Você está na página 1de 5

NAURU, UMA ILHA DERIVA

Xos Manuel Carreira Rodrguez - xmcarreira@yahoo.com


INTRODUO
Com este artigo, gostaria de analisar o fascinante caso do colapso
socioeconmico e ambiental da ilha de Nauru, bem descrito em duas
reportagens de TV (Jrgensen, T., 2001, para a televiso
dinamarquesa, e Laurent J. et al., 2012, para a televiso francesa)
enlaando com os conceitos da ecological economics.
O CRESCIMENTO EXPONENCIAL DE NAURU
Nauru uma pequena ilha de 21 km no remoto centro do Oceano
Pacfico. Os factos posteriores a 1900 esto inteiramente ligados com
a histria do seu recurso mineral nico: o fosfato. Em 1968 Nauru
fez-se independente e comeou a explorar esta riqueza para si.
(Jrgensen T., 03:20). A explorao de fosfato deu a Nauru um elevado
nvel de PIB per capita em comparao com os seus vizinhos (Gowdy et
al., 1999).
Alm do dinheiro pago diretamente aos naruanos provenientes da
explorao mineira (royalties) (Jrgensen T., 09:55) , um fundo
fiducirio (trust fund) foi estabelecido e em geral acredita-se ter
acumulado mais de 1000 milhes de dlares americanos como aponta o
jornalista Cameron Steward (Jrgensen T., 19:00). O governo investiu
muito mal em propriedades e fundos, mesmo pedindo crditos. Os dados
econmicos precisos e detalhados para Nauru so difceis de adquirir
porque grande parte dos registos financeiros da nao foram
destrudos em um incndio em 1988 (Gowdy et al., 1999).
A professora Helen Hughes, historiadora da economia de Nauru, aponta
que no princpio os nauruanos pouparam algum dinheiro at que
semelhou que o dinheiro no iria rematar nunca. Marcus Stephen,
presidente de Nauru entre 2007 e 2001, aponta que o primeiro governo
fez investimentos arredor do mundo para rendibilizar os ingressos
para o futuro mas o dinheiro muito mal gerido (Jrgensen T., 09:55).
Helen Hughes assinala que tanto o dinheiro comum como as poupanas
privadas tm sido malgastados (Jrgensen T., 11:45). O clientelismo
foi uma das causas da mala gesto pois o eleitores foram tratados
como consumidores aos que satisfazer e convencer com os rendimentos
da minaria (Laurent J. et al., 12:15). Assim o fundo comum comeou a
distribuir-se entre a gente em dinheiro lquido Laurent J. et al.,
12:30) e, como diz o ex-presidente Marcus Stephen, nem sequer o custo
do manuteno e modernizao das infraestruturas mineiras foi tido em
conta (Jrgensen T., 02:00). Os naruanos foram ento persuadidos para
crescer e para investir forte e com alto risco para manter o
artificial e insustentvel nvel de vida (Jrgensen T., 18:00). A
casa de Nauru em Melbourne em 1971 foi um dos primeiros extravagantes
investimentos imobilirios. Como num jogo do Monopoly os
investimentos estenderam-se por meio mundo (Laurent J. et al.,
12:30).
A PERDA DA SUSTENTABILIDADE AMBIENTAL
Com a explorao mineira a coberta vegetal e as rvores desapareceram
(Jrgensen T., 09:55). A desflorestao uma das consequncias mais
visveis da explorao dos fosfatos (Laurent J. et al., 18:25). Como
resultado de pouco mais de 90 anos de minerao de fosfato, cerca de
80 por cento da ilha est totalmente devastada (Ayres R.U. et al.
1998).
Os resduos da indstria mineira e da sociedade de consumo so
evidentes por toda a parte: mquinas, cintas de transporto de
graneis, carros velhos, eletrodomsticos que no funcionam, etc

(Laurent J. et al., 06:00). Hoje a paisagem da ilha desrtica e os


restos da indstria mineira abandonada como petrificada tambm
(Laurent J. et al., 06:20).
Alm disso, o aquecimento global antropognico ter graves
implicaes para o povo de Nauru. Se as previses de aquecimento so
corretas, o nvel do mar vai subir significativamente at ao final de
sculo e a nica parte do Nauru acima da gua pode ser a parte menos
habitvel da ilha (Gowdy et al., 1999).
A PERDA DA SUSTENTABILIDADE ECONMICA
Os juros a partir do fundo fiducirio deveriam ter segurado uma renda
substancial e constante e, assim, a sustentabilidade econmica da
ilha. Infelizmente, o uso populista do fundo, o endividamento para
investimentos extravagantes e a crise financeira asitica, entre
outros fatores, dizimaram a maior parte do dinheiro (Ayres R.U. et
al. 1998). A minerao do fosfato remanescente cada vez menos
rendvel e no poderia ser relanada sem fortes e novos investimentos
(Laurent J. et al., 25:30).
A professora Helen Hughes explica que, vendidos e desfeitos os
investimentos, e com o decaimento da indstria de fosfatos, novos
ingressos foram obtidos desesperada em uma fugida cara adiante a
partir das sociedades offshore de branqueamento de capitais e da
venda de passaportes (Laurent J. et al., 20:00).
Nos anos 90, Nauru introduziu o sistema de paraso fiscal e
rapidamente se tornou um dos destinos favoritos para dinheiro sujo da
mfia russa, chegando a conseguir um capital de cerca de 70 bilies
de dlares, segundo uma estimativa do Banco Central da Federao
Russa. Isto levou a OCDE a identificar Nauru como um dos 15 parasos
fiscais que no cooperavam na luta contra a lavagem de dinheiro
(Laurent J. et al., 21:45).
O jornalista Cameron Steward aponta que o offshore banking era um
esquema habitual em Nauru mas com a legislao internacional
reforada contra estas operaes esta riqueza estava com os dias
contados. Depois dos atentados de Bali em 2002, representantes dos
EUA pressionaram s autoridades de Nauru para fechar temporalmente o
offhsore banking e a expedio de passaportes, em troca por uma ajuda
macia de investimento do governo norte-americano que nunca chegou
(Jrgensen T., 23:30). Nauru perdeu rapidamente todos os ingressos
provenientes das sociedades offshore em 2003 com a crise bancria
asitica Nauru faliu. Sem uma infraestrutura mineira atualizada,
quase sem fosfatos rendveis e sem qualquer capacidade para levantar
novos fundos, o futuro financeiro de Nauru difcil.
A PERDA DA SUSTENTABILIDADE SOCIAL
Com o aumento da riqueza a gente no caminhou mais (Jrgensen T.,
04:15). Os nauruanos mercavam todo o que queriam (carros 4x4, motos,
TVs...), no poupavam e no faziam trabalhos manuais (Jrgensen T.,
04:30). O tipo de comida tradicional baseado na fruta e no peixe
mudou para a comida rpida, os pastis, os gelados, os refrescos
aucarados e outra comida trazida de importao (Jrgensen T., 05:00;
Laurent J. et al., 04:50). Falhos renais, enfermidades
cardiovasculares, cegueira e amputaes so algumas das principais
consequncias da diabetes generalizada (Jrgensen T., 15:20).
No est claro se a diabetes existiu em Nauru antes de 1900. A escala
do terrvel problema no foi percebida at 1975, quando se conduziram
as primeiras pesquisas de diabetes em Nauru. As pesquisas mdicas
revelaram que uma em cada trs pessoas com mais de 15 anos tinha a
doena e uma em cada dez pessoa estava em risco de desenvolv-la.
Dois teros dos maiores de 15 anos eram fumadores, 73% dos quais

fumavam mais de 20 cigarros por dia e 26% mais de 40 cigarros por dia
(Zimmet et al., 1977).
A professora Helen Hughes esclarece que os naruanos no costumavam
trabalhar na minaria e mesmo a mo-de-obra era importada. A cultura
do esforo foi-se perdendo (Laurent J. et al., 07:50). Por exemplo,
se um carro falhava muitas vezes nem era reparado pois os naruanos
nem queriam saber como se reparava, outro carro era comprado e o
carro velho era abandonado (Laurent J. et al., 10:20).
Hoje em dia, os naruanos so infelizes, a esperana de vida de
apenas 59 anos e a taxa de diabetes a mais elevada do mundo
(Laurent J. et al., 03:40) e basicamente no h nada para fazer na
ilha (Jrgensen T., 02:00). Os laos comunitrios tambm eram mais
fortes no passado do que hoje (Laurent J. et al., 05:20). O expresidente Ludwig Scotty, presidente em 2003 e entre 2004 e 2007,
acha que o mais preocupa atualmente aos naruanos simplesmente a
sobrevivncia e recuperar a sua identidade (Laurent J. et al.,
03:10).
A SUSTENTABILIDADE FRACA DE NAURU
O povo de Nauru agora enfrenta um futuro sombrio: a ilha est
biologicamente empobrecida e no tem hipteses de atrair
investimentos financeiros. O desenvolvimento de Nauru seguiu a lgica
de sustentabilidade fraca, e mostra claramente que a sustentabilidade
fraca pode ser compatvel com uma situao de quase completa
devastao ambiental. Este caso ilustra um argumento de peso contra a
sustentabilidade fraca. A substituio do capital natural por capital
manufaturado pode ser de sentido nico, dizer, irreversvel: uma
vez que algo transformado em capital manufaturado no h nenhuma
maneira de voltar situao original (Ayres R.U. et al. 1998).
A sustentabilidade fraca depende da contnua disponibilidade de
substitutos para o capital natural que est a ser esgotado. A
substituio, no entanto, depende mais do que das meras
possibilidades tecnolgicas. A substituio tambm depende de
mercados bem operados e sem problemas e de uma cultura que aceita e
incentiva a iniciativa, a negociao e o comrcio. O comrcio com o
mundo exterior agora essencial para os naruanos para satisfazer
umas necessidades que j no podem ser satisfeitas com o disponvel
localmente. O comrcio ainda mais crtico devido ao aumento da
populao de Nauru de cerca de 1.500 em 1900 para mais de 10.000 na
atualidade. Nauru tem uma populao muito maior do que o seu ambiente
local pode suportar. A sobrevivncia depende da importao de
alimentos e outros recursos de outras regies (Gowdy et al., 1999).
Atualmente os supermercados de Nauru esto sem produtos nas
prateleiras pois no existe liquidez para importar produtos (Laurent
J. et al., 03:50).
Sem a capacidade de troca de dinheiro por recursos externos, a
populao de Nauru no pode viver. Com 80% da ilha agora em uma
condio severamente degradada, o nmero de pessoas que pode viver
estritamente com os recursos locais da ilha menor dos mil
habitantes que a ilha suportava antes do contacto com o Ocidente.
Para Nauru, a sustentabilidade fraca dependia dos rendimentos do
capital financeiro (Gowdy et al., 1999).
A ALTERNATIVA DA SUSTENTABILIDADE FORTE DE DALY
A interpretao alternativa da sustentabilidade, conhecida como
sustentabilidade forte, v a sustentabilidade como oportunidades de
vida no-decrescentes. Que critrio deveria ser usado para testar o
uso sustentvel dos recursos? Se bem o Relatrio Our Common Future
(Brundland, 1987) achava necessrio um crescimento econmico de 5% a
10% respeitando os limites ecolgicos como parte do desenvolvimento

sustentvel. O Relatrio Brundtland foi til para pr sobre a mesa a


discusso sobre a sustentabilidade, mas as necessrias contradies
terminaram por aparecer. Para a gesto dos recursos renovveis, h
dois princpios bvios de desenvolvimento sustentvel. Em primeiro
lugar, que a taxa de colheita deve ser igual a taxa de regenerao.
Em segundo lugar, que as taxas de emisso de resduos devero ser
iguais s capacidades de assimilao dos ecossistemas em que os
resduos so emitidos. As capacidades de regenerao e assimilao
devem ser tratadas como capital natural, e a incapacidade de manter
estas capacidades deve ser tratada como consumo de capital no
sustentvel (Daly H., 1990).
Para a gesto dos recursos no renovveis possvel explor-los de
uma forma quase-sustentvel, limitando a taxa de esgotamento com a
taxa de criao de substitutos renovveis. Isto , ir emparelhando o
esgotamento do no renovvel com um investimento compensador em um
substituto renovvel, de tal maneira que o rendimento renovvel, ao
final da vida til do recurso no renovvel, dar um rendimento
sustentvel igual ao do componente do rendimento no renovvel (Daly
H., 1990).
O princpio geral claro, embora algums questes permaneam sobre a
regra de emparelhamento. No que diz respeito tecnologia, a regra do
desenvolvimento sustentvel seria enfatizar tecnologias que aumentem
a produtividade dos recursos (desenvolvimento), a quantidade do valor
extrado por unidade de recurso, mais do que tecnologias que permitam
aumentar a prpria quantidade de recursos extrados (ou seja, o
crescimento puro e duro) (Daly H., 1990).
CONCLUSO FINAL
O que evidente com o exemplo de Nauru que os aumentos dos
tamanhos das economias aconselhados imperativamente pelo Relatrio
Our Common Future (Brundland, 1987) e pelos economistas neoliberais
exigiriam uma enorme utilizao de recursos que poderia ser
devastador ecologicamente em poucas dcadas. Como escreve Herman Daly
no prlogo do livro Paradise for sale, o caminho de desenvolvimento
seguido por Nauru - o desenvolvimento voltado para as exportaes com
base no empobrecimento do capital natural local - a mesma
estratgia que o FMI e o Banco Mundial defendem para todos os pases.
Talvez demais esperar que os traficantes da globalizao neoliberal
possam aprender alguma coisa com o teste desastroso de Nauru
(McDaniel et al., 1999).
BIBLIOGRAFIA USADA:
Ayres R.U., Van den Bergh J.C., Gowdy J.M. Viewpoint: weak versus
strong sustainability (No. 98-103/3). Tinbergen Institute Discussion
Paper. 1998.
Brundtland Commision. Report of the World Commission on Environment
and Development: Our common future. Oxford: Oxford University Press.
1987.
Daly H. Operational principles for sustainable development. Earth
Ethics. Green Fire Foundation. 1991. Uma verso anterior apareceu em
Ecological Economics. 1990.
Gowdy J.M., McDaniel C.N. The physical destruction of Nauru: an
example of weak sustainability. Land Economics, 333-338. 1999.
Jrgensen, T. Nauru, Paradise ruined. Uma reportagem de Tanja
Jrgensen para Tvjournalist.dk. 2011. Consultado em 15/05/2015.
https://vimeo.com/34319872
Laurent J., Bonnet O. Nauru, Une le a la derive.

Uma reportagem para France 3. 2012. Consultado em 15/05/2015


https://www.youtube.com/watch?v=PY52H90Cgvs
McDaniel, C. N., Gowdy, J. M. Paradise for sale: a parable of nature.
Univ of California Press. 1999.
Zimmet, P., Taft, P., Guinea, A., Guthrie, W., & Thoma, K. The high
prevalence of diabetes mellitus on a Central Pacific Island.
Diabetologia, 13(2), 111-115. 1977.