merecido castigo
pelos seos crimes, uzando-se com elles de toda a severidade das
Leys, tanto a respeito dos Cabeas, como dos que aceitaro o
convite; e dos que no denunciaro tal, e enorme Crime, devendo
para o futuro constar a todos que em to grande atentado o bem
pblico, no sofre moderao alguma de pena ordenada pella Ley
[...]135
O poder rgio ordenou que a punio exemplar fosse aplicada sem distino entre os
cabeas e os demais partcipes do evento pois, no limite, criam ser pouco provvel que os
principais da Salvador fossem faltos da necessria fidelidade de um vassalo e
conseqentemente sectrios dos princpios franceses. Nessa lgica, apenas os populares
poderiam compartilhar dos abominveis princpios franceses. Em contrapartida, para o
poder local a situao era merecedora de cautela. Face s ordens da Coroa e das
informaes que os depoentes forneceram ao longo das devassas, d. Fernando pondera
sobre a necessria distino na aplicao da pena, uma vez que
[...] consta haver varias classes de Ros, huns no numero talvez de
quatro ou seis reputados como principaes cabeas desta sedio,
outros que posto no fossem os autores prestaram o seu
consentimento, e convidaro varias pessoas, outros que aceitaro o
convite e assistio aos conventiculos em que alternadamente
comparecio, outros que sendo convidados no denunciaro como
ero obrigados, e alguns, finalmente, que ainda nem aceitaro o
convite antes repugnaro, ou que foram meramente sabedores desta
desordem, tivero a inconsiderao de se calarem e guardarem
segredo, ou por assentarem que no terio effeito semelhantes
134

Ibidem.
Cpia da Carta Rgia de sua Majestade Fidelssima, d. Maria I a d.Fernando Jos de Portugal e Castro.
ADCA, vol. 1, pp. 71-72.
135

62
projectos revolucionrios, ou por ignorncia, se he que a podem
alegar de faltarem a primeira, e a mais essencial obrigao de hum
vassalo, estando por conseqncia incursos huns em pena ordinria
e Capital, e outros na de degredo, mais, ou menos grave, por maior
ou menor numero de annos, segundo diversos graos de imputao
que contra elles houver136.
Aos dezoito dias do ms de outubro de 1799, foram definidos os critrios para as
sentenas e o termo de concluso da devassa instaurada para averiguar a projectada
revoluo. Concluiu-se que alguns habitantes da cidade de Salvador tentaram executar
uma sublevao para subtrair o governo de Portugal. Para que se chegasse ao termo da
sublevao, as autoridades afirmaram que os partcipes elegeram chefes e cabeas que eram
indivduos das mais baixa [...] classe dos homens pardos,
qualidade que lhes era odioza pretendendo por isso extingui-la por
meio da indistincta igualdade a que aspiravo [...] fasendo
disseminar ideas Livres e sentimentos antipoliticos entre aquelles
que suppunho mais capazes e dispostos segui-los [...] as
imaginarias vantagens, e prosperidades dhuma Republica
Democrtica, onde todos serio Communs sem diferena da cor e
nem da condio, onde elles occupario os primeiros Ministrios,
vivendo debaixo dhuma geral abundncia, e contentamento [...]137.
O relato minucioso do termo de concluso demonstra que inculcando ao mesmo
tempo de sabedores, e interessados na sua execuo [convidaram] pessoas de tal
preheminencia, autoridade, e honra, que estas mesmas qualidades as excluem do mais leve
pensamento de infidelidade, e aps um ano em que machinavo a oculta conspirao
foram achados nas ruas, templos e igrejas vrios pasquins, os mais mpios, atrevidos e
sediciozos, que podia abortar ha imaginao esquentada e destituda de lume da
Religio, e respeito devido ao Sumo Imperante que resultou na captura de um monstro
de maldades138. Aps a primeira priso, os desembargadores concluram que o encontro do
dia 25 de agosto no Campo do Dique do Desterro ocorrera porque aps as declaraes do
ento acusado, os partcipes por
receo de serem descubertos pelas Confissoens, e declaracoens do
seu Scio e Amigo [Luiz Gonzaga das Virgens] e considerando-se
em ha Crize arriscadas, e perigoza, tomaro o partido de
136

Carta de d. Fernando Jos de Portugal a d. Rodrigo de Souza Coutinho. BN, Sesso de manuscritos.
ADCA, vol. II, pp. 1122-1123.
138
Idem.
137

63
desenvolver todo o fel dos seus projectos, procurando os meios de os
adiantar, e reduzir a effectiva execuo[...] 139.
Concluiu-se que os culpados de crime de lesa-majestade por conspirarem contra a
Coroa portuguesa ao projetarem um levante no Campo do Dique do Desterro foram
os infelices, e desgraados RR [rus] Lucas Dantas de Amorim,
Joo de Deos do Nascimento, Manoel Faustino dos Santos Lira,
Romo Pinheiro e o auzente Luis Pires Condemnados a morte pelo
Respeitvel Acrdo [em branco], assim como tambm o Tenente do
2. Regimento de Linha desta Praa Hermgenes Francisco de
Aguillar Condemnado em hum anno de prizo, e os RR [rus]
Manoel Jose da Vera Crus e Igncio Pires condemnados em 500
aoutes, e vendidos para fora da Capitania [...] 140.
Luiz Gonzaga das Virgens, por sua vez, foi o nico condenado de ser o autor dos
pasquins sediciosos afixados nas ruas da Salvador na manh de 12 de agosto de 1798, pois
se concluiu que Domingos da Silva Lisboa no poderia ser autor dos papis. A 7 de
novembro de 1799, o termo de concluso da devassa instaurada para averiguar o autor dos
pasquins proferiu
Justia que a Rainha Nossa Senhora manda fazer a este execrvel
reo Luiz Gonzaga das Virgens, homem pardo, natural desta Cidade
[Salvador], a que com barao, e prego seja levado ate o lugar da
forca, erigida para este supplicio, e que nella morra morte natural
para sempre sendo-lhe depois de morto separadas as mos, e
cortada a cabea, que ficaro postadas no dito lugar da execuo,
ate que o tempo as consuma, no que foi condenado, e na confiscao
de seos bens para o Fisco, e Cmara Real, e nas custas por Acrdo
da Relao que outrosim declarou infame sua memria, de seos
filhos e netos, mandando outrosim que sendo propria a caza de sua
habitao, seja demolida, Salgada para nunca mais se edificar [...]
141.
Quanto aos escravos Jos Felix da Costa e Lus Leal que formularam culpa na
devassa de Luiz Gonzaga das Virgens e depois foram indiciados na devassa para
averiguao da projectada revoluo, o primeiro foi degredado para as regies da frica
fora dos domnios de Portugal e o segundo foi inocentado por ser absolutamente isento de
139

Idem, p. 1124.
Idem, p. 1144.
141
Termo de concluzo, Notificao do Acrdo e Prego para o reo Luiz Gonzaga das Virgens. ADCA,
vol. 1, pp. 175-176.
140

64
qualquer culpa142. Os escravos do secretrio de Estado do Brasil, Jos Pires de Carvalho e
Albuquerque, por sua vez, tiveram suas penas aliviadas, pois foram culpados pella falta de
delatao do crime projectado, tendo delle noticia, a sua ignorncia os contistue na
necessidade de merecerem o alivio referido. Sendo escravos elles no podio saber da
obrigao de delatarem[...]143.
O professor Francisco Moniz Barreto de Arago foi condenado pena de degredo
por ser sectrio das idias de francezia, entretanto teve sua pena comutada depois que
apresentou certides que comprovaram sua nobiliarquia. O termo final de sua sentena foi
assim definido
outrosim commuto as penas impostas ao Reo Francisco de
Arago em hum anno de prizo to somente na Cadea publica desta
Cidade, e na privao da Cadeira, que tem exercido, e inhabilidade
para ministrio de ensino publico, visto tambem que se no
manifesta com a preciza concludencia, que elle commonicasse, e
denominasse as sediciozas dcimas, que lhe foro achadas, ou,
fizesse applicao da sua detestvel doutrina144.
Quanto aos abominveis princpios franceses que tanto preocupavam os agentes
metropolitanos, os desembargadores do Tribunal da Relao concluram que apenas os
homens pardos eram sectrios dos perniciosos princpios, pois, aps as investigaes, as
denncias que davam conta de que algumas pessoas importantes tambm aprovavam a
doutrina, no procediam. Eram arroubos intelectuais de rapaziada impossveis de atalhar,
pois no somente os impressos em que se baseavam eram de controle difcil e circulavam
livremente145 Para que no houvesse nenhuma dvida a respeito e para encerrar
definitivamente a questo, o governador astutamente relembra d. Rodrigo sobre um ofcio
no qual o prprio Ministro ordenava que se espalhasse no Brasil uma obra traduzida para o
Portugus noticiando os malefcios da doutrina de francezia e acrescenta que
[...] contudo he-me summamente sensvel que se considere por
quem quer que seja como huma das causas de hum facto que se no
verificou, a frouxido deste Governo, como se eu devesse proceder
inconsideradamente, sem denncias, sem provas, sem indcios, em
matria de tanto melindre e gravidade contra o sobredito Padre ou
142

ADCA., vol.2, p. 1191.


ADCA, vol.2, p. 1161.
144
ADCA, vol. 2, p. 1191.
145
In: Accioli, op. cit., vol. III, p. 133
143

65
contra outro qualquer, s porque l correios da Europa, Gazetas
inglezas que so remettidos dessa Crte a differentes pessoas

1.2 Algumas outras possibilidades.


Como se teve oportunidade de demonstrar, os fatos conexos histria das devassas
da Conjurao Baiana de 1798 sugerem hipteses, cuja verificao transcende os limites
desta pesquisa, pois, ao que tudo indica, no ser possvel analis-las sem o rastreamento da
atuao do grupo de notveis proprietrios dos escravos em confronto com a inegvel
arquitetura poltica do poder local em limpar as evidncias sobre uma maior amplitude
social do evento. Assim como a pesquisa sobre os termos das participaes dos cativos. Por
ora, resta-nos levantar algumas questes sobre a lgica punitiva em relao ao desafio
imposto pelos que participaram da revolta baiana de 1798.
Sob o ngulo da documentao analisada, em primeiro lugar, as devassas que
ocorreram concomitantemente durante o perodo de 1798 e 1799, so processos separados,
mas que precisam ser analisados em conjunto. Os testemunhos, as assentadas e os
depoimentos esto encadeados de forma desconexa, quando no aparecem repetidos porque
era comum poca um funcionrio da secretaria de Estado copiar a documentao jurdica
do Tribunal da Relao. O conjunto geral de documentos que compem as devassas, por
sua vez, composto por outros pequenos processos de justificao, comprovao
nobilirquica de algumas pessoas indiciadas, confisco das obras e bens dos acusados e
duplicao de parte das correspondncias oficiais. Todavia, os documentos oficiais que
compem as devassas no obedecem a uma ordem cronolgica e muito menos uma lgica
sobre os temas abordados nas correspondncias entre os agentes da poltica metropolitana.
A razo para ausncia de nexo na correspondncia oficial que parte da documentao
referente s devassas no foi incorporada nos autos, pois atualmente a documentao est
pulverizada em vrios arquivos do alm e aqum-mar: no inventrio Castro e Almeida do
Arquivo Histrico Ultramarino, na Chancelaria da D. Maria I do Arquivo Nacional da Torre
do Tombo, ambos em Lisboa, e, no Brasil, na Biblioteca Nacional, no Rio de Janeiro, e no
Arquivo Pblico do Estado da Bahia. O que vale afirmar que para a reflexo sobre a

66
Conjurao Baiana de 1798, imperativo o rastreamento da correspondncia oficial que
no est vinculada aos autos das devassas.
Sob o ngulo da estratgia poltica do poder local na conduo dos processos, como
se viu, o governador ordenou que as devassas fossem recolhidas Real Fazenda, principal
rgo da secretaria de Estado e Governo do Brasil, que poca esteve sob administrao de
Jos Pires de Carvalho e Albuquerque. Considerando que o secretrio teve quatro de seus
escravos indiciados nos processos e suas aes em relao s investigaes so bastante
suspeitas, no parece exagerado sugerir que o dito secretrio tivesse razes para excluir
parte da documentao dos autos das devassas. Corrobora para a hiptese o fato de que Jos
Pires de Carvalho e Albuquerque fez parte de um grupo da elite local muito bem quisto pela
administrao de d. Fernando. Fazia parte desse grupo o padre Francisco Agostinho Gomes
que, como se viu, graas ao governador recebeu a merc rgia da explorao de uma mina
de ferro e, em 1821, foi deputado na corte de Lisboa. A trajetria do grupo de proprietrios
dos escravos indiciados nas devassas no foi diferente. Chamamos ateno para o fato de
que alguns dos senhores de escravos tiveram seus cabedais quase dobrados depois de 1799,
sendo que Jos Pires de Carvalho e Albuquerque, em 1805, junto com seu cunhado
Joaquim Incio de Siqueira Bulco, futuro Baro de So Francisco, eram donos de nove
engenhos de acar no Recncavo146. Alguns reapareceram em importantes postos da corte
joanina no Rio de Janeiro, aps 1808. E a maioria desses proprietrios exerceram papis
fundamentais nas lutas da Independncia na Bahia. Francisco Vicente Viana, por exemplo,
torna-se presidente da junta governativa da Bahia, durante os anos de 1823-1825147. Nesse
caso, a ateno para a atuao de outro grupo de protagonistas, portanto, o rastreamento das
atividades do grupo de notveis, proprietrios dos escravos indiciados nos processos da
Conjurao Baiana de 1798, pode esclarecer e trazer novas informaes sobre a
sociabilidade poltica da poca que, ao que tudo indica, deve ser considerada antes e depois
do marco cronolgico definido pelas autoridades: 1798.
As cartas que D. Fernando Jos de Portugal e Castro enviou a d. Rodrigo de Souza
Coutinho forneceram indcios significativos de que o governador arquitetou politicamente a
instaurao do processo no sentido de limpar as manifestaes de descontentamento de
pessoas principais envolvidas com algum tipo de atividade sediciosa. Definiu como
146

Ler: Affonso Costa. Genealogia Baiana. RIHGB, Rio de Janeiro, n. 191, 1946.
Cf. Brs do Amaral. A histria da Independncia na Bahia. Salvador: Livraria Progresso Editora, 1957, 2a.
edio.
147

67
ponto de partida a participao exclusiva de um grupo de protagonista que no outros:
homens dos mdios e baixos setores daquela sociedade. Viu-se no ponto de partida o que s
poderia alcanar no ponto de chegada, isto , desde o primeiro momento da instaurao das
devassas circunscreveu-se s aes sediciosas aos milicianos e alfaiates pardos.
Considerando o tempo destinado na conduo das devassas dos partcipes e do padre
Francisco Agostinho Gomes, no parece impossvel entrever que o poder local necessitou
ganhar tempo para a construo dos elementos que comporiam a concluso do processo,
dado que o desafio imposto aos agentes metropolitanos no foi de pouca monta. Por um
lado, se as autoridades locais e o poder mariano tinham clareza da conseqncia de uma
revolta protagonizada pelos setores mais baixos daquela sociedade, por outro, parece que o
maior perigo estava no fato de que idias republicanas francesas eram compartilhadas por
um grupo local de grande poder e prestgio, e, justamente por isso, poderia utiliz-las como
um canal de negociao poltica.
Do ponto de vista da circunscrio social do evento, a aplicabilidade da punio
exemplar aos quatro homens pardos no parece ser de pouca relevncia, uma vez que nas
acareaes das devassas esses homens aparecem como verdadeiros agentes de difuso das
idias, seja para seus pares do corpo da tropa, seja para os escravos com os quais
socializavam, seja, ainda, entre os intelectuais que liam gazetas e livros franceses enviados
pelo prprio reino ou adquiridos por contrabando. O que vale dizer que se de um lado
homens como Francisco Agostinho Gomes tinham obras francesas e inglesas, de outro, os
homens livres e cativos urbanos tinham informaes sobre as revoltas escravas e a
Revoluo Francesa por ouvir dizer nas conversas de seus senhores e pelo ntimo contato
entre eles e entre os homens que chegavam em comboios no porto de Salvador.
Depois, como se viu nos depoimentos dos cativos, caberia saber as razes pelas
quais o termo revoluo foi constantemente ligado ao termo liberdade pelas autoridades
locais, uma vez que tudo indica que os termos que os cativos fizeram de liberdade era o de
libertao e emancipao. Vincular liberdade, revoluo e Bonaparte foi uma arguta
estratgia do Desembargador Costa e Pinto, com a inegvel colaborao do escravo do
Secretrio de Estado e Governo do Brasil, Lus de Frana Pires. A respeito da denncia do
escravo Lus de Frana sobre a participao de seus pares, outros escravos do mesmo
senhor, caberia saber por que, depois de negar por duas vezes, o escravo resolveu fornecer

68
um dos mais importantes depoimentos das devassas delatando outros escravos e
confirmando a culpabilidade dos rus Manuel Faustino, Lucas Dantas e Joo de Deus do
Nascimento. Ainda sobre os cativos presos e interrogados, caberia saber se Lus de Frana
Pires teria sido coagido pelo seu senhor. Qual o entendimento que os escravos faziam dos
acontecimentos em curso? Por que no h uma posio hegemnica entre eles, uma vez que
Lus de Frana Pires tambm foi condenado a degredo assim como alguns escravos? Por
que as autoridades vincularam a participao dos cativos s idias de francezia?
Parece que o que esteve em jogo para as autoridades dos dois lados do atlntico no
era apenas a circulao das idias de francezia que, como vimos, as autoridades tinham
conhecimento de uma ampla difuso dessas idias a despeito da censura rgia. A questo
central parece ter sido o modo pelo qual essas idias eram apropriadas por todos os grupos
envolvidos no evento e o uso poltico que delas se poderia fazer. A reconhecida capacidade
de se fazer poltica em territrio colonial que as autoridades no subestimaram nem
menosprezaram. Ademais, parece ter sido bastante conveniente para autoridades rgias
esclarecer que apenas esses homens eram simpatizantes dos ideais da Frana
revolucionria.
O Secretrio de Estado da Marinha e Ultramar, d. Rodrigo de Sousa Coutinho, em
ofcio ao governador enviado aps o primeiro ms da instaurao da devassa, alertava-o
para que impedisse a disseminao de idias contrrias religio e ao Estado e terminava
com a recomendao para o governador ficar atento ao comportamento dos magistrados,
militares e comerciantes e no da gente mida148. A razo para a recomendao de d.
Rodrigo foi uma representao enviada ao Reino antes de aparecerem os pasquins que
deflagraram o contedo tido sedicioso da revolta em curso, na manh de 12 de agosto de
1798, por Joo Lus Ferreira149 queixando-se de todos os magistrados da Relao da Bahia
que administravam mal a justia, no cumpriam as leis rgias e estavam envolvidos em
inmeros casos de corrupo150. Aps o afastamento de Amorim e Castro151, a representao
148

AHU, Cdice 606, liv. 7o. Ofcio de 28/09/1798. Agradeo Teresa Cristina Kirschner a indicao
documental e a gentileza de ter cedido o texto sobre o conflito que envolve o Juiz de Fora Joaquim de
Amorim e Castro na Cachoeira de 1797: Elites ilustradas na Bahia do final do sculo XVIII. Trajetrias,
conflitos e acomodaes. 2o. Colquio Histria Social das Elites. Instituto de Cincias Sociais, Universidade
de Lisboa, novembro de 2003.
149
Joo Luis Ferreira era comerciante de grosso trato em Cachoeira e foi um dos principais homens que exigiu
junto ao Reino o afastamento de Joaquim de Amorim e Castro do cargo de juiz de fora. Cf. Kirschner. Op. cit.
150
AHU, Cdice 606, liv. 7o. Ofcio de 28/09/1798, fls. 219.
151
No obstante ao afastamento do cargo, Joaquim de Amorim e Castro foi agraciado com duas mercs rgias
por d. Joo VI. Cf. Joaquim de Amorim Castro: Desembargador do Pao. Ttulo do Conselho, por Carta de 20

69
de Cachoeira diz respeito Relao da Bahia, sugerindo que o Juiz de Fora de alguma
maneira estava envolvido com o grupo de proprietrios, e que a to alardeada ausncia de
limpeza de mos do grupo de notveis nos cargos da administrao local no era
desconhecida de d. Fernando Jos de Portugal e Castro.
Depois, em uma sociedade de forte contedo litrgico, rituais e posies
estabelecidos, como a baiana de 1798, tudo leva a crer que o grupo de proprietrios de
escravos, intelectuais, milicianos e escravos domsticos no fizeram questo de esconder a
natureza das reunies sediciosas e sabiam perfeitamente que, diante o impacto da
Revoluo Francesa de 1789 e a Haitiana desde 1791, as autoridades do Reino ficariam
sobressaltadas com tais manifestaes e a participao dos cativos no movimento,
desencadeando, portanto, uma srie de providncias. Seja como for, a documentao sugere
que as reunies entre homens de distinta condio social, discutindo assuntos considerados
sediciosos poca, foram estratgias bastante significativas.
A respeito da experincia poltica no Brasil, de uma espcie de cultura de
contestao, Luciano Figueiredo demonstra que os anos que se seguiram Restaurao do
reino em 1640, at o final do XVII, na esteira das felizes aclamaes ao soberano, a
instabilidade e a insegurana trazidas com o novo governo em vrios dos domnios
ultramarinos transformaram-se em um ricochetear de revoltas, motins de soldados, conjura
de fidalgos, rebelies anti-fiscais e anti-jesuticas, quase sempre resolvidas pela deposio
do governador, vice-rei ou capito-general o tirano palpvel aos olhos dos sditos
vexados e oprimidos pela poltica colonial que dilacerava o equilbrio entre os grupos de
poder locais, suspendia privilgios seculares e rompia a cadeia de redes clientelares. Para o
autor, a reao em cadeia sugere uma certa coerncia nas prticas polticas ativadas para
superar situaes de tenso e reajustes152. O impacto da ideologia restauradora, a difuso e a
releitura da doutrina que legitimaria o rompimento com a Espanha, tanto na literatura
jurdica quanto nas decises das Cortes de 1641, reavivaram o papel do equilbrio entre a
obedincia (atributo dos sditos) e a justia (do soberano) na regncia do pacto da

de Dezembro de 1814. Livro 30o. fol. 98 verso.Joaquim de Amorim Castro: Desembargador do Pao. Fidalgo
Cavalleiro, por Alvar de 18 de Janeiro de 1815. Livro 31o. fol. 118 verso.
152
Luciano Raposo de Almeida Figueiredo. O Imprio em apuros: notas para o estudo das alteraes
ultramarinas e das prticas do Imprio colonial portugus, sculos XVII e XVIII. In: Jnia Ferreira Furtado,
Dilogos Ocenicos..., op.cit., pp. 197-254.

70
monarquia: o rei que governar com justia ser devidamente obedecido, desde que
respeite usos e costumes, o direito natural e as regras tradicionais153.
O estabelecimento da legitimidade do direito revolta contra os reis opressores,
segundo o autor, sofreria uma metamorfose na periferia do imprio a fim de sustentar
reaes contrrias aos interesses das comunidades locais. Ou seja, se a ideologia
restauradora ofereceu a letra da composio que embalaria as contestaes nas vrias partes
do Imprio Portugus, durante boa parte do seiscentos, o impacto local da poltica
metropolitana daria a sua cadncia da para frente e assim por diante. Para Luciano
Figueiredo, das expulses dos governadores no seiscentos s rebelies mineiras na primeira
metade do sculo XVIII firmou-se um percurso decisivo que alterou significativamente as
formas de luta e o discurso poltico at ento elaborados. Os sditos passaram a explorar os
limites da autonomia que a dialtica do mando impunha, a partir da experincia coletiva
partilhada por geraes de moradores em um mesmo lugar, sem que isso se traduzisse em
uma crtica anti-absolutista. O que estava em jogo, na cultura de contestao do Brasil em
meados do setecentos, para o autor, era um novo modo de fazer poltica cuja resistncia
conjugava um senso de identidade colonial, reiterao das conquistas dEl-Rei e expectativa
de reconhecimento de seus direitos.
A esse respeito, parece significativo que uma obra de propaganda anti-jesutica
tenha circulado entre os partcipes do evento baiano de 1798, e as autoridades mais uma vez
nada fizeram a respeito da informao de Domingos da Silva Lisboa. Monita Secreta ou
Instruo secreta dos jesutas, referido nos autos como segredo dos jesutas foi divulgado
aos partcipes pelo acadmico renascido Salvador Pires de Albuquerque. A histria da
publicao do Monita Secreta demonstra que a circulao do manuscrito e depois suas
reedies ocorreram em momentos de forte recrudescimento da poltica portuguesa e do
papel religioso nessas conjunturas154. Momentos de grandes indefinies polticas em
Portugal e nas vrias partes do Imprio em que se buscavam mecanismos de negociao
com o Reino chamando ateno do pblico colonial sobre as artimanhas do jesuitismo para
a tomada de poder, fundamentado no aforismo maquiavlico os fins justificam os meios,
ainda que esses fossem condenveis aos olhos de Deus pela ilicitude moral. Segundo o
autor da edio fac-smile utilizada nesta pesquisa, no h notcia de que at a data da
153
154

Idem, p. 217.
Cf. Vtor Neto. O Estado, a Igreja e a Sociedade em Portugal (1832-1911). Lisboa: IN-CM, 1998.

71
expulso dos jesutas tenha sido feita uma edio em Portugal. Entretanto, h indcios de
que o libelo era utilizado direta e indiretamente nas campanhas anti-jesuticas de Pombal.
Um dos casos mais emblemticos desta utilizao, segundo o autor, a circulao de um
catecismo anti-jesutico enviado a todos os bispos do reino de Portugal e dos seus territrios
ultramarinos. Trata-se dos Erros mpios e sediciosos que os Religiosos da Companhia de
Jesus ensinaram aos Rus, que foram justiados, e pretenderam Espalhar nos Povos destes
Reinos, publicados por Miguel Rodrigues em Lisboa no ano de 1759155. Foi a partir da
publicizao do contedo normativo do Monita Secreta e do catecismo Erros mpios que
Pombal legitimou ideologicamente a expulso dos jesutas. No cabe, neste captulo, o
aprofundamento sobre essas questes. O que importa que a obra mencionada nas devassas
sugere a imperativa reflexo sobre o papel da ideologia anti-jesutica nas vrias partes do
Imprio, aps 1759. Seriam apenas as idias de francezia as leituras e apropriaes feitas
pelos partcipes da revolta baiana de 1798?
Depois, em que se pese a conjuntura da Bahia no final do sculo XVIII, o
silenciamento das autoridades locais ante a participao do grupo de notveis na revolta,
pode relacionar-se com a disputa pelo controle da governao local na expectativa de
ampliar os direitos polticos e econmicos secularmente conquistados. Nesse caso, a
presena desse grupo de notveis, at o momento bastante obscura, conferiria revolta
baiana de 1798 maior densidade poltica e uma ameaa socialmente legitimada aos olhos
das autoridades metropolitanas. Razo pela qual o pragmatismo das autoridades em relao
s punies das revoltas seiscentistas, com o afastamento do governador em alguns casos,
serviu para que as autoridades rgias no desconsiderassem, nas dcadas finais do
setecentos, o poder das elites locais e a atuao do governador na conduo das
investigaes. Talvez seja justamente por isso que o grupo de notveis tenha fica margem
das investigaoes. A esse respeito, significativo o fato de que o governador no s foi
poupado pelos partcipes de 1798, pois em um dos bilhetes aparece como o futuro chefe da
Repblica

Democrtica

Bahinense,

como

foi

um

importante

interlocutor

que

contemporizou as denncias de prtica sediciosa pelo grupo de proprietrios de escravos


que chegam no Reino. Tudo leva crer que foi essa a razo de as autoridades rgias
circunscreveram a composio social da revolta aos homens livres, pobres e pardos, alm
155

Cf. Jos Eduardo Franco e Christine Vogel, op. cit., p. 31. Segundo os autores, h uma documentao no
ANTT que relaciona o atentado a d. Jos I obra Monita Secreta.

72
de desqualificarem os princpios polticos exteriorizados nos pasquins ditos sediciosos,
nomeadamente os abominveis princpios franceses.
Por fim, o quadro apresentado neste captulo est longe de esgotar os pontos-chaves
para a anlise da Conjurao Baiana de 1798, clivadas pelas autoridades rgias na
concluso das devassas, especialmente em relao aos protagonistas do evento, sejam eles
milicianos, forros, escravos domsticos ou mesmo o grupo de notveis de grande influncia
na administrao local da poca. O fato que somente a partir deste captulo foi possvel
tornar visvel dois aspectos relevantes na gnese do processo de construo da memria
histrica da Conjurao Baiana de 1798. O primeiro aspecto que a relao da construo
do fato com a lgica do poder local, portanto, o vencedor, no foi considerado aqui um
pressuposto, uma platitude. A inteno inicial foi constatar, em primeiro lugar, a existncia
da relao entre fato e vencedor, para depois explicitar os meandros dessa relao. Nesse
ponto em especial, parece inegvel a existncia dessa relao quando as autoridades
definiram o conjunto que compem os eixos de significao, os pontos-chaves sobre os
quais a Conjurao Baiana de 1798 deveria ser lembrada da para frente e assim por diante.
A contrapartida dessa relao que a definio do conjunto pressups, como se viu, o
silenciamento de questes conexas ao evento, que analisadas em conjunto indicam outras
possibilidades de interpretao que colocariam em xeque os ngulos de coerncia desse
prprio conjunto e, portanto, dessa memria em especial. Depois, a partir da explicitao
dos meandros da relao entre fato e vencedor possvel sublinhar o peso da herana do
conjunto de pontos-chaves da Conjurao Baiana de 1798 fato, documentos e a lgica da
resposta-explicao definidos pelas autoridades locais, em 1799 -, para os contemporneos
do evento e para a historiografia dos sculos XIX e XX. o que se apresenta a seguir.

73

Captulo 2. Memrias da revolta Baiana de 1798: a


represso bem sucedida ou a insistente sublevao?
O povo naturalmente submisso e obediente s leis. Quem o
corrompe e deprava os seus sentimentos o governo com os
arbtrios e violncias que comete.
Domingos Antonio Raiol156.

2.1 A(s) revolta(s) baiana (s) de 1798 na pena dos contemporneos.


Aps a anlise dos eixos de significao da revolta baiana de 1798, na lgica
punitiva do poder local, em resposta ao desafio imposto pelos partcipes do evento,
exteriorizada em um dos ltimos espetculos do Antigo Regime portugus na Amrica,
nomeadamente o enforcamento seguido de esquartejamento das partes dos quatro rus,
interessa-nos evocar a ressonncia imediata desses acontecimentos. primeira vista, o que
os contemporneos souberam dos acontecimentos que as autoridades denominaram em seu
conjunto de projectada revoluo? O que perceberam dela? Que fizeram dela? Ou ainda
melhor, em que medida as percepes dos contemporneos corroboram ou divergem da que
foi elaborada pelos desembargadores do Tribunal da Relao da Bahia, em 1799? As
respostas foram buscadas nos relatos do Frei Jos do Monte Carmelo, de Jos Venncio de
Seixas e Lus dos Santos Vilhena.

2.1.1 Frei Jos do Monte Carmelo.


Assim que d. Fernando Jos de Portugal e Castro, governador-general da Bahia,
ordenou a instaurao da devassa para se descobrir o(s) autor(es) dos boletins sediciosos
afixados em locais pblicos da Salvador, na manh de 12 de agosto de 1798, seguiu-se a
priso de Domingos da Silva Lisboa, aps um precrio exame das letras dos boletins e
algumas peties da Secretaria de Estado e Governo do Brasil157. Todavia, como se viu no
captulo anterior, no dia 20 de agosto de 1798, foram encontradas duas cartas na Igreja do
156

Domingos Antonio Raiol. Motins polticos ou histria dos principais acontecimentos polticos na
Provncia do Par, desde o ano de 1821 at 1835. Coleo Amaznia, Srie Jos Verssimo, Belm,
Universidade Federal do Par, 1970, 5 Tomos, vol. 1, p. 346.

74
Carmo assinadas pelos annimos republicanos158. A primeira delas foi destinada ao prior
dos carmelitas descalos e afirmava
Reverendssimo em Christo Padre Prior dos Carmelitas Descalos:
e para o futuro Geral em Chefe da Igreja Bahinense: segundo a
seco do Plebiscito de 19 do corrente: quer e manda o Povo que
seja feita a sua revoluo nesta Cidade por conseqncia de ser
exaltada a bandeira da igualdade, Liberdade, e fraternidade
Popular, portanto manda que todo o sacerdote Regular e Irregular
assim o aprove, e o en[ten]da alias............................Vive et vale159.
A segunda carta foi para d. Fernando Jos de Portugal e Castro e afirmava
Illustrissimo e Excellentissimo Senhor, o Povo Bahinense, e
Republicano na seco de 19 do prezente mez houve por bem eleger;
e com efeito ordenar que seja Vossa Excellencia invocado
compativelmente como cidado Prezidente do Supremo [Tribu]nal
da Democracia B[ahinense] para as funcoens, da futura revoluo,
que segundo o Plebiscito se dar no prezente pelas duas horas da
manh, conforme o prescripto do Povo. Espera o Povo que Vossa
Excellencia haja por bem o exposto. Vive et vale160.

O desembargador Avellar e Barbedo no verificou as informaes sobre o


governador ter sido escolhido para ser o chefe do que viria a ser a Repblica Bahinense.
Tampouco procurou verificar a relao do prior dos carmelitas descalos com os partcipes
da revolta. Digno de nota, entretanto, o fato de os carmelitas descalos terem sido os
padres que acompanharam os momentos finais dos condenados no segredo da Relao.
Esses momentos foram descritos por um deles, frei Jos do Monte Carmelo161.

157

Auto do exame, e Combinao das Letras dos pasquins e mais papis sediciozos, que apparecero nas
esquinas, ruas, e Igreja desta Cidade que se acho incorporados na Devassa... in: ADCA, vol. 1, p. 89.
158
ADCA, vol.1, p. 39-40.
159
Idem.
160
Ibidem.
161
Outra relao feita pelo P. Fr. Joze DMonte Carmelo, religiozo carmelita descalo. Instituto Histrico e
Geogrfico Brasileiro, Notcia da Bahia, tomo IV, Lata 402, manuscrito 69. O documento est integralmente
transcrito na obra de Lus Henrique Dias Tavares. Histria da Sedio intentada na Bahia em 1798 (A
Conspirao dos Alfaiates). So Paulo/Braslia: Pioneira/INL, 1975, pp. 123-137, passim.

75
Conta-nos Frei Jos do Monte Carmelo, carmelita descalo162 e prior do Convento e
Igreja de Santa Teresa, que Manuel Faustino, depois de ser preso no segredo da Relao,
tentou se suicidar vrias vezes por influncia nefasta do demnio. Como o ru foi livrado
da morte em todas as vezes, ele voltou-se me de Deus porque a malcia ainda no tinha
lanado razes fundas no seu corao e passou seus ltimos dias de vida rezando de dia e
de noite163. Mas, no dia 5 de novembro de 1799, aps todos os delinqentes terem sido
chamados para ouvirem as sentenas, Manuel Faustino e os outros condenados foram
encaminhados ao segredo da Relao para que fossem ouvidos em confisso pelo frei Jos
de Monte Carmelo antes de serem executados em praa pblica.
Aps relutar por sentir uma repugnncia em ir pessoalmente, tanto contra o q eu
achava em mim para com outros em semelhantes ocazioens, qe me obrigavao a usar
algumas pessoas, frei Jos chegou noite no oratrio da Relao para comear as
confisses. O carmelita conta minuciosamente que assim como Manuel Faustino, os outros
condenados tambm tentaram o suicdio. A idia era demonstrar o milagre divino diante das
tentaes do demnio. Nessa luta vitoriosa do bem sobre o mal, frei Jos narra a rebeldia
dos condenados, verdadeiros loucos, para demonstrar que os mesmos converteram-se nos
momentos finais pelo milagre que estava por vir164.
Assim, na manh quente de 8 de novembro de 1799, segundo o Frei, as tropas de
linha ocuparam desde cedo a Praa da Liberdade, amplo quadriltero localizado no centro
de Salvador. O povo curioso no parava de chegar. Estabeleceu-se um cordo de isolamento
entre a tropa e o patbulo pblico construdo especialmente para a ocasio. Pelas onze
horas, iniciou-se a procisso. frente, banda de cornetas e tambores, seguida das
irmandades revestidas das suas opas e capas, de cruz alada e com seus respectivos
vigrios. Logo aps, os condenados a degredo caminhavam de mos atadas s costas,
precedidos do porteiro do Conselho, com as insgnias do seu cargo, seguido dos quatro rus
162

A ordem dos Carmelitas surgiu no final do sculo XI, na regio de Monte Carmelo, na Palestina. A partir
do sculo XVI, j no Ocidente, especificamente na Espanha, os Carmelitas passaram por um movimento de
renovao com Santa Tereza Dvila e So Joo da Cruz. A ordem foi dividida em Carmelitas Calados, que
seguiam a ordem antiga, e os Carmelitas Descalos seguidores do movimento renovador. A ordem chegou ao
Brasil em 1580 e estabeleceu-se em Pernambuco, onde fundou o Convento do Carmo de Olinda, em 1583.
Estabeleceram-se na cidade de Salvador, em 1586, onde fundaram seu segundo convento. A esse respeito ler:
Eduardo Hoornaert. Histria da Igreja no Brasil. Petrpolis: Vozes, 4a. edio, 1992; Waldemar Mattos. Os
Carmelitas Descalos na Bahia. Salvador: Man, 1964. Lus dos Santos Vilhena, entretanto, afirma que os
Carmelitas Descalos fundaram seu mosteiro em 1665. Cf. Vilhena, op.cit., vol. 2, p. 446.
163
Tavares, op.cit., p. 124.
164
Idem.

76
condenados pena capital pelo crime de lesa-majestade de primeira cabea, acompanhados
de dois frades franciscanos, alm de todos os escrives, meirinhos e o porteiro do Tribunal
da Relao da Bahia. Seguiam-nos empunhando a bandeira de Portugal o Senado da
Cmara, os vereadores, os alcaides-mores e mirins, e o procurador do Conselho. Mais atrs,
a irmandade da Misericrdia e o carrasco, ostentando as insgnias de seu ofcio.
As gentes iam lotando as janelas das casas para ver a procisso dos condenados. O
cortejo percorreu as ruas da S, desde o Terreiro de Jesus at o cimo da ladeira do Tira
Preguia, chegando em frente Piedade. Aps o ruflar dos tambores, o meirinho-mor leu
pela ltima vez os preges reais que anunciavam a morbidez com a qual os acusados seriam
punidos por serem considerados pelas autoridades rgias os cabeas da projectada
revoluo que instituiria um governo democrtico no Brasil. Diante dos trs regimentos
pagos daquela praa, postos em armas para prevenir qualquer acidente que se pudesse
originar em favor dos rus, os condenados subiram ao cadafalso.
O primeiro a ser enforcado foi Luiz Gonzaga das Virgens e Veiga. Antes, segundo o
carmelita descalo, o ru o chamou para um ato de protestao segundo o qual o ru se
arrependeu de seus atos, especialmente por ter desrespeitado a Igreja. A admirao que
cauzou a todos o q dice Gonzaga foi singular165. Afirma o carmelita que Luiz Gonzaga
disse para todos ouvirem eu confeo, qeste Pai piedozo [...] derramou no s por elles,
mas tambm por muitos o seu sangue para me salvar; neste espero o meu remdio [...].
Continuou sua confisso pblica queixando-se do dano que lhe causaram as ms
companhias, aconselhando a todas as gentes para fugirem delas, e pediu perdo por no ter
seguido os virtuosos conselhos que sua madrinha lhe dera e terminou fazendo as mais
ternas splicas a Deus para q se dignasse salvalo (sic). Aps confessar-se foi enforcado
em meio comoo das gentes diante de suas exclamaes.
Chorando muito aps presenciar o enforcamento de Luiz Gonzaga das Virgens e
Veiga, Joo de Deus do Nascimento pede que frei Jos se aproxime para um fervoroso ato
de contrio166. Segundo o carmelita descalo, minutos antes de ser enforcado, Joo de
Deus despediu-se da vida dizendo ao inumervel povo que se encontrava naquela praa
que

165
166

Idem, p. 134.
Idem, p. 135.

77
Sigao a ley verdadeiro Deos, a Religiao Catolica he, a so e nica
verdadeira, e tudo o mais he engano; quando eu a seguia sem
duvida alguma vivia enao (sic) bem ainda qpobre, talvez
independente, porem depois qeu dei ouvidos a uns cadernos, a um
Voltaire, a um Calvino, a um Rousseau, deixei o qnao devera e por
isso vim parar a este lugar. Senhores quem quizer ser mau seja so
para si, e nao convoque os mais. [...] Liberdade e igualdade he isto
apontando p. a forca167.
Ainda de acordo com o frei
[...] dizia Joo de Deus a todos q o ouviao e sendo chegado o
ltimo momento de sua vida, e emplorando de Deus misericrdia, e
pedindo socorro dos Sacerdotes; pedio tambm ao algoz q lhe desse
uma boa morte. Ento antes que casse do patbulo, agitandosse
(sic) at morrer, e gritando por Jesus Maria, chaio ultimamente do
patbulo, acabando a ultima de suas palavras na vida dizendo:
misericrdia, misericrdia...168.

execuo dos outros dois rus seguiu-se o esquartejamento dos corpos. A cabea
de Lucas Dantas foi degolada, assim como as dos outros trs, e depois espetada em um
poste no Dique do Desterro. Os outros pedaos foram expostos no caminho do Largo de
So Francisco, onde Lucas Dantas residiu. Em frente ao mesmo local, foi colocada a cabea
de Manuel Faustino dos Santos Lira, por ser ele freqentador assduo daquela residncia e
por no ter endereo fixo. A cabea de Joo de Deus foi exposta na rua Direita do Palcio,
atual rua Chile; suas pernas, os braos e o tronco foram espalhados pelas ruas do Comrcio,
local de grande movimento da Cidade Baixa. No patbulo ficaram espetadas as cabeas e as
mos de Luiz Gonzaga, por ter sido considerado pelas autoridades rgias o responsvel
pelos pasquins que anunciaram populao a projectada revoluo.
No dia seguinte ao mrbido espetculo, os corpos expostos ao calor davam sinais de
rpida decomposio e atraam uma revoada de urubus que enchiam a cidade de emanaes
pestilentas. No dia 11 de novembro de 1799, o ar da cidade era irrespirvel; a podrido
invadira todas as casas e a populao temia por sua sade. Diante do precrio estado
sanitrio da cidade, algumas autoridades e irmos da Misericrdia intervieram junto ao
governador d. Fernando Jos de Portugal e Castro, solicitando a retirada dos corpos mortos
167
168

Ibidem.
Outra Relao ..., p. 137.

78
e expostos a mando da justia para o exemplo dos povos. O pedido foi deferido, mas s na
madrugada do dia 15 que as autoridades recolheram os despojos e enterram em local ermo
at hoje desconhecido.
Como quase todos os rus em seus momentos finais de vida clamaram perdo
Virgem Maria, o religioso cria que o seu relato perpetuasse na memria do povo o prodgio
dos desvalidos rus e a misericrdia divina que, em terra, os homens no foram capazes de
lhes conceder. Entretanto, no final da narrativa, frei Jos questiona a pena imputada aos
quatro rus, mas o faz afirmando que o milagre da misericrdia divina s foi possvel
porque Deus, que tudo v, sabia que os quatro homens enforcados em praa pblica no
foram os nicos que cometeram o delito rgio, provando se lhes como diz a Sentena de
terem sido cabeas de uma sublevao q nesta mesma Cidade se intentara169. Assim,
depois q foro justiados os ditos padecentes; aos quaes assisti dentro do Oratrio de
dia, e de noite.... Afirma finalmente que
ao segundo q eu tenho como de F, qsendo tantos os culpados no
mesmo delito, e q se estes 4 por desvalidos paragao com pena
ultima Deus q olha os pequeninos [rus], e abraa estes
[autoridades] q olham do desprezo; permitio q a mizericordia se
fizesse 170.

Oscilando entre a luz da misericrdia divina e as trevas das tentaes do demnio,


exteriorizadas tanto na tentativa de suicdio dos rus quanto na rejeio dos preceitos da
religio catlica, por darem ouvidos a um Voltaire, Rousseau e Calvino, frei Jos do
Monte Carmelo relata os momentos finais dos rus enforcados e esquartejados. Tratando-os
por pequeninos, frei Jos parece sugerir que os rus foram tentados pelo demnio em
funo de uma certa inocncia moral, que resultou em desobedincia e poderia levar
revolta, caso essa no tivesse sido malograda. Apesar do carter laudatrio do texto,
interessa reter no relato do carmelita descalo que a misericrdia divina surge como uma
reao divina aos desvios dos pequeninos e condenao pena capital dos rus por
parte do poder sendo tanto os culpados no mesmo delito.
Nesse ponto em especial, parece tomar vulto no relato do carmelita descalo a
misericrdia divina como redentora s paixes humanas em um contexto em que a verdade
169
170

Idem. 136. Grifo meu.


Ibidem. 137.

79
moral passa a ser balizada e tensionada pelos ideais da Revoluo Francesa, Revoluo
Haitiana e o liberalismo em curso171. Frei Jos do Monte Carmelo parece associar a revolta
paixo no como o desejo que brota do sujeito, mas a paixo como algo que afeta, que se
impem aos homens, que os cega, pondo-os fora de si e de sua natureza primitiva, que os
torna loucos. No toa, a crtica elaborada pelo frei aparece dissimulada, teatralizada a
partir do resgate do drama do enforcamento e esquartejamento dos quatro pequeninos. O
resgate do drama dos rus, neste particular, paradigmtico da posio do carmelita
descalo em relao s foras diametralmente opostas no final do sculo XVIII:
razo/revelao; liberdade/despotismo; natureza/civilizao; moral/poltica; luzes/trevas.
O perigo do desvio da natureza humana, a paixo como a possibilidade de
corromper o tecido social, parece ser a espinha dorsal do relato laudatrio do frei, que se
deixa arrebatar pelo contedo normativo da sociedade baiana do final do sculo XVIII,
convertendo-a em punio e redeno divina. Uma das razes para que o frei tenha
elaborado sua crtica nos limites do Estado Absolutista, ao que tudo indica, est relacionada
com o papel desempenhado pelos padres das Ordens Terceiras junto administrao local e
aos proprietrios de engenhos. Os carmelitas descalos ou tersios ocupavam posio de
prestgio na Bahia do final do sculo XVIII. Em 1759, os carmelitas descalos eram
proprietrios de 75 prdios na cidade de Salvador e viviam dos rendimentos de
emprstimos aos proprietrios de engenhos e comerciantes172.
Luciana Gandelman demonstra que a concesso de emprstimos a juros fez parte da
movimentao de recursos de praticamente todas as atividades praticadas pelas entidades
leigas das cidades portas do mar em Portugal e seus domnios. Para a autora, como no
existiram bancos nos territrios ultramarinos americanos at 1808, as principais fontes de
crdito disponveis eram as instituies religiosas. Durante muito tempo, a Misericrdia era
a principal fornecedora de crdito na Bahia, porm a autora chama ateno para a
proeminncia do papel desempenhado pelas Ordens Terceiras, no final do sculo XVIII. Do
ponto de vista financeiro, alm das Ordens Terceiras serem grandes tomadoras de dinheiro,
eram grandes credoras, de tal sorte que entre os seus muturios principais estavam os
senhores de engenho que respondiam por 55% dos emprstimos tomados173. Depois, em
relao aos cuidados da alma, alm das Ordens Terceiras admitirem mulheres, seus padres
171

A respeito da inocncia moral ser projetada no presente pelos oprimidos como forma de contestao, ler
Reinhart Koselleck. Crtica e crise. Rio de Janeiro: EDUERJ/Contraponto, 1999, p. 19.
172
Waldemar Mattos, op.cit.

80
se revelaram mais permeveis incluso das camadas mdias da populao nos
recolhimentos, aumentando seus prestgios junto s elites locais e, inegavelmente, aos
setores mdio e baixo da sociedade.
O contato maior dos carmelitas descalos com as camadas mdias e baixas da
populao da Bahia, por um lado, e o prestgio desses padres junto s elites locais, por
outro, talvez esteja relacionado com o fato de o prior dos carmelitas descalos ter sido
escolhido pelos annimos republicanos como chefe do que viria a ser a Igreja na
Repblica Bahinense174, ao mesmo tempo em que eles foram os padres chamados a
acompanhar os momentos finais dos rus. Ainda que a proposio transcenda os limites
desta pesquisa, cumpre retomar a afirmao sobre as Ordens Terceiras serem mais
permeveis incluso dos populares e seu prestgio junto s elites locais, na tentativa de
melhor elucidar o laudatrio relato de frei Jos do Monte Carmelo.
Evaldo Cabral de Mello, ao versar sobre a briga dos nris175, demonstra o papel
representado pelas ordens religiosas no cisma que aconteceu em Pernambuco, no final do
sculo XVII, entre os padres do Oratrio. Na contenda, o autor chama ateno para o
carter insurreto dos capuchos, ou franciscanos reformados, e os tersios, ou carmelitas
descalos, como os principais promotores da agitao176. Os carmelitas descalos, porque
gozavam de reduzida influncia nesse momento, aliaram-se aos franciscanos, pois, segundo
o autor, eram a ordem hegemnica na capitania pelo nmero dos seus conventos, pela sua
implantao rural, de que as demais religies careciam, e pela sua popularidade em todos
os estratos sociais177. Evaldo Cabral de Mello v a aliana dos carmelitas descalos com
os franciscanos como uma relevante estratgia dos regulares na disputa pelo controle das
misses e maior participao e influncia na administrao local178.
173

Cf. Luciana Mendes Gandelman. Mulheres para um Imprio: rfs e caridade nos recolhimentos
femininos da Santa Casa da Misericrdia (Salvador, Rio de Janeiro e Porto sculo XVIII). Tese de
Doutorado, IFCH/UNICAMP, 2005. Sobre as Ordens Terceiras, ler, especialmente, o captulo 2, pp. 85-165.
174
Cabe lembrar que local marcado para o encontro entre os partcipes da revolta na noite de 25 de agosto de
1798 ficava nas cercanias do convento de Santa Clara do Desterro, das carmelitas descalas. Alm do mais, a
documentao at agora analisada indica que as mulheres dos rus enforcados em 1799 foram recolhidas no
convento de Santa Clara do Desterro.
175
O termo Nri refere-se Confederao do Oratrio de So Filipe Nri. Veja-se: Evaldo Cabral de Mello. A
fronda dos mazombos. Nobres contra mascates, 1666-1715. So Paulo: Editora 34, 2a. edio revista, 2003.
Ler, especialmente, o captulo 3 Clericus clerico lupissimus, pp. 111-139. Cf. a publicao deste captulo
com o ttulo A Briga dos Neris, Revista de Estudos Avanados, vol. 8, n. 20, So Paulo, 1994, pp. 153-181.
Este artigo est disponibilizado em PDF. no stio: www.scielo.br
176
Evaldo Cabral de Mello, Clericus, op.cit, p. 134.
177
Idem.
178
Ibidem.

81
Depois, a atuao dos carmelitas descalos junto aos populares como estratgia para
quebrar a hegemonia dos jesutas, substituindo-os na gesto da mo-de-obra indgena, e
sobrepondo os seus prprios interesses econmicos novamente atestada por ocasio da
Revolta de Beckman, no Maranho, em 1684. Mrcia de Souza e Mello afirma que a
escassez de mo-de-obra escrava para as atividades econmicas da regio, em funo da
proibio do cativeiro dos ndios pela lei de 1o. de abril de 1680, foi a principal razo para a
deflagrao do levante. Segundo a autora, a revolta dos moradores contou com o apoio dos
religiosos franciscanos, carmelitas e seculares diocesanos, que inflamavam os nimos dos
colonos contra os jesutas, contribuindo, assim, para que esses fossem expulsos da capitania
no curso da revolta179. Aps a participao das contendas em Pernambuco, os carmelitas
ganharam prestgio junto Coroa por colaborarem efetivamente no processo de conquista
das terras na Amaznia, devidamente consolidado no sculo XVIII, com as aldeias
missionrias dos religiosos carmelitas portugueses ocupando boa parte do curso do rio
Solimes180.
No obstante, o fato que as aes e estratgias polticas dos carmelitas descalos
nos conflitos supra citados181 parece ter maculado o prestgio dos padres junto
administrao rgia. Em relao s elites locais a situao parece ter sido outra, pois tudo
leva a crer que em 1798, em Salvador, os carmelitas tinham estreitas relaes com o grupo
de notveis que a administrao local, como se viu, deliberadamente deixou margem das
investigaes acerca dos protagonistas da revolta de 1798. Depois, cabe considerar a
argcia das autoridades rgias ao designarem o prior dos carmelitas descalos,
nomeadamente frei Jos do Monte Carmelo, para acompanhar os momentos finais de vida
dos rus. Como se viu, frei Jos foi escolhido pelos partcipes da revolta como o chefe da
Igreja da Repblica Bahienense, portanto, nesse caso, caberia saber em que medida os
179

Mrcia Eliane Alves de Souza e Mello. As juntas das misses ultramarinas na Amrica Portuguesa (16811757). Anais da V Jornada Setecentista. Texto disponibilizado em pdf e acessado em 13/06/2006 no stio:
www.humanas.ufpr.br/departamentos/dehis
180
Ler: Flavio dos Santos Gomes. Nas fronteiras da liberdade: mocambos, fugitivos e protesto escravo na
Amaznia Colonial. In: Anais do Arquivo Pblico do Par, Belm: Secretaria de Estado da Cultura/Arquivo
Pblico do Estado do Par, vol. 2, t. 1, 1996, pp. 125-152.
181
Cabe lembrar, a esse respeito, as impresses de Louis Franois Tollenare sobre o hbitos de os carmelitas
descalos darem jantares nos quais se discutiam as conseqncias da Revoluo Francesa, em Olinda, um ano
antes da Revoluo de 1817. A obra de Joo Jos Reis tambm demonstra a efetiva participao dos
carmelitas descalos no episdio conhecido como Cemiterada. A esse respeito, ler, respectivamente, Louis
Franois Tollenare. Notas Dominicais. Traduo de Alfredo de Carvalho, Salvador: Progresso, 1956; Joo
Jos Reis & Flvio Gomes. Liberdade por um fio. Histria dos quilombos no Brasil. So Paulo: Cia. das
Letras, 1996.

82
carmelitas descalos participaram ou no dos acontecimentos? Seria uma estratgia poltica
dos padres para obterem maior participao na administrao local? Quais os termos das
relaes entre os carmelitas descalos e o grupo de notveis proprietrios dos escravos
envolvidos na revolta?
Seja como for, o relato de frei Jos do Monte Carmelo, em 1799, alm de sugerir
outras possibilidades de anlise, inclusive a partir de sua prpria atuao junto aos homens
livres e pobres, uma crtica ao desfecho da sentena proferida pelas autoridades locais
sobre os acontecimentos deflagrados no ano anterior. Luiz Carlos Villalta, ao analisar o
romance Tereza Filsofa, cuja autoria atribuda por alguns estudiosos ao Marqus
dArgens, demonstra o modo pelo qual a discusso sobre a religio e a ordem poltica
perpassam os argumentos do narrador de Legislateur Moderne. A obra em questo um
libelo a favor dos postulados das luzes, especialmente a tolerncia religiosa, da defesa
da ordem monrquica, censura aos clrigos seculares e, de algum modo estrutura
eclesistica, sem, contudo, abdicar da necessidade da religio, vista como freio s paixes
entre o vulgo182.
Ocorre que, como se viu, frei Jos do Monte Carmelo fez questo de mostrar o
arrependimento de um dos rus, momentos antes de ser enforcado, por ter dado ouvidos a
Voltaire, Rousseau e Calvino pensadores, segundo Villalta, que defendiam a religio
como um freio s paixes do vulgo. O carmelita descalo, todavia, encaminha seu relato em
outra direo ao demonstrar a religio, a misericrdia divina, como a nica redentora das
paixes do vulgo. A esse respeito, tudo leva a crer que Frei Jos do Monte Carmelo tenha
formulado um relato de certa forma crtico em relao atuao duvidosa das autoridades
locais no encaminhamento das investigaes porque, na conjuntura poltica do final do
sculo XVIII, nas vrias partes do Imprio, como demonstra Lus de Oliveira Ramos, a
Coroa portuguesa interfere cada vez mais nos assuntos eclesisticos, seja para melhor os
controlar, seja para obter novas fontes de receita183. Nesse processo, o autor afirma que os
padres das ordens terceiras, em especial os beneditinos e os carmelitas descalos, foram
objetos de duras crticas por parte dos filsofos das luzes porque alm de alguns deles terem
182

Luiz Carlos Villalta. Luzes e Colonizao em Le lgislateur moderne ou les mmoires du Chevalier de
Meillcourt (1739), do Marqus dArgens. Texto acessado em 18/11/2006 no stio:
www.realgabinete.com.br/coloquio
183
Cf. Lus A de Oliveira Ramos. Problemas e virtualidades da Congregao de So Bento nos fins do sculo
XVIII. Revista da Faculdade de Letras Histria. Porto, 2a. Srie, vol. 1, 1984, pp. 159-186.

83
se mostrado relutantes no embate entre a mstica e o racionalismo, eles primavam pela
manuteno dos privilgios que gozavam at ento dotaes rgias e auxlios pecunirios
-, e lhes garantiam lugar de destaque nas vrias partes do Imprio.
Neste particular, cumpre destacar a maneira bastante curiosa pela qual o carmelita
descalo elaborou a sua narrativa, chamando ateno para a iniquidade do poder local em
relao ao enforcamento dos quatro rus na Praa da Piedade. A curiosa maneira de frei
Jos do Monte Carmelo encarar o problema acerca da punio exemplar na Conjurao
Baiana de 1798 faz parte de uma perspectiva na qual o religioso e o poltico passam a ser
partes de um todo e, portanto, passvel tanto de apreciao como de crtica, ainda que muito
conservadora. O relato do carmelita descalo bastante ilustrativo desse processo em
particular e de um outro mais amplo no qual a especificidade colonial passa a ser a via pela
qual se comea a pensar e propor questes acerca do Imprio Portugus nas ltimas dcadas
do sculo XVIII. O que importa reter dessa conjuntura, por ora, que as crticas formuladas
a partir das especificidades nas vrias partes do Imprio no s eram aceitas como
desejveis.
Isso porque, com a queda do Marqus de Pombal e a ascenso de d. Rodrigo de
Sousa Coutinho frente do Ministrio da Marinha e dos Domnios do Ultramar, no perodo
mariano, os intelectuais brasileiros184, a maioria egressa da Academia dos Renascidos e
formados nos quadros da Universidade de Coimbra reformada, foram chamados a colaborar
na dinamizao da administrao da colnia como scios correspondentes das academias
portuguesas para reconhecer as potencialidades econmicas existentes nos domnios
ultramarinos. Fortaleceu-se, assim, nos dois lados do Atlntico, a percepo da cultura
como um instrumento estratgico de ao do Estado, como, alis, indicam as manifestaes
de alguns membros por ocasio da criao da Academia Real de Cincias, fundada em
Lisboa em 1779185. A fundao da Academia Portuguesa foi o que mais fielmente exprimiu
o sentido poltico do reformismo luso-brasileiro do perodo mariano, cuja principal herana
184

Cabe ressaltar que a maioria dos intelectuais brasileiros, aps as reformas pombalinas, estudou na
Universidade de Coimbra reformada (1772). Neste sentido, a Universidade passou a ser o principal
instrumento de homogeneizao para o Imprio Portugus em termos de difuso de valores e padres de
comportamento dos indivduos que pertenciam elite e que almejavam a ocupar os cargos da administrao.
Cf. Luiz Cabral Moncada. Um iluminista portugus do sculo XVIII: Luis Antonio Verney. So Paulo: Saraiva
& Cia. 1941, passim.
185
Ler, especialmente, a introduo de Jos Lus Cardoso. Memrias econmicas da Academia Real das
Cincias de Lisboa para o adiantamento da agricultura, das artes, e da industria em Portugal, e suas
conquistas (1789-1815). Lisboa: Banco de Portugal, 1990.

84
do consulado pombalino foi o pragmatismo cientificista reputado como grau mximo de
validao poltica. A orientao da agremiao consistia basicamente em formar homens
pblicos, tecnicamente preparados e politicamente comprometidos com os interesses da
Monarquia, capazes de promoverem a retomada da prosperidade econmica do Reino186.
Definia-se, com efeito, uma peculiar associao entre saber e poder, que imprimiria
o tom do reformismo do final do sculo XVIII, e serviria para que o Estado Absolutista
buscasse estrategicamente resolues para as tenses nas vrias partes do Imprio e
assegurasse em novas bases os laos de sujeio e explorao econmica187. Tal fenmeno,
entretanto, porque era extensivo a todos os domnios portugueses, envolvia os agentes
ultramarinos em toda uma rede de relaes pessoais, de parentesco, de amizades e
interesses locais, que, por um lado, esgarava gradualmente a ambigidade inerente
burocratizao do Estado portugus, e, por outro, propiciava e estimulava o aparecimento
de inteligncias individuais, vislumbrando maior participao poltica na administrao
mariana. 188.
O intercmbio cultural entre a intelectualidade dos domnios portugueses, contudo,
foi profundamente abalado pelas notcias da Revoluo que ocorria em Frana. Cientes de
que os revolucionrios questionavam, entre outras coisas, o direito divino e hereditrio da
Monarquia francesa, instituindo o divrcio entre religio e Estado, rapidamente
desencadeou-se, nas vrias partes do Imprio, uma onda de propaganda financiada pela
monarquia lusa contra os abominveis princpios franceses. O Imprio portugus, a partir
do violento aparato repressivo do implacvel Intendente da Polcia Pina Manique189, voltouse contra todos os simpatizantes das idias revolucionrias, escandalosas, libertinas e
sediciosas190, que, segundo Lcia Pereira das Neves, representavam grande perigo para o
poder rgio portugus, uma vez que confundiam a liberdade e felicidade das naes com a
186

Veja-se Ana Rosa Clocet da Silva. Minas no contexto da acomodao. As relaes de poder, as
prticas polticas e as tessituras das identidades. Revista Aulas, Dossi Identidades Nacionais, n. 2,
outubro/novembro, 2006.
187
Cf. Oswaldo Munteal Filho. A Academia Real das Cincias de Lisboa e o Imprio Colonial Ultramarino
(1779-1808). In: Jnia Ferreira Furtado (Org.). Dilogos Ocenicos. Minas Gerais e as novas abordagens
para uma histria do Imprio Ultramarino Portugus. Belo Horizonte: Editora UFMG, 2001, pp. 483-518.
188
Stuart Schwartz. Burocracia e Sociedade no Brasil Colonial. A Suprema Corte da Bahia e seus juzes:
1609-1751. So Paulo: Perspectiva, 1979.
189
Lucia M. Bastos Pereira Neves & Tnia M. Bessone da C. Ferreira. O medo dos abominveis princpios
franceses: a censura dos livros nos incios do sculo XIX no Brasil. Acervo: Rio de Janeiro, n. 4., pp. 113119.
190
Carta de Sua Majestade Fidelssima d. Maria I d. Fernando Jos de Portugal e Castro, governador-general
da Bahia. In: ADCA. Op. cit., vol. 1, pp. 71-72.

85
licena e mpetos grosseiros dos ignorantes, desassossegavam o povo rude, perturbavam a
paz pblica e procuravam a runa dos governos191. Foi nessa conjuntura que Jos
Venncio de Seixas saiu de Lisboa para assumir seu cargo na administrao de d. Fernando
Jos de Portugal e Castro e escreveu a respeito da revolta baiana de 1798.

2. 1. 2 Jos Venncio de Seixas.


Assim que chegou na Salvador, em 1798, depois de tomar posse do cargo de
provedor da Casa da Moeda, Jos Venncio de Seixas escreveu uma carta a d. Rodrigo de
Souza Coutinho, Secretrio de Estado da Marinha Ultramar entre 1796 e 1801, relatando
sua chegada na cidade e o que ali encontrara192. As impresses do provedor sobre a cidade
de Salvador muito semelhante de outros contemporneos seus. Salvador naqueles anos
finais do sculo XVIII era uma cidade abarrotada de gente. Em suas ruas e ladeiras
circulavam ociosos urbanos de toda sorte: homens livres, libertos e escravos; brancos,
mulatos e pretos; europeus, brasileiros ou filhos da terra e africanos193.
Muitas das gentes, especialmente os negros mestios ou mulatos, eram trabalhadores
manuais empregados nos mais variados e menos prestigiados ofcios. Grande parte do
contingente do povo mecnico, a partir de uma srie de reformas iniciadas por Pombal,
foi incorporada progressivamente fora militar, de tal sorte que todos os brancos sem
nenhum ofcio, mulatos forros e negros libertos tinham praa nos diversos corpos, tanto da
tropa de linha, como das milcias urbanas194. Diante do recrutamento das gentes, muitas
vezes fora, com castigo fsico, fome, ausncia de pagamento de soldo, Jos Venncio
191

Op. cit., Intelectuais brasileiros, p. 14.


Cf. Carta de Jos Venncio de Seixas para D. Rodrigo de Souza Coutinho, em que lhe participa ter
chegado Bahia e ter tomado a posse do logar de Provedor da Casa da Moeda, referindo-se a diversos
assumptos de servio pblico e especialmente descoberta de uma associao sediciosa de mulatos. Bahia, 20
de outubro de 1798. AHU_CU_, BAA, CA_doc. 18433.
193
Idem.
194
Miguel Antnio de Melo, Conde de Mura. Informaam sobre a Bahia. Agradeo a Nelson Mendes
Cantarino a indicao e cpia do documento. Em forma de carta, o documento foi escrito em 30 de maro de
1797, embora haja esquerda uma observao de d. Rodrigo de Souza Coutinho remeteu-se ao governador
da Bahia um extrato desta carta, sem o nome de quem a escreveu, em setembro de 1798. Apesar da data, no
h nenhuma referncia revolta baiana de 1798. O autor do manuscrito, todavia, descreve minuciosamente a
situao da Salvador da poca decorrente do ele chama de frouxido do governador, d. Fernando Jos de
Portugal e Castro. H uma cpia do documento na Biblioteca Nacional do Rio de Janeiro, Diviso de
Manuscritos, I-31, 21, 34, doc. 1 e 2. H uma cpia microfilmada cuja indicao AHU_CU_Baa, caixa 205,
doc. 14690. Guilherme Pereira das Neves afirma a existncia de outra cpia da carta no IHGB, lata 358, pasta
28 e traz a data de 30 de maro de 1797. Cf. Guilherme Pereira das Neves. Em busca de um ilustrado: Miguel
Antnio de Melo (1766-1836). Acessado em 10 de janeiro de 2007 no stio: www.realgabinete.com.br
192

86
mais um dos que poca assemelham o recrutamento militar escravido, condio da qual
estavam muito prximos.
No toa, o provedor da Casa da Moeda via nessa semelhana a razo para alguns
dos tumultos e motins que encontrara na Salvador de 1798. Todavia, como funcionrio
rgio absolutamente afinado com o projeto mariano de maior racionalizao administrativa,
mormente a administrao da justia, o provedor, assim como outros funcionrios rgios,
diagnosticou em sua carta o estado das coisas, e, em seguida, formulou solues que ele
cria exeqveis para a manuteno dos laos de sujeio dos vassalos Coroa Portuguesa195.
Para Jos Venncio, os tumultos dos milicianos das tropas urbanas eram decorrentes das
polticas adotadas pelo Marqus de Pombal, especialmente no que se refere ao recrutamento
de pardos, mulatos e pretos, pois
a Carta Rgia de 1766196 foi segundo me parece hum erro de
poltica em administrao de colnias, porque mandando formar
corpos milicianos desta qualidade de indivduos [pardos, mulatos e
negros], se viram condecorados com postos de coronis e outros
similhantes, com que esta gente naturalmente persuadida, adiantou
consideravelmente as suas idias vaidosas, o que junto ao esprito do
sculo, os faz romper em toda a qualidade de excessos197.
Jos Venncio afirma que um desses excessos, talvez o maior deles, foi o perigo em
que estiveram os habitantes da Salvador com a descoberta do que as autoridades locais
reputaram de Sedio dos mulatos e para o provedor foi
huma associao sediciosa de mulatos, que no podia deixar de ter
perniciosas conseqncias, sem embargo de ser projectada por
pessoas insignificantes; porque para se fortificarem lhes bastavam

195

Sobre a poltica d. Rodrigo de Sousa Coutinho, ler, especialmente, Andre Mansuy Diniz Silva. D. Rodrigo
de Sousa Coutinho. Textos polticos, econmicos e financeiros (1783-1811). Lisboa: Banco de Portugal,
1993.
196
Jos Venncio de Seixas refere-se aos desdobramentos da carta rgia de 22 de maro de 1766, do rei D.
Jos I, que dava bases para a reorganizao das tropas de segunda e terceiras linhas. Uma das principais
instrues da carta rgia de 1766, foi a instituio s milcias de cor de todas as honras, graas, franquezas,
liberdades, privilgios e isenes que gozavam os capites da tropas pagas, normalmente composta por
brancos e portugueses. Kalina Vanderlei Paiva da Silva afirma que na prtica difcil acreditar que os
milicianos chegassem a ter realmente os mesmo privilgios e honras dos oficiais portugueses, mas com a
institucionalizao das milcias de cor, a Coroa cria a expectativa de posse dos ditos privilgios, alm de
permitir, involuntariamente, formas de ascenso para negros e pardos militares. Cf. Kalina Vanderlei Paiva
da Silva. Nas solides vastas e assustadoras: os pobres do acar e a conquista do serto de Pernambuco
nos sculos XVII e XVIII. Tese de Doutoramento, UFPE, Recife, 2003, p. 183. Ler, especialmente o item 2.2
Henriques e Pardos: as milcias de cor, pp. 157-185.
197
Jos Venncio, cit., grifo meu.

87
os escravos domsticos inimigos irreconciliveis de seus senhores,
cujo jugo por mais leve que seja lhes he insupperavel198.

A carta de Jos Venncio para d. Rodrigo de Souza Coutinho foi escrita em 20 de


outubro de 1798, momento em que as autoridades do Tribunal da Relao da Bahia estavam
tomando os depoimentos e as assentadas das devassas instauradas a mando de d. Fernando
Jos de Portugal para se descobrir o autor dos pasquins sediciosos e os partcipes da
projetada revoluo. Nesse perodo, como se viu no captulo anterior, as autoridades
interrogavam apenas os alfaiates e os milicianos denunciados. Nenhum escravo domstico
ainda tinha sido preso a mando de seus senhores para prestarem esclarecimentos. Portanto,
Jos Venncio no menciona a participao desses escravos na revolta de 1798, pois
considera a participao dos cativos em tumultos e motins como fator de extremo
desequilbrio para o poder colonial. Como ele os tm como inimigos irreconciliveis de
seus senhores, dado o jugo qual estavam submetidos, Jos Venncio sugere ao seu
missivista que os escravos domsticos tinham contatos com as idias que circulavam sobre
as revoltas escravas, poca em curso, ou mesmo dos acontecimentos sobre a Revoluo
Francesa. A esse respeito Jos Venncio afirma que
h alguns annos se tem ido formando na Villa da Cachoeira hum
Quilombo de negros fugidos e ultimamente se forma outro ainda
mais perigoso a 5 ou 6 legoas de distancia desta cidade. A desero
dos escravos tem sido agora mais que nunca excessiva e V. Exa. no
ignora o que tem feito os negros mares nas colnias francezas e
hollandezas. O mesmo se pode recear vindo os Quilombos a crescer,
se no forem destrudos antes que tomem consistncia....

O provedor, com efeito, liga a associao sediciosa de mulatos formao de


quilombos e s revoltas escravas de outras colnias. A consistncia para uma revolta de
perniciosas conseqncias seria, portanto, justamente a participao do contingente
formado pelos escravos e milicianos das tropas urbanas, que conviviam nas ruas da cidade
de Salvador e almejavam liberdade e ascenso na carreira militar, respectivamente. Desta
feita, Jos Venncio sugere o retorno situao em que as tropas urbanas e as ordenanas
se encontravam antes da reforma de 1766, pois
198

Ibidem.

88
nesta occasio [antes de 1766] que todas as ordens antigas
dirigidas ao Brazil a respeito de mulatos, os fazia conservar em hum
certo abatimento, prohibindo-lhes a entrada em qualquer officio
publico ou posto militar, inhibio que era ampliada ainda mesmo
aos brancos casados com mulatas199.
Ao relembrar a hierarquia militar na colnia antes de 1776 e vincular a associao
sediciosa de mulatos, em 1798, revolta escrava provavelmente de So Domingos, iniciada
em 1791, Jos Venncio encaminha sua carta alertando as autoridades para a necessidade
de um recrudescimento poltico quanto presena de pardos e mulatos no corpo de milcias
das tropas urbanas e aos critrios de ascenso social. Mas, ao mesmo tempo, no parece
imprudente supor que Jos Venncio ao diagnosticar as conseqncias das brechas abertas
pelas reformas pombalinas sugere haver problemas na administrao do governador d.
Fernando Jos de Portugal e Castro na conduo dos negcios do reino em Salvador200.
A esse respeito, digo de nota o fato de que durante os anos de 1797-98, vrias
denncias, a maioria apcrifas201, chegaram ao Reino dando conta dos desmandos
cometidos pelos funcionrios da administrao do governador d. Fernando Jos de Portugal
e Castro. Nessas cartas, o que mais causava revolta aos denunciantes, para alm da
convulso social da cidade freqentemente denunciada, e, justamente por isso, era a
frouxido com a qual d. Fernando conduzia os interesses metropolitanos em Salvador e a
contemporizao em relao ausncia de limpeza de mos de alguns dos funcionrios
da sua administrao, especialmente os Ministros do Tribunal da Relao da Bahia202. O
governador responde s denncias reafirmando o seu compromisso com a administrao
metropolitana, mas, no sem ironia, lembra d. Rodrigo que ele continuava seguindo
[...] o sistema de mandar ouvir aos homens pblicos nos
requerimentos em que as partes se queixam deles e seria coisa
199

Ibidem. Cabe ressaltar que a partir de Pombal o casamento entre brancos e negros, ou brancos e ndios no
designava nenhum impeditivo para ascender na carreira burocrtica ou na militar, embora na prtica a situao
fosse outra. Cf. ris Kantor, op.cit; Cf. Kalina Vanderlei Paiva da Silva, op.cit.
200
Jos Venncio de Seixas, cit.
201
Algumas denncias eram reenviadas para que o denunciado tomasse cincia sem o nome do denunciante.
o caso, por exemplo, de uma extensa carta de D. Fernando Jos de Portugal e Castro a d. Rodrigo de Souza
Coutinho na qual o governador respondeu as denncias sobre o seu governo. Afirma o governador, em 20 de
janeiro de 1799 ... sendo bem natural que V. Excia. Seja sabedor do autor delas [denncias], se que no
ocultaram os seus nomes, como s vezes o praticam como de pssimas conseqncias, no s porque deste
modo soltam a lngua mais atrevida e sem rebuo, dando muitas vezes lugar calnia, mas tambm porque
desta sorte fica impune a maledicncia que devera ser castigada quando os fatos ou se no verificam, ou so
concebidos em termos insolentes e insultantes.... Carta de d. Fernando Jos de Portugal e Castro para d.
Rodrigo de Sousa Coutinho. Citada integralmente por Brs do Amaral na obra de Lus dos Santos Vilhena.
Notcias Soteropolitanas e Braslicas. Salvador, Itapu, 1969, vol. 2, p. 367.
202
Cf. As denncias e representaes acerca da administrao local tratadas no captulo I.

89
estranha e de pssimas conseqncias queixar-se por exemplo o
soldado ou o oficial do coronel do Regimento, o paisano do
Magistrado, do Capito-Mor [...] no sei como se atreveram em
uma das representaes [afirmar] que o corpo militar vive
desgostoso por eu mandar ouvir os chefes dos Regimentos quando
alguns indivduos se queixam deles; pois, alm de ser um absurdo
obrar o contrrio, bem constante que em nenhum governo tem sido
a tropa desta Capitania mais atendida e promovida do que por mim,
ou para melhor dizer por S. Majestade que se tem dignado aprovar
as minhas propostas, havendo oficiais que tm obtido dois e trs
postos203.
As representaes eram muitas e d. Rodrigo de Sousa Coutinho por diversas vezes
solicitou ao governador esclarecimentos mais circunstanciados a respeito dos desmandos na
administrao da Capitania da Bahia. Conquanto as propostas do governador eram aceitas e
apreciadas pela Coroa, d. Fernando Jos de Portugal e Castro manteve-se no governo at
1801, para, em seguida, ser membro do Errio Rgio, no reino, e retornar ao Brasil como
vice-rei de d. Joo VI204. Talvez seja em funo do prestgio de d. Fernando na burocracia
mariana que Jos Venncio de Seixas no tenha elaborado uma crtica mais detalhada sobre
a situao da administrao local da qual passou a ocupar importante cargo aps 1798.
Jos Venncio encerra as suas consideraes acerca do que ele qualificou de
associao sediciosa de mulatos afastando a possibilidade de nela ter havido a participao
de homens de outros setores sociais. E antes de tratar em sua carta dos pormenores de seu
cargo na Casa da Moeda, o provedor afirmou a d. Rodrigo que
Foi Deus servido descobrir por hum modo bem singular205 a ponta
desta meada, ao fim da qual julgo se tem chegado, sem que nella se
ache embaraada pessoa de estado decente. Creio que V. Exa.
receber nesta occasio huma conta muito circunstanciada deste
caso que ensina a desconfiar para o futuro206.
A advertncia de Jos Venncio de Seixas a d. Rodrigo de Sousa Coutinho para as
conseqncias de uma associao sediciosa de mulatos bastante simblica da poltica
mariana de coibio de questionamentos e manifestaes sobre a idia de unio natural
203

Vilhena, vol. 2, p. 371.


Cf. Mariane Reisewitz, op.cit; Otvio Tarquno de Sousa. Histria dos fundadores do Imprio do Brasil.
Rio de Janeiro: Jos Olympio, 1960.
205
O modo bem singular, como se viu no captulo anterior, foi o exame comparativo das letras de algumas
peties com as letras dos pasquins sediciosos, sugerido pelo ento Secretrio de Estado e Governo do Brasil
Jos Pires de Carvalho e Albuquerque.
206
Ibidem. Grifo meu.
204

90
entre as partes do Imprio Portugus no final do sculo XVIII. O sucesso da poltica
portuguesa, nesse perodo, dependia, entre outros fatores, do apoio na colnia de um corpo
de funcionrios qualificados e afinados com a Coroa portuguesa. A arregimentao desses
funcionrios, em sua maioria oriundos da Universidade de Coimbra, poltica
metropolitana, ocorreu a partir de nomeaes para uma srie de cargos administrativos nas
mais variadas partes do Imprio, como o caso de Jos Venncio de Seixas207.
O provedor ao prestar contas sobre o estado das coisas na cidade de Salvador, em
1798, sobre seu cargo e a situao que encontrara na Casa da Moeda, formula um
diagnstico sobre a situao dos milicianos, critica as brechas abertas pelas reformas
pombalinas no perodo da administrao de d. Fernando Jos de Portugal e Castro, e prope
o recrudescimento nos critrios de ascenso aos cargos e honrarias para pardos, mulatos e
pretos. Isso porque, nesse processo de arregimentao de letrados administrao, d.
Rodrigo de Sousa Coutinho era sensvel ao princpio do mrito, ouvia as opinies e
conselhos dos funcionrios rgios, assumindo, assim, o papel de protetor dessas carreiras na
administrao colonial208. A carta de Jos Venncio de Seixas no foi a nica que dava
conta da situao poltico-administrativa nas vrias partes do Imprio Portugus. Vrios
funcionrios rgios, nesse perodo, elaboraram relatrios apreciados pela metrpole sobre a
situao da colnia. Nesse processo, eventuais crticas poltica da Coroa, elaboradas nos
limites do Estado Absolutista portugus, eram aceitas, pois se vislumbrava o bem comum
do Imprio. nesse quadro de referncias que outro funcionrio rgio, ao escrever sobre a
situao do Brasil, narrou em poucas linhas a Conjurao Baiana de 1798.

2. 1. 3 Lus dos Santos Vilhena.


Lus dos Santos Vilhena (1744-1814), animado pelo esprito e estilo literrio
comuns poca209, escreve uma obra em forma de cartas, a que chamou de Recopilao de
notcias soteropolitanas e braslicas210, dedicada e endereadas inicialmente ao Prncipe
Regente, a quem chama de Filipono - aquele que aprecia o esforo do trabalho -, e, mais
207

Veja-se Jos Carlos Chiaramonte. Pensamiento de la Ilustracin. Economia e sociedad iberoamericanas


en el siglo XVIII. Caracas: Biblioteca Ayaucho, 1979.
208
Cf. Andre Mansuy, op.cit.
209
A obra de Lus Antonio Verney O verdadeiro mtodo de estudar, em 1746, teve a publicao dos
captulos divididos em dezesseis cartas, cada uma com um assunto e um destinatrio especfico. Cf. Moncada,
op. cit.

91
tarde, as ltimas trs cartas foram dedicadas ao Conde de Linhares, ministro de D. Joo VI,
d. Rodrigo de Sousa Coutinho, a quem Vilhena chama de Patrifilo - amigo da Ptria -.
Assinando com o pseudnimo Amador Verssimo de Aletia, ou aquele que ama a
verdade em oposio ao erro211, Vilhena descreve o passado de vrias capitanias, mas das
vinte e quatro cartas escritas, quinze tratam especificamente da Bahia, capitania na qual o
cronista residiu desde que chegou do Reino, em 1787.
O cronista nasceu em Lisboa, em 1744212. Foi militar durante dez anos, com
exerccio no Regimento de Setbal. No tempo que lhe restava ocupou-se dos estudos das
lnguas latina e grega. Dispensou-se do servio militar e requereu exame para exercer o
ofcio de professor de uma das duas lnguas que dominava. Foi nomeado pela Real Mesa
Censria como professor de latim em Alvito, cargo que no exerceu por motivo de doena.
Em 1787, Lus dos Santos Vilhena foi nomeado para o Servio Real e mandado para
Salvador como professor da cadeira de lngua grega213, em um momento em que mudanas
sistemticas foram implantadas na rea educacional e nas formas de instruo.
Embora no haja referncia em suas cartas a respeito dessas mudanas, impossvel
pensar que um professor rgio no tenha tomado conhecimento do momento em que vivia,
sobretudo ignorar a implantao de reformas no mbito educacional iniciadas no consulado
pombalino e mantidas no reinado mariano sob a pena de d. Rodrigo de Sousa Coutinho. As
reformas educacionais pombalinas instituram as aulas rgias de latim, grego, retrica e
filosofia, alm da instruo primria e secundria com aulas de ler, escrever e contar, tanto
em Lisboa como nos domnios coloniais. Instituiu-se, para tanto, o subsdio literrio cujo
objetivo era fomentar materialmente o sistema de ensino. Nessa conjuntura Vilhena comea
a lecionar grego em Salvador.

210

Cf. Leopoldo Collor Jobim. Luis dos Santos Vilhena e o pensamento iluminista no Brasil. Porto Alegre:
PUC/RS, Dissertao de Mestrado, 1981. A obra de Lus dos Santos Vilhena ficou indita at o incio do
sculo XX, quando foi publicada por Braz do Amaral, a quem se atribui a descoberta desse tesouro na
Diviso de Manuscritos da Biblioteca Nacional. Braz do Amaral quem nos informa sobre a originalidade do
texto, cuja grafia comparou com outros documentos de Vilhena e a aquisio das cartas em Lisboa,
encadernadas em sete volumes pelo colecionador Jos Carlos Rodrigues. Tais manuscritos foram utilizados
para a edio de 1923, e tambm para a ltima, em 1963, organizada por Edison Carneiro, publicada em
Salvador pela Editora Itapu, com o ttulo A Bahia no sculo XVIII.
211
Cf. F. E. Peters. Termos filosficos gregos: um lxico histrico. Lisboa: Fundao Calouste Gulbenkian,
1974, 2a. edio, traduo de Beatriz Rodrigues Barbosa.
212
Cf. Leopoldo Collor Jobim, op.cit., especialmente, captulo I.
213
ANTT Chancelaria de D. Maria I, Livro 29, folhas 288 e 288 v.

92
Em vrios momentos de suas cartas o cronista afirma que a relao dos professores
rgios com as autoridades estava longe de ser tranqila, pois vrias representaes
chegavam em Lisboa denunciando desmandos na Real Fazenda e o atraso no pagamento
dos professores rgios214. Fatos denunciados que, como se viu, causaram indignao ao
governador, pois d. Fernando afirma, ao responder mais uma denncia, que a sobredita
Reprezentao he inteiramente falta de verdade [...] pelo que toca ao motivo do
atrazamento dos pagamentos dos Professores [...]215.
Lus dos Santos Vilhena nunca se conformou com o desprestgio com o qual a
administrao local tratava os funcionrios do ensino pblico. Para ele, ocupar alguns
cargos do servio pblico na cidade de Salvador de finais do sculo XVIII significava se
equiparar aos homens de pouca relevncia,
homens livres da capitania que ho de ser soldados, negociantes,
escrives, ou escreventes, oficiais em algum dos tribunais...[ocuparo]
alguma outra repartio pblica que no possa ser das reparties dos
negros216.
Alm disso, para o cronista, a Junta da Real Fazenda - rgo responsvel pelo
recebimento das Cmaras da coleta do subsdio literrio para em seguida pagar todos os
professores -, padecia dos vcios decorrentes de um seleto grupo que Vilhena denominou de
corporao dos enteados217. Os desmandos da Junta Real da Fazenda e dos Comandantes
das Ordenanas foram responsveis pela desordem em relao s aulas rgias, indigncia
com a qual alguns professores estavam submetidos, por serem obrigados a apresentar uma
atestao para o recebimento de seus provimentos, e a forma pela qual os alunos eram
recrutados para o servio militar218. Nessas circunstncias, inevitavelmente Vilhena associa
a queda de seus provimentos substituio das patentes dos agregados que havia nos
corpos de milcias, pois parte dos provimentos do subsdio literrio foi usado para a despesa
com fardas e patentes que, a seu ver, para nada lhes ficava servindo.
Vilhena conta que na cidade de Salvador havia uma verdadeira averso corporao
de professores e atribui ao recrutamento dos estudantes a causa para tamanho descaso, pois
os homens mais graduados das tropas urbanas invadiam as Aulas Rgias e arrancavam
214

BN Sesso de manuscritos, doc. n. 140.


Idem.
216
Lus dos Santos Vilhena. Notcias Soteropolitanas e Braslicas. Salvador: Itapu, 1969. vol. 1, p. 138.
217
Op. cit. pp. 282. Grifo meu.
218
Vilhena, op. cit. pp. 278-279.
215

93
delas, para fazer soldados, os estudantes mais hbeis e aplicados vspera de mostrarem
em exames pblicos o fruto de seu trabalho219. Assim, o cronista via a sua profisso de
professor ser ameaada diante dos recursos destinados corporao e a forma de
recrutamento dos estudantes, pois afirma que na cidade do Salvador, por volta de 17981799, havia quarenta e trs estudantes que freqentavam as aulas, mas logo que surgia a
notcia de se fazer recrutas, s ficavam nelas poucos meninos 220.
As cartas de Vilhena foram escritas no perodo em que d. Fernando Jos de Portugal
e Castro era governador da capitania da Bahia e por ocasio da descrio dos seus feitos no
lhe poupa elogios, mas, paradoxalmente, ironiza a brandura de nimo e o carter
contemporizador do governador como causa para a desordem da administrao local221. Os
defeitos do governador, segundo Vilhena, eram atenuados pelos atos maus dos que lhe
aconselham. Tanto mais que o cronista afirma que todas as obras pblicas iniciadas pelo
governo anterior foram cessadas para realizao de algumas promoes nos mais variados
postos administrativos, concorrendo para que algumas pessoas fundassem suas fortunas a
partir de ento.
por ocasio dos relatos sobre o governo de d. Fernando Jos de Portugal e Castro
que Vilhena trata em poucas linhas sobre o que as autoridades rgias reputaram de Sedio
dos Mulatos e Jos Venncio de Seixas de Associao sediciosa de mulatos. Para o
cronista os eventos ocorridos na Salvador de 1798 relacionam-se convulso social
causada por parte do corpo da tropa de milcias em decorrncia da desordem administrativa,
sobretudo, pelos desmandos que alguns funcionrios rgios praticavam. Para Vilhena,
[...] o corpo das tropas igualmente saiu dos limites da razo, falo dos
soldados, por se verem livres da terra da Piedade, e lazareto a quem
tinha mais respeito que a Angola e a ndia. No se largaria talvez o
fogo ao patbulo pblico nem se fixariam nle ludibriosos pasquins222
[diante da] contemporizao porm de uns, a suma bondade de outros,
e a rebuada malignidade de alguns so em parte as causas dstes e
alguns outros procedimentos, o que no de admirar em terras to
populosas como a Bahia, onde eles so inevitveis223.

219

Idem, p. 247.
Idem, p. 279.
221
Idem, pp. 423-428.
222
Grifo meu.
223
Ibidem, pp. 425.
220

94
Vilhena, que havia criticado alguns setores da administrao colonial, sobretudo a
Junta Real da Fazenda, que na ocasio havia sido substitudo o comando de Jos Pires de
Carvalho e Albuquerque pelo escrivo Francisco Gomes de Souza e cujo tesoureiro era o
proprietrio de escravo indiciado nas devassas de 1798, Manoel Jos Villela de Carvalho,
passa a elogiar a atuao do ento governador. Aps a mudana administrativa, o cronista
ressalta a admirvel ordem da Secretaria do Estado, que dantes era um caos [...] como da
Junta da Arrecadao da Real Fazenda224. Em decorrncia das mudanas, Vilhena chama
ateno para
[...] o avultado emprstimo nacional com que esta praa concorreu
para as urgncias do Estado devido a sua [d. Fernando Jos de
Portugal e Castro] incansvel diligncia, e persuaso, bem como se
deve nmia perspiccia a pacificao dos malvados revoltosos que
perfidamente haviam projetado a insubsistente sublevao, e cruel
massacre, produes tudo da ignorncia, ociosidade, e embriaguez225.
Ao elogiar a diligncia administrativa de d. Fernando bem como sua perspiccia em
pacificar os malvados revoltosos, Vilhena associa o fogo no patbulo pblico aos
pasquins afixados em locais estratgicos da Salvador, cujo teor explicita os pressupostos
polticos e filosficos dos partcipes do evento embora no os tenha mencionado em suas
cartas. O fogo no patbulo pblico ocorreu, provavelmente, entre maio e junho de 1797, e
esse episdio frequentemente relacionado ao jantar de carne em sexta-feira santa,
promovido, entre outras pessoas, pelo padre Francisco Agostinho Gomes226. No trecho,
Vilhena apresenta o aparecimento dos pasquins como um dos excessos dos membros das
Tropas Urbanas, cuja causa, para o cronista, alm da ignorncia e bebedeira, tudo leva a
crer que era a contemporizao do governo de d. Fernando e a malignidade de uns
muito provavelmente os comandantes dos regimentos das tropas urbanas.
Ao narrar sobre as tropas urbanas, Vilhena no poupa crticas aos comandantes dos
quatro regimentos, que tinham em comum o fato de ocuparem outros postos estratgicos da
administrao local e, alguns deles, serem proprietrios dos escravos indiciados nas
devassas da revolta de 1798. Antes da deflagrao da revolta, o comando do ento
regimento pardo de Salvador regimento que alguns dos rus condenados faziam parte -
passado pela primeira vez para um comandante branco, contrariando o contedo normativo
224

Ibidem, pp. 426.


Idem.
226
Veja-se no captulo 1, os termos da devassa sobre o padre Francisco Agostinho Gomes.
225

95
desses regimentos, que at ento impunham comandantes da mesma qualidade das
tropas227. Chama a ateno, a esse respeito, a observao do cronista em relao ao Quarto
Regimento Auxiliar da Artilharia,
[...] bem certo , que com esta qualidade de gente se no perde
todo o cuidado que haja, mas no merece muita aprovao o
tratamento que com aquele corpo se v praticar o seu Comandante,
que de Tenente que era em um dos Regimentos de Linha passou a
Sargento-mor para comandar o dos Pardos, ficando to pago de si
com a sua no esperada fortuna, que segundo a fama divulga,
parece ter transgredido os limites da eqidade com todos os que tm
praa no Regimento do seu comando [...]228.
Vilhena prossegue o seu relato descrevendo os dois teros de ordenanas da Bahia,
um do Norte, cujo capito-mor era Cristvo da Rocha Pita, e outro do Sul, comandado
pelo capito-mor Jos Pires de Carvalho e Albuquerque, que tambm fora responsvel pela
Secretaria do Estado e Governo do Brasil em um momento, segundo Vilhena, de muita
desordem. O cronista lembra que a desordem era tanta por parte dos capites mores e dos
comandantes, que de um dia para o outro ocorriam alteraes considerveis e bem dignas
de ateno. Entretanto, na dcima carta enviada a Filipono, Vilhena confessa a dificuldade
de fornecer notcias mais circunstanciadas a respeito, pois
Em razo de nenhuma dependncia que de mim h, me tem sido
penosssimo alcanar a notcia que me pedes do rendimento de cada
um dos empregos que h nos tribunais [...] a no haver quem me
comunicasse parte do que j se havia indagado sobre o assunto229.
Talvez seja por essa razo que nas cartas de Vilhena no haja referncia aos
desmandos no Tribunal da Relao por parte de alguns desembargadores, aos abominveis
princpios franceses e campanha anti-francezia em curso, de que certamente o cronista
tinha conhecimento. Para um exmio narrador das formas do viver em colnia, que
absorveu no cotidiano os problemas urbanos daquela populosa cidade de Salvador,
denunciou os desmandos da administrao pblica, chamando a ateno para os excessos
que ocorriam nos mais variados postos das administrao local, digno de nota o fato de
que apenas dois pargrafos foram destinados revolta de 1798 no conjunto geral das cartas.
Em uma sociedade de forte contedo litrgico como a baiana, a execuo dos rus, o
227

Cf. Kalina, op.cit.


Lus dos Santos Vilhena. Op. cit., p. 245, vol. 1.
229
Vilhena, op.cit., vol. 2, p. 333.
228

96
impacto do enforcamento seguido do esquartejamento das partes na Praa da Piedade, na
manh de 8 de novembro de 1799, e a presena de escravos domsticos indiciados nos
Autos das Devassas so fatos que no passariam desapercebidos; no obstante, no h
nenhuma observao a respeito.
O fato de Vilhena no ter mencionado a execuo em praa pblica no significa
que ele no tenha tomado conhecimento da situao230, mas como ele insistentemente se
detm nos desmandos da administrao local possvel entrever que a revolta tenha servido
para o cronista, assim como para Jos Venncio, como um alerta para a frouxido do
governador em relao ausncia de limpeza de mos dos funcionrios da administrao
local, que em alguns casos tambm eram os comandantes das Ordenanas e os proprietrios
do escravos indiciados. Como para Vilhena a condio de professor rgio se equiparava aos
ofcios mecnicos, dada a iniqidade do poder local, ele cria ser essa situao a razo para a
exasperao dos nimos dos soldados pardos, mulatos e pretos. Ao denunciar os
desmandos dos comandantes das tropas urbanas, Vilhena alerta seu missivista Filipono que
a matria pedia uma reflexo mais detalhada, posto que as condenveis atitudes podiam
gerar
[...] alguma conseqncia no esperada, logo que eles se
consideram em sumo desprezo, por se lhes dar um comandante, que
no seja da sua qualidade, e que este seja um sargento-mor, quando
os Henriques, com quem eles no querem comparar-se, ficam com o
seu Coronel preto231.

Vilhena prossegue a referida carta comentando sobre algumas reformas ocorridas na


Intendncia da Marinha e Armazns Reais e afirma sobre a Secretaria de Estado e Governo
do Brasil que
houve em 1797 a alterao de se acrescentarem a meio dobro os
ordenados aos oficiais dela, imitao de alguns na Junta da
Arrecadao da Real Fazenda, e isto por representaes que a favor
de todos fez o nosso exmo. Governador atual [d. Fernando], e por
este motivo j aqueles ofcios, e outros mais carecem de novas
avaliaes...232.
230

Lus dos Santos Vilhena viaja para Lisboa logo depois do enforcamento seguido de esquartejamento dos
rus em Praa Pblica. Cf. Jobim, op.cit.; Jos Honrio Rodrigues, op.cit.
231
Idem.
232
Vilhena, idem, p. 345.

97
Vilhena refere-se novamente aos desmandos na administrao de d. Fernando Jos
de Portugal e Castro. A situao era tal que no raras vezes os prprios membros da justia
denunciavam uns aos outros. o caso, por exemplo, dos Livros-Mestres dos Regimentos
que para nada servia, pois [...] a honra de servir nesse Reino [Portugal] a S. Majestade
observei, que eram como sagrados os Livros-Mestres; aqui porm os vejo em extremo
profanados233. No parece ser toa que Vilhena elogia a atitude da administrao
metropolitana ao proibir, em 1799, que os Ministros do Conselho Ultramarino e todos os
Ministros do Tribunal da Relao da Bahia aceitassem presentes, por mais insignificantes
que fossem, da parte dos governadores e das demais pessoais empregadas [no] Real
servio... [e] nesta real determinao esto includos os oficiais da Secretaria de
Estado234.
Dada a observncia de Vilhena sobre o viver em colnia e a qualidade dos relatos,
tudo leva a crer que o cronista fora freqentemente incentivado pelas autoridades
metropolitanas a relatar a situao na capitania da Bahia e, especialmente, a administrao
de d. Fernando Jos de Portugal e Castro. Entretanto, diante dos fatos circunstanciados,
Vilhena entrevia uma possvel represlia por parte da administrao local
Filipono amigo da maior estimao, e quem desejo servir e
agradar. para mim em extremo rdua a empresa em que me metes,
qual dar-te notcia dos governadores, que tm vindo desde o seu
princpio governar esta Capitania...235.

Talvez seja por isso que o viver em colnia para o cronista no era das menores
desgraas porque nela a lei que de ordinrio se observa a vontade do que mais pode236.
Alis, a impresso que Vilhena tem do viver em colnia refere-se aos limites de ascenso
social naquela circunstncia, pois em vrios momentos das cartas o cronista ressalta as
diferenas entre os cargos administrativos na colnia e no reino, especialmente o ofcio de
professor-rgio, pois para ele, em Salvador ser professor, e no ser nada, a mesma
coisa237. A partir dos relatos sobre a situao das Capitanias, em especial sobre a situao
233

Vilhena, p. 247.
Vilhena, idem, p. 362. Brs do Amaral indica nas anotaes obra de Vilhena que o documento original
est no Arquivo Publico da Bahia, no cdice das Ordens Rgias, 1799, livro 83, doc. n. 539.
235
Vilhena, vol. 2, p. 375.
236
Vilhena, op. cit. pp. 280.
237
Vilhena, vol. 1, p. 273.
234

98
da Bahia, Vilhena formula reformas que pudessem servir de novas bases para a manuteno
dos laos de sujeio e explorao colonial. Desta feita, altera o interlocutor das cartas,
dedicando as trs ltimas a d. Rodrigo de Sousa Coutinho, uma vez que o Ministro era o
destinatrio mais apropriado para acolher suas propostas reformadoras. Sem contar que
caso o Ministro reconhecesse o mrito das propostas e a diligncia de sua tarefa, Vilhena
contaria com um importante apadrinhamento. Jos Honrio afirma que Vilhena, sentindo-se
desterrado na colnia, pediu renovao de seu ofcio de professor-rgio por mais seis anos,
mas temendo que fosse abolida a cadeira de lngua grega ou ser conferida a Jos da Silva
Lisboa, por assim pensar o governador, pediu para ir tratar-se no reino238. Aps uma longa
espera, em dezembro de 1799, um ms aps a execuo e esquartejamento em praa pblica
dos rus da revolta de 1798, o cronista viaja para Lisboa e resolve pedir a jubilao do
cargo de professor-rgio na Bahia, solicitando a merc de uma aposentadoria, no Reino,
com os rendimentos integrais de seu ofcio de professor239.
O cronista no foi membro de nenhuma academia literria e no ocupou cargo
pblico de maior projeo social, como ocorreu, por exemplo, com Jos da Silva Lisboa,
professor rgio de Filosofia, Deputado e Secretrio da Mesa de Inspeo da Bahia240, que
recebeu a merc da sesmaria que lhe fora dada de uma lgua de terra nas margens do Rio
Itapemirim241. Embora a obra de Vilhena seja atualmente uma das principais referncias
sobre a Bahia colonial, poca, suas cartas ao prncipe regente e depois a d. Rodrigo no
proporcionaram qualquer merc ou privilgio para seu autor. Ao contrrio, d. Fernando Jos
de Portugal e Castro o jubilou com a metade de seu subsdio e mesmo assim aps um ano
de espera242. Apesar de todas as suas queixas sobre o viver em colnia, Vilhena voltou
Bahia e faleceu pobre aos setenta anos de idade, em 29 de junho de 1814, sem obter a
merc real que desejava243. No foi grande no Imprio e por ocasio de sua aposentadoria
foi o prprio d. Fernando Jos de Portugal e Castro quem atestou sobre o correto
desempenho de Vilhena na sua funo, mas, em seguida, no sem ironia, afirmou que a
238

Cf. Jos Honrio Rodrigues. Histria da Histria do Brasil. Historiografia colonial. So Paulo/Braslia:
Companhia Editora Nacional/INL, 1979, pp. 503-509.
239
AHU_CU_Cx. 107, doc. 20.847. O pedido de aposentadoria com o recebimento integral dos rendimentos
era comum entre os professores rgios da colnia. Note-se, para tanto, o rpido processo de aposentadoria de
Francisco Martinho de Sampaio, professor de lngua latina: AHU_CU_CA_Baa, 23131-23138 e de Joo da
Silva Lisboa, professor de filosofia: AHU_CU_Cx. 204, doc. 14673.
240
AHU_CU_CA_Baa, docs. 20869-20875.
241
AHU_CU_CA_Baa, doc. 20153.
242
AHU_CU_Cx. 116, doc. 22775.
243
Cf. Jos Honrio Rodrigues, op.cit., p. 504.

99
cadeira de lngua grega no era das mais freqentadas, justificando assim o processo de
aposentadoria de Vilhena com a metade de seus provimentos244.

2.2 Os contemporneos e a revolta baiana de 1798.


O fato que tanto a interpretao de Frei Jos do Monte Carmelo, Jos Venncio de
Seixas e Lus dos Santos Vilhena, sobre a revolta de 1798, so menos esquemticas do que
a formulada pelas autoridades do Tribunal da Relao da Bahia, em 1799, nos Autos das
Devassas. exceo do carmelita descalo, os funcionrios rgios abriram outras
possibilidades de interpretao sobre a revolta de 1798, ainda que haja em seus relatos um
padro de silenciamento sobre a circulao das idias de francezia e sobre o enforcamento
seguido de esquartejamento dos quatro homens pardos considerados os nicos rus pelas
autoridades. Em primeiro lugar, ao interpretaram a revolta de 1798 como mais um dos
motins e tumultos dos milicianos anteriormente ocorridos, insistente sublevao nos termos
de Vilhena, os funcionrios no afirmam em nenhum momento o envolvimento de outros
setores, especialmente os escravos domsticos que foram entregues s autoridades por seus
senhores e condenados pena de degredo e aoites em praa pblica.
Considerando que, poca, a revolta escrava de So Domingos estava em curso, a
participao dos escravos domsticos nos acontecimentos representaria um perigo de tal
sorte que provavelmente no seria desconsiderada nas cartas dos funcionrios rgios. Jos
Venncio afirmou inclusive que para se fortificarem [milicianos] lhes bastavam os
escravos domsticos245. Vilhena, por sua vez, ao tratar dos cativos domsticos em suas
cartas, prope um verdadeiro controle social dos grupos populares com o objetivo de
assegurar a ordem poltica da cidade. Rafael Marquese demonstra que para o sucesso da
poltica de controle social proposta pelo professor rgio era necessrio que os senhores dos
cativos domsticos mudassem os padres de governo de seus escravos para evitar uma
revolta escrava de pssimas conseqncias246. Segundo Marquese, no h dvidas de

244

AHU_CU_Cx 107, doc. 20847. Cf. Jos Honrio Rodrigues. Op. cit.
Carta de Jos Venncio de Seixas, doc. cit.
246
Rafael de Bivar Marquese. Feitores de corpo, missionrios da mente. Senhores, letrados e o controle dos
escravos nas Amricas, 1660-1860. So Paulo: Companhia das Letras, 2004. Ler, especialmente, o item 4, pp.
185-189.
245

100
que no tom da advertncia de Vilhena uma cidade povoada de escravos, cafres, e to
bravos como feras - esteve imbudo o espectro da revolta escrava247.
A informao ganha vulto se se considera que os escravos condenados pelas
autoridades rgias por participarem dos acontecimentos de 1798 eram, como se viu no
captulo anterior, de propriedade dos funcionrios rgios veementemente criticados por
Vilhena em suas cartas. A esse respeito possvel entrever algumas questes. Em primeiro
lugar, em ambos os relatos a participao dos cativos aparece como uma possibilidade a ser
considerada para no futuro ser evitada pois caso ocorresse de fato uma revolta com a
presena dos cativos, segundo os relatos, efetivamente colocaria em risco os termos da
colonizao na cidade de Salvador.
Depois, ao ligarem a revolta de 1798 iniqidade do poder local em relao aos
desmandos de um grupo de funcionrios da administrao de d. Fernando Jos de Portugal
e Castro, mais contundente em Vilhena do que em Jos Venncio, os funcionrios rgios
reafirmam os milicianos como os nicos protagonistas do evento; entretanto o fazem
porque suas exasperaes so conseqncias do que eles sugerem haver na administrao
local: desordem causada pela frouxido do governador em relao ao contedo normativo
da metrpole. Jos Venncio foi taxativo em relao aos desdobramentos da reforma de
1776, especialmente no que se refere s brechas abertas na governao local pelas reformas
implantadas a partir do consulado pombalino.
As propostas de Vilhena, por sua vez, sobre a ordem poltica da cidade de
Salvador em relao ao controle social dos cativos, bem como dos homens livres e sem
nenhum ofcio, para alm de buscar inspirao nas prticas das ordens religiosas
proprietrias dos cativos no Brasil, circunscrevem-se no espao da cidade e relacionam-se,
de alguma maneira, com a administrao local. Primeiro, porque Vilhena, segundo Rafael
Marquese, critica o trfico de escravos. No que ele fosse contra a escravido, mas a
entrada macia de escravos africanos na Bahia significava, a seu ver, a corrupo dos
costumes, especialmente em relao detrao do trabalho manual. Depois, Rafael
Marquese demonstra que
se o controle social dos escravos na cidade ocupou a imaginao
de Vilhena, nada foi escrito a respeito do campo: em nenhum
momento o autor articulou o problema da resistncia escrava em
247

Idem, p. 188.

101
larga escala ao tema do governo dos cativos nas plantations do
Recncavo Baiano 248.
Cabe lembrar que, a partir das reformas implantadas no consulado pombalino, os
cativos comearam a monopolizar os ofcios urbanos. Essa situao, para Vilhena, era uma
das principais causas para que os brancos pobres e homens de cor livres ficassem na
vagabundagem, mendicncia e bebedeira. Cabe aqui, novamente, levar em conta os
desdobramentos polticos das reformas pombalinas nos vrios domnios portugueses e os
termos de ordem poltica de Vilhena. Raimundo Faoro acertadamente chamou ateno
para os desdobramentos da descompresso poltico-administrativa abertas pelas reformas
pombalinas. Alm de o Estado se aproximar de novos setores e renovar a elite, fomentou
um novo pensamento poltico nas vrias partes dos domnios portugueses, uma ideologia e
uma filosofia poltica [...]249. Esse pensamento caracterizado, contudo, por um esprito
crtico em relao ao contedo normativo do consulado pombalino e pela formulao de
reformas que objetivavam, no caso de Vilhena, o reajuste poltico-administrativo no
perodo mariano, i.e., novas bases para a salvaguarda do pacto de sujeio.
Como o maior expoente do consulado pombalino, Verney, mesmo paradoxalmente
por seu catolicismo e sua identidade monrquica forte, buscou uma interface entre a cultura
portuguesa e os progressos do pensamento europeu fundado em Locke e em Newton,
especialmente no que se refere idia de progresso como realizao da racionalidade.
No caso portugus, essa racionalidade era manifestada na vontade do sujeito na consecuo
de um projeto que implicava a realizao de um fim especfico: reformas factveis que
garantissem a manuteno dos laos de sujeio e o bem comum. De acordo com os
pensadores do Direito Natural adotados em Coimbra, a filosofia poltica da poca no era
adversa idia de pactos expressos ou tcitos para haverem de gozar uma vida mais
segura e mais tranqila250.
A tranqilidade dos povos, segundo Verney, era assegurada pela tica que ensina o
modo de regular as aes dos homens particulares enquanto membros da sociedade
civil251. Neste sentido, digno de nota o fato de que para uma sociedade hierarquizada,

248

Marquese, op.cit., p. 187.


Faoro, p. 30-31
250
Faoro, op.cit., p. 39
251
Verney, op.cit., p. 294.
249

102
fundamentada portanto em privilgios252, e escravista, cujo ponto de partida era a negao
da igualdade nos termos do sufrgio universal, a idia de bem comum de Vilhena e Jos
Venncio est menos na direo coletivista de um Rousseau do que na filosofia poltica de
Locke. O povo a que se referia Locke restringia-se, basicamente, aos homens proprietrios,
livres e instrudos, para os quais se deveriam governar e cujos direitos fundamentais
deveriam ser respeitados. Nesse ponto no h dvidas: os escravos estavam fora da
sociedade civil porque no haviam participado do pacto que a institua, na medida em que o
cativo no era proprietrio sequer de si mesmo. Neste particular, a idia de bem comum
liga-se salvaguarda do pacto social pelo poder estatal, especialmente a liberdade
individual e a propriedade.
No parece ser por acaso que, como lembrou Carlos Guilherme Mota, a propriedade
o objeto de seus [Vilhena] maiores louvores253. Entretanto, o conceito de
propriedade, como aparece em Vilhena ou mesmo em Jos Venncio, porque est ligado
liberdade individual e ao trabalho em uma sociedade hierarquizada e balizada pelo
escravismo, relaciona-se com posse dos direitos naturais, i.e., no apenas terras e cativos,
mas tambm e sobretudo cargos, mercs e honrarias254. Neste sentido, as formas de
pensamento de Vilhena e Jos Venncio, que permitiram algumas formulaes a respeito da
realidade vivida na Salvador de 1798-99, no necessariamente caminham na direo da
superao de uma ordem, uma vez que nessas formulaes os interesses particulares e o
interesse pblico integram um todo harmnico, o bem comum, a ser garantido por meio
da ao do monarca.
252

A literatura do tema extensa, mas para o caso brasileiro, ler o primeiro captulo de Srgio Buarque de
Holanda. Razes do Brasil. Rio de Janeiro: Livraria Jos Olympio, 14a. edio, 1981, pp. 3-11.
253
Carlos Guilherme Mota. Formas de pensamento intermedirias. O caso tpico: Vilhena, o colono
ilustrado. In: Idia de Revoluo no Brasil (1789-1801). So Paulo: tica, 1996, pp. 82-96. Consideramos
por demais cansativo retomarmos a polmica entre o autor e Srgio Buarque de Holanda por conta do
equivocado conceito da palavra polcia utilizada por Carlos Guilherme Mota ao analisar Lus dos Santos
Vilhena. Entretanto, como se ter oportunidade de demonstrar no ltimo captulo, Carlos Guilherme Mota
atrapalhou-se, tambm, com o significado da palavra propriedade empregada por Vilhena. Segundo os
dicionrios da poca, a palavra propriedade designava terra, escravos e cargos. Portanto, para Vilhena, a
palavra tem um sentido mais amplo do que o autor faz referncia. Vilhena, alm de ser um exmio conhecedor
do viver em colnia, nobilitou-se por seus conhecimentos das lnguas grega e latina. No volume I de sua
obra h em vrios momentos o uso do termo propriedade e propriedade de terra. Cf. Lus dos Santos
Vilhena, op.cit., vol 1. Ademais, chamamos ateno para o fato de que na obra supracitada de Carlos
Guilherme Mota no h um pargrafo acerca das formulaes de Vilhena sobre a revolta baiana de 1798. O
autor ser objeto de reflexo no ltimo captulo desta dissertao.
254
Cf. John Locke, Segundo tratado sobre a sociedade civil. Rio de Janeiro: Vozes, 1994. Segundo Locke, o
objetivo capital e principal da unio dos homens em comunidades sociais e de sua submisso a governos a
preservao da propriedade, p. 156, n. 124. Consultar, a respeito do caso brasileiro, o trabalho de Maria
Sylvia de Carvalho Franco. Homens livres na ordem escravocrata. So Paulo: IEB/USP, 1969

103
certo que a ordem colonial tem como suporte fsico a propriedade cativos, terras
e cargos, uma vez que a essncia do Estado, no seio da tradio patrimonialista, consiste na
sua privatizao em benefcio de uma minoria, que no constitui propriamente uma classe,
mas uma espcie de casta estamental que administra o Estado como se fosse propriedade
sua. A essncia do patrimonialismo, com efeito, a corrupo da noo de Estado como
esfera do pblico no que se refere ao bem comum dos cidados, defesa dos seus direitos
inalienveis vida, liberdade e s posses255. certo tambm que a propriedade cativos,
terras e cargos -, em situao colonial pode gerar conflitos e formas no ajustadas ao
sistema256. Para tanto, preciso saber, em primeiro lugar, se Vilhena e Jos Venncio tm
uma idia de sistema da realidade em que vivem para, depois, considerar os termos das
crticas formuladas para saber em que medida elas so formas no-ajustadas ao sistema
e, portanto, indicativo de um conflito ou uma mudana irreversvel. Ou se os funcionrios
rgios, agentes do prprio sistema, elaboraram uma retrica de contestao nos limites do
poder, mesmo no caso de Vilhena, prospectando a manuteno e a freqente necessidade de
reconfigurao das bases do poder, coexistindo com a resoluo de particularismos e
incongruncias no interior daquela sociedade.
Quando Carlos Guilherme Mota vislumbra em Vilhena a propriedade como base
da nacionalidade [...] sendo que o nacionalismo emergente no final do sculo XVIII no
Brasil , na base, anti-colonialista, o autor desconsidera a possibilidade de o ideal de
estabilidade social entrevisto por Vilhena no ser indcio seguro da crise do Antigo
Sistema Colonial257. No necessariamente a busca pela ordem perdida significa, em
situao colonial, que a conscincia nacional comea a despertar, e passa a no ser
contida pelas estruturas do Estado dentro do qual emerge258. Segundo Weber, a
propriedade um dos elementos definidores da posio social dos indivduos constitudos
em uma sociedade estamental, mas possvel encontrar em um mesmo estamento
indivduos com nveis de propriedade diferentes. Neste caso, a noo de honra estamental e
a manuteno desse status, a partir de diferentes nveis de propriedade, a principal forma

255

Na pennsula ibrica a idia de que o cargo pblico era uma propriedade pessoal era disseminada pela
prtica de compra e venda de cargos, considerada como se fosse uma extenso do direito de propriedade.
256
Cf. Carlos Guilherme Mota, op.cit.
257
Cf. Carlos Guilherme Mota, op.cit., p. 129.
258
Idem.

104
de se evitar o acesso de elementos socialmente desqualificados aos grupos
estamentalmente privilegiados259.
Pierre Bourdieu, por sua vez, chama a ateno para a noo weberiana de honra
estamental representar junto s distines econmicas um papel fundamental nas relaes
de poder. O capital simblico dessas relaes, configurado, portanto, pelo poder material e
pelo poder simblico acumulados pelos agentes ou pelas instituies que agrupam estes
agentes cumprem a funo poltica de instrumentos de imposio ou de legitimao da
dominao. A propriedade, nesse caso, definidora do status dos agentes privilegiados
porque culturalmente aceita e vlida pelos que ocupam as posies de mando. Da decorre
a necessidade de os agentes perpetuarem suas posies hierrquicas para evitar que o acesso
de desqualificados maculem o grupo dentro do espao social260. A esse respeito, cabe
lembrar novamente a preocupao de Jos Venncio de Seixas em relao possibilidade
de ascenso dos milicianos pardos e negros na hierarquia militar da colnia, aps a lei de
1776. Vilhena, por sua vez, lamenta a detrao dos ofcios pblicos crescentemente
ocupados por homens livres, pobres, pardos e negros libertos. No parece exagerado
afirmar, portanto, que em ambos os relatos a grande preocupao refere-se incorporao
da viso social dos grupos dominantes pelos desqualificados, segundo a qual, para os
funcionrios-rgios, naturalizariam o antagonismo social estabelecido, uma vez que a
ascenso social dos desqualificados, na hierarquia militar e administrativa, permitiriamlhes moldar-se de alguma forma aos clivados contornos do espao social privilegiado.
Talvez essa seja uma chave para o entendimento das razes pelas quais Vilhena no
se preocupa com o governo dos cativos das grandes propriedades do Recncavo Baiano,
uma vez que a grande propriedade e o trabalho escravo eram as bases do Antigo Regime
Portugus no Brasil. Ainda segundo Pierre Bourdieu, os indivduos estamentalmente
privilegiados, com diferentes combinaes de propriedades e capital simblico, defendem a
si prprios, alegando defender os homens dos mdios e baixos setores sociais, quando a
inteno reafirmar suas posies sociais e garantir seus capitais simblicos, vetando
qualquer possibilidade de homens livres, pobres, pardos e negros libertos de amealharem
um capital simblico que no detm261. Ora, mesmo quando Vilhena formula reflexes
259

Max Weber. Economia e Sociedade: fundamentos da sociologia compreensiva. Braslia: Editora da UNB,
1999, 2 vols., pp. 175-186.
260
Pierre Bourdieu. O poder simblico. Lisboa: Difel, 1989, p. 11
261
Idem, p. 157.

105
sobre os cativos citadinos, elas relacionam-se, como demonstra Rafael Marquese, com a
detrao do trabalho manual e, como se viu, com a sua prpria situao vexatria no
interior das estruturas do poder local. No parece ser por outra razo que Vilhena afirma em
vrios momentos de suas cartas que seu oficio de professor rgio, em funo da iniqidade
do poder local, quanto ao recebimento dos provimentos do Subsdio Literrio, se
assemelhava ao trabalho manual crescentemente ocupado pela plebe.
Neste caso, as formulaes de Vilhena esto menos voltadas para a direo de um
processo histrico de formao da conscincia nacional que deriva justamente da
condio de crise estrutural do sistema colonial262 do que no reconhecimento da
complexidade das relaes sociais e econmicas, no final do sculo XVIII, exteriorizadas
por intermdio de mltiplos projetos polticos que tratavam, quer das formas de produo e
governao local quanto dos termos da (im)possibilidade de reconfigurao das bases de
sujeio entre o Brasil e Portugal263. At porque, a garantia da boa governana dos povos,
para Vilhena, levando-se em conta o conjunto geral da obra, parece ligar-se ao pensamento
lockeano e relacion-la sobretudo com o consentimento como agente da confiana264, o
que permite sociedade, em defesa prpria, resistir ao Rei quando necessrio. Quando o
pacto do consentimento quebrado porque o Estado no assegurou a boa governaa dos
povos, portanto a responsabilidade do governante perante a sociedade civil, a resistncia
um dos recursos. Segundo Locke, todos os povos constitudos em sociedade teriam o direito
de se oporem fora injusta e ilegal dos agentes inferiores ou quaisquer indivduos
nomeados pelo Rei quando a m ao e a opresso atingem a maioria, sem que isto
implicasse na destruio do corpo poltico265. John Locke no foi o nico a afirmar isso,
mas o que lhe especfico que a legitimao da reao popular qualificada como defesa
do seu seu direito natural, i. e., a propriedade instituda anteriormente ao pacto social, pois
Aquele que se alimentou de bolotas que colheu sob um carvalho,
ou das mas que retirou das rvores na floresta, certamente se
apropriou delas para si. Ningum pode negar que a alimentao
sua. Pergunto ento: Quando lhe comearam a lhe pertencer?
Quando os digeriu? Quando os comeu? Quando os cozinhou?
Quando os levou para casa? ou Quando os apanhou? evidente que
262

Carlos Guilherme Mota, op.cit., p. 84


Ler sobre o tema: Joo Fragoso, Maria de Ftima Gouva e Fernanda Bicalho, especialmente: O Antigo
Regime nos trpicos: a dinmica imperial portuguesa (sculos XVI-XVIII). Rio de Janeiro: Civilizao
Brasileira, 2001.
264
Veja-se Eduardo Romero de Oliveira. A idia de Imprio..., op.cit., p.6.
265
Cf. Locke, op.cit., p. 211.
263

106
se o primeiro ato de apanhar no os tornasse sua propriedade, nada
mais poderia faz-lo266,

O objetivo do direito resistncia, com efeito, era combater os excesso dos agentes
do Estado cometidos em uma longa sucesso de abusos, prevaricaes e fraudes,
tornando a inteno dos agentes visvel ao povo sem poder deixar de ver o que o oprime
nem de ver o que o espera. Assim, no de se espantar, ento, que ele se rebele e tente
colocar as rdeas nas mos de quem possa lhe garantir o fim em si do governo267.
Essa resistncia, entretanto, no seria exteriorizada apenas por uma ao insurreta,
um levante ou motim. Antes, seria desejvel que ela se manifestasse por indivduos
qualificados (proprietrios), atravs de suas instituies prprias (parlamento, corporaes
etc.). Tudo leva a crer que esse o caso de Jos Venncio de Seixas e Lus dos Santos
Vilhena. At porque, como se viu nos relatos do provedor e do professor-rgio, o nico
agente capaz de garantir a boa governana dos povos diante da frouxido de d. Fernando
Jos de Portugal e Castro em relao aos abusos cometidos pelos agentes da administrao
local era d. Rodrigo de Souza Coutinho, o interlocutor da carta do provedor e das ltimas
cartas do professor rgio.
Ademais, no pensamento lockeano, o recurso resistncia atravs de um motim ou
levante s deveria ser usado em casos extremos. Ao ressaltar a excepcionalidade do
recurso, Locke chama a ateno para uma certa tendncia conservadora do povo quando
tem de abandonar suas antigas constituies, de maneira que dificilmente se consegue
convenc-lo a corrigir os defeitos reconhecidos da estrutura a que est acostumado, pois
quando h defeitos introduzidos pela corrupo, no tarefa fcil conseguir que sejam
mudados, mesmo quando todo mundo v que h oportunidade para isso268
Quando Jos Venncio e Vilhena chamam a ateno para o perigo que representaria
para a administrao a participao dos cativos na revolta de 1798, os funcionrios parecem
sugerir que a excepcionalidade do recurso resistncia era justamente a revolta escrava
como uma efetiva ameaa a ser evitada a qualquer custo. Neste ponto em especial, Locke
passa a interrogar sobre a possibilidade de o recurso resistncia incitar freqentemente
266

Idem, p. 98.
Idem, p. 221.
268
Idem, p. 220.
267

107
rebelio dos povos. Para o autor, a resistncia legtima em situaes de extrema misria,
tirania e opresso, pois
quando se lana o povo na misria e ele se v exposto ao mau uso
do poder arbitrrio, proclame quanto quiser que seus governantes
so filhos de Jpiter, considere-os sagrados e divinos, descidos ou
autorizados pelos cus, faa com que paream com aquilo que voc
quiser, a mesma coisa ir acontecer. O povo maltratado, governado
de maneira ilegal, estar pronto na primeira ocasio para se
libertar de uma carga que lhe pesa demais sobre os ombros. Ele
deseja e busca a oportunidade que, nas flutuaes, fraquezas e
acidentes das questes humanas, raramente tarda a se
apresentar269.
No seria, nessa perspectiva, impossvel ou improvvel sugerir a razo pela qual os
funcionrios rgios no identificaram a revolta de 1798 como uma ameaa socialmente
legitimada, pois alm de os cativos no participarem do processo, suas formas de
pensamento sugerem que o liberalismo no mundo luso-brasileiro, do final do sculo XVIII,
pode estimular tanto as insurreies quanto as reformas para evit-las. Nesse ltimo caso, a
partir dos relatos dos funcionrios rgios, caberia saber em que medida o devir das idias
liberais em situao colonial tem um vnculo inexorvel com a ao revolucionria. Seriam
potencialmente revolucionrias ou irreversveis as formas de pensamento de um mundo
colonial em crise? Em que medida a importao das idias europias foi a via pela qual
os agentes da revolta baiana de 1798 tiveram percepo do viver em colnia?
Como se viu, as formulaes a respeito da revolta baiana de 1798 do frei Jos do
Monte Carmelo, Jos Venncio de Seixas e Lus dos Santos Vilhena ligaram-se a uma srie
de questes muito mais complexas do que as definidas pela administrao local nos Autos
das Devassas, em 1799. Questes essas que, no por acaso, os desembargadores do
Tribunal da Relao da Bahia, sob a chancela do governador d. Fernando Jos de Portugal e
Castro, examinadas no captulo anterior, foram negociando com o grupo de notveis
durante a conduo das devassas em 1798-99, para, ao que tudo indica, deix-los margem
dos processos. Para os funcionrios rgios, a revolta baiana de 1798 concebida em termos
de um balano diante da iniqidade do poder local e no como um acontecimento que traz
consigo a idia unvoca e irreversvel de crise estrutural do sistema colonial com tintas
proto-nacionalistas revelia do que aparentemente pretendiam os agentes da revolta e
mesmo da percepo dos funcionrios rgios acerca do viver na cidade de Salvador do final
269

Ibidem, p. 221.

108
do sculo XVIII. bastante paradigmtico, neste sentido, o fato de Vilhena ter denominado
a revolta baiana de 1798 de insistente sublevao.
Os relatos contemporneos, tomados em seu conjunto, sugerem, ainda, o
questionamento sobre os agentes da revolta, os protagonistas do evento, suas intenes e a
existncia de projetos concomitantes, especialmente quando se considera que a grande
preocupao para ambos justamente o aspecto deliberadamente tangenciado pelas
autoridades que conduziram as devassas durante os anos de 1798-99: as brechas abertas
pela dialtica do poder local, a partir das reformas pombalinas, e a quebra do pacto da boa
governana dos povos. Considerando os eixos de significao da revolta circunstanciados
pelos Desembargadores do Tribunal da Relao da Bahia, analisados no captulo anterior, o
que ficou de fora foi justamente o que os contemporneos, especialmente Lus dos Santos
Vilhena, trouxeram luz em suas consideraes: a inabilidade dos agentes da administrao
local e o exerccio desptico do governador na garantia do viver em colnia. Por um lado,
cobraram, de acordo com uma lgica que lhes era prpria, o reconhecimento da dignidade e
do lugar que esses funcionrios, especialmente Vilhena, julgavam merecer. Por outro,
demonstraram fidelidade monarquia portuguesa, alimentando a mstica do rei trado
quando, diante da iniqidade do poder local, a revolta baiana de 1798 foi compreendida
como recurso legtimo assim como os seus relatos.270.
Ao interpretarem a revolta de 1798 como um processo, como um ltimo recurso na
tentativa de evitar o perigo de uma revolta escrava, os relatos dos contemporneos sugerem
a necessidade de se evidenciar e investigar os matizados termos e dimenses dos projetos
acerca do conflito ocorrido na cidade de Salvador de 1798, sem entrever o que para os
agentes no era entrevisto e ao que tudo indicava deveria ser evitado: a emancipao
poltica de 1822. De qualquer forma, se por um lado, frei Jos de Monte Carmelo e os
funcionrios rgios abriram outras possibilidades de anlises sobre a revolta de 1798,
especialmente no que se refere aos protagonistas do evento e, para os funcionrios rgios,
concomitncia de projetos dos partcipes da revolta, por outro lado, poder-se- observar na
historiografia oitocentista, que os relatos at aqui analisados inauguraram, em seu conjunto,
a tradio no que respeita ao silenciamento de alguns aspectos acerca da revolta de 1798,
inaugurado pelas autoridades locais nos autos das devassas. Especialmente em relao
270

Cf. Luciano Raposo de A. Figueiredo. Prticas polticas e idias ilustradas na Amrica Portuguesa. Texto
apresentado no 10o. International Congress on the Enlightenment, Dublin, 25-31 julho, 1999; Antonio Manuel
Hespanha, op. cit.

109
perspiccia das autoridades locais, ao abortarem rapidamente a projectada revoluo,
reproduzindo a lgica punitiva das autoridades rgias de 1799. Lgica essa de enorme apelo
ideolgico no processo de construo da Histria ptria brasileira, ao longo do sculo XIX,
cujas anlises reafirmaro, de forma matizada, a circunscrio social do evento e a punio
exemplar para os homens livres e pobres como o nico setor social sectrio das idias
republicanas.

110

Captulo 3. A revolta baiana de 1798 no oitocentos: uma


outra histria ptria.
Pensem os visionrios como quiserem, a rebeldia sempre ser
condenvel nas sociedades bem constitudas. Pintem-na com as
cores mais vivas e sedutoras da imaginao; chamem-na tumulto ou
sedio; revolta ou insurreio; motim ou rebelio, nada alterar a
sua natureza e efeitos; dem-lhe o nome que melhor soe e agrade
aos ouvidos dos incendirios, ela no deixar nunca de ser uma
transgresso sujeita sano penal.
Domingos Antonio Raiol271.
Neste captulo contempla-se o primeiro momento de apropriao pela historiografia
oitocentista da memria elaborada tanto pelas autoridades locais, em 1799, quanto pelos
contemporneos, acerca da revolta baiana de 1798. Desta feita, os autores trabalhados
foram Incio Accioli de Cerqueira e Silva, John Armitage, Francisco Adolfo de Varnhagen,
Joaquim Caetano Fernandes Pinheiro.

3.1 Incio Accioli de Cerqueira e Silva.


Incio Accioli de Cerqueira e Silva (1808-1865) nasceu em Coimbra e veio ainda
criana para Salvador e depois para o Par, onde seu pai Miguel Joaquim de Cerqueira e
Silva foi nomeado juiz de fora, em 1818. Em 1822, aos quatorze anos, por ocasio das lutas
da independncia, Accioli e seu pai foram presos pela junta governativa do Par e
mandados para Lisboa. Em 1823 libertado junto com seu pai pelo prprio d. Joo VI e
mandado de volta para o Brasil272. Conta-nos Hypolito Cassiano de Miranda que, embora
Accioli tenha freqentado as aulas de humanidades na Bahia, o autor todavia no se
formou. Accioli foi para Coimbra e cursou quase todo o curso de direito. Embora no
tenha exercido a profisso, os conhecimentos adquiridos em Coimbra, segundo seus
bigrafos, foram teis para a diligncia histrica do autor. Quando voltou para o Brasil, em
conformidade com a Lei de 18 de Agosto de 1831, Accioli foi nomeado tenente-coronel
271

Domingos Antonio Raiol. Motins polticos ou histria dos principais acontecimentos polticos na
Provncia do Par, desde o ano de 1821 at 1835. Coleo Amaznia, Srie Jos Verssimo, Belm,
Universidade Federal do Par, 1970, 5 Tomos, vol. 3, p. 1006.
272
Cf. Afonso Costa. Centenrio de nomes ilustres da Bahia. RIHGB, Rio de Janeiro, 211: 105-117,
abril/junho, 1951.

111
comandante do 5o. Batalho da ento Provncia da Bahia. Em 1836, Accioli foi nomeado
pelo Conde da Palma diretor do Teatro So Joo, cargo que ocupou at meados de 1837273.
De acordo com seus contemporneos, Accioli prestou relevantes servios no
referido corpo militar, principalmente por ocasio da revolta republicana deflagrada em
novembro de 1837, conhecida por Sabinada, e definitivamente combatida em maro de
1838. Em funo dos seus feitos militares e trabalhos histricos, Accioli foi cavaleiro da
Ordem Imperial do Cruzeiro e da Ordem de Cristo, Comendador da Imperial Ordem da
Rosa, scio efetivo das Sociedades de Agricultura, Comrcio e Indstria, da Biblioteca
Clssica Portuguesa, da Sociedade Filosfica da Bahia, membro titular da Politcnica
Prtica de Paris e da Sociedade Real dos Antiqurios do Norte da Dinamarca, cronista-mor
do Imprio e scio correspondente do Instituto Histrico e Geogrfico do Brasil desde
1838274.
Por longo tempo, Accioli gozou de boa posio na Bahia em funo de suas
publicaes e de seus feitos militares, por ocasio da citada revolta de 1837. Todavia,
algumas aes militares

consideradas sediciosos fizeram com que seus inimigos o

atacassem publicamente, maculando sua reputao de tal sorte que o prprio Accioli afirma
ser essa a razo de ter ficado na penria sem meios para comprar casaca, em cujo peito
pudesse mostrar a commenda da Rosa e os hbitos das Ordens do Cruzeiro e de Christo275.
Incio Accioli faleceu muito pobre no Rio de Janeiro, em 1 de agosto de 1865276.
Durante sua vida escreveu vrias obras e publicou textos em vrios peridicos do
Rio de Janeiro e da Bahia. Entre suas obras mais conhecidas esto Corografia Paraense,
ou descrio fsica, histrica e poltica da provncia do Gro-Par277 e Memrias
histricas e poltica da provncia da Bahia. Considerando a histria da publicao da
Memrias histricas e polticas da provncia da Bahia, o tomo 1 foi publicado na Bahia
273

Hypolito Cassiano de Miranda. Notcia Biographica do Coronel Igncio Accioli de Cerqueira e Silva. In:
Incio Accioli de Cerqueira e Silva. Memrias Histricas e Polticas da Provncia da Bahia. Anotaes de
Braz do Amaral, Salvador: Imprensa Oficial do Estado, 1919, pp. 7-ss.
274
Idem, p. 18.
275
Apud, Hypolito Cassiano de Miranda, p. 17.
276
Francisco Antonio Doria. Acciaiolis no Brasil. Caderno 3: Rio de Janeiro, 2000, pp. 69-71.Cf. Biblioteca
Nacional, sesso de manuscritos, cdice C-0254, 004 2: Incio Accioli de Cerqueira e Silva Requerimento
ao Ministrio do Imprio, solicitando ser nomeado Cronista-mor do Imprio; Biblioteca Nacional, sesso de
manuscritos, C-0254, 004 4: - Incio Accioli de Cerqueira e Silva Requerimento encaminhando ao
Ministrio do Imprio, solicitando uma ajuda anual, enquanto no conseguir um emprego.
277
Incio Accioli de Cerqueira e Silva. Corographia Paraense, ou descripo physica, histrica e poltica da
provncia do Gram-Par. Bahia: Typographia do Dirio, 1833.

112
em 1835, os de nmero 2 e 3 em 1836, o de nmero 4 em 1837, o nmero 5 em 1843 e o
nmero 6 em 1852278. Chama ateno a similitude da obra de Accioli com as cartas de Lus
dos Santos Vilhena, ao menos no que se refere disposio dos temas no conjunto geral da
obra, e ao encadeamento dado aos assuntos sobre a Bahia. Todavia, no prefcio do Tomo I
de sua obra, publicado em 1835, diferentemente de Vilhena, Accioli afirma ter consultado a
documentao da provncia da Bahia, sem contudo citar a referncia. Ainda no prefcio, o
autor sugere o motivo pelo qual os eventos de natureza contestatria tm pouco espao no
conjunto geral de sua obra, pois Accioli reconhecia
[...] o quanto perigoso, principalmente escrevendo no prprio
paiz, o tractar-se de factos contemporneos cuja exposio nem
agrada ao escriptor, nem ao leitor, porque os respeitos humanos, os
interesses dissidentes, as paixes exaltadas, e a implicncia com
indivduos, no s impossibilito a completa e innofensiva narrao
dos factos, mas at o critrio exacto de suas qualificaes [...]279.
Ciente dos acontecimentos polticos da poca, nomeadamente as revoltas
protagonizadas por homens livres e pobres das grandes cidades, at a abdicao de Pedro I,
Accioli afirma que no pertencia a nenhum partido e nem capitulava de prejuzos
vulgares, pois
com a narrativa dos acontecimentos de 1821 e 1823, jamais tive
em vista o despertar de idias, felizmente amortecidas, contra aa
quaes quer (os) indivduos, que, encarando ento pela superfcie a
marcha poltica de um governo systematico, praticaro erros de
opinies[...]280.
E foi a partir do reconhecimento de que poca as revoltas populares significavam,
por um lado, a tentativa ilegtima de invaso dos espaos polticos pelos setores
subordinados da populao livre citadina, e, por outro, a possibilidade de existir base social
para a legitimao de projetos polticos de feio jacobina, nos termos dos liberais
exaltados281, que Accioli interpreta a revolta baiana de 1798, evitando o despertar de
idias, felizmente adormecidas, ou melhor, capitular de prejuzos vulgares. Incio
278

Incio Accioli de Cerqueira e Silva. Memrias Histricas e Polticas da Provncia da Bahia. Bahia: Typ.
Do Correio Mercantil, de Prcourt, 1835, Tomo I. Este tomo, como as anotaes de Brs do Amaral equivale
ao Tomo III, p. 17 da edio elaborada em 1931 pela Tipografia Oficial do Estado da Bahia.
279
Incio Accioli de Cerqueira e Silva, op.cit., p. 2, 1a. edio, 1835.
280
Idem.
281
Cf. Marcelo Basille. Op.cit.

113
Accioli estabeleceu um padro explicativo acerca da revolta baiana de 1798, que, de uma
forma ou de outra, ter vida longa para os que se ocuparam do tema no decorrer do sculo
XIX: a represso bem sucedida para os sectrios das idias jacobinas. No por acaso,
Accioli reitera a circunscrio social elaborada pelas autoridades em 1799, no que se refere
articulao dos protagonistas da revolta e seus princpios polticos, i.e., os homens livres e
pobres como o nico setor social simptico s idias da Frana revolucionria.
Assim como Lus dos Santos Vilhena, Incio Accioli interpreta a revolta baiana de
1798 por ocasio dos relatos sobre a governao de d. Fernando Jos de Portugal e Castro,
na Bahia. Aps dar conta da posse do referido governador, o autor versa sobre a
tranqilidade desse governo, para ele infelizmente abalada com o desmoronamento de
terras na cidade baixa de Salvador282. O episdio do desmoronamento serve para que
Accioli, assim como Vilhena, relate a diligncia do governador, que conseguiu salvar a
vida de quatro pessoas, que ainda se achavo vivas debaixo das runas283. A diligncia do
governador, segundo Accioli, tambm constatada, em conformidade com as ordens de
Martinho de Mello e Castro, em relao vigilncia e cautela em evitar nesta Provncia
[Bahia] a introduco dos princpios revolucionrios, que se tinham desenvolvidos em
Frana284.
Neste sentido, d. Fernando Jos de Portugal e Castro, dotado de consummada
providncia, viu-se obrigado, mais uma vez, a atender a segurana pblica logo que aos
(sic) infundados boatos, levados como verdades ao ministrio, que o responsabilisou por
qualquer frouxido a respeito...285. Para demonstrar a diligncia administrativa do
governador, portanto a ausncia de frouxido de d. Fernando Jos de Portugal e Castro na
conduo dos interesses do reino na Bahia, Accioli afirma que em Aviso de 23 de julho de
1798, succedero as denuncias e [o] apparecimento de circunstancias, que exigiro de sua
parte [governador] promptas medidas preventivas. s circunstncias referidas, seguem na
interpretao de Accioli o aparecimento das idias anrquicas ligadas revolta baiana de

282

Incio Accioli, op.cit., vol. III, p. 15.


Idem, p. 16 e ss.
284
Ibidem.
285
Ibidem, idem, p. 16. Como se viu no primeiro captulo e no item sobre Lus dos Santos Vilhena, Accioli
provavelmente se refere s Representaes que chegaram no Reino, dando conta da frouxido do
governador em relao administrao local.
283

114
1798, como o princpio poltico que orientou as aes dos conspiradores286. A esse
respeito, Accioli afirma
Foi o primeiro denunciante ao sobredicto governo o Padre Jos da
Fonseca Neves, capello nos engenhos de Paulo e Argollo e Teive,
accusando como conspiradores e propagadores de idas anarchicas
[...] Cypriano Barata de Almeida e Marcellino Antonio de Souza;
seguindo-se quele denunciante Manuel Jos de Jesus, comunicando
que os conjurados se distinguio por um bzio pendente nas cadeas
do relgio, e que fazio os seos conventiculos nos logares prximos
fortaleza de S. Pedro, em cujos ajuntamentos davo vivas
liberdade e a Bonaparte287.
A seguir, Accioli nos conta que na manh de 12 de agosto de 1798 apparecero
afixados [...] muitos papeis sediciosos concitando o povo a uma revolta, e conquanto a
respectiva redaco e contexto decidissem assaz contra a importncia de seos autores [...]
288. Accioli informa que mesmo diante da pouca importncia dos autores dos pasquins
sediciosos, o governador, d. Fernando de Portugal e Castro, ordenou incontinenti que se
procedesse s devassas pelas quais foram indigitados cabeas da sedio Luiz Gonzaga
das Virgens, Joo de Deus do Nascimento, Lucas Dantas de Amorim Torres e Manoel
Faustino dos Santos Lira. Segundo o autor, durante o curso das devassas instauradas, como
os procedimentos legais adotados pelos desembargadores Manuel de Magalhes Pinto de
Avellar de Barbedo e Francisco Sabino lvares da Costa Pinto, foram validados de acordo
com os princpios da legislao desse tempo, tal situao justificou para Accioli o fato de
d. Fernando ter rapidamente ordenado que as devassas fossem apresentadas em Relao,
para o julgamento dos comprehendidos em tal facto, e
sentenciados pena ltima os trs primeiros cabeas mencionados e
Manuel Faustino dos Santos Lira, sofrero esta pena em o dia 8 de
novembro de 1799 no patbulo, para esse fim levantado na praa da
Piedade, sendo outros sentenciados priso e degredo289.

286

Chamamos ateno para o fato de que os pasquins sediciosos surgiram na manh de 12 de agosto de
1798. Segundo Lus Henrique Dias Tavares, o padre Jos da Fonseca Neves denunciou Cipriano Barata, em
carta para d. Maria I, em virtude de suas crticas monarquia absolutista e ao conservadorismo da Igreja
Catlica. Ler, a respeito, Lus Henrique Dias Tavares. Histria da Bahia. So Paulo: Editora da Unesp, 2001.
Especialmente os captulos XIII e XVI, respectivamente.
287
Accioli, op.cit., p. 16. Grifo meu.
288
Idem, p. 17.
289
Accioli, op.cit., pp. 19-20.

115
A narrativa de Accioli sobre a revolta baiana de 1798 termina sem fornecer qualquer
informao mais circunstanciada sobre as pessoas presas e condenadas a degredo. Todavia,
em nota de rodap, Accioli inicia a transcrio da denncia de Joaquim Jos da Veiga
contra Joo de Deus do Nascimento, afirmando que disse-se por esta ocasio que pessoas
de considerao influio na pretendida revolta; mas parece que isto no passava de mero
boato infundado, por isso que nenhum sensato approva revoltas...290. Abre a questo sobre
a composio social do evento sem, contudo, resolv-la. No mais, Accioli encaminha o fim
da narrativa mencionando o zelo de d. Fernando Jos de Portugal e Castro com os negcios
administrativos do Reino na Bahia.
A anlise de Incio Accioli basicamente a primeira a relacionar os pasquins
sediciosos revolta baiana de 1798, corroborando com a lgica do poder de que apenas os
mdios e baixos setores da sociedade angariavam simpatia pelos princpios revolucionrios
franceses. exceo da informao sobre a denncia das aes sediciosas de Cipriano
Barata, que poca era visto como algum que defendia suas idias revolucionrias com
violncia e virulncia291, chama a ateno o fato de Accioli ter elaborado para o Instituto
Histrico e Geogrfico Brasileiro uma biografia, no publicada, do padre Francisco
Agostinho Gomes292, que, como se viu, mereceu uma devassa parte durante o ano de
1799, para que as autoridades locais averiguassem as denncias que chegaram no reino,
dando conta da participao do padre em atividades sediciosas e jantares em dias santos.
Embora Accioli no tenha escrito nada a respeito do padre ao interpretar a revolta baiana de
1798, pode-se afirmar com relativa tranqilidade que o autor conhecia as informaes
acerca das aes de Francisco Gomes em Salvador de 1798, at porque a transcrio da
denncia sobre Joo de Deus do Nascimento em nota de rodap comprova que o autor
consultou a documentao.
Neste sentido, o autor reafirma a lgica punitiva do poder local sobre alguns
aspectos centrais da revolta baiana de 1798. Primeiro, no que se refere circunscrio
290

Idem, p. 17. Nota n. 86.


Cf. Wilson Martins. Histria da inteligncia brasileira (1794-1855). So Paulo: Cultrix/Edusp, vol. II, p.
127-128. O fato de Accioli ter citado as aes anrquicas de Cipriano Barata por ocasio da revolta de
1798, muito provavelmente se refere s conseqncias dos posicionamentos polticos de Barata imediatamente
aps a Independncia do Brasil, em 1822, e o fato de Accioli vislumbrar um ofcio caso o primeiro curso
jurdico do Brasil fosse fundado no Rio de Janeiro. A esse respeito, Wilson Martins afirma que os
destemperos jornalsticos [Cipriano Barata e Jos da Silva Lisboa] concorreram indiretamente para excluir do
Rio de Janeiro a sede de um dos cursos jurdicos cuja criao a Cmara discutia em 1826.
292
Instituto Histrico e Geogrfico Brasileiro. Biografia de Francisco Agostinho Gomes, por Incio Accioli
de Cerqueira e Silva. Lata 113, doc. 4.
291

116
social e punio exemplar para os baixos setores envolvidos na referida revolta. Depois,
assim como as autoridades locais fizeram no processo de conduo das devassas, durante os
anos de 1798-1799, Accioli, ao silenciar algumas informaes sobre Francisco Agostinho
Gomes, o autor mantm em sua interpretao o silenciamento sobre o envolvimento de
homens de distinta condio social na revolta de 1798, como tambm no escreve nada a
respeito dos ngulos das memrias apontados pelos contemporneos.
O silenciamento de alguns pontos acerca da revolta em tela, nomeadamente queles
que pem em xeque a lgica punitiva definidas pelas autoridades locais em 1799, sero
reiterados pelas interpretaes sobre o tema elaboradas ainda no oitocentos, nomeadamente
entre os intelectuais ligados poltica do segundo reinado. Razo pela quais os intelectuais
buscaro comprovar em suas anlises o quanto a elite dos tempos coloniais abominava os
princpios franceses, sendo que esses princpios, a partir de meados do sculo XIX, so
comumente relacionados autonomia provincial e aos projetos de nao de verniz
republicano, sempre ameaadores da ordem poltica. Com efeito, a partir de Incio Accioli
de Cerqueira e Silva, ainda muito preso aos padres descritivos de Lus dos Santos Vilhena,
a revolta baiana de 1798 merecer destaque como um fato poltico memorvel no que se
refere diligncia do poder em relao punio exemplar dos rus enforcados e
esquartejados na Praa da Piedade, na cidade de Salvador de 1799, que deixaram-se
contaminar pelos abominveis princpios franceses.
O fato que a interpretao de Incio Accioli de Cerqueira e Silva sobre a revolta
baiana de 1798 demonstra que o processo de emancipao poltica do Brasil, em 1822, e as
conseqncias do processo de construo da recente nao foram as balizas pelas quais o
sculo XIX brasileiro comea a esboar a histria dos tempos coloniais. As lutas pela
independncia nas provncias significou para os agentes polticos da poca o medo da
desagregao territorial, da anarquia e da violncia crescentemente exteriorizado pelos
conflitos anti-lusitanos dos setores urbanos, que tentavam obter com as manifestaes
meios que garantissem algum tipo de participao poltica293.
Os setores urbanos, como se sabe, sempre mereceram preocupao dos agentes
polticos, mas aps as lutas da independncia buscaram-se cada vez mais alternativas de
controle social. A manuteno do regime monrquico, como criam os agentes polticos do
293

Ler: Iara Lins F. S. Carvalho Souza. Ptria coroada: o Brasil como corpo poltico autnomo (1780-1831).
So Paulo: Unesp, 1999.

117
primeiro Reinado, garantiria no s a unidade nacional como a manuteno da ordem
social, poltica e econmica da recente nao. Contudo, durante a dcada de vinte do
oitocentos, tanto a idia de nacionalidade quanto o sentimento nacional, mesmo
hostilizando o elemento estrangeiro, ainda eram ideais difusos294. Em grande parte porque a
aclamao de Pedro I como Imperador do Brasil significou menos uma ruptura definitiva
com Portugal. Havia um paradoxo poltico-ideolgico para os agentes do primeiro Peinado:
assegurar o direito divino da Dinastia Bragantina reinar no Brasil ao mesmo tempo em que
se discutia as bases da monarquia, responsvel pelo progresso da recente nao que viria a
ser centralizada e constitucional. Ocorre que a centralizao monrquica de Pedro I,
entendida por seus opositores como inclinaes absolutistas, desagradou a elites provinciais
do Norte e Nordeste, desencadeando ainda mais a hostilidade popular em relao ao
portugus e colocando em xeque a autonomia do recente Estado brasileiro em relao
Portugal. John Armitage captou a tenso desse clima poltico como poucos, pois articulou o
legado da colonizao portuguesa colocando em discusso a autonomia do Estado brasileiro
durante o primeiro Reinado.

3. 2. John Armitage.
O ingls John Armitage (1807-1856) chegou ao Rio de Janeiro em 1828, aos vinte e
um anos de idade, e mesmo trabalhando para a firma inglesa Philips, Wood and Co., viajou
com o dinheiro do governo ingls, que tinha interesse em mediar os conflitos na regio
Cisplatina295. Armitage foi o segundo a escrever, em sua Histria do Brasil, sobre a revolta
baiana de 1798, aps a emancipao poltica do Brasil, em 1822296. Wilson Martins afirma
que Armitage, assumindo expressamente o legado de Robert Southey, publicou em Londres
os dois volumes de sua Histria do Brasil com o ttulo From the period of the arrival of the
Braganza family, in 1808, to the abdication of Don Pedro the First in 1831. A publicao
brasileira ocorreu em 1837, com traduo de Joaquim Teixeira de Macedo297.
294

Cf. Maria Odila Leite da Silva Dias. Ideologia liberal e construo do Estado. In: A interiorizao da
metrpole e outros estudos. So Paulo: Alameda, 2005, pp. 127-149.
295
Cf. Francisco Iglesias. Historiadores do Brasil: captulos de historiografia brasileira. Rio de Janeiro/Belo
Horizonte: Nova Fronteira/Editora da UFMG, 2000.
296
Joo Armitage. Histria do Brasil, So Paulo:EDUSP, 1981. A 1. edio inglesa de 1836. A primeira
edio brasileira de 1837.
297
Cf. Wilson Martins. Histria da inteligncia brasileira (1794-1855). So Paulo: Cultrix/Edusp, 1977, vol.
II, p. 221.

118
O autor descreve a revolta de 1798, assim como as demais revoltas do final do
sculo XVIII, em apenas um pargrafo cada. A principal razo, para as revoltas ocuparem
pouco espao no conjunto geral da obra, est na primeira pgina do captulo I: o autor no
deixa dvidas sobre seu objetivo ao afirmar que o Brasil, pela poltica de Portugal, havia
sido privado de toda a comunicao e comrcio com as outras naes da Europa, que
das instituies coloniais pouco mais se sabia daquilo que a metrpole assentava dever
comunicar298.
Paulo Pereira de Castro demonstra que a obra de Armitage condensa e divulga
experincias e reflexes de um negociante ingls, radicado no Rio de Janeiro, com o
principal objetivo de transmitir as informaes coletadas para seus conterrneos, poca
ambiciosos por estreitarem os laos comerciais com a recente nao brasileira299. Assim,
Armitage inicia sua narrativa com uma breve descrio dos rgos da administrao rgia
no Brasil: o poder judicirio, a municipalidade, as tropas de linha e as ordenanas, as ordens
religiosas e a situao da populao. A concluso do autor sobre a colonizao portuguesa
no chega a surpreender. Para Armitage, o Brasil estava na infncia da civilizao300. Ao
tratar especificamente da populao colonial, o autor afirma ser
bvio que no podia existir homogeneidade de idias e de costumes
em um povo composto de tantas castas; contudo, o carter mais
geral era aquele que facilmente se pode calcular, segundo a
natureza das instituies301.
Para o atraso da civilizao brasileira, segundo o autor, concorria uma conjuno de
fatores:
Mantido pelo trabalho dos escravos, habitando um clima onde as
produes da terra so quase espontneas, privado do estmulo e
das cincias que a livre comunicao com as naes estrangeiras
teria ministrado, era pela maior parte um povo indolente e
aptico302.

298

Idem, p. 27.
Cf. Paulo Pereira de Castro. A experincia republicana. In: Srgio Buarque de Holanda (Org.). Histria
Geral da Civilizao Brasileira. 2a. edio, So Paulo:DIFEL, 1967, tomo II, p. 7-ss; Isabel Marson. O
Imprio da Revoluo: matrizes interpretativas dos conflitos das sociedade monrquica. In: Marcos Freitas
(Org.). Historiografia Brasileira em perspectiva. So Paulo: Contexto/UFS, 1998, pp. 73-102.
300
Armitage, op.cit., nota 7, p. 233.
301
Op.cit, p. 30.
302
Idem.
299

119
Ao tratar da falta de progresso na educao e na cultura da colnia portuguesa,
Armitage afirma que as histrias da Grcia e Roma, o Contrato Social de Rousseau e [a
obra] do Abade Raynal, que haviam escapado vigilncia das autoridades, foram as
nicas fontes de instruo303. Para o autor tal era a ausncia de todos os dados de
sociabilidade, que podia se afirmar a no existncia de uma opinio pblica.
justamente com o objetivo de atestar a ausncia de opinio pblica e o estado
infantil da civilizao brasileira, que Armitage descreve brevemente as revoltas ocorridas
no Brasil, no final do sculo XVIII. O autor no se preocupa em estabelecer relaes
especficas de causa e efeito para cada uma das revoltas; tampouco se preocupa com os
princpios polticos e ideolgicos dos movimentos. Ao contrrio, as revoltas so tratadas em
seu conjunto e so encadeadas no primeiro captulo com equvocos de datao, como o
caso, por exemplo, da Revolta Carioca. Sabe-se h muito que essa revolta ocorreu em
1794304, todavia Armitage no fornece uma data precisa para o evento, limitando-se a
afirmar que durante o governo do Conde de Rezende, desde 1790 at 1801, tentou-se o
estabelecimento de uma Academia Literria.
Muito provavelmente o autor no considerava o estabelecimento da Academia
Literria como uma revolta, mas o fato que foi cometendo outro erro de datao que
Armitage tratou da revolta baiana de 1798, em apenas um pargrafo. O autor afirma que
a gente de cor na Bahia tramou tambm uma revolta em 1801, mas
foi descoberta antes que se tivesse efetuado tentativa alguma, porque
a recproca comunicao das provncias no prestava para que se
generalizasse [...]305.
A razo do malogro da revolta, como se viu, relaciona-se ausncia de uma esfera
pblica e precariedade de infra-estrutura do perodo colonial. A situao dos brasileiros,
para Armitage, era na verdade miservel comparada com a que gozavam os europeus pela
civilizao, pois nada se comparava com a tirania sobre eles exercida306. Com efeito,
para Armitage

303

Ibidem.
Cf. Afonso Carlos Marques Santos. No rascunho da nao: Inconfidncia no Rio de Janeiro. Rio de
Janeiro: Secretaria Municipal, 1992; Amrico Jacobina Lacombe. A conjurao do Rio de Janeiro. In: Srgio
Buarque de Holanda, op.cit., tomo I, pp. 406-410.
305
Armitage, op.cit., p. 31.
306
Idem.
304

120
se no tivesse sido impelido por ocorrncias extraordinrias, o
Brasil teria por sculos continuado a ser conhecido pela Europa,
unicamente como um colosso submisso, sem pretenses, e
dependente de Portugal 307.

Interessa reter, de momento, da narrativa de Armitage sobre as revoltas do final do


sculo XVIII, o fato de que os erros de datao no encontram paralelo na documentao.
Tanto mais que, nas notas de rodap, o autor limita-se a emitir impresses e consideraes
pessoais acerca dos agentes metropolitanos no Brasil, que demonstravam maior erudio
que os demais. Como para o ingls a erudio significava o domnio das lnguas inglesa e
francesa, chama a ateno a exepcionalidade dos agentes narrados308. Portanto, nesse caso, a
falta de erudio da populao em geral serviu para que o autor confirmasse a idia de
atraso da civilizao brasileira.
Depois, o erro de datao sugere que o autor deve ter obtido algumas informaes
sobre as revoltas com as pessoas de seu convvio durante sua permanncia no Rio de
Janeiro. Neste ponto em especial, cumpre ressaltar o circuito da informao sobre a
punio exemplar na memria coletiva. A efetivao da lgica punitiva das autoridades
rgias na aplicabilidade da punio exemplar dos rus condenados por crime de lesamajestade, i.e., o enforcamento seguido do esquartejamento das partes de Tiradentes, em
1792, e dos quatro rus enforcados e esquartejados em Salvador, em 1799, eram temas do
tempo ido bastante eficazes para aquele momento particularmente conturbado pelos setores
mdios e baixos, que ganhavam as ruas com seus tumultos e motins309. Seja como for,
embora Armitage tenha escrito em nota de rodap a respeito da erudio de d. Fernando
Jos de Portugal, no h em sua obra qualquer comentrio a respeito da atuao do
governador para desbaratar a revolta baiana de 1798, ou mesmo sobre o enforcamento dos

307

As ocorrncias extraordinrias, segundo Armitage, referem-se invaso napolenica e Revoluo do


Porto, op.cit., p. 32 e 35, respectivamente.
308
Um dos agentes dotados de erudio para o ingls d. Fernando Jos de Portugal e Castro. Afirma
Armitage que d. Fernando em um perodo subseqente, quando Ministro de Estado sob d. Joo VI, publicou
ele uma traduo em portugus do Ensaio sobre o homem, de Pope, e do Ensaio sobre a crtica, do mesmo
autor, acompanhado de muitas notas que evidenciam vasta erudio. Cf. Armitage, op.cit., nota 13, p. 235.
309
A literatura do tema vasta, mas Marcello Basile retrata com bastante propriedade o impacto dos vrios
tumultos causados pelo populacho durante o perodo em que Armitage esteve no Rio de Janeiro. Ler a
respeito: Anarquistas, rusguentos e demagogos: os liberais exaltados e a formao da esfera pblica na
corte imperial (1829-1834). Dissertao de mestrado, IFCS/UFRJ/Rio de Janeiro, 2000.

121
rus em praa. O autor, entretanto, reproduz a circunscrio social dos partcipes da revolta
de 1798 formulada pelas autoridades locais: homens de cor da Bahia.
Cumpre, ainda, ressaltar da narrativa de Armitage duas questes relacionadas idia
de civilizao e progresso econmico. A primeira que o entendimento das revoltas do
final do sculo XVIII, em seu conjunto, inscreve-se como parte de um mesmo processo,
segundo o qual representaram uma manifestao de desagravo tirania do governo
portugus, e foram malogradas justamente por isso, pela tirania do jugo colonial. A situao
de tirania, para Armitage, comea a dar sinais de mudanas com os desdobramentos da
instalao da Corte portuguesa no Rio de Janeiro, em 1808, nomeadamente a extino do
exclusivo comercial e a transformao do estatuto poltico do antigo domnio colonial para
a condio de Reino Unido a Portugal e Algarves, em 1816.
A segunda questo relevante para Armitage foi o papel fundador das revolues
liberais no progresso da civilizao europia e as respectivas conseqncias desses
processos na Amrica. Para Armitage, pelos fins do XVIII sculo, os acontecimentos se
sucediam, e seus efeitos deviam-se estender aos confins da terra310. Com a ateno voltada
para o significado poltico-econmico das Revolues Americana e Francesa, Armitage
afirma que
os efeitos de suas vitrias no se limitaram ao hemisfrio em que
eram conseguidas. Delas nasceu a independncia de todas as
Colnias Espanholas da Amrica Meridional, e [forou] a Famlia
Real de Portugal a refugiar-se no Brasil, criaram (sic) uma nova era
na histria deste pas311.
No difcil entender a razo pela qual Armitage no tenha comentado sobre a
lgica punitiva orquestrada por d. Fernando Jos de Portugal e Castro. Wilma Peres Costa
demonstra o impacto econmico e poltico causado com a chegada da famlia real no Brasil,
em 1808, para os agentes polticos brasileiros e para os estrangeiros que aqui estavam. Para
a autora, a grande questo volta da qual estes homens estavam, em um primeiro momento,
era a eliminao dos entraves econmicos da dominao colonial combinada
continuidade do pertencimento, em novas bases, nao portuguesa312. Neste sentido,
310

Armitage, op.cit., p. 31.


Idem, p. 32.
312
Cf. Wilma Peres Costa. A Independncia na historiografia brasileira. In: Istvn Jancs (Org.).
Independncia: histria e historiografia. So Paulo: FAPESP/Hucitec, 2005, pp. 53-118.
311

122
Armitage afirma, aps descrever uma srie de providncias tomadas com a chegada da
famlia real, em 1808, que
de todas as medidas, e principalmente a franqueza dos portos,
seguiram-se para o Brasil grandes vantagens. As produes do pas
alteraram de preo, ao mesmo tempo que diminuram os de todas as
mercadorias estrangeiras; modificou-se muito o despotismo dos
Capites Generais pela instituio dos novos tribunais; e a
civilizao e as artes receberam um grande impulso da livre
admisso dos estrangeiros (...)313.
Para o autor, alm da abertura dos portos ter significado maior impulso para a
civilizao brasileira, alguns males sobrevieram em funo da permanncia do domnio
portugus, mesmo em novas bases, aps 1808. Armitage afirma que o clima de
descontentamento comeou a se instaurar, pois os portugueses que aqui chegaram
pouco se interessavam pela prosperidade do pas: consideravam
temporria a sua ausncia de Portugal, e propunham-se mais a
enriquecer-se custa do Estado, do que administrar justia ou a
beneficiar o pblico314.
A dinamizao comercial tambm corroborou para acirrar os nimos, pois o contato
com as outras naes pela abertura dos portos produziu ampla notcia do que se passava
em outros pases; e da se seguiu muito descontentamento contra o governo, especialmente
nas provncias do Norte, que estavam ainda sujeitos a uma pesada quota de encargos ..315.
Nesse ponto em especial, Armitage afirma que a conseqncia dos pesados encargos
tributrios foi a organizao de uma sociedade democrtica em Pernambuco no ano de
1814, com o fim expresso de se instaurar um Governo Republicano. Para Armitage,
haveria talvez idias exageradas da parte dos conspiradores;
porm, considerando que tinham a Amrica do Norte por um lado, e
as Colnias Espanholas j lutando pela sua independncia do outro
lado, era natural que assim tentassem (...)316.
Segundo o autor, como os conspiradores visavam adoo de instituies
representativas, o Prncipe Regente, tentando evitar o exemplo dos vizinhos espanhis,
313

Armitage, op.cit., p. 32.


Idem, p. 33
315
Idem, p. 34.
316
Idem, p. 34.
314

123
elevou o Brasil categoria de Reino Unido. Desta feita, quando Armitage interpreta a
revolta pernambucana de 1817, alm de reafirmar o atraso da Coroa portuguesa em relao
implantao de instituies representativas, inaugura de certa forma a perspectiva de
interpretao sobre o impacto das revolues liberais no ocidente e o papel civilizador
desses movimentos317.
O fato que parece inegvel que a interpretao de Armitage sobre as revoltas do
final do XVIII, nomeadamente a revolta baiana de 1798, mesmo reafirmando o
protagonismo dos homens de cor da Bahia, se inscreve como mais uma manifestao de
desagravo tirania colonial. Situao bastante distinta da interpretao sobre o significado
da revolta pernambucana de 1817, pois Armitage a relaciona com os desdobramentos da
chegada da famlia real, em 1808, e, num plano mais geral, com o impacto das revolues
liberais na Amrica, especialmente a de 1776. Nessa perspectiva, Armitage no v a
Independncia do Brasil como um desdobramento natural da colonizao portuguesa. Ao
contrrio, pois alm de no esconder sua antipatia pelo herdeiro da dinastia bragantina e
pelo legado da colonizao portuguesa, Armitage nunca escondeu seu entusiasmo pelos
ideais liberais de 1776. Por essas e outras, a obra de John Armitage, especialmente a autoria
de sua Histria do Brasil foi questionada, instaurando uma polmica entre os scios do
Instituto Histrico e Geogrfico Brasileiro.
No dia 25 de setembro de 1862, em um momento em que o Segundo Reinado j
comeava a ficar desgastado, Francisco Luiz da Veiga escreveu para o cnego Joaquim
Caetano Fernandes Pinheiro sobre uma carta de John Armitage endereada a Evaristo da
Veiga. Conta Luiz da Veiga que encontrou
uma carta de John Armitage dirigida ao Snr. Evaristo, escrita em
Boulogne Sur mer a 21 de Setembro de 1836, a qual prova
exhuberantemente e firma de uma vez a opinio controversa at hoje
[1862], de ser aquelle cidado inglez o verdadeiro e nico autor da
Histria do Brasil que traz o seo nome318.
317

Essa perspectiva aparecer redefinida no sculo XX, a partir das concepes em torno do impacto da
Revoluo Francesa na Amrica Latina. Como se ter oportunidade de demonstrar no prximo captulo, os
autores que versaram sobre a revolta baiana de 1798, no sculo XX, cada um a sua maneira, interpretam a
Revoluo Francesa como um fenmeno histrico democrtico que abalou o mundo ocidental como um todo.
O fenmeno histrico francs, nessa perspectiva, teria seu ponto de partida nas colnias inglesas na Amrica
do Norte por volta de 1770 e o mesmo sopro revolucionrio teria fomentado na Europa e suas colnias uma
srie de movimentos e revolues.
318
Carta de Luiz Francisco da Veiga ao Cnego Joaquim Caetano Fernandes Pinheiro, oferecendo um caderno
com 6 autgrafos correspondentes a 6 Hinos compostos por Evaristo Ferreira da Veiga por motivo da
Independncia e. Rio de Janeiro, 25 de setembro de 1862 2 fls. IHGB, cdice Joaquim Caetano Fernandes

124

Francisco Luiz da Veiga refere-se a uma polmica entre os scios da agremiao em


torno da verdadeira autoria da obra de John Amitage. Para o missivista, a razo da polmica
era clara: muito natural que entretendo o historiador inglez relaes de amisades com o
Snr. Evaristo [da Veiga], soffresse a sua historia a influencia moral dessas relaes319.
Embora a polmica tenha ocupado muito tempo e alguma tinta dos beletristas, durante o
perodo em que o ingls esteve no Rio de Janeiro, a amizade entre ele e Evaristo da Veiga
(1799-1837) parece ter sido de fato muito estreita. Evaristo da Veiga foi considerado
durante muito tempo o tradutor de boa parte da obra de Armitage, muito provavelmente em
razo de suas posies polticas. Depois, o historiador ingls referiu-se ao peridico do qual
Evaristo da Veiga era redator, Aurora Fluminense (1827-1839), como um jornal que
exercera considervel influncia na cena poltica da poca. De acordo com Wilson
Martins, o peridico em questo veiculava as mais duras crticas poltica centralizadora de
Pedro I. O impacto da pena de Evaristo da Veiga foi tanto que a esse respeito Joaquim
Nabuco chegou a afirmar que os dois relevantes acontecimentos intelectuais da poca
tinham sido a pena de Evaristo da Veiga e a palavra de Bernardo Pereira de
Vasconcelos320.
Cabe ressaltar que os dois polticos mencionados por Joaquim Nabuco exerceram
papis preponderantes nos momentos finais do primeiro reinado, sendo que, em 1831,
Evaristo da Veiga estava entre os fundadores da Sociedade Defensora da Liberdade e
Independncia Nacional, empenhado na defesa das liberdades constitucionais como
condio sine qua non de consolidao da recente ptria brasileira321. Bernardo Pereira de
Vasconcelos, por sua vez, deputado e futuro ministro do imprio, ao estrear na cena
poltica, na legislatura de 1826, props na Cmara que se adotassem no Brasil instituies
jurdicas segundo o modelo britnico, mencionando em discurso, inclusive, a revolta
mineira de 1789 de maneira bastante positiva. Pereira de Vasconcelos afirmou que
fama que os mineiros j pelo ano de 1790 conceberam o
majestoso projeto de sacudir o jugo europeu: os homens mais gentis

Pinheiro, Lata 177 Pasta 128.


319
Idem, verso.
320
Wilson Martins, op.cit., vol. II, p. 128.
321
Idem, p. 134.

125
nas letras e nas armas eram apontados como os autores desta
gloriosa empresa que no chegou a realizar-se [...]322.
Apesar de garantir Provncia de Minas um papel relevante no processo de
Independncia do Brasil, em 1822, quando estava definitivamente afastado o perigo de
restaurao portuguesa, Bernardo Pereira de Vasconcelos, capitaneando outros polticos do
perodo regencial, recuou em relao s propostas reformadoras e o significado da revolta
mineira de 1789, afirmando, um ano depois:
Fui liberal; ento a liberdade era nova no pas, estava nas
aspiraes de todos, mas no nas leis, no nas idias prticas; o
poder era tudo; fui liberal. Hoje, porm, diverso o aspecto da
sociedade: os princpios democrticos tudo ganharam e muito
comprometeram, a sociedade que ento correia risco pelo poder,
corre agora risco pela desorganizao e anarquia [...]323.
Apesar de exercerem papis relevantes na cena poltica, durante na abdicao de
Pedro I, em abril de 1831, Evaristo da Veiga e Bernardo Pereira de Vasconcelos no eram
liberais exaltados, avessos ao liberalismo econmico e partidrios do socialismo utpico de
Fourier e Saint-Simon. Ao contrrio, pois alm da mudana de posio de ambos os
polticos demonstrarem que as revoltas coloniais do final do sculo XVIII, no plano
ideolgico, significavam as ameaas da anarquia social e fragmentao da nao, cabe
considerar que mesmo a crtica radical sociedade imperial encontrava na prpria
sociedade imperial limites significativos324.
Maria Odila Dias explicita as contradies liberais do perodo, quando demonstra
que as reformas inspiradas no sistema presidencialista norte-americano, ao fim e ao cabo,
fortalecem o poder central a fim de garantir o que estava constantemente ameaado pelas
revoltas provinciais: a unidade nacional325. Srgio Buarque de Holanda argutamente
percebeu as contradies desses liberais ao quererem adaptar para o Brasil as instituies
democrticas americanas. Para o autor, essas contradies prepararam o caminho para a
centralizao poltica, pois a implantao de instituies consideradas modernizadoras e
322

Apud, Claudia Regina Callari. Os Intitutos Histricos: do Patronato de D. Pedro II construo do


Tiradentes. Revista Brasileira de Histria, So Paulo, v. 21, n. 40, 2001, p. 62. Texto disponibilizado pelo
stio: www.scielo.br
323
Idem.
324
Veja-se sobre a atuao contraditria dos liberais exaltados durante o final do primeiro reinado e a regncia
o trabalho de Marcelo Basille, op.cit.
325
Maria Odila L. S. Dias, op.cit., p. 141.

126
descrentalizadoras, como o jri e o juiz de paz eletivo, por exemplo, paradoxalmente
reforaram o tradicionalismo e desencadearam as lutas entre as faces locais pelo
mandonismo326.
Nesse quadro, assimetria regional e cultural decorrente do descompasso de
aspiraes polticas entre as provncias do Nordeste e do Sul, agravadas sobremaneira pela
outorga da Carta de 1824, somaram-se o temor da elite imperial diante dos excessos
democrticos da Frana revolucionria e dos desdobramentos da Revoluo Haitiana,
freqentemente associada s conseqncias das revoltas populares na Corte e s revoltas
provinciais. Com efeito, a oposio poltico-administrativa da elite em relao
implantao de reformas propostas por adeptos dos princpios americanos a viabilidade de
transformar o legado colonial em uma sociedade moderna - perdia fora ao confrontar-se
com o perigo das mltiplas tenses raciais e sociais, as quais os ameaavam
constantemente. Para Maria Odila Dias, a difuso dos princpios da Revoluo americana
se faria num clima exarcebado de reao, provocado pela Revoluo de So Domingos e
acentuado pelo terror na Frana...327. Nesse caso, para alm das medidas de controle
social com a estabilidade do poder Judicirio combinado a um forte aparato repressivo, o
medo de uma revolta escrava, o haitianismo, foi uma poderosa arma ideolgica dos agentes
polticos mais conservadores, preocupados em afastar a ameaa dos princpios republicanos
e reformas liberais no processo de consolidao do Estado brasileiro.
Diante dos conflitos que ameaavam constantemente a unidade territorial brasileira
e demonstravam que a opo republicana no estava de todo descartada, o ministrio das
capacidades328, do Regresso conservador, percebeu que para manter a unidade territorial
no bastava o uso da fora nos combates locais: era preciso conferir-lhe uma identidade
nica329. A centralizao poltica, portanto, passou a ser o objetivo prioritrio para o
Regresso conservador, estabelecendo-se, assim, instituies fundamentais para corrigir a
orientao descentralizadora do perodo regencial330. Nesse empuxo, criaram-se instituies
326

Srgio Buarque de Holanda. A herana colonial sua desagregao. In: Histria da Civilizao
Brasileira. So Paulo: Difel, 1995, vol. 1, p. 19.
327
Maria Odila L. S. Dias, op.cit., p. 133.
328
O Regresso conservador, com a nomeao do pernambucano Arajo Lima como regente do Imprio, em 18
de setembro de 1837, representou basicamente a tentativa de por fim aos conflitos que prevaleceram durante a
Regncia. Veja-se Ilmar Rohloff de Mattos. O Tempo Saquerema. So Paulo: Hucite, 2004.
329
Cf. Bernardo Ricupero. O Romantismo e a idia de Nao no Brasil (1830-1870). So Paulo: Martins
Fontes, 2005.
330
Foram criados nesse perodo o Conselho do Estado, que voltou a funcionar em 1837, a lei de interpretao
do Ato Adicional, de 1840, e a reforma do Cdigo de Processo, de 1841. Ilmar Mattos afirma que o objetivo

127
como: o colgio Pedro II, o Arquivo Pblico do Imprio e o Instituto Histrico e Geogrfico
Brasileiro, em 1838, que tinham por objetivo comum o que Bernardo Ricupero demonstra
ter sido a principal tarefa desses homens: completar a obra da emancipao poltica,
dotando a nao em constituio de maior autonomia cultural331. Com efeito, como
projeto poltico subvencionado pelo conservadorismo da poltica do Regresso, tanto a
literatura quanto a historiografia nacional, forjadas a partir do Rio de Janeiro, inserem-se
num mesmo processo, segundo o qual os homens de letras procuraro usar a cultura com
objetivos prticos: organizar a hegemonia poltica do Estado brasileiro e promover o
progresso material da nao sem, contudo, tocar no escravismo332.
Articulando a definio de conceitos como unidade e identidade, a idia de nao
brasileira oitocentista foi pensada por homens de letras que conviviam com relativa
tranqilidade com a escravido, ao mesmo tempo em que tomaram para si a tarefa de
civilizar a sociedade brasileira que eles criam ser marcadamente embrutecida por esse
mesmo sistema. Com efeito, os romnticos colocaram a identidade brasileira como
problema sem, contudo, resolv-la. Primeiro porque, como demonstra Emlia Viotti, a
outorga de 1824 foi o primeiro alvor de um liberalismo, mais preocupado com a liberdade
de proprietrio, de bens e de idias do que com a contestao das desigualdades jurdicas e
polticas, legitimando em termos ideolgicos a coexistncia da cidadania de poucos e a
escravido da maioria. Depois, o pensamento poltico brasileiro, no oitocentos, foi
profundamente marcado pelo ecletismo da verso francesa do liberalismo conservador
ingls, de inspirao lockeana, que se ajustava perfeitamente ao imprio poltico liberal de
base escravista333. Bernardo Ricupero afirma que diferentemente dos romnticos franceses e
alemes, que viam com desconfiana o progresso da civilizao e dos rumos do
capitalismo, os romnticos brasileiros muitas vezes criticaram a barbrie da escravido ao
mesmo tempo em que foram grandes entusiastas das oportunidades de progresso que o
capitalismo poderia oferecer civilizao brasileira, conciliando a liberdade com a ordem
existente334.
dessas instituies era limitar a autonomia provincial, regulamentar a nomeao de juizes e unificar a polcia.
Cf. Ilmar R. Mattos, op.cit., Bernardo Ricupero, op.cit., Manoel Lus Salgado Guimares, op.cit.
331
Idem, p. 98.
332
Antonio Candido. Formao da literatura brasileira. Belo Horizonte: Itatiaia, 1993.
333
Veja-se Emlia Viotti da Costa. Da Monarquia Repblica: momentos decisivos. So Paulo: Editorial
Grijalbo, 1977, pp. 116-117.
334
Cf. Bernardo Ricupero, op.cit., especialmente o captulo 1.

128
Nesse processo, o projeto de uma histria nacional foi deslocado do plano do
discurso acadmico, como no caso do romantismo europeu335, para o plano da ao poltica.
A respeito da exeqibilidade do projeto poltico no campo historiogrfico, Jos Murilo de
Carvalho chama ateno para a homogeneidade ideolgica exercida pela elite poltica e
intelectual formada em Coimbra, no final do sculo XVIII e incio do XIX, que integrou os
quadros das instituies recm inauguradas para promover o progresso da nao
brasileira336. No obstante a tese do autor sobre a homogeneidade ideolgica desse grupo
explicar a singularidade do modelo de Estado adotado no Brasil em relao s ex-colnias
espanholas, desconsiderando o peso para a unidade nacional da manuteno da escravido e
do trfico at 1850337, o que importa reter das proposies do autor que o projeto de
construo de uma histria nacional s foi possvel porque a homogeneidade ideolgica
desse grupo, testa do Instituto Histrico e Geogrfico Brasileiro, configurou-se em uma
militncia intelectual absolutamente afinada com o projeto centralizador da Regncia e
depois do segundo Reinado338.
Nessa circunstncia, o IHGB nasce da Sociedade Auxiliadora da Indstria Nacional
(SAIN), entidade qual a agremiao inicialmente filiada e em cujas dependncias
realizar sua primeiras reunies. Contam inicialmente com 50 scios efetivos, residentes na
corte, metade pertencente seo de histria, a outra metade seo de geografia, alm de
vrios scios honorrios e correspondentes339. A ligao dos quadros do IHGB com o poder
tanta que, alm do fato de o Estado ser o responsvel por 75% da verba do instituto, logo
335

Cf. Bernardo Ricupero, especialmente o captulo 1.


Ler: Jos Murilo de Carvalho. A construo da ordem: a elite poltica imperial. Rio de Janeiro: Campus,
1980.
337
Luiz Felipe de Alencastro chama ateno para a manuteno da unidade nacional se relacionar om a
escravido. O trfico de escravos foi proibido em 1831, mas tanto os polticos do Regresso conservador
quanto do Partido Conservador, no segundo reinado, no combateram o trfico efetivamente. Para o autor,
centralizao e trfico de escravos faziam parte do mesmo projeto poltico, pois alm de o sistema federativo
abrir brechas que colocariam a escravido em risco, as provncias do Norte e do Sul no contariam com a
negociao do poder central para diminuir a ao da marinha inglesa no combate ao trfico. Veja-se, Luiz
Felipe de Alencastro. La traite ngrire et lunit nationale brsilienne. Revue franaise dOutre Mer, n. 244245, 1979; Maria Odila da Silva Leite Dias, op.cit.; para o caso de Pernambuco, ler: Marcus Joaquim Maciel
de Carvalho. Liberdade: rotinas e rupturas do escravismo. Recife, 1822-1850. Recife: Editora Universitria
da UFPE, 1998; para a Bahia, Ktia M. de Queirs Mattoso. Da Revoluo dos Alfaiates riqueza dos
baianos no sculo XIX. Salvador: Corrupio, 2004.
338
Ler a respeito: Lcia Maria Paschoal Guimares. O tribunal da posteridade. In: Maria Emlia Prado (Org.).
O Estado como vocao: idias e prticas polticas no Brasil oitocentista. Rio de Janeiro: Access, 1999, pp.
33-57; Lcia Maria Paschoal Guimares. Debaixo da Imediata Proteo de Sua Majestade. O Instituto
Histrico e Geogrfico Brasileiro (1838-1889). Tese de doutoramento. So Paulo: DH/FFLCH/USP, 1995.
339
Segundo Lcia Paschoal Guimares, a SAIN surge em 1827 e funcionar at 1904. Seu principal objetivo
era difundir conhecimentos teis lavoura e demais industrias nacionais. A partir de 1840, o IHGB passa a
realizar suas sesses no Pao Imperial. Debaixo da Imediata Proteo de Sua Majestade., op.cit.
336

129
nos primeiro anos, dos 27 presentes sesso de fundao, 22 ocuparo papel de destaque
durante o segundo reinado, dez deles tornado-se, inclusive, conselheiros de Estado e, seis,
senadores340.
Dos vinte e quatro scios fundadores cuja escolaridade conhecida, constata-se a
predominncia da formao jurdica de Coimbra, seguindo-se os cursos de preparo para as
carreiras das armas. Alm de ser um forte indicativo da homogeneidade cultural e
ideolgica dos primeiros associados do IHGB, Lcia Paschoal Guimares rastreou a
documentao sobre a procedncia social de 60% dos scios fundadores. Segundo a autora,
ao contrrio do que afirma Jos Murilo de Carvalho sobre proeminncia dos cafeicultores
fluminenses nos quadros da agremiao, predominavam no grupo dos primeiros scios os
indivduos de origem urbana, descendentes de militares e funcionrios pblicos. Setores
que, segundo a autora, articulados ao comrcio, foram os idelogos da Independncia,
optando pela adoo do regime monrquico, que retornaram no final da Regncia e
exerceram relevantes papis na poltica do Segundo Reinado341.
O perfil dos scios correspondentes do Instituto no menos ilustre. O grupo
constitudo por presidentes de provncias, juzes, lentes, diplomatas e alguns estrangeiros,
membros de agremiaes congneres na Europa, evidenciando o empenho da instituio em
atrair os representantes das provncias, a maioria produtores de acar e traficantes de
escravos, para um mesmo projeto. Bernardo Ricupero afirma que foi a partir de aes como
as da arregimentao da intelectualidade das provncias agremiao que o Estado pde
funcionar como espao de unificao das classes dominantes as quais se converteram
efetivamente em classe dirigente342.
Aps o estabelecimento da agremiao no Pao Imperial, de fortalecer a figura do
menino-imperador com pompa e circunstncia atravs de comemoraes dos natalcios
imperiais, da cerimnia do beija-mo, entre outras, os scios do IHGB, sob a pena de seu
secretrio-perptuo, o cnego Janurio, decidiu oferecer um prmio de 200$000 rs para
quem apresentasse o melhor plano de se escrever a histria antiga e moderna do
Brasil.... Embora o plano tenha sido considerado em um primeiro momento inexeqvel, a
340

Bernardo Ricupero, op.cit.; Lcia Maria Paschoal Guimares, op.cit.; Jos Murilo de Carvalho, op.cit.;
Arno Wehling. As origens do Instituto Histrico e Geogrfico Brasileiro. RIHGB, Rio de Janeiro, 1982, n.
382.
341
Lcia Maria Paschoal Guimares. O tribunal da posteridade, op.cit., p. 42
342
Bernardo Ricupero, op.cit., p. 128.

130
comisso julgadora decidiu que a memria apresentada por Karl von Martius (1794-1868)
serviria como modelo para futuros trabalhos apresentados ao IHGB343.
Para Martius a histria uma mestra que deve despertar virtudes cvicas para
um povo novo como o brasileiro. Se a expresso povo novo enunciava as trs raas a
serem contempladas na obra, Martius mais especfico quando afirma que a histria do
Brasil deveria ser escrita para
os republicanos de todas as cores, idelogos de todas as
qualidades. justamente entre estes que se acharo muitas pessoas
que estudaro com interesse a Histria de seu pas natal; para eles,
pois, dever ser calculado o livro para convenc-los por uma
maneira destra da inexeqibilidade de seus projetos utpicos344.
Para que no restassem dvidas quanto ao papel da histria no processo de formao
da nao brasileira, Martius afirma que o historiador do Brasil dever escrever como autor
monrquico-constitucional. Estabelecidas as diretrizes poltico-historiogrficas para a
legitimao do processo de dominao social e poltica do Regresso conservador, a histria
do Brasil ser escrita pelo scio mais diligente do IHGB, o diplomata e historiador
Francisco Adolfo de Varnhagen345.

3. 3 Francisco Adolfo de Varnhagen.


Francisco Adolfo de Varnhagen, Visconde de Porto Seguro, nasceu na cidade de
Sorocaba, ento provncia de So Paulo, em 17 de Fevereiro de 1816, filho do SargentoMor do Real Corpo de Engenheiros Frederico Luiz Guilherme de Varnhagen e de sua
mulher D. Maria Flavia de S Magalhes. Seu pai era engenheiro militar com boa formao
tcnica, prestando servios Coroa Portuguesa na fbrica de ferro de Figueir dos Vinhos,
quando voltou para o Brasil convocado por d. Rodrigo de Souza Coutinho para trabalhar na
fbrica de ferro de Ipanema346.
343

Bernardo Ricupero, op.cit.; Maria Lcia Paschoal Guimares, op.cit.; Manoel Lus Salgado Guimares,
op.cit.; Arno Wehling, op.cit.
344
Karl F. P. von Martius. Como se deve escrever a histria do Brasil. RIHGB, n. 6, 1844, pp. 381-403.
345
Cf. Nilo Odlia. As formas do mesmo: ensaios sobre o pensamento historiogrfico de Varnhagen e
Oliveira Vianna. So Paulo: Unesp, 1997. Ler a respeito das balizas polticas do Regresso conservador no
pensamento de Varnhagen, especialmente, o captulo 1: Uma viso de mundo poltica., pp. 25-42.
346
So vrios os bigrafos de Francisco Adolfo de Varnhagen. Ler, entre outros: Hans Jrgen Wilhem Horsch.
Francisco Adolfo de Varnhagen: subsdios para uma bibliografia (1816-1878). So Paulo: Unidas, 1982;

131
Varnhagen permaneceu em Sorocaba por sete anos, transferindo-se com sua famlia
para Portugal em 1823. Cursou seus primeiros estudos no Real Colgio Militar da Luz,
matriculando-se, em seguida, na Academia da Marinha. Foi aluno do Colgio dos Nobres e
cursou a Academia de Fortificaes, titulando-se engenheiro, em 1834. Com pretenses
historiogrficas, Varnhagen submete seu trabalho As reflexes crticas sobre um texto de
Gabriel Soares de Sousa, publicado em 1839, Academia Real das Cincias de Lisboa.
Aos 24 anos, licenciou-se do exrcito portugus e retornou ao Brasil, pleiteando a
nacionalidade brasileira ao governo imperial, que lhe foi concedida por decreto em 24 de
setembro de 1844347. Contando com a relevante indicao de Antonio Meneses Vasconcelos
de Drumond, ministro plenipotencirio do Imprio em Lisboa, Varnhagen foi admitido
como scio-correspondente do Instituto Histrico e Geogrfico Brasileiro, por decreto de
1840, cinco dias antes do golpe da Maioridade que encerrou o perodo regencial.
Em 1842, foi nomeado Oficial do Imperial Corpo de Engenheiros, do qual mais
tarde pediu demisso para seguir a carreira diplomtica. Em 1851 j era encarregado dos
negcios de Madrid, servindo misso junto s Repblicas do Pacifico e Corte de Viena, e
elegeu-se primeiro-secretrio do IHGB348. A partir da, conforme seus bigrafos,
Varnhagem desempenhou relevantes servios junto s misses da Pennsula Ibrica das
dcadas de 1840-1850, s misses americanas de 1859-1867 e ao Imprio austro-hngaro
em 1868-1878349. A par disso, como primeiro-secretrio, Varnhagen passou a ter contato
direto com Pedro II, que freqentava assiduamente as sesses da agremiao. Organizou a
biblioteca da agremiao, compilou e organizou documentos sobre o Brasil, na maioria das
vezes dispersos nas provncias e nos arquivos portugueses e espanhis.
Orlando de Carvalho Damasceno. Ligeiro esboo biogrfico de Francisco Adolfo de Varnhagen: primeiro e
ltimo Visconde de Porto Seguro. Separata da Revista do Arquivo Municipal de So Paulo, n. 126,
Departamento de Cultura, Diviso do Arquivo Histrico, 1949; Jos Honrio Rodrigues. Varnhagen, mestre
da histria geral do Brasil. RIHGB, vol. 275, 1967, pp. 170-196; Clado Ribeiro Lessa. Vida e obra de
Varnhagen. RIHGB, n. 224, 1954; Francisco Iglesias. Historiadores do Brasil: captulos da historiografia
brasileira. So Paulo/Belo Horizonte: Nova Fronteira/ Ed. Da UFMG; Capistrano de Abreu. Sobre o
Visconde de Porto Seguro. Ensaios e Estudos (Crtica e Histria). Rio de Janeiro/Braslia: Civilizao
Brasileira/INL, 1a. srie, 2a. edio, 1975.
347
Cf. Lcia Maria Paschoal Guimares. Op. cit., p. 77; Temstocles Amrico Corra Cezar. Varnhagen: um
historiador entre a Europa e o Novo Mundo: ensaio sobre o conceito de histria no Brasil do sculo XIX.
Texto traduzido e gentilmente cedido pelo autor, que integra a tese de doutoramento Lcriture de lhistoire
au Brsil au XIX sicle. Essai sur une rhtorique de la nationalit. Le cas Varnhagen. Paris, Ecle des Hautes
Etudes en Sciences Sociales, EHESS, Frana, 2002, II tomos.
348
Cf. A Misso Varnhagen nas Repblicas do Pacfico: 1863 a 1867. Centro de Histria e Documentao
Diplomtica, Rio de Janeiro/Braslia: CDHH/FUNAG, 2005; Sacramernto Blake. Diccionario Bibliographico
Brazileiro. Tomo II, p. 371.Lisboa: Edies Afrontamento.
349
A Misso..., op.cit., p. 9.

132
Pelo reconhecimento de seus mritos diplomticos e histricos, Pedro II concedeulhe o ttulo de Baro de Porto Seguro, em 1871, e Visconde com honras de grandeza do
mesmo ttulo, em 1874350. Regressando a Viena aps uma viagem para a coleta de
documentos em So Paulo, Gois e Bahia, Varnhagen faleceu em 1878. Francisco Adolfo
de Varnhagen foi grande no Imprio: Comendador da Ordem Imperial da Rosa, Cavaleiro
da Imperial Ordem de Cristo, Gr-Cruz da Ordem de Santo Estanislau da Rssia, da
Coroa de Ferro da ustria, de Isabel a Catlica, de Espanha, e de Carlos III, tambm da
Espanha. Participou como scio-correspondente de vrias academias congneres; e deixou
extensa e variada obra, composta por livros, opsculos, artigos e memrias351. Mas
Varnhagen nobilitou-se na cena historiogrfica nacional, sobretudo, pela obra Histria
Geral do Brasil da sua separao e independncia de Portugal.
A edio de lanamento do primeiro volume de Histria Geral do Brasil de
Varnhagen foi em Madrid, em 1854352. A primeira edio composta de 54 seces ou
captulos, encadeados no conjunto geral da obra de acordo com a cronologia evolutiva e
linear dos acontecimentos dos tempos coloniais. Assim, os acontecimentos histricos so
narrados por um continuum da colonizao portuguesa, que se inicia com o Brasil sendo
concebido como uma herana do Tratado de Tordesilhas, aps a partilha do novo mundo
entre as dinastias de Avis e Castela, e termina com a chegada da famlia real no Rio de
Janeiro, em 1808. Entre o incio da colonizao portuguesa, com a chegada da esquadra de
Cabral no litoral americano, e a chegada dos Braganas no Rio de Janeiro, a histria de
Varnhagen consagrou a monarquia constitucional como regime ideal, louvou a dinastia
bragantina, buscou no plano interno elementos comuns que assegurassem a identidade
nacional e, no plano externo, a identidade brasileira foi pensada, sobretudo, em oposio s
350

Maria Lcia Paschoal Guimares, Francisco Adolfo de Varnhagen..., op.cit.; Manuel Lus Salgado
Guimares, op.cit.; Arno Wehling, op.cit.; Clado R. Lessa, op.cit.; Jos Honrio Rodrigues, op.cit.;
Temstocles Cezar, op.cit.
351
Cf. Armando Ortega Fontes. Bibliografia de Varnhagen. Rio de Janeiro: Ministrio das Relaes
Exteriores, 1945.
352
A 2a. edio revista e ampliada pelo autor continha 1200 pginas e foi lanada em 1871, com alterao na
disposio dos dez primeiros captulos. A 3a. edio, datada de 1906, revista por Capistrano de Abreu,
corresponde apenas tera parte da obra original, devido a um incndio na oficina impressora. As edies
subseqentes foram revistadas e anotadas por Rodolfo Garcia, nas quais h a incorporao das notas de
Capistrano de Abreu e do prprio Varnhagen. Veja-se a esse respeito: Maria Lcia Paschoal Guimares.
Francisco Adolfo Varnhagen: Histria Geral do Brasil. Op.cit., p. 79. Para a anlise da revolta baiana de
1798 na obra de Varnhagen, a edio utilizada nesta pesquisa Histria Geral do Brasil. 10a. edio integral,
Belo Horizonte/So Paulo: Itatiaia/Edusp, 1981, comparando-a com a primeira edio da obra, uma vez que
entra a primeira edio e a que utilizamos manteve-se as alteraes do autor para a publicao da segunda
edio.

133
naes republicanas353. Nessa perspectiva, foi desqualificando o significado das idias
republicanas, no item Voltaire. A Hespanha atrozmente contra Portugal, no perodo de
regncia de d. Joo VI, na penltima seco da primeira edio de Histria Geral do
Brasil, que Varnhagen versou sobre a revolta baiana de 1798. No item Pazes.
Conspirao socialista na Bahia em 1798354, Varnhagen afirma que
antes de passar adiante, cumpre referir que as chamas
incendirias da revoluo francesa no deixaram de saltar ao
Brazil, apezar da distncia, e na Bahia se chegou quase a atear,
pelas suas labaredas, em agosto de 1798, um incndio, que foi dias
antes prevenido355.
Para Varnhagen,
se a conspirao de Minas, to patritica em seus fins, to nobre
em seus agentes, e to habilmente premeditada, julgamos que foi um
bem que se mallograsse, com muito mais razo agradeamos (sic) a
Deus o haver-nos amparado a tempo contra estoutra, com
tendncias mais socialistas que polticas, como arremedo que era
das scenas de horror que a Frana, e principalmente a bella ilha de
S. Domingos, acabavam de presenciar (...)356
Como a revolta baiana de 1798 fora embalada ao santo grito de liberdade,
igualdade e fraternidade, Varnhagen afirma que os partcipes esqueceram-se que em uma
provncia
com tanta escravatura, [caso] a sua generosidade lograsse
triumfo, libertando a todos os escravos, como promettiam, depressa,
como se viu no Haity, seriam victimas destes, desenfreados e em
muitssimo maior nmero357.
Aps desqualificar a revolta pela influncia dos princpios da Revoluo Francesa,
Varnhagen passa a descrever os partcipes da revolta baiana. No item da primeira edio
Seus Cabeas. Ridculos pasquins e plebiscitos., o autor afirma que os conspiradores que
se chegaram a descobrir no subiam a quarenta, nenhum deles homem de talento e de
353

Cf. Manoel Lus Salgado Guimares. Usos da Histria: refletindo sobre identidade e sentido. In: Histria
em Revista, Dossi Historiografia, vol 6, 2000, pp. 21-36.
354
Arquivo Histrico do Itamaraty, doravante AHI, cdices 351-360, Lata 351, doc. A. A documentao
analisada a primeira edio de Varnhagen com anotaes e alteraes manuscritas pelo prprio autor para a
publicao da segunda edio, em 1871.
355
Idem, p. 292.
356
Idem.
357
Idem, ibidem.

134
considerao; e quase todos libertos ou escravos, pela maior parte pardos. Para o
Visconde a pouca valia dos revolucionrios se deduz do modo estranho como
projectaram levar execuo os seus planos. Varnhagen afirma que a partir
da leitura attenta dos depoimentos e autos das devassas358 , etc., se
reconhece que a conspirao na Bahia no tinha chefe: e quando
muito poderemos considerar como seus coripheus o alfaiate Joo de
Deus do Nascimento, cabo desquadra de milcias, e os soldados
Lucas Dantas e Luiz Gonzaga das Virgens. Tinha este 36 annos de
idade, e aquelles, um 28, e outro 24359.
Apesar da consulta documentao, chama ateno o fato de Varnhagen no citar
neste ponto Manuel Faustino dos Santos Lira, um dos rus enforcados em praa pblica360,
como um dos participantes ou coripheu da conspirao na Bahia. A par disso, a
narrativa do Visconde sobre a revolta baiana de 1798 descreve, pela primeira vez, o
contedo veiculado pelos pasquins afixados pelos partcipes em locais pblicos da
Salvador, na manh de 12 de agosto de 1798. Afirma que de parte destes escriptos
[pasquins] possumos cpias autnticas e nos inspiram lstima. Neste ponto da narrativa
Varnhagen cita minuciosamente os termos dos pasquins, afirmando que por conseqncia
da liberdade eram seiscentos e setenta e seis [partcipes]; que o soldado perseba 200 reis
de soldo cada dia; que a liberdade consiste no estado feliz, no estado livre do
abatimento; que a Frana est cada vez mais exaltada [...] o Pontfice j est
abandonado e desterrado, e que os commerciantes e lavradores que teriam todo o direito
soubre (sic) as suas fazendas361.
Ao referir-se aos pasquins com desdm, o objetivo do autor o de justificar as aes
das autoridades locais perante a nfima qualidade dos conspiradores. Varnhagen
inevitavelmente passa a descrever as aes de d. Fernando Jos de Portugal e Castro, como,
por exemplo, antes de ordenar devassa, e depois de acautelar-se com algumas
providencias. As providncias tomadas pelo ento governador foram, em primeiro lugar,
358

Varnhagen o primeiro historiador a citar a existncia de duas devassas simultneas acerca da revolta
baiana de 1798, bem como o de descrever o contedo veiculado nos pasquins sediciosos. Em relao s
devassas, Varnhagen afirma e agradece ao marqus de Palma, seu padrinho e amigo, pela documentao. Cf.
As anotaes de Capistrano de Abreu na nota n. 66 da 10a. edio integral, p. 25. Na primeira edio,
Varnhagen limita-se a agradecer ao marqus de Palma pelas cpias autnticas concedidas.
359
AHI, doc. cit., p. 293.
360
Cf. As denncias, as assentadas e os termos de concluso das devassas citadas no captulo 1.
361
AHI, doc. cit., p. 293.

135
vendo que a lettra [dos pasquins] no fora disfarada [...] lembrou-se [d. Fernando] de
comparal-a com a dos requerimentos e papis que havia na secretaria do governo362.
Depois de resultar na priso em segredo de Domingos da Silva Lisboa, filho de Portugal e
alferes de granadeiros de milcias, Varnhagen nos conta que, aps o aparecimento de
dois novos documentos da mesma lettra que os antigos, o governador procedeu a novos
exames, resultando destes a priso do prprio Luiz Gonzaga das Virgens.
A respeito da priso de Luiz Gonzaga, para o autor pode-se dizer que pela sua
inabilidade a si prprio confessara pela lettra, alm de denunciar a conspirao,
publicando-a com loucos avisos e ridculos plebiscitos363. Sobre o aparecimento de dois
novos documentos, Varnhagen afirma que
eram duas cartas; uma para o prior dos Carmelitas descalos
futuro geral em chefe da igreja Bahinense, segundo a seco (sic) do
Plebiscito de 19 do corrente [1798] em que ordenava que todos
aprovassem a revoluo [...]. A outra, encontrada como esta por
uma mulher, na igreja do convento do Carmo, no dia 22, era um
officio ao governador [...]364.
Aps descrever a carta na qual os partcipes da revolta do conta de que d. Fernando
Jos de Portugal seria o futuro chefe da Repblica Bahinense, Varnhagen afirma:
deixando sem comentrio este documento, apressemo-nos a declarar que logo depois de
ser preso o pardo Luiz Gonzaga, se apresentaram ao governador, para delatar a
conspirao, trs denunciantes.... Os denunciantes contaram ao governador sobre a
reunio do dia 25 de agosto de 1798, no campo do Dique do Desterro, que deu logar a
poderem comprehender em suas denncias mais alguns infelizes, que todos foram presos
antes do dia 28, que era o aprazado. A narrativa de Varnhagen sobre a revolta baiana de
1798 termina enaltecendo as aes do governador que havendo resolvido sabiamente [...]
prevenir antes o golpe para evitar as desgraas que poderiam succeder se elle se chega a
tentar. O Visconde encerra o tema da revolta de 1798 na primeira edio afirmando que
aps a Corte ter mandado o governador executar a sentena da Relao da Bahia
subiram no dia 8 de novembro do anno seguinte [1799] ao
patbulo, que se erigiu na praa da Piedade, alm dos trs

362

Idem, p. 294.
Idem.
364
Idem, p. 295.
363

136
mencionados cabeas, o jovem liberto Manuel Faustino, que apenas
contava desoito annos365.
Entretanto, nas edies ulteriores, o autor termina a interpretao sobre a revolta
baiana de 1798, acrescentando a seguinte informao:
com relao talvez ainda a esses sucessos, a carta rgia de 8 de
junho de 1800 pela qual D. Fernando Jos de Portugal era nomeado
vice-rei do Rio de Janeiro continha algumas palavras referindo-se
ao aviso de 24 de julho de 1797; recomendando vigilncia contra os
que propagassem doutrinas incendirias, e acrescenta: sendo
evidente que muito mais acertado prevenir graves runas,
afastando da sociedade aqueles que as podem produzir do que
tolerando-os ao princpio, e expor-se depois a proceder contra eles
os mais rigorosos e severos castigos366.
A primeira edio da Histria geral do Brasil de Francisco Adolfo de Varnhagen,
como se sabe, foi muito criticada poca e gerou vrias polmicas entre seus pares do
Instituto Histrico e Geogrfico Brasileiro367. Nesse rol de polemistas esto, entre outros,
nomes como Janurio da Cunha Barbosa, Domingos Alves Branco Moniz Barreto, Manuel
Antonio de Almeida, Henrique de Beaurepaire Rohan, Joo Francisco da Silva Lisboa,
Domingos Jos Gonalves de Magalhes, Antnio Henriques Leal. A principal razo das
contendas desencadeadas com a publicao da primeira edio da Histria geral do Brasil
de Varnhagen, segundo os autores que analisam o autor, foi o tratamento dispensado ao
indgena.
No conjunto geral da obra, Varnhagen buscou entrelaar coerncia e legitimidade
nas aes dos colonizadores portugueses dos tempos coloniais como fundamentos para
compor um determinado ideal de nacionalidade, articulando, como se viu, a cidadania de
poucos e a escravido de muitos, buscando os caminhos para o progresso da civilizao
brasileira. Essa histria da nao brasileira, com efeito, tem como fio condutor a histria da
sua civilizao. Nesse processo, Varnhagen aposta na colonizao portuguesa da Amrica
como salvaguarda do Estado e como meio de civilizar a populao. Em relao ao indgena
no ser diferente. O autor, em primeiro lugar, ressalta a catequese como possibilidade de
365

AHI, doc. cit., p. 295.


Francisco Adolfo Varnhagen. Histria geral do Brasil antes de sua separao e independncia de
Portugal. Belo Horizonte/So Paulo: Itatiaia/Edusp, 10a. edio integral, vol. 3, tomo V, p. 26.
367
Veja-se a esse respeito: Lcia Maria Pachoal Guimares, op. cit.; Manoel Luiz Salgado Guimares, op.cit.;
Temstocles Cezar, op.cit.; Nilo Odlia, op.cit.; Bernardo Ricupero, op.cit.; Wilson Martins, op.cit.; Antonio
Cndido, op.cit.
366

137
civilizar os gentios, para, depois, apontar a tutela como a nica possibilidade de resgatar os
ndios do estado natural de selvageria. Em relao civilizao do indgena, Varnhagen
manteve-se irredutvel, de tal sorte que chegou a propor a restaurao das bandeiras para
capturar os indgenas, acirrando os nimos de seus contendores.
Em 1867, Varnhagen respondeu s crticas que lhe fizera Joo Francisco Lisboa,
afirmando que a civilizao dos ndios, ponto que considero vital para o nosso progresso
e desenvolvimento nacional [...] s poderia ocorrer atravs do uso da fora, pois seria
impossvel colonizar pacificamente o atual imprio 368. Seus contemporneos revidaram
com veemncia o argumento do uso da fora de Varnhagen. Manuel Antonio de Almeida
utilizou, inclusive, um argumento muito caro ao Visconde, na tentativa de persuadi-lo: a
civilizao dos letrados e o uso da razo. Para Almeida, por meio da razo o homem deve
ajudar os mais ignorantes com a sua inteligncia369.
As polmicas acerca do indgena ocuparam muito tempo e muita tinta foi gasta
pelos beletristas do IHGB. O que importa reter das proposies indianistas de Varnhagen e
das polmicas delas suscitadas o significado das contendas poca e o que lhe foi
atribudo pela historiografia ulterior que versa sobre a obra e o pensamento poltico do
autor, notadamente explicitado no Memorial Orgnico370. Lcia Paschoal Guimares afirma
que, em 1855, a Histria Geral do Brasil havia sido encaminhada Comisso de Histria
do IHGB, para dela receber um parecer. A inteno de Varnhagen era ser apresentado como
historiador oficial da agremiao. No obstante, a autora afirma que a Histria geral do
Brasil foi simplesmente esquecida..., pois os censores da Comisso encarregados de
avaliar a obra, entre eles Joo Francisco Lisboa, no se pronunciaram a respeito e nem
deram satisfaes Diretoria do IHGB371. Para a autora no h dvidas de que as
proposies indianistas de Varnhagen tenham sido a principal razo para o isolamento
intelectual do autor e a desconfortvel posio que passou a ocupar entre os scios do
IHGB, aps a publicao da primeira edio de sua obra.

368

Cf. Francisco Adolfo de Varnhagen. Os ndios bravos e o Sr. Lisboa, Timon 3o, apostila e nota G aos n. 11
e 12 do Jornal do Timon, contendo 26 cartas inditas do jornalista e um extrato do folheto Diatribe contra
Timonice, etc. Lima: Imprensa Liberal, 1867.
369
Manuel Antonio de Almeida. Civilizao do indgena, duas palavras ao autor do Memorial Orgnico.
Correio Mercantil, 13 de dezembro de 1851.
370
Francisco Adolfo de Varnhagen. Memorial Orgnico. In: Revista Guanabara, tomo I, 1851.
371
Lcia Maria Paschoal Guimares. Debaixo da imediata proteo..., op.cit., p. 213.

138
A respeito do isolamento intelectual de Varnhagen, cumpre ressaltar que o relato do
autor sobre a revolta baiana de 1798 pode designar outras possibilidades sobre a questo.
Bernardo Ricupero sugere um bom caminho ao avanar a proposio de Lcia Paschoal
Guimares e chamar a ateno para a ameaa que as revoltas provinciais representavam
para a unidade nacional e a manuteno da ordem da poltica do Regresso. Para Bernardo
Ricupero no h dvida de que o programa poltico de Varnhagen basicamente
conservador, pois assim como os saquaremas, para o Visconde no h fora sem unio, e
no haver unio enquanto no se estabelea a verdadeira unidade372. Nessa perspectiva,
a narrativa das revoltas dos anos finais dos tempos coloniais significava para os homens de
letras do oitocentos o enfrentamento no plano ideolgico de duas questes ameaadoras
para os conservadores da poltica do Regresso: o localismo das revoltas do final do sculo
XVIII e o espectro das Revolues Francesa e Haitiana.
Assim, no chega a surpreender que Varnhagen tenha dado especial ateno unio
de descendentes portugueses, ndios e negros na expulso dos holandeses do Brasil. Em
relao revolta baiana de 1798, como se viu, no chega a surpreender que o autor tenha
utilizado o recurso providencialista somado s efetivas aes punitivas das autoridades
locais sobre os rus dos mais baixos setores daquela sociedade, os nicos sectrios dos
ideais republicanos, para explicar o malogro da referida revolta. Ou seja, a revolta baiana de
1798 interpretada por Varnhagen como um movimento fadado ao fracasso, posto que fora
protagonizada por homens dos mais baixos setores daquela sociedade, sectrios das idias
republicanas.
Contudo, se Varnhagen exprime com maestria o conservadorismo da poltica do
Regresso ao escrever a Histria Geral do Brasil, seu conservadorismo em relao aos
termos da escrita dessa histria ganha algumas cores, chegando mesmo a surpreender.
Bernardo Ricupero chama a ateno para o fato de que no momento em que Varnhagen
escrevia a sua Histria do Brasil, cerca de 1850, o prprio Visconde de Porto Seguro
reconhecia que o esprito pblico das provncias do Norte j estariam bastante
desenvolvidos. At porque a Independncia do Brasil, segundo o Visconde de Porto Seguro,
s foi possvel com a presena do herdeiro da Coroa, que sem agir no teria levado a
cabo esse movimento, organizando-se uma s nao unida e forte, desde o Amaznia at o
372

Varnhagen, Memorial, op.cit., p. 241.

139
Rio Grande do Sul373 Com efeito, para Bernardo Ricupero, a causa principal do repdio
que sente Varnhagen pelas revoltas coloniais est no perigo que elas [idias republicanas]
representavam para concretizar o Imprio americano legado por Portugal, ao fragmentar
os pas em minsculas Guianas374.
Neste ponto em especial, cabe retomar duas questes em relao interpretao de
Varnhagen sobre a revolta baiana de 1798. O Visconde de Porto Seguro foi o primeiro
historiador a descrever o contedo dos pasquins ditos sediciosos pelas autoridades do
Tribunal da Relao da Bahia, em 1799. A informao no de pouca relevncia. Primeiro,
porque ao descrever minuciosamente os princpios polticos e filosficos dos partcipes da
revolta de 1798, na tentativa de desqualific-los, relacionado-os s aes dos escravos da
Revoluo Haitiana, Varnhagen acaba tocando em duas questes delicadas do projeto
poltico do Regresso conservador: o regionalismo e o republicanismo. Considerando que a
poltica regressista objetivava antes de mais nada alcanar a ordem pblica, contando
sobretudo com o apoio das elites provinciais, a descrio do contedo veiculado dos
pasquins serviu, no plano ideolgico, como um programa poltico de vis republicano que
poderia obstaculizar o projeto conservador de contar com a adeso poltica dos liberais
moderados e exaltados das provncias. Depois, mesmo com a inteno de reafirmar os
homens de nfima qualidade daquela sociedade como os nicos entusiastas das idias
republicanas, ao descrever o contedo dos pasquins, Varnhagen confere relevncia ao
movimento que at ento era tido por irrelevante.
Manuel Salgado, fundamentando-se nas proposies de Jrn Rsen, demonstra que
no processo de escrita da histria nacional, no sculo XIX, a transio da passagem do
tempo, do passado para o presente, no foi um processo natural, i. e., a transio emergiu de
um processo social e coletivo que transformou, em um primeiro momento, a experincia da
passagem do tempo em passado para, em um segundo momento, transformar esse
passado em histria375. Ainda que o objetivo de Varnhagen fosse desqualificar social e
politicamente o evento em tela, a revolta baiana de 1798 passou a compor a narrativa ptria
oitocentista sobre o passado colonial da nao brasileira.
373

Francisco Adolfo de Varnhagen. A histria da Independncia do Brasil. Belo Horizonte/So Paulo:


Itatiaia/Edusp, 7 edio, reviso e notas de Hlio Vianna, p. 259.
374
Bernardo Ricupero , op.cit., p. 143
375
Cf. Manuel Lus Salgado Guimares. Repensando os domnios de Clio: angstia e ansiedades de uma
disciplina. Revista Catarinense de Histria. Florianpolis, n. 5, 1998, pp. 5-20.

140
O mais importante, contudo, que a descrio dos pasquins na interpretao de
Varnhagen fez com que a revolta baiana de 1798 adquirisse relevncia, destoando da
prpria interpretao que o autor elabora sobre a Independncia do Brasil, em 1822, uma
vez que ao expressar os princpios polticos e filosficos dos homens de nfima qualidade
o autor sugere um movimento pensado, elaborado e projetado, mesmo que malogrado na
seqncia, a partir de um contedo normativo de bases republicanas. Ou seja, ao deixar
falar a verdade dos documentos, pois para Varnhagen a verdade uma s, e h de
triunfar em vista dos documentos que vo aparecendo376, o Visconde de Porto Seguro
demonstra, no plano simblico, a capacidade de articulao poltica de um setor que ainda
fazia muito barulho durante o oitocentos e, no toa, foi a grande preocupao dos arautos
da poltica do segundo Reinado nos quadros do IHGB.
Neste sentido, tudo leva a crer que no processo de composio dos fatos, elaborao
e escrita da histria ptria Varnhagen, em relao revolta baiana de 1798, a idia de
verdade histrica do autor se sobreps s orientaes polticas com as quais a histria do
Brasil deveria ser escrita a partir de uma documentao bastante constrangedora para o
acervo da Casa da Memria Nacional377. A esse respeito, Lcia Paschoal Guimares
demonstra o destino melanclico de um manuscrito de Caetano Pinto de Miranda
Montenegro relativo Revoluo Pernambucana de 1817, encaminhado Comisso de
Histria do IHGB, em 1839, para que fosse julgado o mrito e a convenincia da
divulgao. A Comisso recusou-a, sob a alegao de que a publicao do manuscrito
comprometeria as pessoas ainda vivas, e recomendou que o documento fosse guardado nos
arquivos do Instituto at que todas as pessoas mencionadas comparecessem perante o
tribunal da posteridade378.
Ocorre que a documentao que foi entregue pelo Conde de Palma, os pasquins
elaborados pelos partcipes da revolta de 1798, no foi submetida Comisso de Histria
do IHGB. Varnhagen, nesse caso, caminhou na contramo dos termos da poltica
historiogrfica da agremiao sobre o que se podia dar a dizer e o que se deveria silenciar
na interpretao dos tempos coloniais para, ao fim e ao cabo, compor a histria da nao
brasileira do sculo XIX. por essas e outras, talvez mais por situaes como essa do que
pelas polmicas em relao ao ndio, que Varnhagen amargou grande indiferena entre seus
376

Francisco Adolfo de Varnhagen. Op. cit.


Expresso de Lcia Maria Paschoal Guimares.
378
Lcia Maria Paschoal Guimares. O tribunal da posteridade. Op.cit., p. 33-34.
377

141
pares scios efetivos do Instituto Histrico e Geogrfico Brasileiro, revertida apenas com a
publicao do necrolgio que lhe dedicou Capistrano de Abreu, em 1878379. Considerando,
como demonstra Lcia Paschoal Guimares, que o Imperador D. Pedro II, inclusive,
parecia incentivar a polmica indianista ...380, caberia saber se essas contendas no
encobriram ou serviram para desviar a ateno sobre as questes relativas ao
republicanismo e ao haitianismo, que nunca deixaram de ameaar a hegemonia poltica e
social do Regresso conservador e depois do Partido Conservador durante o Segundo
Reinado.
A esse respeito cumpre ainda destacar o impacto da publicao da primeira edio e
as vrias alteraes feitas por Varnhagen para a segunda edio que foi publicada em 1871.
Dos historiadores que se ocuparam com a repercusso da primeira edio da obra de
Varnhagen e das alteraes feitas para a segunda edio, a maioria unnime em afirmar
que houve da parte do Visconde de Porto Seguro a tentativa de explicar e at amenizar sua
posio inicial em relao aos ndios381. Todavia, as alteraes feitas na interpretao da
revolta baiana de 1798, em particular, e as revoltas coloniais do final do XVIII e incio do
XIX, no geral, pouca ateno mereceram. Para a segunda edio, Varnhagen, em primeiro
lugar, retirou os termos socialista e plebiscitos, que enunciavam o tema da revolta a ser
abordado, e inseriu, como se viu, o comentrio onde ressalta a atuao de d. Fernando Jos
de Portugal e Castro na punio exemplar dos rus enforcados em praa pblica. Depois, o
autor cortou integralmente o contedo dos pasquins veiculado na primeira edio, que
explicitava os termos polticos e filosficos dos partcipes, sem fazer qualquer referncia
referida documentao, na segunda edio. Neste ponto em especial, tudo leva a crer que as
crticas e as polmicas nas quais o historiador se envolveu no eram apenas sobre os
indgenas, at porque no parece ser por outra razo que Varnhagen tenha escrito sobre as
alteraes a serem feitas para a publicao da segunda edio, no canto direito da pgina
292 da primeira edio, em tom de desabafo:
379

O Necrolgio de Francisco Adolfo de Varnhagen, Visconde de Porto Seguro, foi publicado no Jornal do
Comrcio, em 1878, e depois reproduzido em apenso quarta edio de Histria Geral do Brasil. Embora
Capistrano tenha inserido o artigo do cnego Joaquim Caetano Fernandes Pinheiro na nota de rodap n. 66 na
Histria Geral do Brasil, de Francisco Adolfo Varnhagen.
380
Lcia Maria Paschoal Guimares, Francisco Adolfo de Varnhagen. Histria Geral do Brasil. In: Loureno
Dantas Mota (Org.). Um banquete no trpico, op.cit., p. 95.
381
Antonio Candido, op.cit.; Arno Wehling, op.cit.; Bernardo Ricupero, op.cit.; Lucia Maria Paschoal
Guimares, op.cit.; Manoel Lus Salgado Guimares, op.cit.; Nilo Odlia, op.cit.; Temstocles Cezar, op.cit.;
Wilson Martins, op.cit.

142
[...] e sobretudo dos documentos [ilegvel] delles q aqui
incluiremos (sic). Se so verdadeiros pasquins, nem por isso se
devam desprezar, qdo. so elles to prprios para dar uma exacta
idia da importncia dos revolucionrios382.
Se para Varnhagen a documentao dos pasquins comprovava a irrelevncia dos
revolucionrios, a documentao dos Autos das Devassas, como se viu no primeiro
captulo, demonstra que foram seis os homens condenados pena capital pelos
desembargadores do Tribunal da Relao da Bahia, em 1799. Considerando que um fugiu e
outro teve a pena comutada, ainda assim para Varnhagen foram trs os rus condenados por
crime de lesa-majestade, sendo que apenas no final do item o autor menciona o ru Manuel
Faustino como um dos quatro rus enforcados em praa pblica. A informao no
encontra paralelo na documentao, mas quando o autor omite o nome de

Manuel

Faustino do grupo de condenados, ele no aponta uma liderana do movimento. Razo pela
qual o cnego Joaquim Caetano Fernandes Pinheiro dialogar criticamente com o Visconde
de Porto Seguro, no artigo A Conspirao de Joo de Deus, publicado na Revista Popular,
em 1860.

3. 4. Joaquim Caetano Fernandes Pinheiro.


Joaquim Caetano Fernandes Pinheiro (1825-1876) nasceu na cidade do Rio de
Janeiro a 17 de junho de 1825. Pertencia a uma famlia de negociantes portugueses ilustrada
nas letras e na cena social por seu tio Jos Feliciano Fernandes Pinheiro, Visconde de So
Leopoldo e presidente interino do Instituto Histrico e Geogrfico Brasileiro. Durante a
infncia, Joaquim Caetano freqentou o Seminrio Episcopal do Rio de Janeiro, e entrou na
cena pblica da corte fluminense aos 20 anos de idade quando passou a publicar artigos de
literatura religiosa em vrios jornais e revista, assim como um opsculo denominado
Christianismo no Brasil. Ordenou-se presbtero no dia 21 de dezembro de 1848, e foi
designado escrivo-ajudante da cmara eclesistica e secretrio particular do Bispo D.
Manuel de Monte Rodrigues DArajo, Conde DIraj, por proviso de 29 de janeiro de
1849. Foi no ano seguinte nomeado substituto do curso de teologia do Seminrio de So
382

Cabe ressaltar, ainda, que a observao manuscrita de Varnhagen sobre o contedo dos pasquins no foi
incorporada nas edies ulteriores da Histria Geral do Brasil, pelos anotadores Capistrano de Abreu e
Rodolfo Garcia. AHI, doc. cit, p. 292.

143
Jos, e professor de retrica, potica e histria universal do mesmo seminrio, por proviso
de 7 de maro de 1851383.
Por carta imperial de 9 de fevereiro de 1852, foi apresentado para uma das cadeiras
de cnego da catedral e capela imperial do Rio de Janeiro. Formou-se em teologia na
universidade de Roma e, ao regressar ao Brasil, foi designado pelo Imperador para dirigir a
educao religiosa dos meninos cegos na qualidade de capelo e vice-diretor do Instituto
dos Cegos fundado no Rio de Janeiro em 1854. Por carta Imperial de 20 de novembro de
1857, Joaquim Caetano foi nomeado professor de retrica, potica e literatura nacional do
colgio Pedro II. Aps renunciar ao canonicato, tornou-se scio efetivo do Instituto
Histrico e Geogrfico do Brasil, exercendo a funo de primeiro secretrio interino.
Joaquim Caetano deixou uma extensa e variada obra. Foi anotador da Histria do
Brasil, de Robert Southey (Londres, 1810-1819); em 1850, publicou um pequeno volume
de poesias intitulado Carnes Religiosas; em 1851 escreveu o Cathecismo da Doutrina
Christan para o uso dos alunos do instituto dos cegos, posteriormente adotado nas escolas
do municpio da corte; em 1854, publicou um opsculo denominado Apontamentos
Religiosos, no qual apresenta as idias sobre os melhoramentos da disciplina da Igreja
brasileira, valendo-lhe uma advertncia do Papa. Igualmente adotado nas escolas pblicas
foi o compndio denominado Episdios da Histria Ptria contadas infncia. Impressas
nas Revistas do Instituto Histrico e Geogrfico Brasileiro se acham vrias memrias de
sua autoria, sendo que as principais so: Ensaio sobre os Jesutas e a Frana Antrtica, ou
o Bosquejo Histrico do Estabelecimento dos francezes no Rio de Janeiro durante o sculo
XVI e as suas invases no sculo XVIII.
O cnego pertenceu a quase todas as sociedades congneres do pas, e, por sua
prpria letra, afirmou no participar da poltica do segundo reinado tanto em razo do meu
estado, como por convico de no poder nella [oferecer] servio algum minha ptria,
no offerecer a minha vida facto algum [...]384. No obstante, Joaquim Caetano Fernandes
Pinheiro foi um grande publicista do segundo reinado. Redigiu de 1850-1852 a Tribuna
Catholica, jornal consagrado das intenes religiosas; colaborou no mesmo sentido para o
Dirio do Rio de Janeiro, Jornal do Comrcio e Correio Mercantil no decurso dos anos de
1854-1856. Foi chefe de redao da Revista Guanabara de 1854 a 1856; em janeiro de
383

Dados autobiogrficos de Joaquim Caetano Fernandes Pinheiro em resposta a questes de J. A. Gomes


Franco de Castro. Instituto Histrico e Geogrfico Brasileiro Lata 654 Pasta 12.
384
Cf. IHGB, idem.

144
1859 encarregou-se da colaborao da edio da Revista Popular e, no mesmo ano, da
redao da Revista Brasileira, peridico fundado sob os auspcios do Imperador.
A Revista Popular foi um dos mais importantes peridicos de circulao nacional,
durante um importante momento da poltica do Segundo Reinado. De acordo com as
informaes publicadas em A Marmota (1849-1861), em 1 de novembro de 1859,
esta Revista [Popular] apparece nos dias 5 e 20 de cada mez.
Compem-se de um volume de bom papel, typo, e de 68 pginas,
com capa, etc. Os artigos de boa escolha, e de muito bom gosto, do
a esta publicao a voga de que geralmente goza, sobre tudo entre
as senhoras, que em suas pginas acham tudo o que lhes pode servir
de instruo e recreio. Assigna-se a 12 $ por semestre, ou 20 $ por
anno, na loja acima [rua do ouvidor, 69]. Quem assigna e paga a
assinatura de um anno, recebi grtis dez bilhetes do prmio de 600
$rs385.
Nas comemoraes do primeiro natalcio da publicao, em 5 de janeiro de 1860,
Alberico de M. Werden escreveu um artigo no Jornal do Comrcio, e posteriormente na
prpria revista, no qual relacionou o sucesso do peridico
felicidade de achar redactores e collaboradores entre os mais
distinctos do paiz, que auxiliaro constantemente as suas vistas.
Com estes dados o exicto da empreza no podia ser duvidoso, por
que o povo brasileiro um dos mais intelligentes do mundo, por que
os hbitos da indolncia so muitas vezes entretidos por falta de
elementos apropriados para despertar a actividade, porque emfim
(sic), se a inconstncia dos leitores arreda a maior parte dos
emprezarios, justo reconhecer, que as mais das vezes a pouca
estabilidade das emprezas a primeira cauza do indifferentismo dos
leitores386.
Entre os redatores e colaborados da Revista Popular esto nomes como Antonio
Gonalves Dias, Gonalves de Magalhes, Jos Joaquim Vieira Souto, Manoel de Arajo
Porto Alegre, Jos Feliciano de Castilho, Justiniano Jos da Rocha, Francisco de Paula
Candido, Francisco Adolfo de Varnhagen, Joaquim Norberto de Souza e Silva, Pedro de
Alcntara Lisboa, Manoel de Macedo, Joaquim Caetano Fernandes Pinheiro, entre outros.
Por esse rol de notveis, Alberico M. Werden afirmou que
[...] depois de um anno [a revista] tornou-se o verdadeiro livro do
povo e das famlias. Na corte e nas provncias, nas casas mais
385
386

Biblioteca Nacional, doravante BN, sesso de peridicos, A Marmota, 1 de novembro de 1859.


BN, sesso de obras raras, PR-SOR-03143[1-8], Ano Segundo, Tomo Quinto, Janeiro-Maro de 1860.

145
conspcuas, como nas mais simples a Revista Popular o livro, em
que os homens e mulheres, velhos e moos, estadistas e eruditos,
commerciantes e industriaes, lavradores e artfices busco e acho
artigos e noticias, que os instruem, os divertem, os entretem sem
cauzar-lhes fadiga. Bem se v que um tal livro era uma verdadeira
necessidade, porque nem todos tem o tempo de estudar os in-folio
das bibliothecas, e do outro lado os jornaes se occupo com certas e
determinadas questes. Faltava a leitura das horas vagas [...]387.
Foi como leitura das horas vagas para homens e mulheres, comerciantes e letrados
que a revista configurou entre as mais importantes do perodo, tendo sido editada em Paris,
a partir de 1863, com o ttulo de Jornal das Famlias, porque a regularidade da publicao
quinzenal comeou a dar prejuzos para a casa editorial de B. L. Garnier388. Aparecero nas
suas pginas queixas contra a situao do homem de letras: no tolera a atual situao do
pas que possa algum exclusivamente consagrar-se s letras, por exemplo389. A revista
identifica nesse estado de coisas a causa principal do fracasso no pas de empreendimentos
editoriais como o seu. Ou seja, na poca em que a revista circulou, os intelectuais
brasileiros j demonstram ter certa conscincia de sua situao no interior da sociedade. A
crtica sobre a situao dos intelectuais no exclua o fato dos beletristas terem o Estado
como vocao

390

. Tanto mais que a maneira de se relacionarem com o entorno social

continuar a ser de buscar a patronagem, tanto por parte de particulares (Garnier) como
dos representantes do aparelho do Estado, muitas vezes, as mesmas pessoas391.
A Revista Popular, editada nos primeiros anos de desgaste poltico do Imprio, se
diferenciar das publicaes anteriores ao insistir em seu carter apartidrio e dar especial
ateno ao pblico feminino de leitores no que se refere aos temas da nacionalidade
brasileira tratados de maneira mais aprazvel392. De acordo com Maria Eunice Moreira, as
revistas literrias do perodo ps-independncia orientam-se por ideais nacionalistas,

387

Idem.
Cf. Alexandra Santos Pinheiro. Revista Popular(1859-1862) e Jornal das Famlias(1863-1878): dois
empreendimentos de Garnier. Dissertao de Mestrados, Departamento de Letras Modernas, UNESP, Assis,
2002.
389
A esse respeito ler os artigos de Faustino Xavier de Novais: Os Homens de Lettras. Revista Popular, Tomo
XII, pp. 327-336; Os Homens de Tretas. Revista Popular, Tomo XIII, pp. 193-206.
390
Cf. Maria Emlia Prado (Org.). O Estado como vocao: idias e prticas polticas no Brasil oitocentista.
Op. cit.
391
Cf. Bernardo Ricupero, op.cit., p. 114.
392
Idem.
388

146
contidos no bojo do Romantismo brasileiro, mas nenhuma delas tratou de temticas caras
identidade nacional como a Revista Popular. Para a autora, a Revista Popular o
rgo considerado centro dinmico da renovao das idias
literrias. O interesse da revista pelos assuntos nacionais e o
endosso ao programa nacionalista pode ser comprovado pelas
publicaes de um de seus maiores colaboradores assduos:
Joaquim Norberto de Souza e Silva393.
Joaquim Norberto de Souza e Silva (1820-1891) considerado at os dias de hoje o
primeiro historiador a versar sobre a Inconfidncia Mineira de 1789 a partir da
documentao at ento indita dos Autos da Devassa394. Segundo Silvia Maria Azevedo,
nas pginas da Revista Popular que o autor publicou em 1 de maro e 15 de abril de 1861,
respectivamente, os artigos
Estudos histricos sobre as primeiras tentativas para a
independncia nacional. Receios de Portugal relativos
independncia do Brasil antes da proclamao, textos que
correspondem parte introdutria da Histria da Conjurao
Mineira [...], escrito em captulos lidos pelo autor em sesses do
Instituto Histrico e Geogrfico Brasileiro, a partir de 23 de
novembro de 1860395.
Ainda segundo Silvia Maria Prado, como a revista objetivava atingir um pblico
vasto e conferia especial ateno s mulheres, houve por parte de Joaquim Norberto a
recuperao histrica da Inconfidncia Mineira a partir de estratgias como a publicao
nas pginas da revista de perfis biogrficos, efemrides e dicionrios bibliogrficos.
Joaquim Caetano Fernandes Pinheiro no ficou de fora do processo de recuperao
histrica da revolta mineira de 1789, e junto com Joaquim Norberto, ocupou-se das
biografias de alguns inconfidentes, publicadas na sesso Brasileiros Clebres. Entre os
homens e mulheres biografados pelos historiadores, envolvidos direta ou indiretamente na
revolta mineira de 1789, esto Cludio Manuel da Costa, Toms Antonio Gonzaga, Maria
393

Veja-se Maria Eunice Moreira. Nacionalismo Literrio e crtica romntica. Porto Alegre: IEL, 1991, p. 54.
A respeito dos trabalhos de Jos Norberto de Souza e Silva sobre a Inconfidncia Mineira, ler: Kenneth
Maxwell, Mrcio Jardim, Jos Murilo de Carvalho, Luciano Raposo de A. Figueiredo, Joo Pinto Furtado,
entre outros.
395
Cf. Silvia Maria Azevedo. Tiradentes ou a canonizao de um heri. Patrimnio e Memria. UNESP,
FCLAs, CEDAP, vol. 1, n. 1, 2005, p. 4. De acordo com a autora, em 1873, Joaquim Norberto fez a leitura
final do seu trabalho acerca da Inconfidncia Mineira de 1789, para os scios do IHGB.
394

147
Joaquim Dorotia de Seixas e Brbara Heliodora. Para alm da evidente informao de que
se tratam de pessoas de reconhecido prestgio social nas Minas do final do sculo XVIII,
Silvia Maria Prado chama ateno para outra informao j menos evidente: as vidas
biografadas podiam ser exploradas na chave do melodrama romntico, ressaltando a
virtude, o amor maternal, a piedade filial, abnegaes e suplcios de pessoas envolvidas na
referida revolta, que comearam a se tornar cada vez mais familiares do pblico na dcada
de sessenta do oitocentos396.
Ainda que a autora no tenha avanado no significado das virtudes das vidas
biografadas para o pblico de leitoras, uma vez que as biografias so apresentadas quase em
forma de catecismo - dado que o vocabulrio utilizado tem forte contedo religioso e
aparece em tom grandiloqente -, caberia considerar o impacto dessas informaes no
espao privado da famlia. O exame das listas dos assinantes da revista demonstra que as
mulheres leitoras no aparecem entre os assinantes, sugerindo que o contedo veiculado nas
pginas da Revista Popular era lido por toda a famlia do assinante, que, no caso, era o
marido. O que importa ressaltar que o carter pedaggico e cvico das biografias dos
inconfidentes ilustres se configura como uma importante estratgia dos historiadores que
versaram sobre a Inconfidncia Mineira de 1789 nas pginas da revista, especialmente
Joaquim Norberto de Souza e Silva e Joaquim Caetano Fernandes Pinheiro.
Ao tratar da vida de inconfidentes ilustres, praticamente ressaltando a trade de
virtudes do catecismo de Comte397 (1798-1857): o amor por princpio, a ordem por base e
o progresso por fim, os historiadores no incluem Tiradentes entre os biografados na sesso
Brasileiros Clebres398. Todavia, no dicionrio biogrfico elaborado por Joaquim Norberto,
396

Idem, p. 6.
Cf. Auguste Comte. Catecismo Positivista. In: Os Pensadores: August Comte. Seleo de textos de Jos
Arthur Gianotti. Traduo de Jos Arthur Gianotti e Miguel Lemos, So Paulo: Abril Cultural, 1978, pp. 118318. Nunca demais lembrar que as primeiras manifestaes do positivismo no Brasil datam, de acordo com
Gianotti, de 1850, com a tese de doutoramento de Manuel Joaquim Pereira de S apresentada na Escola
Militar do Rio de Janeiro. Cabe ressaltar, ainda, que para os adeptos da ortodoxia comteana no oitocentos,
sobretudo aps a publicao do Catecismo na defesa do golpe de 1850, na Frana, que derrubou o regime
parlamentar, a obra paradigmtica do papel das mulheres para a preservao da ordem. Como para Comte as
mulheres no tinham pretenso doutoral, a obra encadeada em dilogos, linguagem mais aprazvel, entre a
mulher e o sacerdote, para que elas pudessem persuadir seus maridos, os proletrios no caso, na luta de classe.
Como para Comte os problemas polticos so de natureza moral, a luta de classe, segundo o autor, o amor pelo
pobre X o dio pelo rico, s poderia ser resolvida pela via da moral. Veja-se Comte. Os Pensadores. Seleo
de textos de Jos Arthur Gianotti. So Paulo: Abril Cultural, 1978, pp. V-XVII.
398
Cabe ressaltar que durante os anos de 1860-1870, a igreja catlica romana passou por uma srie de desafios
diante da crescente secularizao dos Estados Nacionais. Durante esse perodo, o papa Pio IX tomou um
conjunto de iniciativas destinadas a reforar as correntes tradicionais do catolicismo, os ultramontanos, que
alm de combaterem a maonaria, o liberalismo e o racionalismo, defendiam a supremacia do poder espiritual
397

148
denominado Os homens clebres de todos os tempos e de todos os lugares, igualmente
publicado nas pginas da revista, Tiradentes ocupou lugar de destaque. Na edio da
Revista Popular do dia 15 de junho de 1862, o verbete sobre Tiradentes definido nos
seguintes termos: Mrtir da liberdade, que foi sacrificado como pequeno para o
salvamento dos grandes, que mais parte tiveram do que ele no projeto da clebre
conspirao mineira399.
No se trata ainda de incorporar os heris vencidos ao panteo nacional, processo
muito caro historiografia regional da Repblica Velha do sculo XX. Trata-se, ao que
tudo indica, de um movimento capitaneado pela historiografia do IGHB, iniciado nas
pginas dos peridicos de relativa circulao na corte, que comea a relacionar as idias
republicanas s elites regionais, como oposio ideolgica s tenses polticas reais. A
dcada de sessenta do oitocentos, especialmente entre os anos de 1862 e 1868, foi um
perodo bastante tumultuado. Da Guerra do Paraguai dissoluo por Pedro II do
Ministrio chefiado por Zacarias de Gis e Vasconcelos, poca contando com a maioria
na Cmara, substituindo-o pelo Gabinete do ultra-conservador de Itabora, foram aes do
imperador que soaram como um golpe, um abuso de autoridade e manifestaes
extemporneas do poder absoluto do imperador400. Com a dissoluo do Gabinete de Gis e
Vasconcelos, os meios partidrios e os jornais liberais protestaram cada vez mais,
desencadeando uma nova fase na vida poltica imperial na qual os liberais radicalizaram-se
e o republicanismo, nunca descartado, conheceu o seu primeiro grande surto.
Nesse processo, o que at ento era interdito aos historiadores do IHGB comeou a
se transformar em moeda de negociao com a oposio nas pginas dos peridicos,
desencadeando uma srie de publicaes dos conservadores em resposta aos ataques
liberais401. Ao que tudo indica, como o regime republicano passou a ser visto como algo
sobre o poder civil. Nesse jogo de foras, Ktia Mattoso demonstra, na Bahia do sculo XIX, que a
contrapartida dos ultra-liberais em campanha contra o predomnio da Igreja Catlica era a mesma adotada
pelos adeptos ao recrudescimento da igreja pelas bulas de Pio IX. Os liberais lanavam mo de todos os meios
para atingir o pblico esclarecido. Suas idias eram difundidas por artigos de jornais, pela publicao de
livros e, sobretudo, pela discusso em clubes, sales e escolas. A esse respeito, ler: Ktia M. de Queirs
Mattoso. Bahia, sculo XIX: uma provncia no Imprio. Rio de Janeiro, Nova Fronteira, 1992.
399
Joaquim Norberto de Sousa e Silva. Os homens clebres de todos os tempos e de todos os lugares. Apud,
Mrcio Vasconcelos Serelle. No incio da Histria da Conjurao Mineira: o fato e a fico na construo
da obra de Joaquim Norberto de Sousa e Silva. Gragot, Niteri, n. 6, 1999, p. 191.
400
Veja-se Ilmar Rohloff de Mattos. O lavrador e o construtor. O Visconde do Uruguai e a construo do
Estado Imperial. In: Maria Emlia Prado, op.cit., pp. 191-217.
401
Cf. Mrcio Vasconcelos Serelle. Os versos ou a histria: a formao da Inconfidncia Mineira no
imaginrio do Oitocentos. Tese de doutoramento defendida no departamento de Teoria Literria, IEL,

149
praticamente inevitvel, ainda que os intelectuais defendessem a centralizao de Pedro II,
no segundo Reinado, os beletristas no questionaram mais a pertinncia dos princpios
republicanos. A questo passou a ser outra.
Assim, em 1860 - um ano antes dos primeiros artigos de Joaquim Norberto de
Souza e Silva sobre a Inconfidncia Mineira de 1789 -, o cnego Joaquim Caetano
Fernandes Pinheiro publicou na sesso contos e narrativas da Revista Popular o artigo
intitulado A Conjurao de Joo de Deus narrativa dos tempos coloniais402. Em tom
eloqente o autor inicia o relato afirmando que
gravado ainda estava na memria de todos o triste desfecho da
tentativa republicana em Minas, parecia ainda ouvir-se as ltimas
palavras do Tira Dentes ou magoados queixumes do amante de
Marlia, e j na antiga capital do Brazil erguia-se de novo o
cadafalso de quatro infelizes hallucinados expiavo ahi seus sonhos
de liberdade e independncia403.
Joaquim Caetano afirma que durante o governo de d. Fernando Jos de Portugal
apesar do cuidado com que hermeticamente fechados tinham os nossos portos
[aportaram] a esses climas os princpios que em seu triumpho derrubaro o throno de S.
Luiz, ateando por toda a Europa assombroso incndio. Segundo o cnego,
audaciosamente procurados ero os corypheus ensyclopedicos, e
com o atractivo do fructo prohibido saboreadas as suas mximas.
Podia-se com verdade dizer que, salvas raras excepes,
sympathizavo os Brazileiros com as nossas idias, com tanto
enthusiasmo por isso que se sentio opprimidos, e com secreto
pressentimento antevio os arreboes de sua emancipao404.
Aps essa breve introduo acerca da situao da cidade de Salvador, na qual a
Independncia do Brasil passa a ser pressentida pelos brasileiros oprimidos, Joaquim
Caetano relata que, no dia 27 de agosto de 1798, compareceram perante o desembargador
Francisco Sabino Alves da Costa Pinto, Joaquim Jos da Veiga, Joaquim Jos de
UNICAMP, 2002. O autor discorda da idia corrente de que a Inconfidncia Mineira foi um movimento
ignorado pelo Imprio e enaltecido pela Repblica, demonstrando que a valorizao da Inconfidncia mineira
acontece durante o segundo Reinado, quando o evento evoluiu de um quase estado de verbete, em que at
ento figurava, para obras literrias e histricas dedicadas inteiramente ao tema.
402
Cf. BN, sesso de obras raras, PR-SOR-03143[1-8]. A transcrio do artigo indito est no anexo 2 desta
pesquisa.
403
BN, idem, Revista popular, tomo VIII, p 218, 1860.
404
Idem.

150
SantAnna e Jos Joaquim de Siqueira denunciando como conspiradores a Joo de Deus,
alfaiate, e Lucas Dantas, soldado do regimento da artilharia. A seu ver,
nem o caracter e posio social do denunciados, nem a natureza
dos planos, que lhes ero attribuidos, podio discutir o receio pela
tranqilidade publica. Suspeita inquieta porm andava a
auctoridade, e tanto bastava para que rodeando-se do aparato da
lei, desse importncia ao que de si no tinha. A m interpretao
das idias dominantes na revoluo franceza, originada pela
ignorncia dos chefes visveis da conjurao, davo-lhe uma cor
socialista, pouco prpria para angariar-lhe as sympathias das
classes mais illustradas e influentes da populao405.
Neste ponto em especial, Joaquim Caetano retoma em outra perspectiva uma
questo aberta por Incio Accioli Cerqueira e Silva acerca da composio social da revolta
baiana de 1798. A esse respeito o cnego afirma que
nem uma luz derramo os documentos que temos vista sobre o
verdadeiro chefe da mallograda empreza: na lista porem dos prezos
deparamos com o nome do bacharel Cypriano Jos Barata de
Almeida, cirurgio approvado. Ora, quem se recordar do importante
papel, que no tempo do Sr. D. Pedro desempenhou esse fogoso
tribuno, no dever acreditar que delle partisse o pensamento, cuja
execuo confiara a indivduos da plebe, porque nella
principalmente procurava apoiar-se. Na lista dos trinta e seis prezos
avulta o seu nome, e no sabemos como escapasse essa
circumstancia ao juiz formador da culpa, para, deixando immune, ir
descarregar a espada da justia sobre a cabea dinsignificantes
comparas406.
Embora no reconhea nesse ponto o verdadeiro chefe da revolta baiana de 1798,
Joaquim Caetano, assim como Incio Accioli, menciona Cipriano Barata como um fogoso
tribuno, dada a virulncia com a qual defendia suas idias liberais, sugerindo que o
cirurgio era, seno o mentor do da contestao, um dos partcipes do evento. Motivo pelo
qual, a seu ver, justificaria a preocupao das autoridades locais acerca da revolta. Ao
mesmo tempo, Joaquim Caetano afirma com argcia que Cipriano Barata no poderia ser o
chefe da revolta, cujo pensamento teria sido confiado execuo por indivduos da plebe.
O cnego passa a inteirar o leitor do programa dos conjurados, tal qual se collige de suas
proclamaes e dos depoimentos dos negociantes.
405
406

Ibidem.
Idem, p. 219.

151
Joaquim Caetano afirma que os pasquins afixados em locais pblicos da Salvador
Annunciavo a egualdade e paternidade dos cidados, a abertura
das portas aos navios estrangeiros; a estinco dos tributos e
monoplios; a liberdade de todos os escravos; o aumento dos soldos
das tropas, devendo cada soldado ganhar duzentos ris dirios; a
aptido dos homens de cor aos mais altos postos da milcia; a
supresso da clausura monacal, podendo os frades e as freiras que
quizessem sahir de seus conventos407.
De acordo com o cnego, ao lado dessas medidas, que poderio ser tachadas
dinnocentes utopias, havio outras que revelavo os instinctos ferozes da plebe, e que
tanto fazem-no tremer o seu domnio. Assim, Joaquim Caetano alerta com grandiloqncia
que
falavo os conjurados no assassinato das principais auctoridades,
exceptuando-se o governador, que por um singular delrio julgavo
seu cumplice, pretendendo collocal-o frente de sua chimerica
republica. No esquecio tambm a terrvel ameaa do saque que
como a espada de Democles est sempre suspensa sobre a cabea
dos ricos suspeitos de no partilharem dos princpios
revolucionrios408.
Na tentativa de reafirmar a baixa composio social da revolta baiana de 1798, ao
mesmo tempo em que associa as inocentes utopias s idias de Cipriano Barata, Joaquim
Caetano reabre a questo sobre o verdadeiro chefe do movimento, com uma indagao
Dissemos que nem o caracter, nem a posio social dos
pretendidos cabeas da revolta devero inspirar ao governo a
menor inquietao: e de facto, que preponderncia poderio ter sob
um povo to illustrado, como por certo era o baihano, o pobre
pardo alfaiate Joo de Deus, e os soldados Lucas Dantas Amorim e
Luiz Gonzaga das Virgens, elevado s honras de secretario, e de
cuja percia grammatical ficaro exuberantes provas nos
documentos a que acima alludimos?409.
Depois de afirmar que apezar da jactncia com que em seus plebiscitos diziam
serem 676 os filiados em sua apreciao, contando-se nesse nmero pessoas de elevada
posio, cremos piamente que no passavam elles do 36 [...], Joaquim Caetano toca numa
questo praticamente indita do movimento, exceo de um breve comentrio de
407

Idem, p. 220.
Ibidem.
409
Idem, ibidem.
408

152
Varnhagen. Para o cnego, Joo de Deus do Nascimento e Lucas Dantas aliciaram grande
numero de escravos, engodados na esperana dalforria, e sob este ponto de vista, cumpre
confessar, que bem funestos poderio ser os resultados da planejada revoluo. O
excesso retrico de Joaquim Caetano em relao ao nmero de escravos - foram nove,
segundo os Autos das Devassas, depois que um deles morreu no segredo da Relao410 -,
simblico do grande medo que assolava a intelectualidade durante boa parte do oitocentos:
uma revolta escrava nos moldes da que ocorreu no Haiti, a partir de 1791. No parece ser
por outra razo que nesse ponto Joaquim Caetano, assim como as autoridades locais em
1799, utiliza o termo revoluo para (des)qualificar o movimento, tido inicialmente por
conspirao.
Joaquim Caetano passa a demonstrar o que ele denomina de estultcia dos
conjurados, valendo-se do depoimento do denunciante Joaquim Jos da Veiga, assim
como Incio Accioli o fez, para descrever os pormenores dum desses ajunctamentos,
mencionando os partcipes do encontro malogrado no Campo do Dique do Desterro.
Dadas as Ave Marias deu elle denunciante, na forma ajustada
para a porta do dicto Joo de Deus, onde achou j, alm desse, os
seguintes: Jos do Sacramento, soldado do quarto regimento,
official dalfaiate, que lhe parece assiste s Mercs; Luiz, pardo,
escravo do secretario deste estado Jos Pires de Carvalho e
Albuquerque; Igncio da Silva Pimentel, soldado do segundo
regimento; um moleque apprendiz, que lhe parece escravo do
tabellio Bernardino de Senna e Arajo [...] e chegando ao Dique
no acharo pessoa alguma, do que admirado o dicto Joo de Deus
disse para elle denunciante e para os outros: - No sei como isto !
Pois Antonio Jos, 1o. boleeiro de Caetano Mauricio, e Lucas
Dantas, tinho ficado de vir e de trazerem ambos consigo sessenta
homens e logo se resolvero a passar ao botequim, que fica por
detraz do muro das freiras do Desterro, que dum pardo chamado
Manoel Anselmo, e ahi se mandou vir um copo de aguardente [...]
411
.

A partir da citao at ento indita do nomes dos cativos e dos cargos ocupados por
seus proprietrios, o cnego demonstrar a tenso social gerada quando, no oitocentos, se
avizinhava qualquer possibilidade de participao poltica dos pelos setores populares. Para
410
411

Cf. o primeiro captulo.


Joaquim Caetano Fernandes Pinheiro, op.cit., p. 221.

153
Joaquim Caetano o mundo dividido entre os que governam, a classe senhorial e os que
trabalham, os escravos, poderia ter o tecido social corrompido pelo mundo da desordem,
constitudo basicamente pelos diferentes tipos de homens livres e pobres, que poca do
segundo Reinado faziam muito barulho com suas revoltas. Um mundo de fronteiras porosas
no qual homens como Joo de Deus aparece na anlise, de acordo com o dilogo
depreciativo, corrompendo os dois mundos anteriores. Levando-se em conta que os
dilogos da narrativa de Joaquim Caetano no encontram paralelo na documentao, o
objetivo do cnego foi o de desqualificar as aes polticas do vulgo, homens como Joo de
Deus do Nascimento. No parece ser por outra razo que, diferentemente de Varnhagen,
Joaquim Caetano demonstrou ao pblico leitor da revista o que ele, finalmente, considerava
ter sido a revolta baiana de 1798: concilibulos, compostos das fezes da populao
bahiana, sem bases determinadas, reunidos em um lugar publico e terminando em um
botequim!412.
Em relao ao poltica do vulgo, Joaquim Caetano passa a identificar o chefe da
revolta, afirmando categoricamente que do caracter irresoluto do ostensivo chefe Joo de
Deus, fornece-nos provas outro trecho do depoimento supra citado [...]. A prova sobre o
carter do chefe da revolta descrita por outro dilogo no qual Joo de Deus do
Nascimento caracterizado como um bbado inconseqente, espertalho, novamente sem
nenhum paralelo na documentao. O cnego afirma, inclusive, que o alfaiate Joo de
Deus, o suposto chefe do vulgo, era carictico Catilina e tinha falta de energia e mesmo
a habilidade que muitas vezes supre o talento e a instruo.
A descrio do carter do chefe da revolta baiana de 1798 no um recurso de
pouca relevncia, uma vez que o cnego caminha entre a falta de carter do vulgo como
possibilidade de corromper a ordenao do corpo coletivo, a sociedade, e o respectivo
controle no seu justo termo e limite. Os populares, faltos de carter por natureza, se
perderiam no exerccio da poltica, universo por excelncia da classe senhorial. Tanto mais
que, no desfecho da narrativa, o cnego retoma o que at ento tinha ficado em aberto,
sugerindo, pela primeira vez, uma maior composio social do evento, a partir do
questionamento da punio das autoridades coloniais aos rus enforcados em praa pblica.
412

Idem. Chamamos ateno para o fato de que durante o ano de 1850, os principais motivos para a priso de
homens livres e pobres e escravos foram a desordem e a embriaguez, respectivamente. Cf. Keila Grinberg. O
fiador dos brasileiros: cidadania, escravido e direito civil no tempo de Antonio Pereira Rebouas. Rio de
Janeiro: Civilizao Brasileira, 2002.

154
Se, como conhece o Sr. Varnhagen, a revoluo da Bahia no
tinha chefe, ou pelo menos no queria elle manifestar-se, deixandose at nas mos da ignorncia a redaco dos documentos officiaes,
no vemos a necessidade das medidas de extremo rigor que
recorreu o governo portuguez, confirmando a sentena proferida
pela relao, que condennava morte a Joo de Deus do
Nascimento, cabo desquadra de milcias, os dous soldados Lucas
Dantas e Luiz Gonzaga das Virgens, e o criolo liberto Manoel
Faustino, que apenas contava com 18 annos de edade!413.
Entrevendo que os condenados morte, dado o carter de Joo de Deus do
Nascimento, foram a linha de frente para o verdadeiro chefe, muito provavelmente Cipriano
Barata, Joaquim Caetano, ao demonstrar anteriormente que as quimricas utopias
poderiam suscitar no vulgo aes criminais de toda sorte, questiona os termos das punio
das autoridades dos tempos coloniais, pois, a seu ver,
a priso, e talvez o desterro dos mais influentes e os castigos
corporaes applicados aos escravos, serio mais que sufficientes
para abafar a idia da revolta, mallogrando uma conjurao que
deveu toda a sua importancia aos terrores que soube inspirar aos
que nessa epocha governavo o nosso paiz. Pensavam porm os
magistrados e polticos desse tempo que era necessrio ostentar um
grande apparato de fora sempre que apparecia o menor simptoma
de rebellio414.
O cnego retoma a retrica da revoluo como direito de resistncia, para
demonstrar, a partir do ostensivo aparato da punio exemplar, a inflexibilidade dos
magistrados e o despotismo das autoridades coloniais como causa da revolta baiana de
1798. Neste particular, alm de demarcar as diferenas entre a sagrada mansido da
administrao do segundo Reinado da qual o autor fazia parte e o despotismo da
administrao dos tempos coloniais, Joaquim Caetano reafirma o que ele cria ter sido a
verdadeira causa do conflito
Uma proveitosa lico se pode comtudo tirar dessa burlesca
fara, infelizmente terminada no cadafalso, e vem a ser que o
descontentamento popular originado pelos erros dos governantes,
fornecer sempre o elemento vivaz de todas as revolues, e que por
maior cuidado que se tenha de submetter a severas quarentenas as
idias liberaes faro ellas, similhana das epidemias que zombo
413
414

Joaquim Caetano Fernandes Pinheiro, op.cit., p. 221.


Idem.

155
dos lazaretos e cordes sanitrios, a sua erupo tanto mais terrvel
quanto mais for o soffrimento imposto pelo despotismo415.
Joaquim Caetano Fernandes Pinheiro altera o tom da crtica em relao s idias
liberais quando passa a considerar quais seriam as conseqncias polticas se essas idias
tivessem base social. Assim, o autor encerra a narrativa sobre a revolta baiana de 1798 com
um recado com endereo certo:
No descem as theorias metafysicas s camadas inferiores da
populao, no comprehendem os mappas as theses de direito
publico, conhecem porm intuitivamente que padecem, aspiro por
melhorar a sua sorte, e prestam attentos ouvidos s seduces de
alguns ambiciosos, que sobre a sua credulidade firmo o pedestal
do seu poder. Difficil, seno impossvel, sublevar um povo feliz,
que vive sob o regime de sabias e justas leis: por conta pois dos
maus governos deveremos lanar a responsabilidade de todas as
perturbaes da ordem social416.
Joaquim Caetano Fernandes Pinheiro encerra sua interpretao sobre a revolta
baiana de 1798 por uma crtica de vis moralizador e com explcito objetivo pedaggico
para alertar o pblico leitor da revista sobre os excessos dos setores populares. Esse tipo de
narrativa era muito comum nos romances histricos publicados a partir da segunda metade
do oitocentos. inegvel que o autor consultou a documentao composta, basicamente,
pelos Autos das devassas e pelos pasquins sediciosos, para compor sua narrativa acerca da
revolta baiana de 1798. como tambm leu os autores anteriores que tinham interpretado o
evento anteriormente. Entretanto, como se viu, o artigo no um texto propriamente
historiogrfico, uma vez que o cnego intercala informaes extradas da documentao
com dilogos ficcionais entre os partcipes da revolta.
O romance histrico brasileiro, a partir da segunda metade do sculo XIX, como os
de Joaquim Caetano Fernandes Pinheiro e mesmo de Joaquim Norberto de Sousa e Silva,
intercalava aventuras por meio de dilogos a fatos de natureza histrica, procurando
reproduzir de forma verossmil a fisionomia e a cor de uma poca. De acordo com
Mrcia Abreu, at a dcada de 60 do oitocentos, os romances histricos publicados nos
vrios peridicos da Corte eram vistos com certo descaso porque a leitura no era restrita
415
416

Ibidem.
Idem.

156
elite letrada versada no romantismo europeu. Essa crena se alicerava no fato de o
romance de natureza histrica no requerer uma srie de procedimentos caractersticos das
prticas de leitura dos gneros clssicos e historiogrficos417. Tanto mais que suas
publicaes eram feitas nos peridicos de considervel circulao na poca. Todavia, se o
romance era visto com reservas por alguns eruditos, parece inegvel que esse tipo de
publicao tem um aspecto pedaggico em relao ao pblico leitor caro aos beletristas que
compunham simultaneamente os quadros do IHGB e da administrao do segundo Reinado.
o prprio Joaquim Norberto de Sousa e Silva, j presidente da agremiao, quem
esclarece a relevncia poltica desse gnero histrico- literrio e a razo pela qual alguns
scios efetivos do IHGB trataram de temas nacionais em romances histricos publicados,
sobretudo, nas pginas da Revista Popular. Para Joaquim Norberto
O romance dorigem moderna; veio substituir as novellas e as
histrias; que tanto deleitavam nossos paes. uma leitura
agradvel, e diramos quase um alimento de fcil digesto
proporcionado a estmagos fracos. Por seu intermdio pode-se
moralizar e instruir o povo fazendo-lhe chegar ao conhecimento de
algumas verdades metaphysicas, que alis escapariam a (sic) sua
compreenso418.
Como se viu, o artigo de Joaquim Caetano Fernandes Pinheiro se enquadra na
perspectiva moralizadora e pedaggica dos romances histricos acerca de algumas
verdades sobre os temas caros histria ptria, cuja interpretao encontrava-se poca
longe de ser hegemnica entre os que compunham as fileiras intelectuais do segundo
Reinado. O autor estabelece um dilogo crtico com a interpretao inaugural de Francisco
Adolfo de Varnhagen, especialmente no que tange ausncia de base social e
operacionalidade poltica das quimricas utopias de homens como Cipriano Barata e,
sobretudo, dos homens livres e pobres. Se Varnhagen, ao descrever as proposies dos
partcipes da revolta, veiculadas nos pasquins sediciosos, demonstrou a existncia de bases
tericas para as aes dos revoltosos livres e pobres, Joaquim Caetano, ao contrrio,
inverteu essa lgica para demonstrar o perigo das idias republicanas quando apropriadas
por esse setor. Ao descrever que as bases tericas de um Cipriano Barata no passavam de
417

Cf. Mrcia Abreu e Nelson Schapochnik (Orgs.). Cultura letrada no Brasil: objetos e prticas.
Campinas/So Paulo: Mercado das Letras/FAPESP, 2005.
418
Joaquim Norberto de Sousa e Silva. Vicentina. Romance do Snr. Dr. J. M. de Macedo. Revista Guanabara,
Rio de Janeiro, Tomo III, n. 1, 1855, p. 17.

157
uma utopia em quarentena, mas para o vulgo significava, antes de mais nada, a desordem
social externalizada em assassinato das autoridades, saques e convulses sociais de toda
sorte, o cnego sugere, por meio de dilogos ficcionais, o instinto selvagem desses
homens. Chega, inclusive, a afirmar que no descem as teorias metafsicas s camadas
inferiores da populao, sugerindo que as idias republicanas, devendo ficar em
quarentena, eram universo poltico da classe senhorial, ainda que a esse respeito houvesse
um srie de discordncias dentro das prprias fileiras polticas no segundo Reinado. Neste
ponto em especial, Joaquim Caetano no condena, como Varnhagen, os projetos polticos
de inspirao republicana, mas o didatismo do artigo do cnego caminha na direo de
alertar seus opositores para a ameaa de corrupo do tecido social caso o vulgo
efetivamente participasse do universo da poltica.
Ao afirmar que Joo de Deus do Nascimento tinha falta de energia e mesmo a
habilidade que muitas vezes supre o talento e a instruo, Joaquim Caetano, em primeiro
lugar, direciona sua crtica ao ponto em que o Visconde de Porto Seguro excluiu da anlise
da revolta baiana de 1798 na segunda edio, mostrando-se, sobretudo, receoso de
mudanas polticas. Depois, mesmo sem explicitar a referncia, o cnego parece retomar
Montesquieu em sua proposio de que as repblicas fundamentam-se, sobretudo, na
virtude, demarcando a clivagem entre os virtuosos do poder e os faltos de carter. Da a
explorao melodramtica da ausncia de carter do vulgo como impossibilidade de
participao poltica sem avanar no vis republicano da revolta propriamente dita,
explicitado na obra de Varnhagen com a descrio do contedo veiculado pelos pasquins.
O ano da publicao do artigo de Joaquim Caetano Fernandes Pinheiro era 1860.
Perodo no qual, como se afirmou anteriormente, o segundo Reinado j dava os primeiros
sinais de desgaste e a campanha abolicionista ganhava cada vez mais as pginas dos
peridicos da corte. Com a Lei Eusbio de Queirs, de 1850, que definitivamente decretou
o fim do trfico internacional de escravos, houve o acirramento do abolicionismo e um
crescente debate sobre a substituio da mo de obra escrava pelo trabalhador livre. Nesse
processo, o lugar a ser ocupado pelos escravos na sociedade foi questo relevante para os
beletristas de todas as cores. Quando Joaquim Caetano afirma a existncia de muitos
escravos na revolta de 1798, ficcionando mais uma vez o dilogo entre Joo de Deus do
Nascimento com alguns cativos, e o prprio nmero de cativos, o cnego retoma o

158
argumento do Provedor Jos Venncio de Seixas e chama a ateno para o perigo de uma
ameaa socialmente legitimada se houvesse de fato uma aliana poltica entre os setores
populares da revolta: escravos e homens livres e pobres. Ao demonstrar uma espcie de
cooptao poltica dos cativos revolta baiana de 1798, capitaneada por Joo de Deus, o
cnego novamente reafirma sua posio diante dos clivados contornos sociais entre quem
trabalha e quem faz poltica; entre quem manda e quem obedece, e quem ousou desviar sua
trajetria original.
Uma vez demarcada sua posio poltica com inegvel argcia, Joaquim Caetano
passa a tocar em um ponto absolutamente frgil da poltica do segundo Reinado: a figura de
Pedro II identificada por seus opositores com seus antepassados lusitanos absolutistas. A
descontinuidade entre a interpretao de Varnhagen e Fernandes Pinheiro acerca da revolta
baiana de 1798 bastante clara tambm quando os autores marcam suas posies em
relao Independncia do Brasil, em 1822, i.e., entre o passado colonial e o segundo
Reinado. Como demonstra Lcia Paschoal Guimares, tal como Ranke, Varnhagen
privilegia sobretudo o Estado, da sua nfase na primazia dos fatos polticos,
relativamente isolados das foras sociais419. Ainda que Varnhagen tenha incorporado o
contedo dos pasquins sediciosos na primeira edio de sua obra, inegvel a prevalncia
das aes poltico-administrativas dos portugueses colonizadores, por mais de trs sculos,
em uma narrativa cuja lgica histrica era evolutiva e linear. Na segunda edio da obra,
em 1873 - portanto depois do artigo de Joaquim Caetano Fernandes Pinheiro e no mesmo
ano em que Joaquim Norberto publica, nos quadros da agremiao, a primeira obra que
versa exclusivamente sobre a Inconfidncia Mineira de 1789 -, o que reforado na
segunda edio da obra de Varnhagen a Independncia do Brasil como o resultado natural
da ao colonizadora e civilizadora dos Braganas. Cabe lembrar novamente que o
Visconde de Porto Seguro exclui para a segunda edio o contedo dos pasquins ao mesmo
tempo em que introduz o item no qual refora a postura administrativa de d. Fernando Jos
de Portugal e Castro, ento governador da Bahia.
O artigo de Joaquim Caetano Fernandes Pinheiro caminha, mais uma vez, em outra
direo. Cipriano Barata qualificado pelo cnego como algum que teve relevante papel
na Independncia do Brasil, para, em seguida, ser considerado se no o mentor da revolta de
1798, algum que defendia as quimricas utopias, cuja implantao, dada sua ilustrao,
419

Lcia Maria Paschoal Guimares. Histria Geral do Brasil, op.cit. p. 95.

159
no destinaria a homens como Joo de Deus do Nascimento. Joaquim Caetano, neste
particular, no s prima pela descontinuidade entre a administrao do segundo Reinado da
qual ele ocupava importante cargo, como refuta a acusao de despotismo extemporneo de
Pedro II ao demonstrar que despsticos eram as autoridades dos tempos coloniais que
enforcaram e esquartejaram os quatro homens livres e pobres, quando lhes bastariam a
punio de degredo e aoites em praa pblica, uma vez que o estado natural de
selvageria do vulgo no lhes permitiria teorizar a respeito da revolta.
Ao retomar a proposio da retrica da revoluo como direito de resistncia, tudo
leva a crer que o principal termo do artigo de Joaquim Caetano acerca da revolta baiana de
1798 a redeno do selvagem, do vulgo, pela mensagem civilizadora da administrao
de Pedro II. Essa imagem, presente com eloqncia no romance histrico do autor, pertence
a uma espcie de construo consensual da imagem modernizadora de Pedro II e da sua
administrao para reforar com tintas fortes as noes de ptria e nao que ainda no
tinham encontrado lugar definitivo no imaginrio da sociedade oitocentista420. A partir de
1848, com o fim da revolta praiera, nenhum evento de natureza contestatria ocorreu que
ameaasse a consolidao interna da unidade nacional. Joaquim Caetano soube aproveitar
com argcia esse dado quando afirmou que a principal causa para todas as rebelies era a
ausncia de justas e sbias leis dos governos despticos dos tempos coloniais. Depois, ao
mencionar as idias de Cipriano Barata na revolta baiana de 1798, contestando o
absolutismo das autoridades dos tempos coloniais, no parece exagerada a afirmao de que
Joaquim Caetano objetivou demonstrar mais uma vez clivagem entre o passado e o presente
sugerindo a figura de Pedro II como algum sensvel ao elo entre a regio e o Imprio, entre
as idias liberais em quarentena de um Cipriano Barata e os termos do regime
republicano, ao que tudo indica, inevitvel.
No parece ser por outra razo que, nos termos do prprio Joaquim Caetano, a
administrao do segundo Reinado era caracterizada sobretudo por dois pilares de enorme
apelo ideolgico e resultantes das caractersticas pessoais do imperador: a sagrada mansido
e o progresso. A modernidade, portanto, foi pensada em oposio ao passado dos tempos
420

Esse processo de construo consensual da idia de modernidade de Pedro II e sua administrao durante o
segundo Reinado sugestiva da proposio de Pierre Bourdieu, para quem a concordncia e a integrao
social segue os pressupostos de Durkheim, no qual os smbolos tornam possvel o consensus acerca do
sentido do mundo social que contribui fundamentalmente para a reproduo da ordem social: a integrao
lgica a condio da integrao moral. Cf. Pierre Bourdieu. O Poder simblico. Rio de Janeiro: Bertrand
Brasil, 1989, p. 9-11.

160
coloniais e conferida nao brasileira sob os auspcios de Pedro II, cujo imprio viveu o
apogeu de sua grandeza e estabilidade. As benesses da civilizao comeavam a irradiar
pelos centros urbanos do pas como um todo, e nas letras, de acordo com Joaquim Caetano
e Joaquim Norberto, o Brasil saiu do marasmo cultural e das agitaes polticas das
primeiras dcadas do oitocentos para se reencontrar com o seu destino manifesto: o de um
pas essencialmente agrcola. Se a imagem de Pedro II e da administrao do segundo
Reinado foram construdas poca em oposio ao passado, a nao brasileira passou a ser
pensada a partir de projetos que at ento eram conflitantes e interditos, sendo que o maior
exemplo nesse caso so as idias liberais em quarentena como um dos possveis
caminhos para o Brasil adaptar-se a uma nova ordem ocidental, a segunda Revoluo
Industrial, poca em curso.
O fato que as anlises de Francisco Adolfo de Varnhagen e Joaquim Caetano
Fernandes Pinheiro acerca da revolta baiana de 1798 demonstram em seu conjunto que o
processo de construo de uma histria ptria hegemnica ocorreu atravs de um profundo
debate historiogrfico que reflexo das reais oposies polticas entre os partidos do
segundo Reinado e, como se viu, entre as fileiras do mesmo grupo de intelectuais
absolutamente afinados com o poder poltico hegemnico. A informao que beira a
obviedade nos remete outra, menos evidente: mesmo refutando em termos gerais a ousadia
popular quando contestou o poder dos tempos idos, e, portanto, construindo a idia da
represso bem sucedida, em termos especficos no parece imprudente afirmar que a
historiografia oitocentista responsvel pela valorizao da Conjurao Baiana de 1798
enquanto fato da histria ptria. Os autores em questo estabeleceram um dilogo crtico
acerca da composio social do evento e dos termos dos princpios polticos e filosficos
dos partcipes que pouco refletem a proposio de parte da historiografia novecentista que
versa sobre o evento ao sugerir, por exemplo, que
a reabertura da discusso [Conjurao Baiana de 1798] coube aos
historiadores republicanos, j liberados dos bloqueios mentais que,
durante o anterior perodo monrquico e escravista recomendavam,
sob o risco de coliso com os fundamentos do poder e do Estado, a
desqualificao a priori de projetos polticos libertrios em cujo
interior confraternizavam homens de condio social to desigual
como ocorreu na Bahia421.
421

Cf. Istvn Jancs. Um problema historiogrfico: o legado de D. Fernando Jos de Portugal. Anais do IV
Congresso de Histria da Bahia, Salvador, Instituto Histrico e Geogrfico da Bahia/Fundao Gregrio de
Mattos, 2001, vol. 1, p. 299.

161
No que se refere s interpretaes de Varnhagen e Joaquim Caetano acerca da
revolta baiana de 1798, a questo parece circunscrever-se ao universo da poltica. Em
relao Conjurao Baiana de 1798, as significativas alteraes feitas para a segunda
edio da obra de Varnhagen, em 1873, e a permanncia dessa interpretao nas edies
ulteriores, com anotaes de Capistrano de Abreu e Rodolfo Garcia, sugerem que a
desqualificao da revolta em relao sua baixa composio social est longe de ser algo
a priori. A interpretao construda no sculo XIX acerca do evento resulta do dilogo
crtico estabelecido entre o Visconde de Porto Seguro e Joaquim Caetano Fernandes
Pinheiro, bastante indicativo das fronteiras ainda porosas entre a histria e literatura,
mesmo quando se ressaltava a relevncia da documentao no processo de escrita da
histria.
Depois, mesmo desqualificando a utilizao do gnero romance histrico de
Joaquim Caetano, sob a alegao de que no se trata de um texto propriamente
historiogrfico acerca do tema, no h divergncia entre os que se ocuparam e ocupam da
obra e pensamento de Francisco Adolfo de Varnhagen, que as vrias alteraes feitas para a
segunda edio e, como se viu tambm em relao Conjurao Baiana de 1798, foram
muitas e significativas. Ademais, como demonstra Mrcio Serelle em relao
Inconfidncia Mineira de 1789, assim como Bernardo Ricupero em termos mais gerais,
histria e literatura fazem parte do mesmo processo, segundo o qual a afirmao sobre o
compromisso fiel dos beletristas ao narrar o passado brasileiro, no oitocentos, tem de ser
matizada, considerando, por um lado, a relao dos autores, obra e contexto no qual todos
esto inseridos, e, por outro, o carter hbrido e o dever moral do intelectual oitocentista
que, a partir da seleo dos documentos comprobatrios para a narrativa do passado
colonial, poderia escrev-la tanto nos quadros do IHGB, como fez Francisco Adolfo de
Varnhagen, quanto na Revista Popular, objetivando atingir um maior pblico, como o
caso de Joaquim Caetano Fernandes Pinheiro422.
Seja como for, parece no restar dvida de que o dilogo entre o Visconde de Porto
Seguro e o cnego Joaquim Caetano Fernandes Pinheiro resultou nas premissas sobre a
Conjurao Baiana de 1798 segundo as quais os historiadores do sculo XX, de uma forma
ou de outra, transitaram e transitam at hoje.
422

Cf. Mrcio Vasconcelos Serelle, op.cit., Bernardo Ricupero, op.cit.

162

Captulo 4. A Conjurao Baiana de 1798 no sculo XX:


da punio exemplar revoluo malograda.
A histria a matria-prima para ideologias nacionalistas, ticas
ou fundamentalistas, da mesma maneira como as papoulas so a
matria-prima para os viciados em herona. O passado um
elemento essencial [...] quando no existe um passado adequado,
ele sempre pode ser inventado.
Eric Hobsbawm.
Neste captulo, trata-se de compreender a dinmica especfica dos historiadores que
versaram sobre a revolta baiana de 1798 no sculo XX. O captulo ser dividido em trs
partes. A primeira, na qual identificamos a gnese do processo no qual a Conjurao Baiana
de 1798 deixa de ser interpretada a partir da punio exemplar imputada aos rus, em 1799,
para metamorfosear-se na Conjurao Baiana de 1798, um marco de referncia popular e
ruptura regional da emancipao poltica do Brasil, em 1822. Esse perodo, aps a

163
Proclamao da Repblica, em 1889, o momento em que vrios Institutos Histricos e
Arquivos Estaduais foram criados e passaram a polarizar a produo historiogrfica dos
diferentes Estados, cujos grupos sociais dominantes integraram esses espaos balizados,
sobretudo, pelos debates sobre a federalizao do poder adotado na Constituio de 1891. O
que se verificar nesse perodo o empenho de homens como Francisco Vicente Viana,
Francisco Borges de Barros e Brs do Amaral que, ao interpretarem a revolta baiana de
1798, disputaram um lugar de destaque na memria nacional para si prprios e para o
evento.
A segunda parte trata de compreender os desdobramentos desse processo nas
anlises sobre o evento elaboradas aps a Revoluo de 1930, na qual Caio Prado Jnior,
ainda que tenha interpretado o evento luz de uma brevssima biografia de Cipriano Barata,
forneceu contribuio seminal para o debate acerca da Conjurao Baiana de 1798, na
medida em que sua interpretao foi o ponto de partida para que as questes do evento
fossem colocadas como uma das contradies e conflitos do carter mercantilista da
colonizao portuguesa. Uma dcada depois, Affonso Ruy, trilhando o caminho aberto por
Caio Prado Jnior, mas aproximando-se do dogmatismo das teses do PCB da poca,
contribuiu para o debate acerca do evento na medida em que chamou a ateno para a
doutrinao das massas e a misso histrica das classes.
Por fim, a terceira parte trata de enunciar o debate de historiadores que at hoje
versam sobre a Conjurao Baiana de 1798, iniciado na dcada de setenta do sculo XX, e
que se mantm at os dias de hoje. Trata-se dos trabalhos de: Lus Henrique Dias Tavares,
Ktia M. de Queirs Mattoso, Carlos Guilherme Mota e Istvn Jancs.

Parte I O regionalismo soteropolitano: foram quatro os Tiradentes da


Conjurao Baiana de 1798? 423.
4.1. Francisco Vicente Viana.
Francisco Vicente Viana (1848-1893), filho do Baro do Rio das Contas e da
Baronesa do mesmo ttulo e natural da Bahia, nasceu na Bahia, em 1848424. Neto do Baro
423

Ttulo da pea de Mrio Lago escrita em meados da dcada de sessenta e censurada pela Ditadura Militar. A
pea est no cdice Mrio Lago, no Aquivo Nacional.
424
Sacramento Blake. Diccionario Bibliographico Brazileiro. Rio de Janeiro: Tip. Nacional, 1883, Tomo III,
p. 501.

164
do Rio das Contas de mesmo nome, seu av perfilava entre os proprietrios dos escravos
indiciados nas devassas da revolta baiana de 1798, e, por ocasio da lutas da Independncia
na Bahia, seu av foi presidente da Provncia, entre 1823-1825425. Francisco Vicente Viana
doutorou-se em medicina pela faculdade de Berlim, e de volta a Salvador foi o primeiro
diretor do Arquivo Pblico do Estado da Bahia. Faleceu em 1893, ano da publicao de sua
principal obra. Memria sobre o estado da Bahia foi feita por ordem do governador da
Bahia, Joaquim Manoel Rodrigues, e auxiliado pelo amanuense do arquivo, Jos Carlos
Ferreira426.
Como primeiro diretor do arquivo pblico do Estado da Bahia, Francisco Vicente
Viana interpreta o evento em trs pargrafos do ltimo captulo (673 pginas compem o
conjunto geral de sua obra). Assim como seus conterrneos e contemporneos do evento,
Francisco Vicente Viana aborda o tema a partir dos relatos sobre a administrao de d.
Fernando Jos de Portugal e Castro. Segundo o autor, nos anos finais da administrao do
agente metropolitano na Bahia, como resultado das idias proclamadas pela Revoluo
Francesa, arrebentou na Bahia uma sublevao causada pelos papis afixados em
vrios pontos pblicos da cidade, concitando o
povo a uma revolta, sedio que d. Fernando com grande
habilidade conseguiu abafar, aprisionando os cabeas,
processando-os e fazendo-os soffrer a pena ltima a 8 de novembro
de 1799 na praa da Piedade e sofrendo outros a pena de priso e
degredo.427
Em um momento da escrita da histria, em que o uso documental j era prtica
cotidiana do historiador, a obra em questo se caracteriza por um inexpressivo uso da
documentao, pela despolitizao e por uma visvel semelhana com as obras de Lus dos
Santos Vilhena e de Incio Accioli de Cerqueira e Silva no que respeita ao encadeamento
dos temas e dos fatos abordados. Neste particular, cumpre ressaltar que o av de Francisco
Vicente Viana vivenciou os acontecimentos ocorridos em Salvador, em 1798, como

425

Cf. Oliveira Lima. O Movimento da Independncia, 1821-1822. Rio de Janeiro: Topbooks, 1997, 6a.
edio; Brs do Amaral. Histria da Independncia na Bahia. Salvador: Livraria Progresso, 1957, 2a. edio.
Ler, especialmente, o captulo III.
426
Francisco Vicente Viana. Memria sobre o Estado da Bahia. Salvador: Typographia e Encadernao do
Dirio da Bahia, 1893. O arquivo pblico do Estado da Bahia foi fundado pelo governador Manoel Vitorino
Pereira, em 16 de janeiro de 1890, sendo o seu primeiro diretor Francisco Vicente Viana.
427
Francisco Vicente Viana, op.cit., p. 635.

165
proprietrio de um dos escravos condenados pena de degredo428. No obstante, no h
nenhuma referncia a respeito, no texto. Alm disso, a ausncia de documentao causa
estranheza porque a obra foi escrita nos quadros do arquivo pblico do Estado da Bahia,
cujo primeiro diretor foi o prprio autor.
O fato que a interpretao de Francisco Vicente Viana no significou uma inflexo
do conhecimento elaborado sobre a Conjurao Baiana de 1798, durante o sculo XIX, por
Francisco Adolfo de Varnhagen e o cnego Joaquim Caetano Fernandes Pinheiro; no h
tampouco nenhum indcio que Francisco Vicente Viana tenha lido as interpretaes
oitocentistas. A razo para isso, talvez esteja relacionada ao fato de que os anos
imediatamente posteriores Proclamao da Repblica, foram um perodo de incertezas
polticas e econmicas sobre os termos do novo regime. A inflexo sobre o conhecimento
elaborado sobre a Conjurao Baiana de 1798 vir com a fundao do Instituto Geogrfico
e Histrico da Bahia e as anlises histricas elaboradas por ocasio da comemorao
republicana do primeiro centenrio da Independncia do Brasil, a partir de 1922.
Com a fundao do referido Instituto, em 1894, os historiadores regionais buscaram
ressaltar as suas especificidades no que diz respeito nfase da histria local/regional,
vocacionadas sobretudo para afirmar a importncia da ento provncia da Bahia no processo
de construo da histria nacional429. Nesse processo, a idia de uma histria nacional
elaborada nos quadros do IGH foi pensada, sobretudo, em oposio s interpretaes
elaboradas pelos intelectuais do IHGB, cujo contedo se caracterizava por um forte vis
centralizador. De acordo com Maria Aparecida Silva de Souza, a idia de que a histria do
Brasil fosse a somatria das histrias regionais surgiu logo nos primeiros discursos da
fundao da agremiao baiana e apareceu vinculada a uma severa crtica ao papel exercido
pelo IHGB, desde 1838, que primou por construir uma histria do Brasil fundamentada na
unidade nacional, desprezando as especificidades regionais430.
Com efeito, a historiografia regional nobilitou-se por consagrar novos mitos,
representaes simblicas e um saber histrico destinado a demarcar o que deveria ser
428

Cf. o captulo 1 desta dissertao.


Veja-se Maria Aparecida Silva de Sousa. Histria, memria e historiografia: abordagens sobre a
Independncia na Revista do Instituto Geogrfico e Histrico da Bahia (1894-1923). In: Politia: Histria e
Sociedade, Vitria da Conquista, vol. 5, n.1, pp. 177-195, 2005. Segundo a autora, em 1856, ocorreu a
fundao do Instituto Histrico Provincial da Bahia, que, todavia, seria fechado pouco tempo depois. Cf. p.
180. Instituto Geogrfico e Histrico da Bahia, doravante IGH.
430
Idem, p. 183.
429

166
rememorado e a excluir o que precisava ser esquecido, muitas vezes invertendo os plos
das anlises elaboradas pela historiografia oitocentista no que se refere, sobretudo, aos
eventos de forte identificao regional. Assim, do ponto de vista da escrita da histria,
ainda segundo Maria Aparecida Silva de Souza, os integrantes do IGH responsveis pelos
trabalhos histricos, com destaque para Braz do Amaral e Francisco Borges de Barros,
adotavam uma metodologia assentada na viso da cientificidade da
histria, conferida por sua base documental o que pressupunha a
admisso da veracidade dos acontecimentos relatados por esta
documentao431.
Do ponto de vista poltico, os historiadores do IGH buscaram os exemplos do
passado que pudessem solidificar o sentimento patritico para promover a recuperao da
histria baiana em uma conjuntura poltica bastante especfica. Segundo os discursos dos
beletristas, o IGH coligir e estudar, para arquivar e publicar, as tradies e
documentos que puder obter, concernentes geografia e histria, arqueologia,
etnografia, s lnguas indgenas do Brasil, especialmente deste Estado432. Assim,
Francisco Borges de Barros433 e Braz do Amaral434, inspirados ainda pela concepo
tradicional e factual da prtica historiogrfica oitocentista, interpretaram a Conjurao
Baiana de 1798 em perspectivas distintas, mas com um objetivo em comum: ressaltar a
vocao republicana dos baianos dos tempos idos e demarcar a posio poltica do Estado
da Bahia a partir dos feitos de outrora.
Isso porque, instalada a Repblica por decreto, o 15 de novembro marcou o
desfecho de um movimento que quase no teve nenhum contato com as foras populares,
resultando em um golpe militar que precisava de legitimao, conforme analisou Jos
Murilo de Carvalho435. A historiografia oficial republicana carioca consagrou Tiradentes
como o heri nacional e, desde a dcada de sessenta do sculo XIX, como se viu no artigo
431

Ibidem, p. 187. Cludia R. Callari demonstra o mesmo padro de escrita da histria nos quadros do
Instituto Histrico e Geogrfico de Minas Gerais. Cf. Cludia R. Callari, op.cit.
432
RIGHB, n. 46, vol. XXVII, Salvador, 1920, p. 4. Apud, Maria Aparecida Silva de Souza, op.cit., p. 186.
433
Francisco Borges de Barros. Os Confederados do Partido da Liberdade. Salvador: Imprensa Oficial do
Estado da Bahia, 1922.
434
Brs do Amaral. A Conspirao republicana na Bahia de 1798. Salvador: Tipografia Naval, 1941. Ver as
anotaes do autor na obra de Incio Accioli de Cerqueira e Silva. Memrias Histricas e Polticas da
Provncia da Bahia. Salvador: Imprensa Oficial do Estado da Bahia, 1931, 6 vols.
435
Cf. Jos Murilo de Carvalho. A Formao das almas: o imaginrio da Repblica no Brasil. So Paulo:
Companhia das Letras, 2001, 11a. reimpresso. Ver o captulo 3: Tiradentes: um heri para a Repblica, pp.
55-74.

167
do cnego Joaquim Caetano Fernandes Pinheiro, em 1860, o republicanismo presente nos
movimentos de contestao ocorridos em Minas Gerais e na Bahia, no final do sculo
XVIII, j no era um projeto poltico de nao interdito. Aproveitando as trilhas abertas
pela historiografia do IHGB, sobretudo as obras elaboradas durante o segundo Reinado, foi
atravs da interpretao das revoltas coloniais ocorridas nas Capitanias no final do sculo
XVIII que configurou-se uma importante ideologia patritica para a consolidao de
algumas implantaes do regime republicano, especialmente em relao s tradicionais
oligarquias regionais436. Com efeito, se por um lado a historiografia do IHGB consagrou
Tiradentes como o heri nacional, por outro, a historiografia do IGH mostrar a sua
contribuio enaltecendo seus heris regionais e o papel desempenhado pela ento elite
local nas lutas pela Independncia, na Bahia.

4.2 Francisco Borges de Barros.


Francisco Borges de Barros foi diretor do Arquivo Pblico da Bahia e o primeiro
Gro-Mestre da Grande Loja da Bahia, a primeira a ser fundada no Brasil aps a ciso de
1927. Francisco Borges de Barros autor de vrios trabalhos sobre a Bahia, mas nobilitouse na cena historiogrfica sobretudo pelas obras Os confederados do Partido da Liberdade:
subsdios para a histria da Conjurao Baiana de 1798-1799 e Primrdios das
Sociedades Secretas na Bahia437. Foi na obra Os confederados do Partido da Liberdade que
Francisco Borges de Barros versou sobre a Conjurao Baiana de 1798.
O objetivo geral da obra, segundo o autor, era demonstrar as conseqncias das
causas econmicas e sociais internas da Salvador de 1798, somadas contingncia das
idias francesas, que, a seu ver, abrira[m] novos horizontes vida dos povos438, fazendo
436

Wilma Peres Costa chama ateno, sem aprofundar a questo, para o papel ideolgico da historiografia
regional como um dos caminhos possveis para a resoluo da crise poltica das oligarquias regionais em
relao ao papel das economias rurais numa ordem econmica capitalista. Contradio essa que, de acordo
com as anlises de Francisco de Oliveira e Luiz Felipe de Alencastro, entre outros, comeou a ser
definitivamente resolvida com a Revoluo de 1930 e com a criao da SUDENE. Cf. Wilma Peres Costa,
op.cit., p. 67. Veja-se a esse respeito Francisco de Oliveira. A questo regional: a hegemonia inacabada.
Estudos Avanados, vol. 7, n. 18, Maio-Junho, So Paulo, pp. 43-63; Elegia para uma re(li)gio: Sudene,
Nordeste, planejamento e conflito de classes. Rio de Janeiro: Paz & Terra, 1977; Luiz Felipe de Alencastro.
Memrias da Balaiada: introduo ao relato de Gonalves de Magalhes. Novos Estudos Cebrap, So Paulo,
n. 23, 1989, pp. 7-13.
437
Francisco Borges de Barros. Primrdios das Sociedades Secretas na Bahia. In: Anais do Arquivo Pblico
do Estado da Bahia, vol. XV, pp. 44-45, 1928; Francisco Borges de Barros. Os confederados, op.cit.
438
Borges de Barros, op.cit., p. 20.

168
com que o esprito pblico fosse se erguendo contra o throno. No item Symptomas de
uma poca, seguindo o padro das obras que at ento trataram do evento, Francisco Borges
de Barros inicia o tema a partir das aes do governador d. Fernando Jos de Portugal e
Castro, valendo-se do trabalho do primeiro diretor do Arquivo Pblico do Estado da Bahia,
Francisco Vicente Viana.
Aps enumerar uma srie de medidas tomadas por d. Fernando Jos de Portugal e
Castro, durante os anos finais do sculo XVIII, Borges de Barros afirma que no podia fazer
a histria dessa sedio sem estudar a situao poltica de Portugal439. O autor descreve,
ento, as dificuldades diplomticas e financeiras de Portugal durante os anos de 1797-1799,
afirmando que agudssima era a crise econmica e financeira, desapparecendo a moeda
mettalica deante da invaso do papel. Corroborava para aumentar o momento de crise,
segundo o autor, o fato de que cercava d. Rodrigo uma camarilha ventruda, que
procurava alapardar os lucros da ourama que sahia dos veeiros lassos do Brasil. A
situao econmica e financeira de Portugal, de acordo com o autor, foi a razo pela qual a
justia vivia subordinada aos maus funcionrios, fazendo com que a prevaricao dos
juzes [atingisse] at a colnia brasileira 440.
Depois de demonstrar muito rapidamente a situao de Portugal no final do sculo
XVIII, Francisco Borges de Barros passa a tratar da situao especfica da Bahia na poca.
No item A exorbitncia dos impostos contrabandos a lassido dos costumes o
abandono, o autor afirma que os impostos asphyxiavam a vida do povo, e eram
anualmente aumentados. Entretanto, a pesada carga tributria da Coroa, como o subsdio
literrio, lanado para manter o estudo do latim e da geometria, eram desviados para fins
diversos dos que determinaro sua creao441. Francisco Borges de Barros passa, em
seguida, a descrever todos os impostos pagos pelo povo da Capitania para dedicar-se
polmica do comrcio a retalho. De acordo com o autor, no ano de 1797, chegaram em
Salvador mais de 80 mascates que logo iniciaram o comrcio de uma grande variedade de
sedas vindas da ndia e de finssimos panos brancos, que eram vendidos a baixo preo
porque os produtos no tinham passado pela Alfndega. O contrabando de sedas e tecidos,
segundo o autor, explicava a corrupo dos costumes da sociedade baiana da poca, uma
vez que negros e mulatos, dos mais remediados, vestiam seda e faziam concorrncia aos
439

Idem, p. 5.
Idem, pp. 5-6.
441
Ibidem, p. 6.
440

169
brancos nas festas do vero, na cidade442. Razo pela qual o Senado da Cmara
reivindicou providncias ao governador que foram rapidamente tomadas.
Segundo Francisco Borges de Barros, aps a elucidao do caso do comrcio a
retalho, a devassa da Alfndega e a proibio dos vendedores ambulantes, a perseguio
dos mulatos crescia dia-a-dia, quando, a seu ver, o governador deveria ter tomado
providncias contra os abusos praticados pelos Ouvidores e Juzes de Fora, os quaes
gastavam em rega-bofes as rendas dos processos443. Colaborou para a j afflictissima
situao da Bahia o fato de que no ano de 1798 era grande o rendimento de fumo, motivo
pelo qual o governo determinou por carta rgia que fosse lanado em carter obrigatrio o
emprstimo de papel moeda na importncia de trs milhes de cruzados e juros de 6%444,
seguindo-se a recusa dos negociantes das principais casas do comrcio.
Em seguida, Francisco Borges de Barros afirma que feito o balano das foras
econmicas e bem caracterizadas a afflictissima situao da Capitania chegaram os povos
concluso de no ser mais possvel adaptarem-se s injunes do momento. Com efeito,
no item As origens do movimento revolucionrio, o autor entra de fato na discusso sobre a
revolta baiana de 1798, afirmando inicialmente que a disperso das idias era reflectora
de uma poca de decadncia e opresso, para em seguida retomar o argumento de John
Armitage sobre o papel da Revoluo Francesa que, de acordo com Borges de Barros,
trouxe um largo contingente de idias novas e fechara um cyclo histrico e abrira
novos horizontes vida dos povos445. Mesmo com um forte esquema repressivo das
autoridades locais para barrarem qualquer propaganda ou folheto com notcias da Frana
revolucionria, para o autor destarte, o esprito pblico ia se erguendo contra o throno.
Apesar da fiscalizao rgia, as idias libertrias ligaram num mesmo elo, segundo
Borges de Barros, maranhenses, pernambucanos e baianos. Isso porque, no ano de 1797,
fundaram na ponta da Barra a Loja Cavalheiros da Luz, primeiro templo manico da
Bahia. Neste particular, Francisco Borges de Barros abre uma polmica que at hoje no
foi resolvida. O historiador publicou, em 1928, no volume XV dos Anais do Arquivo, s
pginas 44 e 45, a histria da loja Cavaleiros da Luz, afirmando categoricamente a
fundao da loja manica, sem, contudo, apresentar prova documental. O autor valeu-se
442

Idem, p. 7.
Idem, p. 9.
444
Idem.
445
Francisco Borges de Barros. Os confederados, op.cit, p. 20.
443

170
apenas do fato de ter sido um dos fundadores da Loja Manica da Bahia, em 1927 e de
afirmar nas reunies do IGH que tinha lido alguns documentos da Maonaria e, dado o
carter secreto da loja, no seria possvel public-los446.
Essa polmica, entretanto, no de pouca relevncia uma vez que a fundao e a
existncia da referida loja passa a integrar o conjunto de eixos de significao da
Conjurao Baiana de 1798. Neste sentido, para Borges de Barros, a Maonaria passa a ser
o centro difusor de idias e prticas dos agentes do evento. Tanto mais que, aps afirmar
sem comprovao documental a existncia da Loja Manica Cavalheiros da Luz, Borges
de Barros resgatar os possveis fundadores da loja associando-os revolta baiana de 1798.
Sobre a participao de homens importantes da sociedade baiana no evento, que, a seu ver,
seriam tambm os fundadores dos Cavaleiros da Luz, cumpre destacar uma observao de
Francisco Borges de Barros, escrita na obra Primrdios da Sociedade Secreta na Bahia.
Afirma o autor que
Em princpios de julho de 1797 ancorava na Bahia a fragata La
Preneuse, que havia sustentado um combate com a corveta
portuguesa Santo Antonio Polyphemo, de que era comandante
Manoel Nascimento Costa [...]. Naquela fragata houve inmeros
entendimentos pelos homens mais esclarecidos da terra, e dessas
confabulaes fizeram parte: Jos da Silva Lisboa, o padre
Francisco Agostinho Gomes, Cypriano Barata, Igncio Bulco,
Francisco Muniz Barreto e o tenente Hermgenes de Aguiar
Pantoja, por ter pretendido dar um jantar aos franceses. De
Francisco Muniz Barreto h uma parte interessante de seu
depoimento que havendo estado na capital em 1797 freqentou a
casa de Jos Borges de Barros, seu vizinho, h pouco chegado da
Ilha da Madeira, o qual era irmo de Domingues Borges de Barros,
e muitas vezes conversou com o primeiro sobre o governo
econmico da terra, assim como sobre as notcias que chegavam do
estado poltico da Europa. Este o estado de espritos sequiosos de
liberdade, humanidade e igualdade, quando aos 14 de julho de 1797
Larcher e os brasileiros citados fundaram na povoao da Barra a
loja manica Cavalheiros da Luz [...]447.

446

Veja-se a respeito da polmica sobre a fundao da loja Cavaleiros da Luz, Jos Castellani. A polmica
em torno da fundao da primeira loja manica do Brasil: uma novidade bastante antiga. In: Revista
Accia, Porto Alegre, 1995. Agradeo ao Prof. Jos Castellani a indicao do artigo, bem como algumas
informaes a respeito da loja manica. Sobre a sociabilidade manica no perodo da Independncia, ver,
especialmente: Alexandre Mansur Barata. Maonaria, Sociabilidade Ilustrada e Independncia do Brasil
(1790-1822). So Paulo/Juiz de Fora: FAPESP/Annablume-EDUFJF, 2006.
447
Francisco Borges de Barros, Primrdios, op.cit., p. 45.

171
No parece ser por outra razo que o autor afirma que pelas investigaes feitas,
chegamos a concluso de que trs homens dirigiram [...] a revolta baiana de 1798: Jos da
Silva Lisboa, o organisador calmo, meditado e prudente; Cipriano Barata de Almeida,
o agitador das ruas [...] idealista e mais sensvel que intelligente; e Francisco Agostinho
Gomes, um santo e um sbio448. Jos da Silva Lisboa (1756-1831), inclusive, merece um
item parte na obra de Francisco Borges de Barros: o povo apparece a figura de Jos da
Silva Lisboa. Nesse item, o autor afirma que dos partcipes do evento acorooavam a
fina flor da sociedade bahiana, e dos trs lderes da revolta baiana de 1798, citados acima,
cumpre destacar a personalidade de Jos da Silva Lisboa, que por ser organizador calmo,
meditado e prudente, ergueu uma bandeira de reivindicaes e disseminou os
sentimentos da ptria que agitaram a grande colnia449.
Quanto participao de homens dos mais baixos setores da sociedade baiana da
poca, nomeadamente Joo de Deus do Nascimento e os demais homens enforcados e
esquartejados em praa pblica, Borges de Barros afirma que eles tiveram o mesmo papel
que Tiradentes: foram, como em todas as revolues, collocados na linha de frente450.
Isso porque, a seu ver, as idias de igualdade embutidas aos pardos e pretos lhes
affianavam o bom xito pelo argumento considervel de seu partido451. Neste particular,
o autor inaugura a perspectiva de anlise que tem como ponto de partida a influncia das
idias francesas, difundidas por membros da fina flor da sociedade baiana, como a
cadncia dos partcipes da revolta baiana de 1798, pois o livro Runas, de Volney, vrios
pamphletos e avulsos, inspirados na grande conquista da revoluo francesa, eram o
catecismo dos sediciosos.
Como os setores mdios e baixos envolvidos na revolta baiana de 1798 no teriam
nenhuma expresso ou participao significativa nos acontecimentos, Borges de Barros
encaminha o desfecho da anlise carregando na tinta a participao de pessoas
proeminentes daquela sociedade. Nesse sentido, ele afirma mais uma vez que, entre os
partcipes da revolta, acorooavam a fina flor da sociedade bahiana, uma vez que os
senhores de engenho no eram estranhos ao movimento. Para comprovar a afirmao e
enaltecer Jos da Silva Lisboa e Cipriano Barata como as cabeas pensantes do
448

Francisco Borges de Barros, Os confederados, op.cit., p. 21.


Ibidem.
450
Idem, p. 22.
451
Ibidem.
449

172
movimento, Borges de Barros transcreve na obra trechos de uma carta entre os dois
baianos ilustres, segundo a qual Silva Lisboa escreve para Cipriano Barata, do seu retiro de
Mar, que
No estado em que se acha Portugal devemos aproveitar a
ocasio para proclamar a independncia da capitania. J
deve estar na barra uma esquadra francesa que vem ao nosso
auxlio, e deve estar avisado o professor do Rio de Contas,
que traz a expedio de mil homens. Ningum h de lhe dizer
a verdade como eu, nem interessar-se tanto pelo bem pblico.
J o Jos Pires de Albuquerque [Secretrio de Estado e
Governo do Brasil] lhe deve ter comunicado a resoluo dos
nossos amigos do Recncavo. Tenha cuidado com o frei Jos
[do Monte Carmelo] e frei Francisco na disputa que mantm
quanto ao querer cada qual ser o chefe da Igreja. Por carta
de Marcelino Antnio sei que est firme. Estou a escrever os
artigos do programa de governo452.
O autor termina sua interpretao sobre a revolta baiana de 1798 transcrevendo
alguns trechos dos depoimentos dos rus nos quais h referncia, de uma forma ou de outra,
s atuaes de Jos da Silva Lisboa, Cipriano Barata e o padre Francisco Agostinho
Gomes453. Francisco Borges de Barros, ao afirmar como os principais membros da revolta
baiana de 1798 homens que tambm fundaram a primeira loja manica na Bahia, objetivou
destacar o papel de alguns baianos ilustres da Maonaria no processo de Independncia do
Brasil, em 1822. A esse respeito, cumpre ressaltar que a grande nfase nas obras elaboradas
nos quadros do IGH, durante a comemorao do primeiro centenrio da Independncia do
Brasil, o perodo considerado pelos historiadores da agremiao como o de maior glria
para o povo baiano: a resistncia da provncia durante a guerra civil entre portugueses e
brasileiros nas lutas pela Independncia do Brasil no decorrer dos anos de 1822-1823.
Nesse empuxo, a produo historiogrfica do IGH, na segunda dcada do sculo XX,

452

Francisco Borges de Barros no cita a referncia de nenhum documento pesquisado para a interpretao da
Conjurao Baiana de 1798. Limita-se apenas a escrever: Arquivo Pblico do Estado da Bahia. Contudo, esta
carta de Jos da Silva Lisboa a Cipriano Barata citada na ntegra por Affonso Ruy e Florisvaldo Mattos, sem
a referncia documental. O recuso utilizado pelos os autores a afirmao documento citado por Francisco
Borges de Barros. A esse respeito, veja-se, respectivamente: Affonso Ruy. A primeira Revoluo Social
Brasileira (1798). So Paulo: Companhia Editora Nacional; Coleo Brasiliana, vol. 217, 1942, p. 54;
Florisvaldo Mattos. A comunicao social na Revoluo dos Alfaiates. Salvador: Assemblia Legislativa da
Bahia: co-edio Academia de Letras da Bahia, 1998, p. 135.
453
Francisco Borges de Barros. Os Confederados ..., op.cit., p. 30 et. segs.

173
caracterizada, sobretudo, por deslocar o marco da proclamao da Independncia do grito
do Ipiranga para o 2 de julho de 1823 como um marco inconteste454.
Nesse processo de estabelecimento de novos eixos cronolgicos da Independncia
do Brasil, entre os trabalhos publicados na revista do IGH, chama a ateno, em primeiro
lugar, o nmero de artigos dedicados s ilustres pessoas no cenrio regional durante o
perodo das lutas da Independncia na Bahia e durante o Imprio. Entre os baianos ilustres,
cabe ressaltar que Jos da Silva Lisboa, o Visconde de Cairu, sem sombra de dvidas a
figura de maior destaque. No parece ser por outra razo que Francisco Borges de Barros
considera Jos da Silva Lisboa455 como um dos lderes intelectuais da revolta de 1798, para,
em seguida, demonstrar em sua anlise que o sentimento patritico comeava a despertar
entre os baianos ilustres j nas dcadas finais do sculo XVIII.
Uma das razes para o Visconde de Cairu ter sido um dos principais mentores na
interpretao de Francisco Borges de Barros sobre a Conjurao Baiana de 1798, para alm
do fato de Jos da Silva Lisboa ter sido Gro-Mestre da Maonaria, durante o primeiro
Reinado, talvez esteja ligada situao da elite baiana durante a Primeira Repblica. A
posio que a Bahia passou a ocupar na ordem republicana ocasionou acentuado
desconforto em suas elites. bom destacar que durante o Imprio, polticos baianos
exerceram vrios cargos administrativos de relevo, especialmente as pastas ministeriais. De
acordo com alguns autores, a tera parte de todos os chefes de gabinete do Segundo
Reinado e a quarta parte de todos que foram nomeados Ministros de Estado no mesmo
perodo tiveram origem na Bahia. Sem contar que, at meados do oitocentos, a Bahia
perfilava entre os trs principais centros econmicos do pas. J no perodo 1889-1930, a
Bahia se tornou coadjuvante no cenrio poltico e econmico nacionais, provocando um
grande desconforto na elite regional, que alegavam viver uma crise, cujos sinais eram o
declnio econmico e a decadncia poltica456.
454

Cf. Maria Aparecida Silva de Souza, op. cit., p. 187. A esse respeito, veja-se tambm: Braz do Amaral.
Histria da Independncia na Bahia. Salvador: Progresso, 1957; Hendrik Kraay. Entre o Brasil e a Bahia: as
comemoraes do 2 de julho em Salvador, sculo XIX. Afro-sia, Salvador, n. 23, 2000, pp. 49-87; Joo Jos
Reis. A elite baiana face aos movimentos sociais, Bahia (1824-1840). So Paulo: Difel, 1985, pp. 242-311;
Lus Henrique Dias Tavares. Histria da Bahia. So Paulo/Salvador: Unesp/Edufba, 2001.
455
Jos da Silva Lisboa, apesar de ser considerado por alguns historiadores como um catlico fervoroso por
seus escritos, a partir da fundao da Ordem Manica do Grande Oriente do Brasil, em 1822, cujo primeiro
Gro-Mestre foi Pedro I, e, depois, o prprio Jos da Silva Lisboa durante o primeiro Reinado. Cf. Jos
Castellani, op.cit.; Antonio Penalves Rocha, op.cit.
456
Sobre a hegemonia poltica baiana no Imprio, ler: Ktia M. de Queiros Mattoso. Bahia, sculo XIX: uma
provncia do Imprio. Rio de Janeiro: Nova Fronteira, 1992; Jos Murilo de Carvalho. A construo da
ordem: a elite poltica imperial; O teatro das sombras: a poltica imperial. Rio de Janeiro: Editora da

174
Durante o perodo da Primeira Repblica, a Bahia apenas elegeu um vice-presidente
no primeiro governo civil Manoel Victorino, na presidncia de Prudente de Morais (18941898) e at o ano de 1930, a Bahia foi mal sucedida todas as vezes que lanou candidatos
presidncia. Nesse perodo, com efeito, as elites manifestavam seus descontentamentos
culpando a ineficcia do novo regime como uma das causas do declnio. No parece ser por
outra razo que as elites baianas da Primeira Repblica procuraram engendrar formas de
reivindicar e marcar posio junto aos principais ncleos polticos nacionais,
nomeadamente So Paulo, Minas Gerais e Rio Grande do Sul. E a Histria da Bahia, nesse
processo, configurou-se como uma importante ferramenta no que se refere ao
reconhecimento das antigas tradies de luta e participao poltica dos soteropolitanos
ilustres no processo de construo da Nao.
Para alm do anacronismo de qualificar as aes de Jos da Silva Lisboa, Cipriano
Barata e o padre Francisco Agostinho Gomes como um desejo de independncia do jugo
metropolitano, ao enaltecer o papel desempenhado pelo Visconde de Cairu, Francisco
Borges de Barros considerou o desfecho do processo de emancipao poltica do Brasil
durante o perodo de 1822-1823, emprestando papel proeminente ao Visconde, durante o
perodo imperial457. Por outro lado, Francisco Borges de Barros diz muito pouco sobre a
atuao dos homens livres, pobres e pardos, e os cativos que foram presos no Segredo da
Relao, acusados de participarem da revolta. Se o autor comparou os rus enforcados e
esquartejados em praa pblica a Tiradentes, poca j considerado um heri nacional, foi
porque, como o autor no faz nenhuma referncia documental, muito provavelmente no
cit-los em sua obra comprometeria a verossimilhana da interpretao. Depois, Tiradentes
era considerado heri nacional, mas, como se sabe, sua atuao tinha sido em Minas Gerais.
Levando-se em conta a interpretao que o IGH elabora sobre as lutas pela independncia
na Bahia, no parece ser por outra razo que Francisco Borges de Barros, em certo
UFRJ/Relume-Dumar, 1996; Srgio Buarque de Holanda. O Brasil Monrquico: do Imprio Repblica.
So Paulo: Difel, 1983.
457
A respeito da atuao poltica do Visconde de Cairu durante o perodo imperial, especialmente no primeiro
Reinado, veja-se: Antonio Penalves Rocha, op.cit. Chamamos ateno para o fato de que para Afonso Ruy,
autor de uma importante obra sobre a Conjurao Baiana de 1798, muito provavelmente Francisco Borges de
Barros confundiu-se na leitura do depoimento do soldado Igncio Pimentel, um dos acusados, no qual citado
o nome Silva Lisboa. Para Afonso Ruy, trata-se de Antonio da Silva Lisboa e no Jos da Silva Lisboa, o
Visconde de Cairu. Essa informao se fosse comprovada invalidaria a anlise de Francisco Borges de Barros
sobre a Conjurao Baiana de 1798, especialmente no que se refere participao e atuao do Visconde de
Cairu no evento. Cf. Affonso Ruy. A primeira Revoluo Social Brasileira. So Paulo: Companhia da Editora
Nacional, 1942, p. 118.

175
momento de sua interpretao, compara a Conjurao Baiana de 1798 Inconfidncia
Mineira de 1789.
A respeito da comparao dos rus enforcados, homens livres, pobres e pardos, a
Tiradentes, e a participao da fina flor da sociedade da poca com os homens livres e
pobres que foram linha de frente da revolta, cumpre destacar que essa interpretao de
Borges de Barros foi considerada, a partir da dcada de setenta do sculo XX, como um
indicativo de cooperao de classe. Na introduo historiogrfica sobre a Conjurao
Baiana de 1798, elaborada por Istvn Jancs, a interpretao de Francisco Borges de Barros
sobre o evento significa que o ideal de cooperao de classe j um valor que se faz
presente.458 Foi analisando a interpretao de Borges de Barros sobre Conjurao Baiana
de 1798 que, nos anos vinte do sculo XX, relacionaram-se as atitudes dos rus enforcados
s idias de igualdade pensadas e divulgadas por homens maons. Tal no chega a ser um
ideal de cooperao de classe, contudo, se considerarmos, por um lado, a idia de
liberdade dos prprios agentes,459 e, por outro lado, que Francisco Borges de Barros
sugere em sua anlise que a propagao das idias da Revoluo Francesa foi uma
estratgia poltica extremamente eficaz de homens como Jos da Silva Lisboa, Cipriano
Barata e Francisco Agostinho Gomes para a cooptao de um maior nmero de
partcipes. A esse respeito, cabe lembrar que o desejo de liberdade dos homens livres
pobres e dos cativos utilizado por Francisco Borges de Barros, e mesmo pelas autoridades
locais, em 1799, para justificar a pena imputada aos quatro homens considerados como os
lderes da revolta. Tanto mais que sobre o escravos e os demais milicianos e alfaiates o
autor nada escreve a respeito. Ademais, os termos em que Istvn Jancs faz da interpretao
de Francisco Borges de Barros parte da idia de um novo ordenamento do Estado
Brasileiro, como um desdobramento inicial do comrcio europeu e, depois, como um
espasmo do capitalismo. Nesse caso, a idia de cooperao de classe como emergncia de
uma nova ordem que o autor vislumbra em um estgio inicial na interpretao de Francisco
Borges de Barros sobre a Conjurao Baiana de 1798, ao fim e ao cabo, deriva da idia de
que da natureza do Imprio ser negado pelo capitalismo, que, por sua vez, passa a exigir a
458

Istvn Jancs. Um problema historiogrfico: o legado de d. Fernando Jos de Portugal. In: Anais do IV
Congresso de Histria da Bahia, Salvador, Instituto Geogrfico e Histrico da Bahia/Fundao Gregrio de
Maattos, vol. 1, 2001, p. 301.
459
Cf. o primeiro captulo desta pesquisa, especialmente o teor dos depoimentos dos cativos e de homens
como Joo de Deus do Nascimento.

176
Repblica do Brasil. Ainda que a anlise nos remeta a uma idia caricatural do processo do
fim do Imprio e a consolidao da Repblica, Renato Lessa chama a ateno afirmando
que de fato mais ou menos isso. Segundo Renato Lessa, h uma tendncia de parte da
historiografia brasileira do sculo XX de afirmar que as crises polticas s fazem sentido,
em certa concepo, se so a ponta aparente de determinaes fundas na estrutura social,
na econmica e na de classes. A idia a de que essa estrutura o capitalismo ou algo
semelhante teria interpelado o Imprio e exigido a Repblica460.
Seja como for, a interpretao de Francisco Borges de Barros sobre a Conjurao
Baiana de 1798, como se viu, liga-se a uma circunstncia na qual h inmeros discursos
publicados na revista do IGH que reivindicavam uma efetiva participao dos baianos
ilustres na fundao da nao brasileira. De modo geral, os historiadores baianos da
agremiao, durante a Primeira Repblica, ressaltavam que foi na Bahia onde a guerra de
Independncia se travou primeiro e mais cruenta. O grito do Ipiranga Independncia ou
morte foi precedido pelo brado de Cachoeira Independncia ou morrer repetido na
cantinela patritica461. Essa era a idia corrente entre os beletristas soteropolitanos. Se de
fato houve a cooperao de classe entre os partcipes do evento, esse ideal aparecer em
seus estgios iniciais na interpretao que Braz Hermenegildo do Amaral elaborou sobre a
Conjurao Baiana de 1798.

4.3 Braz Hermenegildo do Amaral.


Braz Hermenegildo do Amaral (1861-1949) era filho homnimo de Braz
Hermenegildo do Amaral e de D. Josefina Virgnia do Amaral. Seu pai, capito de polcia,
foi combatente na Guerra do Paraguai, cujo desempenho lhe rendeu vrias congratulaes.
No obstante os feitos militares de seu pai, Braz do Amaral teve uma infncia muito pobre,
de tal sorte que cursou a Faculdade de Medicina da Bahia, uma das primeiras do pas,
enquanto lecionava no Colgio da Bahia. Tornou-se professor da Faculdade de Medicina e,
como tal, integrou o corpo mdico das Tropas Oficiais na Guerra de Canudos. Enquanto

460

Veja-se, Renato Lessa. A inveno da Repblica. Cadernos da Escola do Legislativo, Belo Horizonte, vol.
5, n. 10, janeiro/julho, 2000, pp. 9-38.
461
RIGHB, n. 46, vol. XXVII, 1920, apud Maria Aparecida Silva de Souza, op.cit., p. 192.

177
lecionava, Braz do Amaral dedicou-se pesquisa e publicao de trabalhos sobre a
historiografia baiana.
Com bastante trnsito na vida pblica, especialmente no perodo em que Rodrigues
Alves foi Presidente, Braz do Amaral ocupou a legislatura federal, pelo Partido
Republicano, por dois mandatos durante os perodos de 1924-1926 e 1927-1929. Foi um
dos fundadores do Instituto Geogrfico e Histrico da Bahia, ocupando inclusive diversos
cargos diretivos na agremiao. Como membro-fundador da Academia de Letras da Bahia,
Braz do Amaral ocupou a cadeira 4, cujo Patrono outro ilustre historiador baiano,
Sebastio da Rocha Pitta. Braz do Amaral nobilitou-se na historiografia nacional por obras
que versam sobre os limites e os aspectos polticos da Bahia e, sobretudo, por suas
anotaes s obras de Incio Accioli de Cerqueira e Silva e Lus dos Santos Vilhena462 Foi
na obra Conspirao Republicana da Bahia de 1798 que Braz do Amaral interpretou o
evento463.
Braz do Amaral inicia sua anlise afirmando que a revolta baiana de 1798 era um
movimento muito pouco conhecido porque os autores dos compndios histricos de sua
poca reproduziam o que os outros j escreveram e como o gosto das investigaes
histricas ainda no era corrente entre os historiadores, ficou esta tentativa de
independncia do Brasil, quase ignorada dos brasileiros [...]. Para o autor, entretanto,
A Conjurao Baiana episdio de notvel relevo na vida deste
povo, porque constitui prova irrefutvel de que se fazia um
movimento com instintos libertrios em todo o pas, nos fins do
sculo XVIII e princpios do XIX, o qual apresenta trs grandes
expoentes, a saber: a conspirao de Minas Gerais em 1792,
chamada tambm de Tiradentes, a conspirao da Bahia de 1798 e
a revoluo de Pernambuco de 1817. V-se que no devem ser
isolados estes trs fatos, pois todos tiveram a mesma causa
determinante464.
Para Braz do Amaral, tomadas em seu conjunto, as revoltas se concatenam e so
sintomas de um estado poltico e social que foi o que teve finalidade em 1823, porque todos
foram orientados pela aspirao que tinham os brasileiros de mudar a forma de

462

Cf. Dicionrio de Autores Baianos. Salvador: Secretaria de Cultura do Governo da Bahia, 2006.
Braz do Amaral. A Conspirao Republicana da Bahia de 1798. Rio de Janeiro: Imprensa Nacional, 1926.
Conferncia realizada no Instituto Histrico e Geogrfico Brasileiro, em 25 de junho de 1926.
464
Idem, p. 5.
463

178
governo465. De acordo com a anlise do autor, a conjurao baiana [...] j se revelou
mais importante que a primeira [Inconfidncia Mineira de 1789] porque ela mais digna
de nota, pois demonstra uma
fase mais adiantada do movimento liberal e porque abrangeu um
nmero muito maior de implicados, o que prova a extenso que ia
tomando o anseio de independncia dos nacionais, ainda
demonstrando como se firmava a propaganda dos princpios de
liberdade, tanto civil como religiosa466.
A relevncia do evento se justifica, segundo o autor, porque entre os partcipes havia
no somente pessoas das classes elevadas da colnia, mas homens
das classes que constituem a massa de uma nao, que nem os
castigos severos, nem a supresso de notcias, nem os outros meios
empregados, puderam impedir que a causa continuasse a conquistar
inteligncias e coraes467.
Aps afirmar que j se sentia em 1798 a alma do povo, Braz do Amaral caminha
pela trilha aberta pela historiografia do IGB, ao enaltecer as lutas da Independncia na
Bahia, cujo marco cronolgico da Independncia foi deslocado para 02 de julho de 1823, e
afirma que a revolta baiana de 1798 no foi intil porque ela
repercutiu onde devia repercutir, pois isto se deu na capitania, no
local em que foi preciso sacrifcio, esforo e constncia para levar a
efeito a independncia, visto como na Bahia a transformao
poltica no se operou sem luta, no foi realizada pelo governo,
frente do qual achava-se o prncipe regente [...]468.
O autor procura ressaltar a Bahia como um foco de luta, resistncia e anseio de
mudanas polticas. Entretanto, diferencia-se de Francisco Borges de Barros ao afirmar que
a qualidade de conspirao [foi] formada no seio do povo, fato indicativo de que a
propaganda das idias liberais ia ganhando o terreno em todas as camadas da
sociedade. Neste particular, o autor aponta a influncia das idias propagadas pela
Revoluo Francesa para afirmar que
a semente colhida nos livros franceses e nas notcias que chegavam
a alguns, logo a outros transmitidas, dos acontecimentos
revolucionrios da Europa e da Amrica, sempre avidamente
recebidas, produziram a germinao do movimento de Minas,
465

Ibidem.
Idem, Ibidem, 6.
467
Braz do Amaral, op.cit., pp. 6-7.
468
Idem, p. 7.
466

179
nascido entre homens de inteligncia [...]. Apesar de arrancada dali,
veio a brotar em outro ponto [Bahia] por indivduos a que as
mesmas doutrinas tinham seduzido, apaixonadas pela causa da
emancipao dos povos e pela esperana de libertar o seu469.
Braz do Amaral constri a idia da Conjurao Baiana de 1798 como um exemplo a
ser seguido para sugerir que eventos como esse e a Inconfidncia de Minas de 1789 foram o
ponto de partida para que espritos clarividentes elaborassem algumas reformas durante
as primeiras dcadas do sculo XIX. O exemplo citado pelo autor Silvestre Pinheiro
Ferreira, que props a separao administrativa da sua metrpole, constituindo uma
monarquia dual, o que indcio de que possua opinio segura da necessidade desta
reforma [...]. Como Braz do Amaral considera que a Coroa portuguesa s atendeu
incompletamente os anseios de reforma, quando o Brasil foi elevado categoria de Reino
Unido, no compreendendo que as reformas feitas a tempo evitam as revolues, o
governo metropolitano, com efeito, no conseguiu impedir a separao completa do
Brasil 470.
Feitas as consideraes a respeito das causas e conseqncias da Conjurao Baiana
de 1798, Braz do Amaral utiliza a documentao, em seguida, para comprovar as suas
proposies acerca do evento, provas da exposio feita acima. Desse item em diante,
nomeadamente da 8a. pgina 67a., Braz do Amaral transcreve quase integralmente uma
pequena parte da documentao sobre a Conjurao Baiana de 1798: os pasquins
sediciosos, parte das denncias, pequenos trechos dos depoimentos e termos de acusao.
Aps a escolha das provas, o autor encaminha a concluso de sua interpretao afirmando
categoricamente que os documentos acerca da revolta so prdromos da nossa
Independncia que, como as grandes reformas pelas quais passam os povos, teve o seu
perodo de preparao. A esse respeito, Braz do Amaral afirma que
o perodo que serve de tema a este estudo foi um perodo de
transio, em que os acontecimentos decorreram, logicamente, de
outros que os tinham preparado, o que no escapou a espritos
avisados e perspicazes, como o de Silvestre Pinheiro Ferreira, que
percebeu no poder durar a ordem das coisas existentes at a
tornada incompatvel com a capacidade e cultura do povo do Brasil,

469
470

Idem, ibidem.
Idem, p. 8.

180
o que era revelado
descontentamento471.

pelas

mltiplas

manifestaes

de

Como um dos expoentes da poltica regional da Primeira Repblica, Braz do Amaral


afirma que tanto d. Rodrigo de Souza Coutinho como o governador d. Fernando Jos de
Portugal e Castro opuseram resistncia a um sistema liberal que aparecia como sinnimo,
naquele tempo, de iniqidade e violncias, como era o jacobinismo. No obstante, como o
esprito da reforma no foi contido, os agentes metropolitanos concorreram para o
estabelecimento de um regime poltico melhor do que o existente at a, e melhor tambm
do que os dos revolucionrios franceses, pois foi escoimado dos excessos terroristas.
Nessa perspectiva, os agentes metropolitanos citados representavam o gnio conservador
que, mesmo na derrota, til 472, pois as resistncias e restries feitas ao jacobinismo
lhe entravaram a fora e neutralizaram aes como as da fase do Terror da Revoluo
Francesa.
Braz do Amaral afirma que a atuao das autoridades, ao tentar conter o
jacobinismo, deveu-se, principalmente, porque
os interesses dos homens que compem os governos em face dos
vcios que se introduzem nas classes em que se divide a populao,
pelo enfraquecimento das crenas religiosas, pela dissoluo dos
costumes e desorganizaes da vida de famlia, e ainda pelo
desenvolvimento do luxo, conseqncia da riqueza, concorrendo
todos estes elementos para destruir as bases das sociedades473.
Aps descrever o quadro geral das razes para o descontentamento da sociedade
baiana de 1798, Braz do Amaral afirma que a propaganda da evoluo das idias torna
evidente a aguda necessidade de reformas. Algumas vezes elas vm a realizar-se
lentamente, mas quase sempre so apressadas pelos abalos que se chamam revolues.
No foi, porm, o jacobinismo que substituiu o regime absoluto e sim a monarquia
moderada ou representativa, frmula inglesa que todos adotaram. O autor termina sua
anlise da Conjurao Baiana de 1798 afirmando que
graas ao tempo decorrido e graas aos exemplos que temos visto,
podemos afirmar que [...] vinte e quatro anos depois destas
sentenas e destas sinistras execues, a independncia do pas que
471

Braz do Amaral, op.cit., p. 67. Grifo meu.


Idem, p. 69.
473
Cf. Braz do Amaral, op.cit., p. 69.
472

181
havia desejado os condenados bahianos se realizou e justamente
papel mais importante nela representou um prncipe da famlia real,
neto da mesma senhora e rainha, em cujo nome suas justias tinham
matado e esquartejado. pena que tais lies no se aproveitem aos
que se apoderam do governo dos povos e aos juzes que os
servem474.
Diferentemente da interpretao de Francisco Borges de Barros, parece inegvel que
o ideal de cooperao de classe esteja presente na interpretao que Braz do Amaral fez da
Conjurao Baiana de 1798, ainda que em seus estgios iniciais, pois tudo leva a crer que a
participao da massa, ou do povo, segundo o autor, caminha mais para a idia de
tutela. Parece inegvel tambm que, pela primeira vez, o processo de Independncia do
Brasil, em 1822-1823, de acordo com os autores citados, foi a via pela qual o evento foi
interpretado. Se Francisco Borges de Barros buscou ressaltar a atuao de alguns baianos
ilustres em 1822-1823, considerando, para tanto, a atuao dessas pessoas nos quadros da
maonaria, Braz do Amaral, ao contrrio, sugere a participao de pessoas importantes na
revolta sem resolver a questo. Pois tudo leva a crer que este autor buscou demonstrar a
generalizao do desejo de mudana e reformas da sociedade baiana de 1798 como um
todo, mas pelo alto: homens ilustres disseminando as idias da Revoluo Francesa.
Braz do Amaral, como se viu, foi Deputado pelo Partido Republicano por dois
mandatos consecutivos. Uma das principais questes discutidas entre o membros do Partido
Republicano Baiano era a acomodao e a adaptao da oligarquia rural baiana ao novo
regime, sem abrir mo do tradicional jogo poltico das influncias, favores, demonstraes
de prestgio e poder, permanecendo, portanto, durante a Primeira Repblica, a disputa de
poder entre as tradicionais oligarquias475. Braz do Amaral no permanece alheio a esse
processo. Ao contrrio. A grande questo para o historiador e deputado baiano que,
embora o regime republicano representasse de incio a vitria do federalismo e da
autonomia dos Estados, esse federalismo da Primeira Repblica acentuou as diferenas
regionais, concentrando renda nos Estados mais ricos e, conseqentemente, aprofundando
as desigualdades. Essa realidade repercutiu em vrios setores da vida baiana, cujo controle
poca ainda era exercido pelas oligarquias rurais. Razo pela qual, durante a Primeira
474

Idem, p. 71.
Cf. Consuelo Sampaio. Partidos Polticos da Bahia na Primeira Repblica. Salvador: Editora da UFBA,
1998.
475

182
Repblica, h vrias condenaes explcitas do liberalismo poltico entre aqueles que se
opunham ordem poltica estabelecida.
Assim, com base na evidncia de que os direitos polticos liberais no se efetivavam
em um contexto viciado nas prticas oligrquicas, especialmente nos Estados Federativos
mais pobres como a Bahia, Elisa Reis demonstra, a partir das teses de Bolvar Lamounier,
que a oposio no lutou para a afirmao desses direitos, mas buscou sancionar uma
concepo diferente de direitos na qual a coleo de indivduos planteada pelo liberalismo
deveria ceder lugar a um indivduo coletivo, um todo orgnico nacional tutelado pelo
Estado476. Esse processo, como demonstra a autora, caminha para a formao de um sistema
ideolgico orientado no sentido de conceituar e legitimar a autoridade do Estado como
princpio tutelar da sociedade. A autora caracteriza esse projeto autoritrio como uma
ideologia de Estado, de forma a contrast-la com a ideologia do liberalismo clssico.
Ainda que os vnculos com as bases scio-econmicas dessa ideologia de Estado de fato
fossem extremamente frgeis, a produo intelectual a partir desse perodo teve uma
enorme importncia, uma vez que trouxe a discusso da construo do Estado e da Nao
para o primeiro plano. No parece ser por outra razo que essa ideologia autoritria
encontrava respaldo no apenas dentro do Estado, mas tambm em amplos setores da
sociedade anteriormente excludos da arena poltica. Essa ideologia, de acordo com a
autora, durante a Primeira Repblica, provia justificativa tanto para o fortalecimento do
Estado como para a incorporao de novos setores sociais que emulavam a nacionalidade477.
Tudo leva a crer que essa seja a chave de entendimento que justifique o fato de Braz
do Amaral ter ressaltado a participao de vrios setores na Conjurao Baiana de 1798.
Ademais, em um texto intitulado O Federalismo, o autor inicia suas consideraes
afirmando que
a Independncia do Brasil no se fez apenas com duas frases, o que
no fica bem at dignidade nacional [...] em detrimento da
verdade e do reconhecimento do esforo e sacrifcios do povo
brasileiro numa luta realmente gloriosa e nobre em que, sem
traies, nem quebra nem lealdade, pelo ferro, e pelo sangue se fez a
grande obra j preparada no seio da massa popular. Foi ela
conseqncia de uma velha aspirao, como provam as
conspiraes urdidas em Minas, na Bahia [...]478.
476

Cf. Elisa P. Reis. O Estado como ideologia. Estudos Histricos, Rio de Janeiro, vol. 1, n. 2, 1988, p. 7
Idem, p. 8
478
Braz do Amaral. O Federalismo. In: Conspirao Republicana da Bahia de 1798, op.cit., p. 71.
477

183

Ressaltar o anseio da massa na Independncia do Brasil, em 1822, foi um recurso


extremamente eficaz no processo de identificao poltica regional e, pouco tempo depois,
no cenrio nacional. Isso porque a idia de cooperao de classe presente na interpretao
de Braz do Amaral sobre a Conjurao Baiana de 1798, ainda que incipiente do ponto de
vista conceitual, uma vez que caminha para a idia de tutela, muito provavelmente um
dos desdobramentos da ideologia autoritria na qual o Estado passa a atuar como um
avalista da coalizo de poder que acomodava as oligarquias rurais tradicionais e o setor
industrial emergente no Centro-Sul do pas. O coletivo da sociedade, desejando reformas e
mudanas na estrutura de poder, constituindo um dos principais eixos da interpretao que
Braz do Amaral fez da Conjurao Baiana de 1798, resolve, no campo ideolgico, duas
questes muito caras aos anseios regionais na Primeira Repblica.
A primeira delas concerne ao federalismo. O prprio Braz do Amaral afirma que a
pretenso era separatista no sentido de autonomia poltica. No entanto, na Primeira
Repblica, como novamente demonstra Elisa Reis, ao Estado coube o papel de tutor
poltico e econmico com vistas conciliao dos conflitos entre as tradicionais oligarquias
rurais e as elites industriais emergentes. O Estado, nesse sentido, desempenhava um papel
estratgico e j se encontrava na posio de regular a entrada de novos elementos na cena
poltica e de exercer um controle tutelar sobre a economia. Os conflitos decorrentes dessa
tenso no foram poucos. Entretanto no foram suficientemente fortes para que as elites
industriais do centro-sul formulassem um projeto hegemnico alternativo sociedade agroexportadora, e no minaram, portanto, os arranjos polticos tradicionalmente estabelecidos.
Cabe ressaltar que, poca, os vrios setores da economia se confundiam e os interesses se
mostravam imbricados, porque na maioria dos casos os fazendeiros eram tambm
industriais, banqueiros e exportadores.
Chamamos a ateno para a especificidade desse contexto porque ela nos remete
segunda questo, resolvida no campo ideolgico, da interpretao de Braz do Amaral: a
cidadania. Mais uma vez, Elisa Reis quem nos mostra que o poder das oligarquias rurais
dependia em grande medida da continuidade das relaes sociais de produo no campo, as
quais mantinham a fora de trabalho fora da arena poltica479. A situao no era diferente
no centro-sul. O que significa que, ainda que a situao fosse redefinida, i.e., a enorme
479

Elisa P. Reis, op. cit., p.

184
adaptabilidade das oligarquias rurais, dos fazendeiros de caf e dos industriais ao novo
regime, a estrutura no foi abalada. Prticas oligrquicas perpetuaram-se e, ao fim e ao
cabo, continuaram impedindo a extenso da cidadania a contingentes mais amplos da
sociedade brasileira480. De acordo com Jos Murilo de Carvalho, a proclamao da
Repblica, em 1889, no alterou o quadro j bastante incipiente em termos de direitos
polticos e sociais do Imprio. Para o autor, a Constituio republicana de 1891 continuou a
excluir do voto os analfabetos, as mulheres, os mendigos, os soldados, os membros das
ordens religiosas. Essas contradies foram profundamente agravadas na Bahia, poca
enfraquecida na economia e dividida na poltica.
Essa conjuntura talvez explique o fato de os historiadores baianos concentrarem
seus esforos na construo de uma espcie de embate simblico contra a hegemonia dos
Estados de Minas Gerais e So Paulo, sobretudo no que se refere participao da elite
local no caso de Francisco Borges de Barros e participao de amplos setores na
anlise de Braz do Amaral. Esse processo da historiografia baiana reforou elementos
regionais de forte identificao poltica, carregando na tinta o papel da Bahia no processo
de formao do Estado e da nao. Com isso, a historiografia baiana da Primeira Repblica
encontrou um lugar para si na histria do Brasil, contrapondo-se, sobretudo, a outros
discursos identitrios regionais, poca j suficientemente fortes, como Tiradentes, o mito
bandeirante e a idia de So Paulo ser a locomotiva do pas. Da a comparao da
Conjurao Baiana de 1798 com a Inconfidncia Mineira de 1789, o movimento mais
representativo do passado mineiro, que se pretendia republicano e nacional481. Coube,
portanto, aos historiadores republicanos que abordaram a Conjurao Baiana de 1798, em
primeiro lugar, reivindicar a idia oitocentista da punio exemplar, para, em seguida,
inverter os plos das anlises de Incio Accioli de Cerqueira e Silva, Francisco Adolfo de
Varnhagen e Joaquim Caetano Fernandes Pinheiro, e valorizar o evento na histria nacional
justamente no ponto frgil para as anlises oitocentistas: republicanismo de cunho popular.
Francisco Borges de Barros e Braz do Amaral demonstraram a vocao republicana
sempre presente nas remotas aes dos soteropolitanos ilustres. Mas parece inegvel que
foi Braz do Amaral quem realmente inverteu os plos das anlises oitocentistas ao chamar a
ateno para o sangue dos rus enforcados no patbulo pblico, em 1799. Nesse processo de
480

Cf. Jos Murilo de Carvalho. Desenvolvimiento de la ciudadania em Brasil. Mxico: Fondo de Cultura,
1995.
481
Cf. Cludia Regina Callari, op.cit., p. 18.

185
inverso historiogrfica, o autor procurou demonstrar a generalizao e o desejo de
independncia do domnio portugus para todos os setores da sociedade de 1798, e deu
assim o passo inicial de um processo historiogrfico que converteria a Conjurao Baiana
de 1798 de um evento de grande identificao poltica regional em um movimento nacional
representante das mais profundas aspiraes de amplos setores da sociedade. Embora a
anlise de Francisco Borges de Barros no seja das mais citadas pela historiografia
ulterior482, importa reter que o processo de incorporao de homens de distinta condio
social, especialmente os setores mdios e baixos da sociedade baiana de 1798 excludos de
qualquer participao poltica, foi a via pela qual Braz do Amaral abriu o caminho para que
o evento encontrasse lugar definitivo na histria nacional. Lugar esse que ser
definitivamente consolidado pela historiografia ulterior no que se refere, justamente,
qualificao da articulao entre homens de vrios setores da sociedade baiana da poca,
compreendida como um ideal de cooperao de classes com vistas Independncia do
Brasil.
Esse processo comea a encontrar lugar definitivo no cenrio historiogrfico
nacional na dcada de 30 do sculo XX. Nesse perodo, o surgimento das primeiras
Faculdades de Filosofia, em So Paulo e no Rio de Janeiro, e de alguns estudos de histria e
cincias sociais, originais no esprito crtico que os animava com o objetivo precpuo de
interpretar as mazelas que assolavam o pas para, posteriormente, orientar a prxis poltica
, agitaram a cena artstica e cultural do pas. Paralelamente, a dcada de trinta assistiu
Revoluo que, se no foi longe o suficiente para romper com as formas de organizao
social, sem dvida abalou as linhas de interpretao da realidade brasileira j bastante
influenciada pelo impacto da intelectualidade que emergiu em 1922, na Semana de Arte
Moderna, por um lado, e, de outro, pela fundao do Partido Comunista483.
Com a crise da oligarquia, a derrubada da Primeira Repblica e a proposta de um
governo nacionalista em desenvolver um Estado com bases industriais que atuaria na
formao da burguesia industrial nacional484, a intelectualidade da chamada gerao de 30
482

Na introduo de seu livro, Istvn Jancs afirma que a obra de Francisco Borges de Barros marcada pela
ligeireza no trato da documentao e [pelo] carter laudatrio do texto. Cf. Na Bahia contra o Imprio: a
histria do ensaio de sedio de 1798. So Paulo: Hucitec, 1996, pp. 21-22.
483
Cf. Carlos Guilherme Mota. Ideologia da Cultura Brasileira. So Paulo: tica, 1985, 5a. edio, p. 28.
484
Trata-se do Estado de Compromisso, segundo Boris Fausto, posteriormente criticado por Edgar de
Decca. Ver, respectivamente: Boris Fausto. A Revoluo de 30: historiografia e histria. So Paulo:
Brasiliense, 1972, 2a. edio; Edgar de Decca. 1930: O silncio dos vencidos. Memria, histria e revoluo.
So Paulo: Brasiliense, 1997, 7a. edio.

186
Caio Prado Jnior (1907-1990), Gilberto Freyre (1900-1987) e Srgio Buarque de Holanda
(1902-1982)485 contestou de maneira radical as proposies historiogrficas da elite
oligrquica oitocentista e, especialmente Caio Prado Jnior, redefiniu as proposies dos
intelectuais baianos da Primeira Repblica.

Parte II Das contradies do sistema colonial revoluo malograda.


4. 4 Caio Prado Junior.
Caio Prado Jnior nasceu na cidade de So Paulo, em 11 de fevereiro de 1907. Filho
de Caio da Silva Prado e Antonieta Penteado da Silva, Caio Prado fez seus primeiros
estudos em casa, hbito comum poca, e os estudos secundrios no Colgio So Lus, dos
jesutas. Estudou um ano na Inglaterra, em Eastborn, no Colgio Chelmsford Hall. Ao
voltar para o Brasil, Caio Prado cursou a faculdade de Direito de So Paulo, durante o
perodo de 1924-1928486.
Caio Prado filia-se ao Partido Democrtico em 1928, que poca participa da
Campanha Liberal, apoiando a candidatura de Getlio Vargas presidncia, contra Jlio
Prestes. Com a eleio deste ltimo, Caio Prado tem sua primeira priso por manifestar-se
publicamente a favor de Getlio Vargas. Aps a priso, Caio Prado organiza-se com as
foras oposicionistas em um sentido revolucionrio. De acordo com Fernando Novais,
vitoriosa a revoluo que leva Getlio Vargas ao poder, na qualidade de chefe do
governo provisrio, Caio trabalha no interior do Estado487. A desiluso vem quando Caio
Prado percebe as dissenses internas e a falta de um programa revolucionrio.
Em 1931, Caio Prado filia-se ao Partido Comunista. Ali, entrega-se ao trabalho de
organizao do proletariado e posiciona-se contra os revoltosos da Revoluo
Constitucionalista de 1932, por encontrar no movimento o perigo da restaurao da antiga
485

Para uma viso da relevncia dos autores citados na cena intelectual nacional, ler, especialmente: Antonio
Cndido. Prefcio 5a. edio de Razes do Brasil, 1969; Dossi Intrpretes do Brasil Anos 30. Revista
USP, n. 38, junho/julho/agosto, 1998.
486
Para a biografia completa de Caio Prado Jnior, ler: Fernando Antonio Novais. Sobre Caio Prado Jnior.
In: Aproximaes: estudo de Histria e Historiografia. So Paulo: Cosac&Naif, 2005, pp. 277-294. A
publicao original deste artigo est na Introduo ao livro de Caio Prado Jnior, Formao do Brasil
Contemporneo, na edio de Silvano Santiago (org.), Intrpretes do Brasil. Rio de Janeiro: Nova Aguilar,
2000, vol. 3, pp. 1105-1121. Para uma leitura sobre o conjunto geral da obra de Caio Prado Jnior, ler,
especialmente: Bernardo Ricupero. Caio Prado Jr e a nacionalizao do marxismo no Brasil. So Paulo:
Editora 34, 1999; Maria ngela DIncao. Histria e Ideal Ensaios sobre Caio Prado Jr. So Paulo:
Brasiliense, 1989; Paulo Teixeira Iumatti. Dirios Polticos de Caio Prado Jr. So Paulo: Brasiliense, 1998.
487
Cf. Fernando Antonio Novais, op.cit., p. 279, passim.

187
ordem. Viaja para a ento Unio Sovitica e, a partir de ento, passa a integrar o movimento
da esquerda para a formao de uma frente ampla, que ser a Aliana Nacional Libertadora,
com atuao em 1935. Aps o golpe de 1937, com a implantao do Estado Novo, Caio
Prado preso novamente. Aps dois anos, consegue a liberdade e viaja para a Frana,
integrando-se ao Partido Comunista Francs, que poca apia os republicanos espanhis.
Caio Prado trabalha na fronteira entre a Frana e a Espanha, facilitando o trnsito dos
estrangeiros que querem colaborar na luta antifascista, durante a Guerra Civil Espanhola.
Caio Prado regressa ao Brasil em 1939, exercendo militncia discreta, dada a
ilegalidade do Partido Comunista. Em 29 de outubro de 1945, Getlio Vargas forado a
sair do Governo. O Partido Comunista disputa as eleies, elegendo doze deputados e um
senador. Nas eleies suplementares de 1947, em So Paulo, a bancada comunista
expressiva, e entre ela est Caio Prado Jnior. Com o Partido Comunista considerado fora
da lei, os comunistas tm o seu mandato cassado. Antes de ser eleito deputado, Caio Prado
abre a Livraria Brasiliense, a grfica Urups e funda a Revista Brasiliense. A partir de 1964,
Caio Prado vrias vezes convocado a depor, e acaba sendo preso. Aps esse perodo, Caio
Prado tenta a vida acadmica por duas vezes. A primeira como candidato ctedra de
Economia Poltica na Faculdade de Direito da Universidade de So Paulo. Para o concurso
escreve a tese Diretrizes para uma poltica econmica brasileira. De acordo com Fernando
Novais, a banca no teve coragem de reprovar Caio Prado, mas no lhe deu o cargo de
catedrtico, e sim o de livre-docente, ttulo que foi cassado em 1968488. J durante a
Ditadura Militar, Caio Prado submete-se a outro concurso, desta feita para a ctedra de
Histria do Brasil, do curso de Histria da Faculdade de Filosofia. Escreve ento a tese
Histria e desenvolvimento, mas o concurso no chega a ser realizado. No perodo final de
sua vida, Caio Prado faz algumas viagens pelo pas e pelo exterior; concede algumas
entrevistas; conferncias e pequenos cursos, mas dedica-se, sobretudo, a escrever suas
obras. Caio Prado falece em So Paulo no dia 23 de novembro de 1990.
Caio Prado Junior autor de uma extensa e variada obra, entre as quais: Evoluo
poltica do Brasil e outros estudos Ensaio de interpretao materialista da Histria do
Brasil (1933); URSS: um novo mundo (1934); Formao do Brasil contemporneo (1942);
Histria Econmica do Brasil (1945); Dialtica do conhecimento (1952); Diretrizes para
uma poltica econmica brasileira (1954); Esboos dos fundamentos da teoria econmica
488

Idem, p. 283.

188
(1957); Introduo lgica dialtica (1959); O mundo do socialismo (1962); A revoluo
brasileira (1966); Histria e desenvolvimento (1968); Estruturalismo de Lvi-Strauss,
marxismo de Althusser (1971) e A questo agrria no Brasil (1979).
Caio Prado Jnior interpreta a Conjurao Baiana de 1798 na obra Evoluo
poltica do Brasil e outros estudos Ensaio de interpretao materialista da Histria do
Brasil, publicada em 1933489. Ele inicia as suas consideraes na obra afirmando que sua
inteno no era realizar apenas um ensaio que fosse uma sntese da evoluo poltica do
pas em contraposio aos mitos e heris destacados pela historiografia oitocentista. A
inteno , a partir da introduo de um mtodo relativamente novo, ir alm da superfcie
dos acontecimentos para chegar aos processos constitudos pelo encadeamento dos mesmos
e, sobretudo, s razes materiais dos acontecimentos. Nesse processo, o autor formulou uma
compreenso integradora das dimenses polticas e econmicas do passado histrico a
partir do pensamento marxista490. A esse respeito, Francisco Iglsias afirma que
Na primeira e segunda edies aparecia com o subttulo de Ensaio
de interpretao Materialista da Histria Brasileira, para indicar a
originalidade de seu pensamento. Pela primeira vez o marxismo era
inteligentemente aplicado na historiografia brasileira [...]. O autor
depois abandonou o adendo e [em] 1946 publicou o ensaio junto
com outros menores, mas igualmente srios, como Evoluo Poltica
do Brasil e outros Estudos491.
O conjunto geral da obra divide-se em quatro partes: duas relativas ao perodo
colonial, uma ao processo de Independncia do Brasil e ao Primeiro Reinado, e outra ao
Segundo Reinado e ao final do Imprio, totalizando quinze breves captulos. Entre eles,
encontramos a biografia de Cipriano Barata, na qual o autor aborda em termos gerais a
Conjurao Baiana de 1798. Nessa obra, Caio Prado destaca a preponderncia da grande
propriedade fundiria e do trabalho escravo de negros e gentios nas relaes de produo
vigentes na economia brasileira at o XIX. A perspectiva de colocar o trabalho escravo e as
489

A edio utilizada nesta pesquisa a de 1975. Veja-se: Caio Prado Junior. Cipriano Barata (1764-1838).
In: Evoluo Poltica Brasileira e outros estudos Ensaio de interpretao materialista da Histria do
Brasil. So Paulo: Brasiliense, 1975, 9a. edio. Alguns trabalhos afirmam que a primeira edio da obra data
de 1946, entretanto, de acordo com Florestan Fernandes, a primeira edio do livro de 1933. Cf. Florestan
Fernandes. A obra de Caio Prado nasce da rebeldia moral. Folha de So Paulo, 7 de setembro de 1991.
490
Cf. Bernardo Ricupero, Caio Prado, op.cit., Fernando Antonio Novais, op.cit., Paulo T. Iumatti, op.cit;
Wilma Peres Costa, A independncia na historiografia brasileira, op.cit., pp. 76-81.
491
Francisco Iglesias. Um historiador revolucionrio. In: Caio Prado Junior. So Paulo: tica, 1982, Coleo
Grandes Cientistas Sociais, p. 7

189
relaes dele derivadas no centro da anlise sobre a Histria do Brasil j diferenciava Caio
Prado da historiografia que o antecedeu.
Caio Prado, contudo, foi alm ao mostrar uma viso de conjunto da economia
colonial e seus traos definidores, destacando o carter mercantil do processo de
colonizao e o modo pelo qual os portugueses conquistaram o territrio e organizaram o
trabalho, i.e., a apropriao de grandes extenses territoriais exploradas por meio do
trabalho escravo de indgenas e negros. Para o autor, esse era o elo comum de todas as
zonas econmicas do Brasil, que objetivava garantir a monocultura para a exportao. A
partir dessas consideraes, Caio Prado passa a demonstrar as contradies desse quadro,
fazendo emergir as personagens principais do processo poltico interno: os grandes
proprietrios territoriais em oposio aos interesses da burguesia mercantil metropolitana,
que controlavam a produo e exportao dos produtos coloniais492. O objetivo do autor
demonstrar que o ponto alto de oposio dos interesses nos dois lados do Atlntico
aconteceu no sculo XVIII, quando, a seu ver, as descobertas do ouro nas Minas teriam
intensificado o controle metropolitano sobre a Colnia, deflagrando a crise poltica do
sistema. As posturas restritivas da Coroa, segundo Caio Prado, teriam desencadeado um
sem nmero de conflitos que acabaram por minar pouco a pouco a base e a estabilidade da
colonizao portuguesa no Brasil.
Com efeito, atravs da oposio de interesses econmicos e polticos nacionais e
lusitanos, posicionando a luta de classe no centro da anlise sobre o processo de
Independncia do Brasil, que Caio Prado ressalta a grande contradio do sistema:
reivindicar a colonizao portuguesa para neg-la em 1822. A evoluo econmica, poltica
e social da colnia desenvolveu, segundo o autor, interesses conflitantes entre as classes
de proprietrios da colnia e a burguesia mercantil metropolitana. Desses conflitos vai
resultar, de acordo com a anlise, a Independncia do Brasil. Para Wilma Peres Costa, em
Evoluo Poltica do Brasil, Caio Prado enfatiza na anlise da Independncia do Brasil a
idia de descontinuidade, uma vez que a idia de conjunto da economia colonial e seus
traos definidores na poltica interna leva o autor a pensar a Independncia como uma
Revoluo493. Para alm de radicar a idia de linearidade da Independncia, i.e., de que a
492

Caio Prado Jnior, op.cit.


Wilma Peres Costa, op.cit., pp. 76-81. A autora chama a ateno para o fato de que em Formao do
Brasil Contemporneo, Caio Prado enfatiza a idia de continuidade do processo de Independncia ao
privilegiar o regime poltico adotado aps 1822 e a manuteno da escravido.
493

190
nao no estava imanente no passado da colnia, Caio Prado recoloca as questes sobre o
processo de formao do Estado e da nao brasileiros a partir da oposio entre colnia e
metrpole de maneira at ento indita.
nesse mesmo processo de anlise da dinmica colonial que Caio Prado interpretou
brevemente a Conjurao Baiana de 1798, a partir das classes sociais como categoria
analtica, explicando as lutas de ento pela articulao com as bases econmicas e sociais.
Para o autor, reside justamente na ausncia da elite baiana da poca o notvel significado da
revolta baiana de 1798. Retomando a circunscrio social elaborada inicialmente pelas
autoridades rgias, em 1799, e depois apropriada por Incio Accioli, Francisco Adolfo de
Varnhagen e, de certa forma, por Joaquim Caetano Fernandes Pinheiro, Caio Prado
reivindica a baixa composio social do evento para definitivamente invert-la e valoriz-la
em articulao com os pressupostos revolucionrios de intelectuais como Cipriano Barata.
Alis, para o autor, o evento no inconfidncia, conjurao ou sedio, mas uma
articulao revolucionria entre os populares baianos de toda a sorte, que agiram juntos
com alguns intelectuais, como Cipriano Barata494. Embora a interpretao de Caio Prado
sobre a Conjurao Baiana de 1798 seja breve e caminhe mais no sentindo panfletrio da
ao revolucionria de Cipriano Barato, ela representou uma inflexo do conhecimento at
ento elaborado, uma vez que o autor v nos pressupostos revolucionrios de Cipriano
Barata a contradio interna da colonizao portuguesa no final do sculo XVIII e,
conseqentemente, o desdobramento de influncias externas.
Para Caio Prado Jnior, a situao da Bahia colonial no final do sculo XVIII,
evidenciada pela tradicional estrutura agrrio-exportadora, deflagrou as razes internas do
conflito, j suficientemente agravadas pelos desdobramentos de um fenmeno mais amplo
o desenvolvimento do capitalismo comercial. O ponto central das reflexes de Caio Prado,
em 1933, ano da primeira edio de Evoluo Poltica do Brasil, refere-se s teses do
Partido Comunista, iniciadas em 1927, quando o Partido incorporou em seu III Congresso a
tese da economia brasileira agrria, semifeudal e semicolonial495. Caio Prado contraps-se
tese dogmtica da economia brasileira, reafirmando o predomnio do capital sobre o
movimento de conjunto de formao do capitalismo, no quadro em que se inscreve o
494

Caio Prado Jnior, op.cit., p. 202.


Cf. Carlos Alberto Cordovano Vieira. Interpretaes da Colnia: leitura do debate brasileiro de
inspirao marxista. Dissertao de Mestrado, IFCS, UNICAMP, 2004. Segundo o autor, Caio Prado Jnior
faz oposio sobretudo s teses de Nelson Weneck Sodr.
495

191
processo de formao da sociedade colonial. O autor procura destacar os diversos aspectos
da vida colonial para demonstrar que suas determinaes estruturais e sistmicas esto
inseridas em um totalidade mais ampla, na qual a sociedade colonial aparece na anlise
como um elemento orgnico da histria do comrcio europeu. Ao observar a centralidade
do comrcio europeu na anlise sobre a colnia, Caio Prado afirma que todos os nveis da
sociedade colonial foram organizados para atender as exigncias do negcio mercantil, cujo
sentido a ateno s necessidades de consumo alheias.
Neste particular, Caio Prado afirma que no Brasil-Colnia, a simples propriedade
de terra, independente dos meios de a explorar, do capital que a fecunda, nada significa.
Nisso distingue a nossa formao da Europa Medieval sada dos brbaros496. No
obstante a breve interpretao do autor sobre a Conjurao Baiana de 1798, cumpre
destacar que, ao observar a centralidade dessa questo para a compreenso do evento e
desenvolvimento posterior da sociedade brasileira, mesmo depois da emancipao poltica,
Caio Prado Jnior acabou abrindo o caminho para os desdobramentos de sua interpretao.
Estas viriam a aprofundar a discusso sobre a centralidade do capital mercantil no processo
de transio do feudalismo para o capitalismo, notadamente nas anlises elaboradas por
Carlos Guilherme Mota e Istvn Jancs durante a dcada de setenta do sculo XX. Mas foi
ainda na dcada de quarenta que Affonso Ruy integrou o debate acerca da Conjurao
Baiana de 1798, trilhando o caminho aberto por Caio Prado Jnior, com a elaborao de
uma obra que chama a ateno pelo ttulo A Primeira Revoluo Social Brasileira
(1798).

4.5 Affonso Ruy de Sousa.


Affonso Ruy de Sousa foi membro do Instituto Geogrfico e Histrico da Bahia,
provavelmente durante o perodo de 1940-1960. Foi autor de vrios trabalhos sobre o seu
Estado natal, a Bahia; entre eles: A Primeira Revoluo Social Brasileira 1798 (1942); O
ltimo governador da Bahia no sculo XVIII: a famlia Portugal e Castro (1942); Pequeno
guia das igrejas da Bahia (1949); Evoluo Histrica da Cidade do Salvador (1949);
Velhos papis de famlia: Ruy Barbosa e a revoluo de 1893 (1949); Glorificao da
Bahia no IV Centenrio da Fundao da Cidade do Salvador e Estabelecimento do
496

Caio Prado Jnior. Evoluo Poltica do Brasil, op.cit., p. 18.

192
Governo Geral (1951); Histria da Cmara Municipal de Salvador (1953); Pginas de
Histria do Brasil (1955) e O Pao da Cidade (1969).
Foi com a publicao de A Primeira Revoluo Social Brasileira (1798), que
Affonso Ruy nobilitou-se na historiografia nacional. A obra o volume 217 da Coleo
Brasiliana, fundada em 1931, por Fernando Azevedo e por ele dirigida at 1946. Segundo
Eliana Dutra, a Coleo Brasiliana
foi, sem dvida, um dos maiores empreendimentos editoriais da
[Companhia Editora] Nacional, destinado a reunir um conhecimento
sistemtico sobre o Brasil, ainda hoje sem equivalente na histria da
edio do pas497.
A autora nos mostra que a Coleo Brasiliana paradigmtica de um processo em
que o trabalho editorial vai ser reivindicado como um trabalho engajado na formao de
uma cultura brasileira e na educao do povo. Muito do sucesso da Editora Nacional e da
Coleo Brasiliana deveu-se ao fato de que o Estado Novo possua projeto nacionalista que
objetivava desenvolver a conscincia nacional e a consolidao de uma poltica de
modernizao, cuja efetivao dependia do engajamento intelectual e da expanso da
educao elementar498. Com efeito, as imbricaes entre a poltica educacional e a ideologia
autoritria estadonovista surgem metamorfoseadas na idia de que a poltica era obra da
educao, com vistas s transformaes sociais. Mas no eram quaisquer transformaes.
A partir da Constituio de 1937, vrios rgos foram criados com o objetivo de
divulgar as aes do governo de Getlio Vargas, reprimir as oposies ao novo regime e
conferir legitimidade s idias de unidade e harmonia social, intervencionismo econmico e
centralizao poltica. Nesse empuxo houve uma excessiva valorizao dos smbolos
nacionais, profuso do sentimento nacionalista, paternalismo e centralizao poltica, cujo
objetivo era no s dominar os cidados como tambm influenci-los a favor do Estado
Novo499. Maria Helena Capelato nos mostra que, no processo de dominao dos cidados, o
Golpe de 1937 e o Estado Novo eram justificados pela necessidade de salvar o Brasil contra

497

Cf. Eliana de Freitas Dutra. Companhia Editora Nacional: tradio editorial e cultura nacional no Brasil
dos anos 30. Texto apresentado no I Seminrio do Livro e Histria Editorial. Casa Rui Barbosa, Rio de
Janeiro, 2004, p. 7. Texto disponibilizado em PDF. no stio do evento: www.livrohistoriaeditorial.pro.br
498
Idem, p. 15.
499
Veja-se: Marilena Chau. Brasil: mito fundador e sociedade autoritria. So Paulo, Fundao Perseu
Abramo, 2000.

193
os inimigos, especialmente os comunistas, salvar o Brasil das oligarquias decadentes e
construir um pas novo e prspero economicamente500.
nesse momento que Affonso Ruy interpretou a Conjurao Baiana de 1798,
explicitando de certa forma sua crtica ao regime de Getlio Vargas e conduzindo suas
proposies para a revoluo proletria. O livro composto de nove captulos, precedido de
uma introduo Duas Palavras. Nela, Affonso Ruy afirma que
A revoluo articulada na Baa e descoberta em 1798 mais no foi
que o ltimo marco da inquietao nacionalista que encheu todo o
sculo XVIII, nessa transitoriedade que atingiria o pice na
revoluo pernambucana, em 1817 501.
Para o autor, a reao nativista na Bahia de 1798 reflete, por um lado, a
influncia espiritual e poltica de outras naes fora do domnio absolutista portugus e,
por outro, revela o esforo em romper o padro econmico e a sujeio imposta pela
coroa lusitana, incompatveis com a vida e interesses do Brasil. Affonso Ruy no v nas
manifestaes dos partcipes do evento, a princpio, a unidade nacional que as distncias
e os meios de transportes retardavam, mas se criavam uma conscincia que a
universalidade da lngua e dos interesses ia plasmando, de tal sorte que, pouco tempo
depois, ops-se ao esprito do despotismo um esprito de autonomia cada vez maior502.
Retomando o argumento de Francisco Borges de Barros acerca da maonaria,
entendida como um Partido que foi o centro difusor de idias e prticas sediciosas, Affonso
Ruy afirma que quando
o Marqus de Pombal desencadeou a sua violncia terrorista
humilhando a nobreza, recalcando e aniquilando a teocracia para
reforar o poder real, a Colnia aproveitou essa situao de alarme
e descontentamento para tirar proveito prprio com associaes
secretas que se estenderam no Reino inteiro, como rede defensiva da
realeza contra a igreja503.
Affonso Ruy afirma que o descontentamento na Bahia de 1798 no encontrou
reao dos padres nem dos nobres, e por isso voltou-se contra a autoridade do rei.
500

Veja-se: Maria Helena Rolim Capelato. Propaganda poltica e construo da identidade nacional
coletiva. In: Revista Brasileira de Histria, vol. 16, n. 31 e 32, pp. 328-352, So Paulo, 1996.
501
Affonso Ruy. A Primeira Revoluo Social Brasileira. So Paulo: Cia. da Editora Nacional, Coleo
Brasiliana, vol. 217, 1978, p. 9.
502
Idem.
503
Idem, ibidem, p. 10.

194
Segundo o autor, clulas vivas do poder que eram, transformaram-se em conventculos da
revoluo libertria. Isso porque o advento da Repblica na Amrica do Norte e a vitria
da Revoluo Francesa reavivaram esperanas de independncia, criando um ambiente de
inquietao sempre crescente nas vrias Capitanias [...] esperanados de lograrem
vantagens comerciais sobre tudo que Portugal controlava ou fechava em privilgios504.
Nesse particular, o autor chama a ateno para o fato de que foi tambm a partir dos
contrabandos praticados na colnia que as idias propagadas pela Revoluo Francesa
criaram maior possibilidade de xito [e] trouxeram novos alentos aos sonhadores.
Todavia, na razo direta das atividades nacionalistas e violncias nativistas, o governo
portugus, vigilante e enrgico, redobrava de esforos no sentido de arredar o
estrangeiro e neutralizar as usas idias, agindo com pertincia, s vezes com violncia,
aparando com sangue os focos de anarquia, cujas labaredas eram pressentidas.
Para o autor, a razo pela qual Portugal preocupava-se com os desdobramentos da
Revoluo Francesa estava no fato de que poca a Frana atirava o cartel do desafio s
casas reinantes da velha Europa, ameaando, com o facho da Repblica e da liberdade,
incendiar o mundo e destruir os tronos. A Coroa Portuguesa, especialmente na Bahia,
hostilizou com denodo as suas idias [francesas], aprendendo-lhe os livros. Foi
incansvel e inexorvel. Com efeito, para Affonso Ruy,
no , pois, de admirar que o movimento social baiano, que melhor
seria chamarmos de revoluo proletria, atendendo ao ambiente de
operrios, artesos e soldados que a propagavam e orientavam,
doutrinados sob os auspcios polticos, socialistas e irreligiosos de
Frana, tivesse, da Coroa, punio rigorosa com o castigo cruel dos
elementos mais em evidncia, visando apagar todos os vestgios com
a imposio de maior silncio sobre aqueles fatos que importavam
numa afronta e desrespeito realeza bragantina505
Feitas essas consideraes, Affonso Ruy toca em uma questo fundamental, pela
primeira vez na histria da histria da Conjurao Baiana de 1798, que a documentao
acerca do evento. O autor afirma que at aquela data, 1942, os autos da devassa, o sumrio
dos seus partcipes ficaram injustificadamente repartidos entre a Biblioteca Nacional e o
Arquivo Pblico do Estado. A seu ver, bem possvel que o pouco interesse e erro dos
historiadores sobre a conjurao baiana, de muito maior projeo poltica e social que a
504
505

Ibidem.
Idem, pp. 11-12.

195
mineira [...], sejam resultantes do inqualificvel e criminoso resguardo em que at h
pouco foi mantida a documentao.
Affonso Ruy encaminha suas consideraes acerca do evento de maneira
surpreendente:
no se trata de um motim de quartis, uma inquietao de
descontentes ou levante de escravos, mas de trabalho lento e
persistente de massas doutrinadas, conscientes, proclamando como
pretendida finalidade as melhoras fsica, intelectual e moral do
maior nmero, de que Saint-Simon, precursor do socialismo da
esquerda, levantaria bandeira nos primeiros anos de 1800506.
Isso porque, para Affonso Ruy, os partcipes da Conjurao Baiana de 1798
pleiteavam a abolio das castas com a proclamao de um
governo onde todas as classes colaborassem, segundo o valor e
aptido dos mais hbeis, prometiam a extino dos privilgios e
restries da propriedade dos produtos comerciveis com
escoadouro franco nos portos, abertos a todas as naes, alm da
independncia espiritual, com a fundao da igreja brasileira
Americana, desligada da Cria romana507.
No decorrer dos captulos que compem o conjunto geral da obra, Affonso Ruy
explicitar seus argumentos acerca do significado da Conjurao Baiana de 1798, que, de
modo geral, corroboram com as proposies explicitadas na introduo do seu trabalho.
Aps fornecer um abrangente panorama sobre a conjuntura europia e baiana do final do
sculo XVIII, e fazer, assim como a historiografia que o antecedeu, um balano da
administrao de d. Fernando Jos de Portugal e Castro, poca governador da Bahia, no
6o. captulo o autor afirma que
ao governo, difcil no foi reconhecer quanto haviam trabalhado os
dirigentes da subverso da ordem, conseguindo implantar nas
camadas inferiores da populao da Capitania as razes do
movimento social que sacudiria, renovador, as velhas e rgidas
organizaes dominantes. Nenhuma dvida restava de que se
pregava a independncia com a repblica508.
Entretanto, o autor considera que, no fundo, o que a todos os confederados
preocupava como imperativo mximo, era a revoluo social firmada nas bases em que
506

Idem, ibidem.
Idem, ibidem, p. 13.
508
Idem, p. 105-106.
507

196
predominavam as altas concepes que haviam discutido os filsofos e reformadores do
sculo 18. Para o autor, os confederados do que ele chama de revoluo proletria, eram
as massas doutrinadas por pessoas que por no terem sido codilhadas pela devassa
figuras destacadas da Colnia [...] se tornaram pontos salientes em outros movimentos
emancipadores. Nesse ponto, Affonso Ruy retoma a questo aberta inicialmente por
Incio Accioli sobre a participao da elite baiana no movimento. O autor considera o fato
de as autoridades e dos historiadores que o antecederam silenciarem a participao de
homens da elite baiana da poca a razo pela qual erroneamente se tem dado pouca valia
revoluo social, que processava na Baa a sua ltima fase preparatria.
Em seguida, Affonso Ruy descreve fatos envolvendo o Secretrio de Estado e
Governo do Brasil, Jos Pires de Carvalho e Albuquerque, proprietrio de quatro dos dez
escravos implicados no evento509, e seu cunhado acerca de um emprstimo de 200 contos
que Incio de Siqueira Bulco fizera para ajudar o movimento, sem, contudo, comprovao
documental. Todavia, o autor taxativo ao afirmar que como demonstramos acima,
elementos prestigiosos na Capitania estiveram empenhados na Conjura, para afirmar que
houve, como se v, na inconfidncia, chefes, orientadores e
financiadores que, pela sua situao, precavidamente, no se
punham em contato com o povo, onde se fazia mister um trabalho de
constante assistncia, permanente convvio, o que se tornava
perigoso510.
Para Affonso Ruy, quando
Tudo estava fadado a uma vitria certa e talvez cruenta. [...] Era a
hora da prestao de contas, agitadas pelos nacionalistas rubros,
levantadas pelo dio, recalcado por sculos, dos pardos e mestios,
amlgama de trs raas, que tornara, por isso mesmo, aquela gente
a mais perigosa e temida do Pas. Foi, entretanto, bastante para
tudo desfazer, desmoronar todo aquele castelo de esperanas, o
arrojo de um desavisado conspirador, lanando boletins e
proclamaes ao povo, na nsia de obter maior nmero de
proslitos e rpido avano da causa que o enchia de destemido
fervor511
Nesse momento da anlise, aps demonstrar que a justia na Bahia do final do
sculo XVIII era desacreditada, o autor descreve quais eram os procedimentos adotados
509

Cf. O captulo 1 desta dissertao.


Affonso Ruy, op.cit., p. 119.
511
Idem, pp. 122-123.
510

197
pelos Desembargadores do Tribunal da Relao da Bahia durante o curso do inqurito.
Aps narrar os momentos finais dos rus enforcados e esquartejados na Praa da Piedade,
na manh de 08 de novembro de 1799, e a presteza com a qual d. Fernando agiu na devassa
do padre Francisco Agostinho Gomes, Affonso Ruy transcreve uma carta redigida em nome
da Rainha na qual se pedia que o governador sugerisse os prmios e indicasse os premiados
que, no caso, eram os denunciantes do movimento. O autor afirma que o gesto em nome da
Rainha foi mal interpretado pelo governador, preocupado em poupar o errio pblico de
novos encargos, uma vez que d. Fernando sugeriu um prmio bem menor do que a Coroa
costumava dar em casos de delaes.
A contemporizao do governador ao conceder os prmios aos denunciantes dos
partcipes da Conjurao Baiana de 1798 foi a razo pela qual Affonso Ruy afirma que a
Coroa Portuguesa elevando-o [d. Fernando] a Vice-Rei, pagava com juros aquela
dedicada assistncia de mais de doze anos aos negcios reais na Capitania. Com efeito,
quitava-se com d. Fernando Jos de Portugal da sua reacionria proteo Rainha e ao
regime. Era o prtico que se lhe abria ao marquesado de Aguiar. O autor termina suas
consideraes acerca da Conjurao Baiana de 1798 afirmando que
encerra-se com o sculo XVIII o ciclo experimental da liberdade e
da independncia; da por diante, as primeiras sementes daquele
apostolado regado a sangue comeariam a germinar em mais
eficientes lutas do esprito e das armas, que levariam o Brasil ao
domnio de si mesmo 512.
Pelo que foi exposto, parece inegvel que a interpretao que Affonso Ruy faz da
Conjurao Baiana de 1798 relaciona-se idia de uma Revoluo Burguesa malograda, na
qual os membros da elite baiana de 1798 doutrinaram os proletrios, os homens livres e
pobres, para romperem com as formas de poder do Antigo Regime e realizarem no s a
Independncia como a implantao de uma Repblica Socialista, inaugurando uma nova era
de progresso social. A questo enfrentada na anlise que Affonso Ruy fez da Conjurao
Baiana de 1798 parece ser a razo pela qual o Brasil no fez a sua Revoluo Burguesa. Ao
privilegiar o circuito das idias libertrias pela via da doutrinao, Affonso Ruy coloca no
centro da anlise sobre o evento uma questo relevante: o circuito das idias elite-massa, ou
proletrios. Quando afirma, por um lado, que a elite baiana estava disposta a doutrinar os
512

Idem, ibidem, p. 201.

198
setores populares, financiar o movimento, ainda que ela temesse a convivncia diria com
esses homens, e, por outro, que o malogro do movimento deveu-se ao arrojo de um
desavisado conspirador, Luiz Gonzaga das Virgens e Veiga, Affonso Ruy traz para a
interpretao as desventuras prticas que impediram o sucesso da Revoluo Burguesa no
Brasil.
Nesse caso, nem a burguesia a elite baiana nem o proletariado homens livres e
pobres estavam preparados para cumprir suas misses histricas. Essa idia do autor
est, sem dvida, ligada s proposies marxistas em identificar uma determinada classe
social com um devir histrico especfico, no qual a burguesia encarna o esprito de cada
poca histrica, configurando-se em uma fora social transformadora superior s suas
possibilidades histricas efetivas para levar a cabo o processo revolucionrio513. No parece
ser por outra razo que Affonso Ruy afirma:
A aproximao contnua desses elementos de maior valor da
Capitania, pelo saber e bens de fortuna, a estudar e discutir os
problemas polticos e econmicos que revolucionavam o mundo
despertaria [os setores populares], alimentando com esperanas que
os acontecimentos que lhes acenavam, o grande ideal de
implantao da repblica que frutificava na Amrica do Norte e,
promissoramente, frondejava na Frana514.
Ao conferir lugar de destaque na anlise doutrinao dos populares por homens
da elite baiana, e, portanto, ao papel transformador atribudo a esse setor, Affonso Ruy
parece aproximar-se, em relao vocao histrica da burguesia, da reflexo elabora por
Caio Prado Jnior, em 1933, ainda que o pressuposto conceitual de Caio Prado fosse
evidentemente superior. Nessa poca, a reflexo marxista de Caio Prado propunha uma
inverso radical do tipo de capitalismo at ento seguido, submisso s oligarquias rurais e
sempre dependente, e incorporao das camadas populares ao processo poltico
democrtico por meio da articulao poltica. certo que as teses do autor foram realmente
definidas na obra A Revoluo Brasileira, publicada em 1966, mas inegvel que essa
perspectiva est presente na obra de 1933, na qual ele versa brevemente sobre a Conjurao
Baiana de 1798515.
513

Cf. Caio Prado Jnior, op.cit.


Affonso Ruy, op.cit., pp. 66-67.
515
Veja-se: Jos Carlos Reis. Anos 1960: Caio Prado Jr e a Revoluo Brasileira. Revista Brasileira de
Histria, vol. 19, n. 37, So Paulo, 1999.
514

199
Todavia, Affonso Ruy parece distanciar-se de Caio Prado e aproximar-se do modelo
interpretativo e poltico marxista-leninista do PCB, cujas teses seguiam a orientao de
Lnin e da III Internacional, que pensava a revoluo democrtico-burguesa a priori, ainda
que vista a posteriori. Revoluo essa que s se realizaria, de acordo com as teses
dogmticas do PCB, quando superada a etapa intermediria da transio do feudalismo para
o capitalismo. Isso porque, como se viu, para Affonso Ruy, o processo iniciado na Bahia de
1798 foi considerado a etapa da Independncia, implantao da Repblica e do Socialismo.
Alm do mais, aps enaltecer a eficcia da doutrinao poltica, i.e., a persistncia com a
qual as idias libertrias eram difundidas pelos homens da elite baiana aos populares,
Affonso Ruy afirma que o fervor pelo movimento renovador cresceu de tal maneira entre
os populares que a prpria clula dirigente se sentia incapaz de impor ordem onde s
reinava a anarquia das paixes. Considerando que o autor justificou o temor da elite no
contato dirio da doutrinao das massas em funo de uma espcie de perda de controle
dos planos a serem executados por um conspirador desavisado, Affonso Ruy distancia-se
novamente de Caio Prado Jnior porque a luta de classe trazia em si o risco da
desagregao social. Da a razo para o malogro do evento ou o fracasso da Revoluo
como acertadamente demonstra Istvn Jancs ao analisar a interpretao de Affonso Ruy516.
O temor das elites, como a soluo encontrada por Affonso Ruy para explicar o
malogro do evento, parece ligar-se a uma postura ambgua dos quadros do PCB, que se
opunham dominao e explorao imperialista ao mesmo tempo em que temiam a
participao popular da a idia de doutrinao do proletariado. Como se viu, Affonso
Ruy retoma algumas questes abertas pelas autoridades locais na concluso das devassas,
em 1799, e pela historiografia que lhe antecedeu, sobretudo no que respeita participao
de homens da elite baiana de 1798. Como no h na anlise prova documental consistente a
respeito, ainda que Affonso Ruy tenha tentado ampliar as bases sociais do evento, ele
acabou por redefinir os pressupostos acerca da composio social do evento de Francisco
Borges de Barros. Todavia, de maneira distinta da historiografia da Primeira Repblica que
lhe antecedeu, o projeto da clula de dirigentes que foi educando homens de outros
setores da sociedade tinha um objetivo muito claro na anlise do autor: a Independncia do
Brasil, a instituio de um governo Republicano e do Socialismo.
516

Cf. Istvn Jancs, Um problema historiogrfico, op.cit., p. 304.

200
Parece no haver dvidas de que tanto a anlise de Caio Prado Jnior como a de
Affonso Ruy sobre a Conjurao Baiana de 1798, ainda que de maneira distinta, foram
encaminhadas prospectando a prxis poltica da transformao social. Uma vez colocada no
centro das anlises a articulao revolucionria entre homens de distinta condio social e
a doutrinao das massas pela elite baiana, o proletariado doutrinado e conduzido por
uma vanguarda revolucionria, o autores at ento pouco tratadas: os princpios
democrticos e a participao poltica dos setores populares como um devir ou uma
promessa a ser cumprida no futuro. Chamamos ateno para o forte apelo de identificao
poltica dessas questes a partir da dcada de cinqenta do sculo XX, uma vez que se
resolve no plano ideolgico a implantao de um Estado democrtico de fato e a
participao poltica dos setores populares, pois essas questes deixam de ser uma amea
para ser uma promessa.
Esse processo historiogrfico parece vir no empuxo de mudanas estruturais no
campo artstico-cultural, a partir dos anos 50, segundo as quais a constituio do discurso
histrico seria uma das formas possveis de engajamento poltico517. Nesse processo, a
Repblica das Letras diluda na medida em que se avizinhava um pblico mais vasto,
na maioria dos casos via mercado. A articulao do conhecimento histrico a partir do
circuito intelectual-obra-pblico foi tensionada, sobretudo, pela necessidade de construir
uma idia de popularidade nessa conjuntura. A popularidade, segundo Gramsci, foi
objeto de reflexo da prpria gnese do pensamento nacional-popular de esquerda, sendo
visto como a verdadeira realizao social da obra518. Com efeito, a construo da
popularidade como uma ideologia nacional-popular seria uma ttica com a qual os
intelectuais atingiriam seus objetivos polticos mais amplos de engajamento.
Depois, tudo leva a crer que o processo de alargamento das bases sociais dos
fenmenos histricos est ligado tanto s manifestaes de um romantismo
revolucionrio da intelectualidade engajada dos anos 50-60519, quanto s tenses advindas
da modernidade e peculiar configurao do povo/nao na esfera pblica, a partir dos

517

O conceito de engajamento poltico aqui entendido tal como foi delimitado por Sartre: atuao do
intelectual atravs da palavra, articulada em prosa e ensaio, colocada a servio das causas pblicas e
humanistas. Jean Paul Sartre. Questo de mtodo. So Paulo: Nova Cultural, 3a. edio, 1987, p. 11.
518
Antonio Gramsci. Literatura e vida nacional. Rio de Janeiro: Civilizao Brasileira, 1978.
519
Cf. Marcelo Ridenti. Em busca do povo brasileiro Artistas da Revoluo. Rio de Janeiro: Record, 2000.

201
anos 60 do sculo XX520. Francisco de Oliveira, ao tratar do papel dos artistas engajados
dentro da esfera pblica e poltica de poder, afirma que algumas trajetrias dos intelectuais
de esquerda so paradigmticas de um processo de super-representao das classes
mdias na poltica brasileira, diretamente proporcional s dificuldades de representao
das outras classes521. Nessa perspectiva, as classes mdias se dessolidarizam das classes
trabalhadoras, os populares. Todavia, Marcelo Ridenti matiza a afirmao demonstrando
que certos intelectuais se solidarizam com os populares, mas arvorando-se em seus portavozes ou substitutos, e acabam por mistificar a atuao das classes populares nos processos
histricos522.
Este parece ser o caso da anlise de Affonso Ruy sobre a Conjurao Baiana de
1798. Ao demonstrar a elite baiana de 1798 como uma espcie de vanguarda
revolucionria, doutrinando o proletariado para o que ele chamou de Primeira Revoluo
Social Brasileira, a anlise, no final das contas, absolutamente equivocada, porm
honesta. Equivocada porque romntica; honesta porque revolucionria, i.e., ao sobrepor as
cores no lugar dos conceitos, o autor explicita sua crtica sociedade capitalista a partir de
um confuso encontro entre vanguarda voluntarista e viso monoltica e idealizada das
classes populares agentes coletivos da revoluo social brasileira que, apesar de alguns
ensaios, como se sabe, nunca ocorreu. A Conjurao Baiana de 1798, para Affonso Ruy523,
portanto, um dos vestgios nostlgicos da construo da utopia do futuro, cujo modelo de
homem, enquanto agente revolucionrio, estava nas aes dos homens livres e pobres de
outrora os proletrios, nos termos do autor, doutrinados e educados pela vanguarda
revolucionria elite baiana de 1798. Para alm da aparncia de um simples retorno ao
passado nos moldes dos romnticos oitocentistas, trata-se, nesse contexto, de um
romantismo modernizador, uma utopia nacional-popular que vai ecoar nos anos 70 na
universalizao do fato histrico revestido por um certo pragmatismo que ser veiculado
nos mais variados meios de comunicao.

520

Veja-se Srgio Paulo Rouanet. Nacionalismo, populismo e historismo. Folha de So Paulo, 12 de maro,
1988, p. D-3; Nestor Clancini. Culturas hbridas: estratgias para entrar e sair da modernidade. So Paulo:
EDUSP, 2000.
521
Cf. Francisco de Oliveira. Medusa ou as classes mdias e a consolidao democrtica. In: Dilemas e
perspectivas da democracia no Brasil. So Paulo: Vrtice, 1988, p.52
522
Marcelo Ridenti, op.cit. p. 322-323.
523
Affonso Ruy. A primeira revoluo social brasileira, op.cit.

202

Parte III O debate atual sobre a Conjurao Baiana de 1798: a


esperana venceu o medo?
A partir de meados da dcada de sessenta, os estudos histricos no Brasil
comearam a passar por uma profunda renovao, com a crescente produo universitria
ligada implantao dos programas de ps-graduao. Tais programas estavam
influenciados, por um lado, pelas vertentes marxistas, e, por outro, pelas atividades dos
pesquisadores franceses ligados revista Annales, conhecidos pela aproximao com as
outras cincias humanas. A questo central dessa gerao, nem sempre orientados por um
mesmo conjunto de conceitos e problemas, foi, via de regra, o estudo das mudanas sociais
e polticas no Brasil, em perspectiva histrica. A crtica era antiimperialista e o mtodo era
o revisionismo radical524, que desaguaria nos estudos mais sistemticos sobre a
dependncia brasileira.
Nesse ambiente, Fernando Antonio Novais525, radicalizando as teses de Caio Prado
Jnior, interpreta o perodo final da colonizao brasileira, 1777-1808, como parte de um
fenmeno emergente derivado da expanso do capitalismo industrial, de novos padres de
dominncia que redefiniriam as condies de ordenamento das contradies internas de
cada uma das partes constitutivas do Imprio Portugus. Para o autor, o Antigo Sistema
Colonial, organizado como um mecanismo de acelerao da acumulao primitiva
constituiu-se em fator vital para a passagem do capitalismo comercial para o capitalismo
industrial, mas, em contrapartida, fomentou a emergncia de padres incompatveis com
esse mesmo sistema de colonizao mercantilista.
Exemplo desses padres incompatveis, a seu ver, foram as revoltas coloniais
ocorridas no Brasil no final do sculo XVIII e incio do sculo XIX. Com efeito, justamente
porque a tese do autor visa demonstrar a crise do Antigo Sistema Colonial, a Conjurao
Baiana de 1798 interpretada na anlise como desdobramento da irreversibilidade da crise.
Na Bahia de 1798, a contestao do colonialismo do Antigo Regime envolveu
efetivamente os estratos mais subalternos da ordem social e radicalizou no limite as

524

Expresso cunhada por Carlos Guilherme Mota. A ideologia da cultura brasileira (1933-1974) pontos de
partida para uma reviso histrica. So Paulo: tica, 5a. edio, 1985, p. 48.
525
Fernando Antonio Novais. Portugal e Brasil na Crise do Antigo Sistema Colonial (1777-1808). So Paulo:
Hucitec, 1995. 6a. edio.

203
propostas de transformao poltica526. Transcendeu-se, com efeito, a tomada de
conscincia da situao colonial e projetou-se a mudana que acarretaria na emancipao
poltica do Brasil, em 1822. Ainda que Fernando Antonio Novais no tenha o objetivo
especfico de abordar a Conjurao Baiana de 1798, a anlise relevante na medida em que
foi o ponto de partida para as interpretaes de Carlos Guilherme Mota e Istvn Jancs.
Em sua dissertao de mestrado, Idia de revoluo no Brasil (1789-1801),
defendida em 1967 junto ento cadeira de Histria Moderna e Contempornea da
Faculdade de Filosofia, Letras e Cincias Humanas da Universidade de So Paulo, Carlos
Guilherme Mota interpreta a Inconfidncia Mineira de 1789 e a Conjurao Baiana de 1798
atravs das formas de pensamento, indicativas da tomada de conscincia do processo
histrico vivido, ao articular a crise Sistema Colonial s idias derivadas do conjunto527.
Esposando as proposies de Florestan Fernandes e de Lucien Goldmann, para o autor, o
conceito de propriedade se insinua de maneira significativa nos comportamentos e, no
raro, nas tomadas de conscincia dos seres coloniais528. No que se refere Conjurao
Baiana de 1798, em especial, Carlos Guilherme Mota vale-se da obra Recopilao de
Notcias Soteropolitanas e Braslicas, para afirmar que, para Lus dos Santos Vilhena, a
propriedade constitui a base da noo de ptria529.
Segundo o autor, a propriedade funciona como um divisor de guas, uma vez que
ela contraditria em situao colonial, deflagrando o que Carlos Guilherme Mota chama
com certa cautela de relaes de litgio, j que no se trata de homens neutros, mas
sim de contendores. A questo central da anlise do autor saber, em primeiro lugar, o
que a propriedade dentro de um sistema de colonizao?, para, em seguida, procurar
responder que tipo de problemas e soluo podem ser observadas e quais os
encaminhamentos no nvel da conscincia possvel da poca?530. Para o autor, como a
propriedade surge como uma entidade contraditria num sistema de colonizao, uma vez
526

Cf. Fernando Antonio Novais. Prefcio: ao aluno. In: Aproximaes, op.cit., pp. 331-332. O texto original
o prefcio ao livro de Istvn Jancs. Na Bahia contra o Imprio: histria do ensaio de sedio de 1798. So
Paulo: Hucitec, 1996, pp. 9-10.
527
Carlos Guilherme Mota. Idia de Revoluo no Brasil (1789-1801). So Paulo: tica, 1996, 4a. edio. A
primeira edio do livro foi publicada em Lisboa, em 1970, com o ttulo de Idias de inovao no Brasil.
Lisboa: Livros Horizonte, 1970. A primeira edio brasileira data de 1979, acrescida de um apndice com
dois textos sobre a historiografia luso-brasileira e o problema das lutas de libertao nas ex-colnias
portuguesas, com o ttulo: Idia de Revoluo no Brasil (1789-1801). Campinas: Editora Vozes, 1979. a
anlise que permanece at os dias de hoje. Cf. Carlos Guilherme Mota. Prefcio 4a. Edio, op.cit., p. 7.
528
Idem, p. 103.
529
Idem, ibidem, p. 107.
530
Idem, ibidem, p. 108.

204
que ela a base sobre a qual est assentada a dinmica da colonizao, ela ao mesmo
tempo requisito e desintegrador do sistema: o xito da colonizao depende do seu
fortalecimento e desenvolvimento e, justamente por isso, acaba se opondo s metas do
processo.
Para o autor, Lus dos Santos Vilhena um caso paradigmtico, uma vez que o
professor-rgio considerado um dos tericos da propriedade na Colnia. Nele se
encontram ao mesmo tempo o colonizador e o crtico da colonizao. O que vale dizer: a
colonizao em crise. Para Carlos Guilherme Mota, pode-se apreender das leituras dos
escritos de Lus do Santos Vilhena a ntida viso dos grupos sociais e dos processos em
curso e, ao mesmo tempo, dos perigos da opresso, das quebras de disciplina e da m
aplicao das leis, assim como dos antagonismos entre militares e povo. Isso porque, de
acordo com o autor, como as consideraes de Vilhena permitem uma viso ntida das
contradies dos grupos sociais e expresses prprias da crise do sistema colonial, Carlos
Guilherme Mota considera sua obra uma das melhores anlises da propriedade como base
da nacionalidade, bem como da propriedade interferindo nas relaes de homem a
homem531.
Com efeito, Carlos Guilherme Mota vislumbra na anlise de Lus dos Santos
Vilhena sobre a conjuntura do final do sculo XVIII, as contradies do sistema, i.e., a idia
de que a concentrao da propriedade da terra nas mos de poucos representava no
somente a viabilizao de uma produo mercantil, mas tambm a excluso da grande
maioria da populao de qualquer possibilidade de exerccio poltico532. A sistemtica
excluso da participao da maioria da populao nas estruturas internas do Estado,
segundo o autor, fez com que aqueles homens tomassem conscincia da situao de crise
em que viviam e procurassem a ordem perdida ao manifestarem-se pela via da
contestao poltica. Cumpre ressaltar que Carlos Guilherme Mota no cogita a participao
de elementos da elite na Conjurao Baiana de 1798, pois a seu ver
na Bahia, em 1798, a inquietao orientada por elementos de
baixa esfera, pequenos artesos, ex-proprietrios de lavoura de
cana, militares de baixo escalo. A revoluo intentada contra a
531

Ibidem, p. 84. Chamamos ateno para as consideraes feitas por Lus dos Santos Vilhena sobre a
propriedade apresentadas no Captulo 2 desta pesquisa.
532
Florestan Fernandes. Circuito Fechado. So Paulo: Pioneira, 1976. Para uma viso da influncia do autor
nas proposies de Carlos Guilherme Mota, ver, especialmente, o captulo 6: Propriedade, nacionalismo e
revoluo., pp. 105-125.

205
opulncia. O problema mais social que colonial. O modelo ser
buscado na histria da Frana, em rea no-colonial. Por esse
motivo que se verifica em Salvador maior freqncia de conceitos
como o de riqueza, misria, opulncia que o de independncia. De
alguma forma o problema social anestesiou as conscincias
revolucionrias baianas, fazendo-as esquecer a situao colonial
[...]. A revoluo, em Salvador, foi intentada por camadas noproprietrias, e s nesse sentido foi mais profundo o movimento
baiano do que o de Minas533.
No obstante o mrito do autor em inovar a interpretao da Conjurao Baiana de
1798 a partir das formas de pensamento, cumpre ressaltar novamente que Carlos Guilherme
Mota no considerou, como demonstramos no 2o. captulo, que no conjunto geral da obra de
Lus dos Santos Vilhena h uma clara distino entre propriedade e propriedade de
terra. No cabe aqui retomar o argumento desenvolvido anteriormente, mas cumpre
destacar que ligar a noo de propriedade noo de ptria, em Vilhena, parece um recurso
analtico fugidio, sobretudo quando esse recurso utilizado para afirmar que se por um
lado a propriedade gera o sentimento de ptria, por outro o sentimento patritico surge
como subversivo, na medida em que representa fratura no processo de colonizao. No
final das contas, no matizar o conceito de propriedade, em Vilhena, possibilitou que
Carlos Guilherme Mota afirmasse que o sentimento patritico, no Brasil do sculo XVIII,
j significava revoluo534.
Um segundo momento do desdobramento das proposies de Fernando Antonio
Novais, acerca da inteligibilidade da Conjurao Baiana de 1798 remetendo ao conceito de
crise como o articulador das esferas da existncia, no final do sculo XVIII, pode ser
apreendido na anlise de Istvn Jancs. O autor situa a complexidade do evento ocorrido
nos anos finais do sculo XVIII, na Bahia, no quadro geral das transformaes derivadas da
crise do Antigo Sistema Colonial, uma vez que dentro desse quadro que se pretende
analisar o processo poltico que antecede a Independncia do Brasil nos diversos planos
em que se situam as prticas polticas possveis dos agentes dessa Histria [Conjurao
Baiana de 1798]535. O estabelecimento do enquadramento geral do problema na crise do
Antigo Sistema Colonial, de acordo com Istvn Jancs, permite situar o evento
533

Carlos Guilherme Mota, op.cit., p. 128.


Carlos Guilherme Mota, op.cit., p. 115.
535
Istvn Jancs. Na Bahia contra o Imprio Histria do ensaio de sedio de 1798. So Paulo/Salvador:
Hucitec/Edufba, 1996.
534

206
no interior de um movimento permanente de transformaes
sociais, de propostas e prticas, de lutas, vitrias e derrotas que
representam o processo de acumulao coletiva da experincia
poltica dos segmentos sociais que formam o conjunto da sociedade
brasileira, experincia que ser, em ltima anlise, uma das bases
sobre a qual se construir o Estado nacional brasileiro536.
Para o autor, com efeito, a Conjurao Baiana de 1798 contou com a participao
de elementos de origem social de amplitude no encontrada em nenhuma das outras
manifestaes da crise poltica do sistema. Razo pela qual o autor afirma que o evento
representou a busca de integrao do conjunto da populao, por cima das diferenas de
riqueza, privilgios, origem e cor, em torno de um projeto de luta poltica, exteriorizadas
nos pasquins sediciosos pelo esforo de elaborao de uma conscincia poltica que fosse
capaz de produzir propostas que ultrapassassem os limites das reunies do letrados537.
Ao privilegiar os elementos das camadas mdias e baixas da sociedade da poca,
socializando com homens de condio social distinta, o autor demonstra no decorrer da
anlise que o evento derivou da estratgia de mudanas concebida pela elite ilustrada que
se empenhava na reforma do imenso Imprio portugus. Pois, segundo Istvn Jancs,
a circunscrio do episdio a homens de reduzidas luzes e posses,
ainda que hoje esteja claro (como o estava ento), que do processo
de articulao poltica que canhestramente eclodiu no episdio dos
pasquins e na malfadada reunio do Dique [do Desterro], tenham
participado homens de condio social de destaque, tanto pela
riqueza quanto pelo saber538.
Para o autor, a evidncia de uma maior amplitude social da Conjurao Baiana de
1798 pode ser verificada na inteno de d. Fernando Jos de Portugal e Castro, ao colocar
os membros da elite local, envolvidos na articulao sediciosa, margem da suspeio e
da represso e, mais do isso, de restaur-los na desejvel condio de sditos do Trono.
Ao ressaltar a emergncia de nova cultura poltica na qual amplos setores interagiam entre
si, o autor chama a ateno para o projeto esboado por homens de diversas camadas
representar, para as autoridades rgias, a emergncia de um grave risco para o projeto
reformista ao introduzir entre o elenco de alternativas para a soluo da crise a extino
536

Idem, p. 55.
Idem, ibidem.
538
Idem, p. 204.
537

207
pura e simples das relaes de subordinao. Todavia, o autor chama a ateno para a
inviabilidade do projeto coletivo dos partcipes da Conjurao Baiana de 1798, i.e., para a
perda dos fundamentos tidos por necessrios para a reiterao da sociedade colonial: a
legitimidade das desigualdades e o vnculo colonial representam justamente os pontos mais
frgeis do evento539.
O autor argumenta que a adeso de segmentos sociais tidos e mantidos margem
da vida poltica (povo mecnico, plebe urbana, massa de escravos) era, na prtica,
incompatvel com os interesses de qualquer setor das elites coloniais, cuja adeso era
reconhecida, e como tal enunciada, condio necessria de sucesso540. Neste sentido, o
autor nega a existncia de uma articulao poltica que expressasse a construo de uma
aliana de classes em torno de ntidos objetivos polticos. Isso porque, para Istvn Jancs,
a matriz do processo que originou a constituio do grupo poltico, na Bahia de 1798, cuja
expresso foi exteriorizada nas reivindicaes veiculadas nos pasquins sediciosos, indica
que
representavam um amplo espao para fazerem-se valer as
subjetividades marcadamente individualizadas de cada qual, com
relativa autonomia diante das condicionantes sociais que as
informariam, desde que estivessem integradas num projeto poltico
de natureza coletiva541.
Nesse processo, o autor confere papel central circulao das idias libertrias,
sejam as notcias sobre a Revoluo Francesa, sejam as obras lidas em reunies entre
homens de condio social distinta, para demonstrar que os integrantes no estrito plano
da circulao das idias, ao romperem o espao da vida pblica sob a forma de um
projeto coletivo, deflagraram o conflito. Para o autor, a relevncia desse processo reside no
fato de que o projeto poltico coletivo, elaborado por homens de desigual condio social,
ao instaurar-se como um desafio, no se efetivou em levante, sequer em motim, mas
desencadeou uma seletiva, violenta e pedaggica represso, que, para Istvn Jancs,
reveladora da luta de classes subjacente ao confronto. O autor demonstra que na lgica
das autoridades locais, quando a nova forma de sociabilidade poltica foi exteriorizada no
plano da coisa pblica, rompendo, portanto, o ordenamento da vida social e poltica da
539

Idem, p. 206.
Idem, p. 208.
541
Idem, Ibidem.
540

208
colnia, foi preciso no s desarticular o grupo de partcipes do evento, mas reverter a
tendncia de expanso social da alternativa poltica que se anunciava542.
O autor encaminha a concluso de suas consideraes acerca da Conjurao Baiana
de 1798 afirmando que na abrangncia social subjacente articulao sediciosa que
est o signo da mudana. nela que anuncia o novo nos interstcios do velho, ou, ao
menos, de uma das formas possveis de super-lo. Essa a contradio do processo
poltico deflagrado na Bahia de 1798, pois se, por um lado, a crise do Antigo Sistema
Colonial converge para a subordinao do conceito geral de liberdade propriedade, por
outro, a igualdade como condio da liberdade passa a ser incompatvel com os privilgios
que configuravam as formas tradicionais de gesto da coisa pblica pela elite colonial. No
parece ser por outra razo que o autor conclui sua anlise afirmando que a clivagem social
da sociedade brasileira colonial,
aquela que se expressa e se resolve na relao senhor-escravo,
deixa de ser o substrato da integrao de uma parte (a Amrica
portuguesa) num todo maior (o Imprio portugus), e passa
condio de elemento ordenador da diversidade constitutiva de uma
nova totalidade que o Imprio brasileiro543.
A inflexo da anlise do autor sobre o que especfico da Conjurao Baiana de
1798, o projeto coletivo de homens de distinta condio social como o germe do novo no
esconde, contudo, um pressuposto implcito que constitutivo da anlise: o entendimento
de 1798 via 1822. Assim como Carlos Guilherme Mota, ainda que de maneira distinta e
com um sofisticado arcabouo conceitual, ao conceber o evento como a expresso de
categorias histricas cujo desenvolvimento projeta as contradies do presente em um
futuro prximo no qual essas categorias teriam entrevistas uma superao, Istvn Jancs
necessariamente chama ateno para as manifestaes do novo no crescente processo de
tomada de conscincia ou mesmo de amadurecimento do fazer poltica em colnia, sendo
que o principal deles o agente coletivo da projetada revoluo como uma organizao
de tipo partidria544.

542

Idem, p. 209.
Idem, ibidem, p. 211.
544
Cf. Istvn Jancs. Bahia 1798: a hiptese de auxlio francs ou a cor dos gatos. In: Jnia Ferreira Furtado
(Org.). Dilogos Ocenicos: Minas Gerais e as novas abordagens para uma histria do Imprio Portugus.
Belo Horizonte: Editora da UFMG, 2001, pp. 361-388. Grifo meu.
543

209
Nesse processo, a trama poltica deixa de ser aleatria para tornar-se um projeto
poltico consistente, cuja efetivao pressupunha a articulao de amplos setores mediante
um sem nmero de prticas interligadas e incompatveis com os postulados do
absolutismo545. Com efeito, o autor carrega na tinta o significado das reunies entre os
homens livres, pobres e pardos e alguns intelectuais para discutirem temas polticos,
especialmente as notcias sobre a Frana revolucionria. Tais encontros, para o autor,
sugerem, nos anos finais do sculo XVIII, uma progressiva criao de um espao pblico
de discusso de temas polticos546.
Ainda que na referida anlise a elaborao de um projeto poltico coletivo seja o
fator aglutinador das aes populares at ento dispersas para alcanar a nova ordem
desejada, i.e., fazer poltica e aprender a faz-la como o germe do novo e parte de um
mesmo processo, para Istvn Jancs, como no havia tomada de conscincia da crise como
modelo em vias de esgotamento entre os agentes, o recurso analtico foi a despolitizao
das aes dos homens livres e pobres, com vistas a um crescendo de tomada de conscincia
de um setor da elite baiana que, tempos depois, como se viu, participaria da fundao do
Imprio do Brasil. A grande questo para Istvn Jancs que
ainda que percebessem que a ampliao de sua autonomia poltica
era de seu interesse, as elites regionais, na Amrica Portuguesa
primeiro, e no Imprio brasileiro, posteriormente, revelaram-se
incapazes de se erigir em vanguardas de alianas de classe em
escala regional, na medida em que seus interesses no
apresentavam pontos de interseco com a grande maioria da
populao547.
Com efeito, na perspectiva de Istvn Jancs, ao desvendar a situao da Bahia de
1798, na qual as diversas foras no interior do sistema haviam cado em desproporo e
tornaram-se incompatveis com a velha ordem, os protagonistas do evento, mesmo no o
querendo deliberadamente, mantm em funcionamento o processo imprevisvel e, como
vimos, irreversvel, de crise do sistema, pois
eles agiam por se sentirem concernidos pelo objetivo que
reconheciam como seu (a nova ordem a ser alcanada), e no
545

Idem, p. 379.
Veja-se Istvn Jancs. A seduo da liberdade: cotidiano e contestao poltica no final do sculo XVIII.
In: Laura de Mello e Souza (org.). Histria da vida privada no Brasil. So Paulo: Companhia das Letras, vol.
I, 1997, pp. 387-437.
547
Idem, p. 212.
546

210
movidos pela natureza dos instrumentos a serem manejados para se
chegar a ele, at porque careciam de experincia poltica que
sustentasse opes dessa natureza548.
O contedo normativo do que seria a nova ordem a ser alcanada divulgado nos
pasquins sediciosos resultaria da concomitncia de projetos revolucionrios, pois
apenas combinavam distintamente os elementos que j compunham o projeto j ento
superado pelos fatos, mas que alimentavam, na Frana desde 1789, suas esperanas. Essa
espcie de mimetismo jacobino veiculado nos pasquins sediciosos em decorrncia das
notcias da Revoluo Francesa discutidas nas reunies entre os partcipes, refere-se no
final das contas funo da razo iluminista invocada para derrubar o Antigo Regime,
sendo que para o autor o absolutismo, em colnia, era tambm, e principalmente, o Antigo
Sistema Colonial549. Foi essa razo iluminista, identificada pelo autor no programa
poltico-ideolgico exteriorizados nos pasquins sediciosos, que foi divulgada pela
intelectualidade ilustrada nas reunies sediciosas. Razo essa que os homens livres e pobres
rapidamente identificaram como uma alternativa ao limite imposto pela correlao de
foras entre a elite proprietria e o Estado Absolutista.
No parece ser por outra razo que o centro da anlise de Istvn Jancs refere-se
composio social dos partcipes que elaboraram um projeto poltico coletivo na Conjura
Baiana, pois para ele os episdios da luta poltica na Bahia de 1798-1799 revelam o
entrechoque de alternativas para a superao de uma crise que transcendia os limites
espaciais da Capitania, e que se revelava, sob outras formas e em outros momentos, na
Amrica portuguesa550. A emergncia do novo entendida, nesse processo, como
postulados incompatveis com o absolutismo contradies do Antigo Sistema Colonial
em um contexto de crise. Isso porque, para o autor, o capital mercantil se esgotando como
ordenador do real, o que vinha assinalado pela emergncia do capital industrial que, uma
vez estruturado, seria suficientemente decisivo para destruir suas prprias criaturas, como,
por exemplo, as colnias551. Com efeito, o capital industrial, ao instituir o novo como, por
548

Istvn Jancs, Bahia 1798..., op.cit., p. 380.


Cf. Istvn Jancs, op.cit., p. 211.
550
Veja-se Istvn Jancs. Na Bahia contra o imprio...op.cit., p. 203.
551
Cf. Rogrio Forastieri da Silva. Colnia e Nativismo: a histria como biografia da nao. So Paulo:
Hucitec, 1997, p. 91. O autor problematiza a constituio do discurso histrico oitocentista sobre o passado
colonial, especialmente sobre o objeto histrico global que a colnia. A colnia, segundo Forastieri, tem
menos a ver com a nao do que com a expanso do capitalismo. Ao recolocar a colnia no Antigo Sistema
Colonial, a independncia um longo processo de ruptura desencadeado pela crise do Antigo Sistema
549

211
exemplo, nao, homem livre, liberdade tem fora suficiente para se configurar como um
novo ordenador do real.
Ao deslocar o ordenamento do real para a crise Antigo Sistema Colonial, a
Independncia passa a ser a chave analtica para as revoltas coloniais do final do sculo
XVIII. Nesse enquadramento geral do problema, a Independncia vista como um longo
processo de ruptura552, que, examinado em si mesmo, insere-se na desagregao do Sistema
Colonial e na montagem do Estado nacional, e, no plano geral, na desagregao do Antigo
Regime como um todo. A contradio do sistema colonial que, ao desenvolver-se,
desemboca em sua crise, encaminhando-se para a sua superao. As revoltas coloniais
ocorridas no final do sculo XVIII e incio do XIX, portanto, passam a ser compreendidas
como um crescendo de tomada de conscincia da explorao colonial demonstraes da
crise em desenvolvimento que, vistas em seu conjunto, formam o rastilho para um
movimento mais amplo que desencadeou os processos de emancipao poltica em cada
colnia553.
No esforo de valorizar as rupturas do processo de Independncia do Brasil, ao
privilegiar as estruturas a partir das situaes de crise, valorizando a alterao da estrutura
do poder poltico, Carlos Guilherme Mota e Istvn Jancs negaram duas polaridades da
historiografia coeva e que esto na base do discurso histrico oitocentista: a persistncia da
colnia na nao e a anteviso da nao na colnia. No obstante a contribuio das
anlises, ao demonstrarem que a colnia no contm a nao, e que o Estado e a Nao
brasileiros no so desaguadouros naturais da Colnia, o processo de Independncia
invariavelmente levaria o Brasil do Antigo Sistema Colonial ao Sistema Mundial de

Colonial. Segundo o autor nesse processo que fica elidida a questo do movimento, da mudana, enfim, da
prpria histria.
552
Em importante obra sobre o processo de emancipao poltica do Brasil, em 1822, Carlos Guilherme Mota
e Fernando Antonio Novais afirmam que, entre a historiografia que versa sobre o tema, h duas proposies:
uma que engloba todo o perodo de d. Joo VI no Brasil e estende o estudo at os limites do perodo regencial
(1831-1840) e aquela que restringe os acontecimentos entre 1821 (volta de d. Joo para a Europa) e 1825
(tratado de reconhecimento). Os autores apresentam uma terceira via, segundo a qual se entende a
independncia como um momento de um longo processo de ruptura, ou seja, a desagregao do Sistema
Colonial e a montagem do Estado Nacional. Nessa perspectiva, as revoltas mineiras de 1789 e a baiana de
1798 passariam a integrar a genealogia da nao como contradies do sistema, em manifestaes da Crise
do Antigo Sistema Colonial. Cf. Carlos Guilherme Mota e Fernando Antonio Novais. A Independncia
poltica do Brasil. So Paulo: Hucitec, 1996, 2a. edio, p. 12. Sobre a relevncia das revoltas citadas no
processo de 1822, ler, especialmente, o captulo 1: O contexto, pp. 15-34.
553
Cf. Rogrio Forastieri, p. 19.

212
Dependncias justificada em grande medida pelo carter revolucionrio atribudo ao
movimento em termos polticos e conservador em termos ideolgicos554.
Essa perspectiva analtica advm da interpretao do objeto histrico colnia
elaborado por Fernando Antonio Novais em Portugal e Brasil na crise do Antigo Sistema
Colonial (1780-1808). Segundo o autor, a histria da colnia integrada de modo sistmico
na economia-mundo, que na poca de formao do capitalismo edificou uma histria
propriamente mundial555. Examinada, pois, nesse contexto, a colonizao do Novo Mundo
da poca Moderna apresenta-se como pea de um sistema, instrumento da acumulao
primitiva da poca do capitalismo mercantil. Para Fernando Novais, o sentido profundo
da colonizao brasileira seria, portanto, comercial e capitalista, i.e., o elemento
constitutivo no processo de formao do capitalismo moderno. Nesse enquadramento do
problema, a sntese da histria da colnia seria o momento mesmo de sua emancipao,
pois trata-se de compreender a nao a partir da colnia e por oposio a ela, e indagar
as possibilidades de transformao inscritas nesse processo556. Seja como for, parece
inegvel que a partir da leitura de Fernando Antonio Novais, Carlos Guilherme Mota e
Istvn Jancs, a Conjurao Baiana de 1798 definitivamente carrega consigo a idia de um
evento popular de natureza contestatria como condio prvia de sua prpria superao, na
medida em que seus agentes histricos tomam conscincia menos do processo em que esto
inseridos e mais do processo a ser efetivado no futuro.
Todavia, ainda no mesmo perodo, a histria tendeu a rejeitar a viso macroscpica
e estrutural at ento dominante em proveito de novas abordagens inspiradas pela
antropologia, que privilegiam o indivduo, o cotidiano, a narrativa e o acontecimento.
Acompanhando essa corrente de uma nova histria cultural, destacam-se os trabalhos de
Ktia M. de Queirs Mattoso e Lus Henrique Dias Tavares.

554

A base dessa anlise constata o carter contraditrio da ideologia liberal do movimento de independncia
do Brasil. Foi liberal porque suas lideranas viram-se obrigadas a mobilizar essa ideologia para justificar
a separao com a metrpole. O aproveitamento dessa ideologia, entretanto, foi basicamente conservador,
por terem que manter a escravido e a dominao do senhoriato. In: Carlos Guilherme Mota e Fernando
Antonio Novais. Op.cit., p. 83.
555
Cf. Immanuel Wallerstein acerca do carter da emergncia da economia-mundo no sculo XVI. In: O
sistema mundial moderno. Porto: Afrontamento, 1974, 2 vols.
556
Fernando Antonio Novais. Colonizao e Sistema Colonial: discusso de conceitos e perspectiva
histrica. In: Anais do IV Simpsio dos Professores Universitrios de Histria, So Paulo, 1969, pp. 243-268.

213
A problemtica apresentada por Ktia Mattoso557 a influncia das idias libertrias
na Conjurao Baiana de 1798 em um momento em a revoluo se fazia
concomitantemente na Frana. Aps ressaltar o contexto da Bahia do final do sculo XVIII,
um profundo mal estar social, no qual o movimento poltico no logrou xito, a autora
demonstra os termos do projeto poltico elaborado pelos dos partcipes do evento a partir da
anlise rigorosa dos pasquins sediciosos. Para a autora, o projeto de revolta teve como
protagonistas um grupo de homens livres inseridos nas camadas mdias e baixas da
sociedade urbana. Todavia, a autora chama a ateno para o fato de que, apesar da modstia
situao, esses homens representavam no conjunto da populao de dominados
categorias que, de certa forma, eram privilegiadas. Para Ktia Mattoso, so estes
homens soldados, ou ento artesos, que se encontram frente do movimento, cuja
inteno foi propor uma aliana poltica com a elite local558.
Nesta perspectiva, a autora buscou ressaltar as aes dos partcipes derivadas de
uma convulso citadina, pois, a seu ver, a cidade de Salvador de 1798 era o espao
privilegiado para o aparecimento de conflitos nos quais tudo e todos se opunham, na
medida em que predominavam as relaes sociais associativas primrias reguladas pela
Famlia, pela Igreja e pelo Estado. As contradies e tenses sociais se resolviam,
aparentemente, por mecanismos bem definidos, os quais geravam relaes sociais de
dependncia, no sentido vertical, e de interdependncia no sentido horizontal. Desta
maneira, a autora demonstra que os argumentos dos pasquins sediciosos, por um lado,
queriam sensibilizar a maior parte do pblico baiano com a miragem da liberdade
econmica, e, por outro, os partcipes procuram tambm demonstrar que uma eventual
aquiescncia ao seu projeto poltico, no contribua para o abalo das estruturas profundas
da sociedade559.
Segundo a autora, admite-se que parte da populao mostra-se refratria
mudana de regime e que esta parte, composta de clrigos e, sem dvida, de pessoas
pertencentes elite, cuja resistncia preciso vencer. Da que Ktia Mattoso afirma que o
557

Ktia M. de Queirs Mattoso. Presena francesa do Movimento Democrtico Baiano de 1798. Salvador:
Itapu, 1969; Bahia 1798: os planfetos revolucionrios. Proposta de uma nova leitura. In: Da Revoluo dos
Alfaiates riqueza dos baianos no sculo XIX. Salvador: Corrupio, 2004, pp. 317-330. Texto originalmente
publicado em Osvaldo Coggiola (org.). A Revoluo Francesa e seu impacto na Amrica Latina. So Paulo:
Edusp/Nova Stella, 1990, pp. 341-356.
558
Cf. Ktia Mattoso, Bahia 1798..., op.cit., p. 344.
559
Idem, p. 349.

214
discurso revolucionrio presente nos pasquins sediciosos indicava uma tentativa de
resoluo dos conflitos entre coloniais e reinis, entre brancos, mulatos e pardos livres, para
concluir que a projectada revolta nasceu, viveu e morreu no primeiro [...] ato da palavra.
E, esta palavra nunca pretendeu se dirigir nem em favor dos escravos, nem contra eles. Foi
uma palavra que os ignorou. Simplesmente560.
Na mesma seara terica de Ktia Mattoso, o trabalho de Lus Henrique Dias Tavares
aborda a complexidade dos fatos ocorridos em Salvador a partir das tenses e dos conflitos
inerentes s relaes de natureza funcional: como, por exemplo, oficial-soldado e senhorescravo561. Isso porque para o historiador, essas relaes contriburam para o aparecimento
de pressupostos tericos como instrumentos de uma ao poltica imediata. O autor situa a
Conjurao Baiana de 1798 no quadro geral das revolues democrtico-burguesas, assim
como Ktia Mattoso. Aps apresentar-nos a situao da Bahia no final do sculo XVIII,
assim como os historiadores que lhe antecederam, Lus Henrique Tavares descreve o
contedo integral dos pasquins sediciosos, a abertura dos processos, depoimentos,
assentadas e termos de concluso das devassas.
Aps a descrio de alguns documentos nos quais o autor cita, inclusive, a
comparao das letras dos pasquins com algumas peties dos milicianos que encontravam
na Secretria de Estado e Governo do Brasil, Lus Henrique Tavares conclui que
fosse quem fosse o autor dos boletins, tudo indica que agiu por
conta prpria, tomando uma iniciativa que havia de precipitar numa
possvel ao o tudo de apenas conversas mulatos arteso e
soldados, libertos, filhos e descendentes de escravos 562.
A afirmao do autor foi baseada no depoimento de um dos escravos presos acusado
de estar envolvido no movimento de 1798, Lus de Frana Pires que, como se viu,
contribuiu efetivamente com os Desembargadores do Tribunal da Relao da Bahia,
denunciando todos os outros escravos de participao, inclusive do mesmo dono Jos Pires
de Carvalho e Albuquerque. Nesse depoimento o cativo afirma que os pasquins sediciosos
no podiam ser fabricados poralgum dos facionrios, porque os considerava j
560

Idem, ibidem, p. 350.


Lus Henrique Dias Tavares. Histria da sedio intentada na Bahia de 1798. So Paulo: Pioneira, 1975;
As idias dos revolucionrios baianos. In: Arquivos da Universidade da Bahia, n. 04, Faculdade de Filosofia
de Salvador, 1975; O Movimento Revolucionrio Baiano 1798. Tese de Livre-docncia na Faculdade de
Filosofia da Universidade da Bahia; Da Sedio de 1798 Revolta de 1824 na Bahia. Salvador/So Paulo:
EDUFBA/UNESP, 2003.
562
Cf. Lus Henrique Dias Tavares, Histria da sedio intentada, op.cit., p. 47.
561

215
esquecidos de semelhante lembrana; antes o atribuia a algum inimigo delles, que tivesse
desejo de ver verificada a mesma revoluo563. Neste particular, cumpre destacar que
entre os documentos citados, Lus Henrique Tavares, pela primeira vez, procura conceituar
com cuidado os termos que os prprios agentes do movimento fizeram de liberdade e
revoluo. No final do livro, aps afirmar que a Conjurao Baiana de 1798 um
movimento poltico com duas etapas, o autor transcreve trechos de um dilogo entre dois
dos rus enforcados e esquartejados na Praa da Piedade.
O autor chama a ateno quando Joo de Deus do Nascimento pergunta a Lucas
Dantas o que era uma revoluo. Lucas Dantas respondeu
he fazer uma guerra civil entre ns, para que no se distinga a cor
branca, parda e preta, e sermos todos felices, sem exceio de
pessoa, de sorte que no estaremos sujeitos a sofrer hum homem
tolo, que nos governe, que s governaro aqueles que tiverem maior
juzo, e capacidade para commandar a homens, seje elle de que
Nao for, ficando esta Capitania em Governo Democrtico, e
absoluto564.
Lus Henrique Dias Tavares conclui, em 1969, que a Conjurao Baiana de 1798
significou
a profunda contradio entre a velha ordem da explorao
colonial mercantilista e a nova ordem capitalista, a luta dos
brasileiros pela autonomia nacional, e o drama das discriminaes
em sociedade altamente comprometida pelo sistema de trabalho
escravo565.
Em recente trabalho publicado sobre a Conjurao Baiana de 1798, entretanto, Lus
Henrique Dias Tavares recoloca algumas questes e sugere alguns caminhos. A partir dos
resultados de pesquisas realizadas h alguns anos pela historiadora Ktia Mattoso nos
Arquivos Nacionais da Frana e da Marinha Francesa, e de novas direes apontadas no
estudo da historiadora francesa Jeanine Potelet, comprovou-se que as medidas tomadas
para o socorro estrangeiro, segundo o 9o. aviso ao clero e ao povo bahinense indouto,
relaciona-se com a estada de um comandante francs na cidade de Salvador um pouco antes

563

Idem, ibidem.
Idem, p. 99. O autor preservou a grafia original da documentao.
565
Idem, ibidem.
564

216
de deflagrado o movimento566. Segundo o autor, o comandante Larcher chegou ao porto de
Salvador em 30 de novembro de 1796, obtendo autorizao do ento governador d.
Fernando Jos de Portugal e Castro para que permanecesse na cidade por um ms. De
acordo com as informaes, Lus Henrique Tavares questiona a presena do comandante
Larcher na cidade de Salvador, em 1797, e a fundao da organizao secreta em julho do
mesmo ano, afirmada por Francisco Borges de Barros567.
Primeiro porque em um ofcio de d. Fernando Jos de Portugal e Castro ao Ministro
d. Rodrigo de Sousa Coutinho, o governador relata a partida do comandante Larcher em 2
de janeiro de 1797568. Depois, segundo o autor, Jeanine Potelet demonstra em seu Projects
dexpditions et dattaques sur les ctes du Brsil (1796-1800), que, em 24 de agosto de
1797, o comandante Larcher informou ao Diretrio, dispositivo supremo da Repblica
francesa, a boa recepo que encontrara na cidade de Salvador para com a Declarao dos
direitos do homem, bem como a existncia, entre os homens com os quais teve contato, da
inteno de proclamar uma repblica bahiense569. Diante disso, Larcher apresentou ao
Diretrio um ambicioso plano de ataque Bahia, consistindo no envio de quatro navios,
trs fragatas e duas barcas, mil e quinhentos homens de infantaria e trezentos de
artilharia570. Analisando o plano do comandante Larcher, o ponto alto da sua argumentao
residia no enorme descontentamento econmico que identificou entre os homens com os
quais convivera durante sua estada em Salvador, em 1797.
566

Cf. Aviso ao clero e ao povo bahinense indouto. In: Ktia M. de Queirs Mattoso. Presena francesa no
Movimento Democrtico Baiano de 1798. Salvador: Itapu, 1969, p. 155. Durante muito tempo Ktia Mattoso
foi considerada a autora da melhor transcrio dos pasquins sediciosos. No final de 2004, entretanto, Marcelo
Moreira questiona a originalidade dos pasquins sediciosos que compem o cdice 581 do Arquivo Pblico do
Estado da Bahia, reputados originais por alguns historiadores. O autor sugere que houve alterao dos
pasquins originais pelo funcionrio responsvel pela cpia da documentao que compe os Autos das
devassas que, poca, estava na Secretaria de Estado e Governo do Brasil. Cf. Marcello Moreira. Litterae
Adsunt: cultura escribal e os profissionais produtores do manuscrito sedicioso na Bahia do sculo XVIII,
1798. Politia: Vitria da Conquista, vol. 4, 2004; Marcello Moreira. Apontamentos bibliogrficos sobre os
documentos relativos Conspirao dos Alfaiates. Politia, Vitria da Conquista, vol. 5, 2005.
567
A idia de uma organizao secreta manica ter sido fundada em 14 de julho de 1797 aparece pela
primeira no trabalho de Francisco Borges de Barros. Os confederados do partido da liberdade. Salvador:
Imprensa Oficial do Estado, 1922. Chamamos ateno para o fato de que a fundao da agremiao foi
durante muito tempo considerada a chave pela qual os especialistas poderiam verificar a participao de
homens de considerao no evento.
568
Cf. Algumas questes ainda no resolvidas na histria da Sedio de 1798 na Bahia. In: Lus Henrique
Dias Tavres. Da Sedio de 1798 Revolta de 1824 na Bahia. Salvador/So Paulo: EDUFBA/UNESP, 2003,
pp.27-54.
569
Cf. Lus Henrique Dias Tavares, op.cit., p. 44; Jeanine Potelet. Projects dexpditions et dattaques sur les
ctes du Brsil (1796-1800). In: LAmrique Latine face a La Rvolution Franaise. Caravelle. Cahiers Du
Monde Hispanique et Luso-Brasilien, n. 54, pp. 209-222, Toulouse, 1990.
570
Idem.

217
Em seu ltimo trabalho publicado, Istvn Jancs viu na argumentao de Larcher
um enorme sentimento anti-absolutista entre a parcela da elite com a qual convivera571,
desconsiderando o fato de que, como afirma Lus Henrique Dias Tavares, a Frana poca
era uma metrpole que tentava de todas as formas conter as aes dos escravos no Haiti
para no perder uma de suas principais colnias. Istvn Jancs, a partir das atestaes das
autoridades locais sobre a boa conduta do comandante, afirma ser impensvel a hiptese
de Larcher ter confraternizado com pessoas de nvel social to distinto do seu, como o do
soldado granadeiro [Luiz Gonzaga], tanto por limitaes de lngua quanto de valores572.
O plano foi recusado, como se sabe. No obstante, a anlise de Istvn Jancs parece
polemizar com a tese de Valentim Alexandre para quem o evento ocorrido na cidade de
Salvador de 1798 no passou de uma Inconfidncia de
gente mida, artesos, soldados, na grande maioria mulatos,
alguns escravos entre eles, cuja componente nacionalista
marginal, uma vez que no h, assim como em Minas de 1789, o
ataque ao ponto fundamental da dominao portuguesa: o exclusivo
de comrcio573.
Ao contrapor-se s proposies de Valentim Alexandre, sobre o ataque ao exclusivo
do comrcio no ter sido objeto da crtica dos partcipes da Conjurao Baiana de 1798,
uma vez que para o autor a elite local se ausentou do processo, de certa forma Istvn Jansc
acaba por se aproximar nesse trabalho da sugestiva tese de Lus Henrique Dias Tavares,
para quem a Conjurao Baiana de 1798 tem duas fases distintas. A primeira, em 1797,
rene baianos notveis, homens de propriedades, de cabedal, e que provavelmente
ocupavam postos da administrao local, que, juntos com jovens militares, reuniam-se para
conversas sobre os acontecimentos revolucionrios em Frana e sobre a abertura do
comrcio. A segunda fase, em 1798, para Lus Henrique, corresponde ao perodo em que se
elaborou a nota mais radical da crtica contra a colonizao, com participao de amplos
setores que esboaram, inclusive, a liberdade dos escravos pela instituio de uma
Repblica Bahinense574.
571

Istvn Jancs. Bahia 1798. A hiptese do auxlio francs ou a cor dos gatos. In: Jnia Ferreira Furtado
(Org.). Dilogos Ocenicos: Minas Gerais e as novas abordagens para uma histria do Imprio Ultramarino
Portugus. Belo Horizonte: Editora UFMG, 2001, p. 370.
572
Idem, p. 373.
573
Cf. Valentim Alexandre. Os Sentidos do Imprio Questo nacional e questo colonial na crise do Antigo
Regime portugus. Porto: Ed. Afrontamento, 1993.

218
Eis o quadro atual das questes ainda no resolvidas sobre a Conjurao Baiana de
1798, que, vistas em seu conjunto, referem-se s questes que a historiografia que versou
sobre o evento apontou sem, contudo, resolver. Seja como for, hoje, pode-se afirmar com
relativa tranqilidade que a Conjurao Baiana de 1798, entendida como um marco de
referncia popular e de ruptura do processo de emancipao poltica do Brasil que se realiza
em 1822, resultou de uma operao historiogrfica elaborada ao longo do sculo XX, a qual
alargou as bases sociais do evento, por um lado, e, por outro, circunscreveu as esferas do
real a partir de uma situao de crise, definindo, assim, as condies prvias para a
instaurao de uma nova ordem. Esse processo de elaborao intelectual575 forneceu os
parmetros para que o evento integrasse a genealogia da nao como a etapa popular da
Independncia poltica do Brasil, em 1822.
Tudo leva a crer que a constituio da Conjurao Baiana de 1798 como um dos
cnones factuais da histria nacional foi tarefa da historiografia de inspirao marxista que,
ao identificar novos pontos de significao do evento, forneceu os elementos teis para que
sua simbologia fosse amplamente apropriada e divulgada para intervir numa determinada
realidade social. Chamamos a ateno para o fato de que em 1955, no governo de Caf
Filho, Nelson Werneck Sodr fundou o Instituto Superior de Estudos Brasileiros (ISEB).
De acordo com Jos Petrnio Domingues, o instituto de ensino e pesquisa, sediado no Rio
de Janeiro, tinha a tarefa de fabricar o projeto nacional-desenvolvimentista,
definitivamente encampado pelo governo de Juscelino Kubitschek (1956-1961)576. Foi
nesse ambiente de efervescncia cultural e euforia ncionalista, segundo o autor, que surgiu a
proposta de empreender uma reviso sistemtica da histria do Brasil, cujo xito ocorreria
no governo de Joo Goulart (1961-1964). Um grupo de jovens historiadores, coordenados
por Nelson Werneck Sodr, levaram a cabo o projeto de re-interpretar a histria do pas
luz do marxismo. Editou-se, com efeito, uma coleo sob o ttulo Histria Nova do Brasil,
574

Cf. Lus Henrique Dias Tavares. Algumas questes ainda no resolvidas na histria da sedio da 1798
na Bahia. In: Da Sedio de 1798 Revolta de 1824 na Bahia. So Paulo/Salvador:UNESP/EDUFBA, 2003;
pp. 27-54; Lus Henrique Dias Tavares. Entrevista: as histrias regionais so a histria do Brasil. Revista de
Histria da Biblioteca Nacional, Rio de Janeiro, ano 1, n. 6, dezembro, 2005, pp. 44-48.
575
A esse respeito, ler, sobre a Revoluo Francesa Franois Furet. Pensando a Revoluo Francesa. Rio de
Janeiro: Paz e Terra, 1989. No caso brasileiro, ler, sobre a Inconfidncia Mineira, Joo Pinto Furtado. O
manto de Penlope: histria, mito e memria da Inconfidncia Mineira (1788-9). So Paulo: Companhia das
Letras, 2002.
576
Petrnio Jos Domingues. Histria Nova do Brasil: um projeto abortado da Revoluo Brasileira. Revista
Novos Rumos, So Paulo, Ano 19, n. 42, 2004. O artigo est disponibilizado na internet no stio:
www.novosrumos.com.br

219
cujo objetivo principal era instrumentalizar o trabalho didtico dos professores do ensino
secundrio.
O autor demonstra que o projeto encabeado por Nelson Werneck Sodr visava
proporcionar aos professores de nvel mdio textos que lhes permitissem fugir rotina
dos compndios didticos adotados, ampliando as perspectivas da histria e
proporcionando, mais do que conhecimentos, um mtodo capaz de, ainda no nvel mdio,
mostrar aos jovens as verdadeiras razes histricas dos acontecimentos, atraindo-os para
uma cincia apta a enriquecer-lhes os espritos577. Os historiadores vinculados ao ISEB
entendiam que estudar histria era adquirir conscincia do passado, conscincia do que
fomos para compreender e, principalmente, transformar o que somos, isto , o ensino da
histria devia servir de fundamento ideolgico para uma ao transformadora das condies
da vida do povo brasileiro. Cumpre destacar, ademais, que o modelo de marxismo
postulado pelos historiadores responsveis pela Histria Nova do Brasil foi a defesa do
nacionalismo como via de emancipao econmica e superao das desigualdades sociais
intrnsecas formao do Brasil.
Petrnio Domingues afirma que a coleo foi lanada em maro de 1964, a
princpio, pelo Ministrio da Educao e Cultura (MEC). A principal razo para a coleo
ter sido lanada por um rgo pblico, de acordo com o autor, relaciona-se idia corrente
entre a intelectualidade do ISEB, segundo a qual repensar o passado brasileiro seria uma
das formas possveis de subverter o presente e prospectar um futuro em outras bases. De
acordo com o autor, a reviso do passado brasileiro s foi possvel porque, em termos
polticos, o projeto da coleo Histria Nova do Brasil foi produto de um quadro histrico
marcado pela radicalizao das lutas sociais e polticas no governo de Joo Goulart. No
obstante, o projeto foi derrotado pela Ditadura Militar e seus historiadores presos e
torturados. Lcia Paschoal Guimares, entretanto, chama a ateno para o fato de que a
iniciativa da Histria Nova do Brasil representou avano na historiografia do livro didtico,
um momento de ruptura, mesmo. A partir dali, as determinantes econmicas dos
processos histricos seriam definitivamente incorporadas aos contedos dos compndios
escolares578.
577

Nelson Werneck Sodr, Histria da Histria Nova, p. 121, pud, Petrnio Jos Domingues, op.cit., p. 2
Lcia Maria Paschoal Guimares. O parecer do Instituto Histrico e Geogrfico Brasileiro sobre a
Histria Nova, apud Petrnio Jos Domingues, op.cit.
578

220
Os intelectuais de esquerda dos anos 70, a partir do golpe de 1964, foram isolados
pela represso e depararam-se com uma espcie de destino fastico, de acordo com
Marcos Napolitano. Com a ideologia pragmtica de mercado, as utopias revolucionrias e
nacional-popular foram tensionadas a partir de uma paulatina incorporao do artista e do
intelectual engajados na mdia e na indstria cultural. Napolitano afirma que o prprio
capitalismo, ao colocar o problema da modernizao e seus corolrios, mobilizou
dialeticamente projetos polticos alternativos modernizao liberal-burguesa. Da a
necessidade dos intelectuais buscarem referncias espao-temporais a partir da interveno
da esfera pblica, articulando idias e palavras e mostrando seus poderes de ao poltica a
um pblico cada vez mais vasto. Nesse movimento, a prpria noo clssica de esfera
pblica posta em xeque, pois ela contrria idia de grupo social coeso ao pressupor o
conflito entrevisto pela conscincia crtica dos grupos sociais579.
As implicaes ideolgicas do entrecruzamento da cultura de esquerda com a
indstria cultural no Brasil so muitas, como atestam as trajetrias de sucesso da Msica
Popular Brasileira e as novelas da Rede Globo, herdeiras de uma certa dramaturgia de
esquerda, sob a pena de comunistas como Dias Gomes, Vianinha e Ferreira Gullar. No
empuxo desse processo de cooptao, Mario Lago, por exemplo, alm de ser contratado
pela Rede Globo, escreveu, nos idos dos anos 70, uma pea intitulada Foram quatro os
Tiradentes da Conjurao Baiana. A pea no chegou a ser encenada, pois foi vetada pela
censura da ditadura militar, por ser considerada muito radical580. No obstante a censura, o
discurso histrico de inspirao marxista acabou fornecendo o quadro referencial para que a
histria nacional incorporasse algumas mudanas e novos elementos.
A ateno dada ao contedo revisionista veiculado no livro didtico e
reformulao curricular em relao Histria da frica, por exemplo, entraram na agenda
do movimento negro aps a constituio do Movimento Negro Unificado (MNU). A
matriz poltica do MNU foi orientada por duas balizas principais: o nacionalismo e a
esquerda e a busca de africanidade se desenvolver entre os campos acadmico e
artstico581. Nesse processo de incorporao de novos elementos pela histria nacional, a
partir da dcada de 70, houve por um lado um ensino de histria cada vez mais preocupado
579

Marcos Napolitano. Em busca do tempo perdido: utopia revolucionria e cultura engajada. Revista de
Sociologia e Poltica, n. 16, Curitiba, junho, 2001.
580
O roteiro da pea, incluindo o parecer da censura, est no Arquivo Nacional, no cdice Mario Lago.
581
Andr Guimares. Classes, raas e democracia. So Paulo: Editora 34, 2002, p. 99.

221
com a realidade social brasileira, mas, por outro, ocorreu a vulgata na busca de categorias
econmicas ou a lgica do sistema dos processos histricos. Entre uma e outra
circunstncia, alguns contedos oscilaram entre a exaltao do heri das classes populares
ou o fara como o criador do modo de produo asitico582. Nesse processo, ocorrer a
substituio do positivismo caro ao pensamento conservador como ordenador da realidade
brasileira pela teleologia, segundo a qual h uma causa primordial para os fenmenos
histricos e a tendncia deles para um fim necessrio.
Pensando nessa perspectiva, ainda que sujeita restrio, a Conjurao Baiana de
1798 traz consigo protagonistas, idias, projetos que foram retomados de tempos em
tempos e parecem ser destinados a servir do ponto de vista ideolgico ao sabor de distintas
conjunturas. Como se viu, a idia do medo de uma revoluo protagonizada pelos setores
populares, no sculo XIX, deu lugar esperana de uma revoluo protagonizada pelos
mesmos setores populares, no sculo XX, que, de acordo com algumas anlises, no logrou
justamente por isso. A pergunta que fica disso tudo se realmente a esperana venceu o
medo? Se sim ou se no, a resposta no importa. Mas a pergunta talvez possa elucidar a
razo pela qual os trechos do discurso do Ministro da Cultura e da redao do aluno sobre a
Conjurao Baiana de 1798, apresentados no incio desta pesquisa, tenham ressaltado os
ideais democrticos, como a liberdade e igualdade, e a efetiva participao popular na
poltica e nas estruturas internas do Estado como um devir; uma promessa ainda a ser
cumprida em um futuro prximo, mas no no presente ...

582

Veja-se Paulo Miceli et alli. O ensino de histria e a criao do fato histrico. So Paulo: Contexto, s.d.

222

Concluso

Da Sedio dos mulatos Conjurao Baiana de 1798 a histria de uma histria


que iniciou em 1799, quando os Desembargadores do Tribunal da Relao da Bahia
definiram as sentenas para os rus condenados por crime de lesa-majestade: enforcamento
seguido de esquartejamento das partes, na Praa da Piedade. Aps a execuo de Joo de
Deus do Nascimento, Manuel Faustino dos Santos Lira, Luiz Gonzaga das Virgens e Veiga
e Lucas Dantas de Amorim Torres, as devassas foram arquivadas na Secretaria de Estado e
Governo do Brasil. No termo de concluso das devassas, as autoridades locais qualificaram
o episdio deflagrado em 1798 de Sedio dos mulatos. Um movimento poltico
protagonizado por homens livres, pobres, milicianos e soldados, que contou com o
conhecimento de outras pessoas, entre elas alguns cativos.
Uma vez localizada a realizao da histria em um ponto-chave - a participao de
homens dos mais baixos setores da sociedade baiana de 1798 -, parece inegvel que as
autoridades locais acabaram por definir uma memria unitria de forma a qualificar o
evento e absorver todo um conjunto de possibilidades que a documentao suscita. A
dissoluo de outros protagonistas, de outros projetos, de outros pontos-chaves do do
movimento poltico deflagrado na cidade de Salvador, em 1798, parece ter sido essencial
para a construo da memria a ser absorvida e projetada no futuro. Nesse processo, o
termo de concluso das devassas viabilizou a perda e o esquecimento de instantes cruciais
do evento que, uma vez resgatados, colocariam em xeque a memria definida pelas
autoridades locais, em 1799.
No desenvolvimento desta pesquisa percebemos que a memria unitria da
Conjurao Baiana de 1798, definida pelas autoridades locais, exerceu uma peculiar
capacidade de atrao para a historiografia ulterior, uma vez que a idia de um evento
protagonizado por homens livres e pobres ligou-se muito mais uma srie de questes
contemporneas dos historiadores do sculo XIX e XX, do que histria do evento
propriamente dita. exceo do relato laudatrio de frei Jos de Monte Carmelo sobre os
momentos finais do rus enforcados, chamamos a ateno para o fato de que as anlises

223
contemporneas sobre o evento de Jos Venncio de Seixas e Lus dos Santos Vilhena no
aparecem em nenhum dos trabalhos analisados.
A razo parece ser muito clara: vistos em seu conjunto os relatos contemporneos
colocam em xeque o ponto-chave da memria unitria definida pelas autoridades locais. Os
relatos no questionam a participao de milicianos e alfaiates livres e pobres no evento,
mas sugerem a existncia de outros protagonistas e projetos que, como se teve oportunidade
de demonstrar, foram deixados margem das investigaes. Jos Venncio de Seixas
entrev como causa do evento as conseqncias das brechas abertas pelo consulado
pombalino no governo local, especialmente a situao dos homens livres e pobres na
hierarquia militar. Lus dos Santos Vilhena vai mais longe ao relacionar o evento aos
desmandos de um grupo de notveis nos rgos da administrao local, sugerindo haver
uma relao de causa-efeito entre a ausncia de limpeza de mos de alguns agentes da
administrao local e a revolta de 1798.
A sugesto de Lus dos Santos Vilhena adquire relevncia se considerarmos que,
como se viu no primeiro captulo, esse grupo de notveis era formado pelos proprietrios
que fizeram pronta-entrega de seus cativos aos desembargadores do Tribunal da Relao da
Bahia. Alis, em ambos os relatos, cumpre destacar que a participao dos cativos na
revolta posta em xeque, uma vez que ela significaria a verdadeira ameaa a ser evitada
motivo de desagregao da sociedade colonial e de um dos pilares da colonizao
portuguesa. No parece ser por outra razo que Jos Venncio de Seixas qualifica o evento
de Associao sediciosa dos mulatos, e Lus dos Santos Vilhena de Insistente Sublevao.
O relato de Frei Jos do Monte Carmelo, por sua vez, no qualifica o evento, mas
demonstra a tentativa de participao poltica dos homens livres e pobres como fator de
corrupo da sociedade colonial. Ao considerar a revolta como conseqncia das paixes
desenfreadas causadas pelas idias de Rousseau, Calvino e Voltaire, o carmelita descalo
chama a ateno para o milagre da Misericrdia Divina como redentora no s dos rus,
como garantia da ordem daquela sociedade colonial. A anlise do relato do carmelita
descalo em confronto com as informaes dos autos das devassas sugere o
questionamento de sua prpria participao no evento, uma vez que ele foi o escolhido
entre os partcipes para ser o chefe da Igreja a ser implantada na Repblica Bahinense.

224
Pelo que foi demonstrado nos captulos 1 e 2 desta pesquisa, os pontos-chaves
identificados nos relatos do Frei Jos de Monte Carmelo, Jos Venncio de Seixas e Lus
dos Santos Vilhena de fato colocam em xeque a memria unitria da Conjurao Baiana
de 1798, uma vez que se configuraram em vias divergentes de anlise que negam o sentido
do conjunto que compe a memria a ser projetada no futuro. A questo central do captulo
3, portanto, foi identificar nas anlises oitocentistas a projeo da memria unitria e das
memrias dos contemporneos e a objetividade das anlises a posteriori, em um momento
em que se escolheu o elenco de temas e fatos da histria ptria.
Tomadas em seu conjunto, as anlises de Incio Accioly de Cerqueira e Silva, John
Armitage, Francisco Adolfo de Varnhagen e Joaquim Caetano Fernandes Pinheiro
demonstram que a memria unitria da Conjurao Baiana de 1798 definida pelas
autoridades rgias, em 1799, comea a encontrar lugar definitivo ao situar o problema do
vencido no amplo conjunto articulado pelo vencedor, nos termos de Carlos Alberto
Vesentini. Pode-se afirmar que no sculo XIX, a memria unitria da Conjurao Baiana
de 1798 transubstancia-se em memria do vencedor, uma vez que a participao dos
homens livres e pobres no evento a via pela qual os autores analisados trataram de
questes bastante delicadas naquela conjuntura.
Assim, foi a partir do reconhecimento de que poca as revoltas populares
significavam, por um lado, a tentativa ilegtima de invaso dos espaos polticos pelos
setores subordinados da populao livre citadina, e, por outro, a possibilidade de existir
base social para a legitimao de projetos polticos de feio republicana que a Conjurao
Baiana de 1798 foi analisada no oitocentos. Incio Accioli reitera a circunscrio social
elaborada pelas autoridades em 1799, no que se refere articulao dos protagonistas da
revolta e seus princpios polticos, i.e., os homens livres e pobres como o nico setor social
simptico s idias da Frana revolucionria. John Armitage, por sua vez, reafirma a baixa
composio social dos partcipes da revolta homens de cor da Bahia -, objetivando
demonstrar o evento como um dos desdobramentos da infantil civilizao brasileira sob o
domnio de Portugal.
Ainda no sculo XIX, Francisco Adolfo de Varnhagen qualifica o evento como uma
Conspirao Socialista, um arremedo da Revoluo Haitiana protagonizado por homens de
nfima qualidade. O autor procurou desqualificar o localismo e o republicanismo

225
subjacente ao programa dos pasquins sediciosos ao transcrever a documentao quase que
integralmente na primeira edio de sua Histria Geral do Brasil. Joaquim Caetano
Fernandes Pinheiro, como se viu, no entendeu dessa maneira e criticou a interpretao de
Varnhagen ao demonstrar no artigo A Conspirao de Joo de Deus o perigo de corrupo
do tecido social quando os homens livres e pobres tentaram fazer poltica em 1798.
Nesse processo, o cnego Fernandes Pinheiro demonstra que a administrao de
Pedro II, em 1860, era sensvel s quimricas utopias de homens como Cipriano Barata,
mas aproveitou que os principais motivos para a priso de homens livres e pobres eram a
bebedeira e o tumulto, para afirmar que o evento no passou de concilibulos, compostos
das fezes da populao bahiana, sem bases determinadas, reunidos em um lugar pblico e
terminado em um botequim. Aps a crtica do cnego, Varnhagen faz significativas
alteraes para a publicao da 2a. Edio de sua obra na interpretao da Conjurao
Baiana de 1798, ressaltando o medo de uma revolta nos moldes da Revoluo Haitiana.
O que estava em causa para ambos os autores, no sculo XIX, era a unidade
nacional e a manuteno da clivagem social no universo da poltica, em um momento em
que os setores populares ganhavam s ruas com vrios motins. Com efeito, ainda que a
Conjurao Baiana de 1798 seja um dos fatos da histria ptria oitocentista, Francisco
Adolfo de Varnhagen e Joaquim Caetano Fernandes Pinheiro, sobretudo, reafirmaram o
ponto-chave definido pela memria unitria em relao baixa composio social do
evento, mas foram alm ao demonstrarem naquela conjuntura especfica que os setores
populares eram os nicos sectrios dos princpios republicanos, justificando, portanto, a
punio exemplar dos rus enforcados.
Dessa forma, ainda que as interpretaes da Conjurao Baiana de 1798, no sculo
XIX, tenham apontado outros ngulos relevantes para o entendimento de algumas linhagens
do evento, como por exemplo a identificao do teor republicano nas idias de francezia
e a participao de homens como Cipriano Barata, parece inegvel que o significado desses
ngulos no foi divergente da fora hegemnica da memria do vencedor. Ao contrrio,
pois definir um sujeito homens livres e pobres para o tema da repblica, no sculo XIX,
foi o ngulo em que a efetivao de um projeto republicano, para os autores, estava fadado
porque era vislumbrado justamente por esse setor.

226
Essa questo no de pouca relevncia, uma vez que ela foi a via pela qual os
historiadores do sculo XX, o segundo momento de projeo da memria unitria, de uma
maneira ou de outra, perceberam certo grau de coerncia entre a participao dos setores
populares e a idia de repblica concebida como desejo de autonomia baiana, depois
nacional, do jugo portugus. Assim, exceo da interpretao de Francisco Vicente Viana
que muito pouco diz sobre o evento, Francisco Borges de Barros e Braz do Amaral iniciam
o processo de inverso historiogrfica dos plos das anlises oitocentistas ao chamarem, de
maneira distinta, a ateno para o papel da Bahia no processo de formao do Estado
brasileiro.
Francisco Borges de Barros coloca no centro da anlise o papel da Maonaria como
o centro difusor das idias libertrias e prticas sediciosas que fundamentaram as aes dos
partcipes do evento. Como o autor vislumbra na fina flor da sociedade baiana de 1798 o
desejo de mudana e o fim do domnio portugus, as aes de homens como Jos da Silva
Lisboa, Cipriano Barata e Francisco Agostinho Gomes tm lugar de destaque na anlise.
Ao passo que os rus enforcados e esquartejados foram comparados Tiradentes porque,
para o autor, como em qualquer revoluo eles foram a linha de frente do evento. Dessa
forma, no h inverso do ponto-chave da memria do vencedor no que se refere punio
exemplar para os homens livres e pobres. O que h o alargamento das bases sociais do
evento, ainda que a anlise do autor carea de comprovao documental.
Contudo, foi Braz do Amaral quem realmente inverteu os plos das anlises
oitocentistas no que se refere punio exemplar, ao chamar a ateno para o sangue dos
rus enforcados no patbulo pblico, em 1799, representar a generalizao social do desejo
de independncia do domnio portugus. Ao chamar a ateno para o coletivo da sociedade
baiana de 1798, o autor d os primeiros passos para a idia de cooperao de classe em
torno de um projeto poltico coletivo como um crescendo de tomada de conscincia.
Nesse processo de inverso dos plos das anlises, os historiadores que versaram sobre a
Conjurao Baiana de 1798, na Primeira Repblica, converteram o vis depreciativo das
anlises oitocentistas em um evento de grande identificao poltica regional.
Tudo mudou com a Revoluo de 30. A partir desse momento a Conjurao Baiana
de 1798 deixa de ser um evento de identificao regional para tornar-se o representante das
mais profundas aspiraes de amplos setores da sociedade brasileira. A Revoluo

227
Burguesa brasileira ser a cadncia das anlises de Caio Prado Jnior e Affonso Ruy, seja
para demonstrar a prtica revolucionria para que ela efetivamente acontea, seja para
entender as razes pelas quais ela ainda no aconteceu. Seja como for, o tom ser o das
utopias do futuro e a esperana por efetivas transformaes sociais.
No por acaso, Caio Prado qualificou o evento como articulao revolucionria.
A partir das classes sociais como categoria analtica, o autor explicou as lutas na Bahia de
1798 pela articulao social com as bases econmicas. Para o autor, residiu justamente na
ausncia da elite baiana da poca o notvel significado evento. Retomando a circunscrio
social elaborada inicialmente pelas autoridades rgias, em 1799, e depois apropriada por
Incio Accioli, Francisco Adolfo de Varnhagen e por Joaquim Caetano Fernandes Pinheiro,
Caio Prado reivindica a baixa composio social do evento para definitivamente invert-la e
valoriz-la em articulao com os pressupostos revolucionrios de intelectuais como
Cipriano Barata.
Uma dcada depois, inspirado nas teses dogmticas do PCB, para Affonso Ruy a
revoluo articulada na Bahia e descoberta em 1798 mais no foi que o ltimo marco da
inquietao nacionalista que encheu todo o sculo XVIII, nessa transitoriedade que atingiria
o pice na revoluo pernambucana, em 1817. A grande questo na interpretao sobre o
que o autor qualifica de Primeira Revoluo Social Brasileira relaciona-se prxis poltica
de uma Revoluo Burguesa, malograda, na qual os membros da elite baiana de 1798
doutrinaram os proletrios, os homens livres e pobres, para romperem com as formas de
poder do Antigo Regime e realizarem no s a Independncia como a implantao de uma
Repblica Socialista, inaugurando uma nova era de progresso social.
Parece inegvel que nas anlises de Caio Prado Jnior e Affonso Ruy a idia de um
evento que inauguraria em um futuro prximo uma nova era de progresso social pressupe
a localizao, em uma poca, de problemas relativos a outra. O evento Conjurao
Baiana de 1798 aparece acrescido de idias fundamentadas em recursos de mtodo, nos
termos de Lucien Febvre, que o transubstancia em um produto historiogrfico sem, contudo
negar-lhe o ponto-chave definido pela memria do vencedor: a participao dos setores
populares. O resultado da transubstanciao do evento histrico ser a memria histrica
da Conjurao Baiana de 1798 que conhecemos atualmente. A partir desse momento, o
contedo amplamente divulgado sobre a Independncia do Brasil em 1822 e as revoltas que

228
lhe antecederam tm no nacionalismo a via de emancipao econmica e superao das
desigualdades sociais intrnsecas formao do Estado brasileiro.
Assim, fundamentando-se nas teses de Fernando Antonio Novais, para Carlos
Guilherme Mota na Bahia, em 1798, a inquietao foi orientada por pequenos artesos, exproprietrios de lavoura de cana, militares de baixo escalo. Para o autor, trata-se de uma
revoluo intentada contra a opulncia, uma vez que o problema era mais social que
colonial, representado a fratura do sistema colonial medida em que houve um crescendo
de tomada de conscincia da situao de crise do sistema. Para Istvn Jancs, foi na
abrangncia social subjacente articulao sediciosa que reside o signo da mudana, em
um momento de profundas transformaes sociais e econmicas. na abrangncia social
do evento que o autor v o novo nos interstcios do velho, ou, ao menos, de uma das formas
possveis de super-lo, uma vez que se torna incompatvel com os postulados do
absolutismo. Com efeito, Istvn Jancs afirma que o signo da mudana, entrevisto na Bahia
de 1798, passa de elemento desagregador do sistema colonial condio de elemento
ordenador da diversidade constitutiva de uma nova totalidade: o Imprio brasileiro.
Ao analisar o contedo dos pasquins sediciosos elaborado pelos partcipes da
Conjurao Baiana de 1798, Ktia Mattoso, por seu turno, afirma que os partcipes do
evento eram

homens que representavam no conjunto da populao de dominados

categorias que, de certa forma, eram privilegiadas. Sendo assim, a autora demonstra que os
argumentos dos pasquins sediciosos, por um lado, objetivaram sensibilizar a maior parte do
pblico baiano com a miragem da liberdade econmica, e, por outro, demonstrar que
uma eventual concordncia ao projeto poltico esboado, no contribuiria para o abalo das
estruturas profundas da sociedade. Lus Henrique Dias Tavares, por sua vez, reafirma a
baixa composio social do evento, mas o faz situando no quadro geral das revolues
democrtico-burguesas. Para o autor, o evento representou uma a profunda contradio
entre a velha ordem da explorao colonial mercantilista e a nova ordem capitalista, a luta
dos brasileiros pela autonomia nacional, e o drama das discriminaes em sociedade
altamente comprometida pelo sistema de trabalho escravo.
Procuramos demonstrar nesta pesquisa a transubstanciao da Sedio dos Mulatos
em Conjurao Baiana de 1798: um marco de referncia popular e ruptura da emancipao
poltica do Brasil, em 1822. Esse processo de transubstanciao do evento histrico fez com

229
que a idia original de Sedio dos mulatos fosse retomada, mudada, invertida, ampliada
fazendo com que a idia do evento que temos hoje fosse definida apenas no movimento
mesmo de suas interpretaes. A partir da anlise das diversas interpretaes sobre o
evento, que tambm transubstanciaram a memria unitria em memria do vencedor, resta
ainda uma questo mais precisa: no seria anacronismo ou teleologia, dependendo dos
recursos de mtodo, imputar aos vencidos de 1798 responsabilidades que teriam existido
apenas na memria histrica que comanda o exerccio de dominao?
Tudo leva a crer que sim. Ao pensar a Conjurao Baiana de 1798 atualmente como
um evento cujas categorias histrias teriam entrevistas a sua prpria superao, o
movimento mesmo da histria s pode ser percebido quando a anlise leva em conta o
resultado e a prpria superao das categorias histricas analisadas. Em relao
Conjurao Baiana de 1798 isso s pode ser percebido a partir do desfecho da
Independncia do Brasil, em 1822. Ainda que nessa perspectiva de anlise o objetivo tenha
sido ressaltar as rupturas no processo de emancipao poltica do Brasil, h uma
contradio implcita nessa interpretao e que o constitutivo implcito dos recursos desse
mtodo que reside no fato de o movimento mesmo da histria, a ruptura, ser um devir, uma
promessa sempre constante.
No final das contas podemos falar de memria do vencedor sobre a Conjurao
Baiana de 1798. Pois o que chegou at hoje sobre o evento uma histria poltica sem
rupturas, com fortes traos de conservao no plano da ordem poltico-social, de renovao
derivada dos espasmos do capitalismo, sem interveno social ou controlada por um acordo
de elites, onde os grandes ausentes do processo formal de construo do Estado foram os
setores populares. No queremos afirmar com isso que nessa perspectiva de anlise no
haja conflitos, e sim que eles ganharam significaes especficas: medo, desordem, crise do
sistema, mudana, agente do novo.
Talvez seja por essa razo que mesmo aps o Golpe Militar, em 1964, o Ministrio
da Educao e Cultura no tenha alterado a incorporao dos parmetros curriculares
iniciado pelo projeto coordenado por Nelson Weneck Sodr, Histria Nova do Brasil, que
definitivamente incorporou as determinantes econmicas e alargou as bases sociais dos
processos histricos. A questo que se coloca na concluso desta pesquisa possibilidade
de novas perspectivas de anlise no considerar a Independncia do Brasil como o resultado

230
final de processos histricos como a Conjurao Baiana de 1798, uma vez que a
documentao trabalhada no primeiro captulo sugere que essa proposio no
demonstrvel muito menos verossmil como agenda poltica dos partcipes do evento
homens de distinta condio social.
Alis, a documentao tambm sugere haver procedncia na conceitualizao da
Conjurao Baiana de 1798 tal como foi vivida por seus atores e percebida por seus
contemporneos. Note-se que os autores do evento, nesse caso, no se resume ao grupo de
homens, livres e pobres articulados com alguns intelectuais ilustrados. A situao bem
mais complexa uma vez que caberia considerar a obscura e duvidosa participao do grupo
de notveis e seus respectivos cativos, entregues s autoridades para serem presos e
livrarem seus senhores de algumas acusaes.
Neste particular, caberia, tambm, verificar a relao do poder local com todos os
protagonistas do evento, pois a arguta anlise de Lus dos Santos Vilhena indica que o que
chamamos nesta pesquisa de Conjurao Baiana de 1798 esteja intimamente relacionada
com os desmandos do poder local e a busca por resolues de particularismos em uma
conjuntura pra l de conflituosa. A partir dessas consideraes tudo leva a crer que essa
histria da Conjurao Baiana de 1798 seria uma outra histria.

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