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AREA: TRABAJO

Mdulo: 1.1. El profesional y su vocacin


Unidad: 1.1.1. - El trabajo en la sociedad contempornea
Autor: I. Rosier
Lectura: Amrica Latina exige algo ms que pan.
Datos Bibliogrficos: El pueblo no cree ms en promesas, Cuadernos Latinoamericanos,
Carlos Lohl, Buenos Aires, Apndice I
I. Amrica latina exige algo ms que pan
Si llamo la atencin sobre lo negativo de nuestra civilizacin actual, lo hago, sobre todo, porque vivimos
en un gran momento de la historia, en el cual los menos favorecidos estn emancipndose en gran escala. Con
todos nuestros planeamientos, debemos dejar que esta gente pase por las absurdas circunstancias que hemos
sufrido en carne propia? Se habla de reformas sociales. Realmente me alegrara que las capas ms bajas de la
sociedad alcancen una existencia ms digna de seres humanos. Pero, qu reformadores se han dado cuenta
de las consecuencias psquicas y espirituales de las reformas materiales que se procuran? No sera posible
que estos intentos de emancipacin se realizaran de una manera ms completa y madura? Si se le ensea a la
gente a leer y escribir, y se le da una formacin profesional, por qu no darles tambin las lneas que les
permitan vivir autnticamente en nuestro tiempo y en el futuro? La autenticidad existencial no tiene valor ni
derechos dentro de nuestro progreso material? Quisiera reflexionar sobre esto. El hombre no vive slo de pan, y
me parece muy simplista suponer que, con el mejoramiento de las circunstancias materiales, sobrevendrn por
si mismos el espritu y la felicidad. Qu espritu? El de la alienacin existencial?
Teniendo ante m el libro de Fromm, Psicoanlisis de la sociedad contempornea, quiero hacer notar el
fenmeno de que el mundo occidental est sufriendo un proceso que a primera vista parece alienar a los
hombres de los valores autnticos de la vida, sin que sepamos hasta qu punto esa alienacin es un fenmeno
pasajero que puede llevar a una mayor maduracin del hombre.
l. ALIENACION
A causa de los modernos medios de transporte y de comunicacin, el aislamiento local, regional y
nacional ha sido quebrado. No se puede realizar un control aduanero del ter. No slo en la actualidad penetra
todo el mundo en la mentalidad de todos, sino que esa mentalidad tambin se transforma a causa de una nueva
manera de producir y de un nuevo tipo de mercado, los que han perdido su carcter local. Ahora que el mundo
se est transformando en una sociedad cosmopolita, ocurre como si la gente debiera perder sus valores
personales y se viera empujada a convertirse en seres annimos. Los artesanos, que creaban sus artculos para
un grupo relativamente pequeo de clientes conocidos, estn desapareciendo. El consumidor se est haciendo
cada vez ms pasivo en el mercado del comercio. Tiene que conformarse con lo que se le ofrece en el
comercio, sin muchas posibilidades de poder expresar sus propios deseos. Por otra parte, la variedad de
artculos es tan grande que la fantasa creadora del consumidor casi no tiene ya razones de existir. La relacin
personal del productor con sus productos y del consumidor con el mercado ha disminuido mucho y ha llevado a
una debilitacin de la propia vida y la propia personalidad.
2. ALIENACIN DEL TRABAJO
La produccin en masa que se realiza en los Estados Unidos se ha hecho ya una realidad en Europa y
en Amrica latina. Pero todava no est claro cmo superar la sociedad moderna el anonimato que es su
consecuencia, o cmo evitar la enajenacin vital que la acompaa, dentro de las reformas y los planes
econmicos y de desarrollo de Amrica latina. Recalcndolo mucho, dice Erich Fromm:
La moderna empresa de negocios descansa sobre su balance. No puede apoyarse sobre la observacin
concreta y directa que le bastaba al artesano para calcular sus utilidades. Materias primas, maquinara, costos de
mano de obra y ganancia pueden expresarse en el mismo valor moneda, haciendo as comparables todas esas
cosas y aptas para aparecer en la ecuacin del balance. Todos los incidentes econ6micos tienen que ser
estrictamente cuantificables, y slo el balance, la confrontacin exacta de los procesos econmicos
cuantificados en cifras, dice al director si est dedicado, y en qu medida, a una actividad provechosa, o sea,
acertada.
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Esta transformacin de lo concreto en abstracto se ha desarrollado mucho ms all del balance y de la


cuantificacin de los incidentes econmicos en la esfera de la produccin. El hombre de negocios moderno no
slo trata con millones de dlares, sino tambin con millones de clientes, miles de accionistas y miles de
trabajadores y empleados; todas estas personas son otras tantas piezas de una mquina gigantesca, que tiene
que ser controlada y cuyos efectos hay que calcular; a lo ltimo, cada hombre puede ser representado como una
entidad abstracta, como una cifra, y sobre esta base se calculan los incidentes econmicos, se prevn las
tendencias y se toman decisiones.1
Lo que dice aqu Erich Fromm es una corriente muy evidente en la sociedad moderna occidental. No se
puede afirmar sin ms que la tcnica por s misma y necesariamente mate la vida personal, pero si que est en
camino de hacer del hombre algo annimo. Ella puede transformar al hombre en una vctima de la civilizacin
moderna, en lugar de que ste sea su amo y seor. Inconscientemente, este paso hacia lo mensurable de la
industria moderna y del mercado de comercio se ha extendido demasiado hacia el territorio de los objetos
materiales y el terreno del comercio. En especial en los Estados Unidos de Norteamrica, existe una tendencia a
valorar a las personas como encarnaciones del valor del dinero. Se habla, por ejemplo, de un conferenciante
que vale cien dlares. Y tambin se suele or eventualmente que alguien ha hecho una promocin beneficiosa,
pues antes slo vala cincuenta dlares. Uno de mis amigos encarg a Europa algunos vitrales y crey que los
podra introducir sin pagar derechos aduaneros, ya que se trataba de obras de arte y el arte est libre de
impuestos de ingreso al pas. Pero debi pagar. La aduana le hizo saber que el arte comienza en un metro
cuadrado. No s si se es un hecho de carcter local o si se trata de una norma general en los Estados Unidos.
Pero en todo caso, all se expresa muy a menudo tanto el valor de una persona como del arte, por medio de
cifras.
3. FUERA DE TODA MEDIDA HUMANA
Pero el proceso de abstraccin tiene races mucho ms profundas de las que he sealado hasta ahora,
races que se remontan al comienzo mismo de los tiempos histricos modernos, donde todo marco de
referencia concreto, ha sido desconectado del proceso de la vida. Hasta antes del siglo diecinueve, la naturaleza
y la sociedad no haban perdido todava su carcter concreto y preciso. El mundo natural y social del hombre era
todava manuable, tena caracteres y contornos claros. Pero como consecuencia del pensamiento cientfico, y
con la disolucin de las seguridades tradicionales, junto a los descubrimientos tcnicos, este carcter y esta
precisin estn en camino de desaparecer. Baste recordar las nuevas ideas cosmolgicas, la fsica terica, la
msica atonal y el arte abstracto. Hablamos acerca de que millones de personas han sido muertas, de que una
tercera parte de la poblacin ser borrada de la superficie de la tierra si se desata una tercera Guerra Mundial.
Hablamos de miles de aos luz para dar las distancias interplanetarias, nos ocupamos de viajes espaciales y de
satlites artificiales. Diez mil personas trabajan en una sola fbrica y son muchas las ciudades en las que viven
centenares de miles de personas. Las magnitudes con las que nos confrontamos son cifras y abstracciones;
superan en mucho las fronteras de las posibilidades de tener una experiencia concreta. Mientras nuestros ojos,
nuestros odos y nuestros dems sentidos slo reciben impresiones en proporciones apenas humanas, nuestra
idea del universo ha perdido justamente esa propiedad; ya no responde a las dimensiones humanas.
La ciencia, el comercio, la poltica, la administracin y la burocracia han perdido en gran parte los
fundamentos y las proporciones que nos hacen sentirnos humanos. Vivimos entre cifras y abstracciones. El
hombre est cada vez ms arrebatado de si mismo por fuerzas que l mismo ha descubierto o creado. Y en
este caos, piensa, calcula y trabaja con abstracciones que estn cada vez ms lejos de la vida concreta.
4. LA HUIDA HACIA LO IMPERSONAL
La tecnificacin del trabajo y del mundo ha provocado en mucha gente de nuestra poca un fenmeno
psquico que llamamos alienacin. Esta moderna alienacin es una acentuacin de lo que Heidegger
denomina la huida del hombre de su propia autorrealizacin. El existencialista alemn no se ocupa tanto de
nuestro tiempo como del hombre en s mismo y como tal, que tiene la tendencia a huir de su propia autenticidad
hacia lo impersonal, lo que hace todo el mundo. Esta enajenacin existencial es, en si misma, un fenmeno
notable. Creemos que la cultura y la civilizacin, tal como son interpretadas por la opinin pblica, determinan el
desarrollo del ser humano. Pero, considerado desde otro punto de vista, el desarrollo del hombre como ser
social significa en alto grado una disminucin de su propia autenticidad. Esta limitacin de la autenticidad
personal por la opinin pblica y por lo que denominamos civilizacin, est acentuada en estos momentos por la
tecnificacin del mundo.
1 E. Fromm, op. cit., pgs. 97-98.

Esta alienacin de uno mismo, como consecuencia de la tecnificacin del trabajo y del mundo, es,
segn Fromm, una experiencia en la que el hombre se siente a s mismo como extrao. Se ha hecho esclavo de
las tensiones del mundo del cual l mismo forma parte; esclavo de sus relaciones, esclavo de su trabajo. Ya casi
no se siente como el centro de su propio mundo, como creador de sus propios actos. Ms bien es tal que sus
actos y las consecuencias de stos se han transformado en los seores del hombre, seores a los que debe
obedecer y a los que adora. La ciencia se ha hecho duea y seora de la naturaleza, del trabajo y del mundo. Se
podra creer que por medio de la ciencia es el hombre mismo quien domina al mundo. Pero no es cierto. El
hombre se ha convertido en vctima de su propia creacin. La persona humana, que sufre de enajenacin
ntima, no tiene ya contacto consigo misma, como tampoco lo tiene con otras personas. Como otros
compaeros de su especie, el hombre se experimenta a si mismo como se experimentan las cosas: a travs de
los sentidos y con un enfoque prctico pero sin relaciones creativas consigo mismo y con el mundo que lo rodea.
La tcnica en la produccin y en el consumo no es lo nico que ha alienado al hombre de si mismo. La
burocratizacin de la administracin y la planificacin de las reformas de desarrollo han llevado al mismo
resultado. La enajenacin ha penetrado hasta en las relaciones del hombre con su trabajo, con las cosas de las
que disfruta, con el Estado, con sus semejantes y consigo mismo. El hombre moderno ha creado un mundo de
cosas que en realidad se ha convertido en un si mismo, y adems, ha creado un mecanismo social complicado
para dominar el mecanismo tcnico que l ha producido. Pero esta creacin, que puede denominar suya, ha
crecido y lo ha superado. Ya no se siente como el creador o como el centro de todo eso, sino que se
experimenta como un empleado al servicio de un autmata, un autmata que ha hecho con sus propias manos.
5. UN MATIZ
Hago nuevamente este anlisis, basndome en Fromm. Pero quisiera agregar matices a esta imagen
de la influencia de la tcnica, de la burocratizacin y de la planificacin que Fromm nos presenta; un matiz que
me parece necesario a causa de los diversos sectores que forman parte del mundo occidental. Tengo la
impresin de que la alienacin mas fuerte de los valores personales se halla en Estados Unidos de
Norteamrica. Y de ello se ocupa Fromm en primera instancia. Europa, en cierto sentido, ha sabido oponer una
resistencia a esta influencia enajenadora moderna, porque su poblacin tiene una madurez mental mayor a
causa de toda la historia del continente. En Europa se posee un talento muy matizado para disfrutar de la vida
pese a todas las influencias que amenazan con la nivelacin. Cuando digo pese a todas las influencias que
amenazan con la nivelacin, acepto tambin que estas influencias son una realidad con todas las tensiones que
ello implica. La planificacin de la tcnica, de la produccin y del consumo tiene en Amrica del Norte una
interpretacin distinta a la europea. Mientras en Estados Unidos se piensa en dimensiones pragmticas, donde
tiene mucha aceptacin el lema it pays, en Europa se piensa desde principios humanitarios. Aqu se asimilan los
resultados de la tcnica moderna y de la ciencia, sobre todo la direccin mediante planificacin de la vida social,
para hacer de la vida del hombre algo que resulte lo ms humano posible. La planificacin del bienestar social
no hubiera sido posible sin sacrificar buena parte de la libertad personal. Este ha sido el destino de la parte
anglosajona de Europa. El ambiente latino ha sabido oponer hasta el momento mejor que otras partes del
mundo occidental, una viva resistencia a la mentalidad de llevar todo a lo abstracto y mensurable.
Quisiera repetir aqu lo que dije antes: as como el medio anglosajn ha sacrificado la libertad personal a
la eficiencia social, as el medio latino ha sacrificado la eficiencia social a la libertad personal. El individualismo
latino se mantiene en contra de las modernas planificaciones tal como se ha sabido sostener ante todas las
legislaciones posibles a lo largo de la historia.
Donde la planificacin de la vida es ms escasa, es mayor el nivel de vida personal. Esto ocurre al
menos en el ambiente latino. Los latinos seleccionan el uso de la tcnica moderna segn su propio gusto, que,
en general, es refinado.
Lo que digo aqu respecto al ambiente latino de Europa, vale tambin para las clases altas de Amrica
latina. El gran problema de la alienacin existencial como consecuencia de la tcnica moderna y de todos los
planes de desarrollo, se hace an ms urgente cuando se trata de la gran masa de los menos favorecidos de
Amrica latina. La unin de esa gente con la naturaleza podr superar la influencia de la enajenacin, o
Latinoamrica se transformar en una copia del pueblo norteamericano? Sinceramente, esto ltimo me parece
poco probable. Pero, por otro lado, podemos plantear la siguiente pregunta: Quin deber proteger al pueblo
ignorante de las nocivas consecuencias del as llamado progreso moderno La naturaleza misma? La
naturaleza del proletariado norteamericano sin mucha cultura no ha protegido al pueblo de la alienacin
existencial, aunque con ello no quiero decir que a su tiempo no haga sentir sobre ella su fuerza.

6. CURAR LA MISERIA CON OTRA MISERIA?


Es claro que el progreso tiene consecuencias que se parecen mucho a los efectos psquicos de la
miseria material. Respecto al progreso, podemos decir que el trabajo tecnificado se ha convertido en una
especie de rutina inconsciente, en la medida en que los que realizan los planes cientficos y los directores del
proceso laboral han despojado al obrero de su derecho de pensar libremente y de moverse en libertad. Se est
negando la vida, se esta dejando de lado la necesidad de ser amo y seor de s mismo y del trabajo propio. Al
talento creador le queda poco espacio para moverse. La curiosidad espiritual y la independencia de las ideas
estn siendo encadenados. La consecuencia inevitable de todo esto es la apata o el espritu destructor, la
regresin psquica, dice Fromm. Se expresa en trminos un poco fuertes, tanto que su descripcin casi parece
una caricatura de la realidad. Pero hasta donde tiene razn, me pregunto si no se podr decir lo mismo de
aquellos ambientes de miseria extrema. Tambin all la vida realmente humana se ve negada. All tampoco se
tiene en cuenta la necesidad de ser amo y seor de si mismo y del trabajo propio. El talento creador no tiene
posibilidades de desarrollarse. Apenas es posible que se desenvuelva en forma mnima la independencia de
ideas. Y tambin la apata, o el espritu destructivo, la regresin psquica constituye un fenmeno que acompaa
a la frustracin existencial. Pero si las consecuencias psquicas de la miseria son iguales a las de la plena
tecnificacin cmo se puede curar una miseria con la otra?
Dejemos por ahora de lado la problemtica de la emancipacin de la poblacin pobre.
La alienacin existencial en las as llamadas capas civilizadas de la poblacin no es menos alarmante.
Tomemos como ejemplo el papel del director de una fbrica. Est tan alienado por sus productos como los
obreros, quienes nunca alcanzan a tener en sus manos el resultado de su trabajo en su totalidad. El director, al
igual que el obrero, y como todo el mundo, est ante gigantes impersonales: competencia gigantesca, un
mercado nacional y mundial gigantesco, un consumo gigantesco, todos los cuales deben ser aguijoneados y
manejados; gigantescos sindicatos y un gobierno tambin gigantesco. Todos estos gigantes, por decirlo as,
tienen una vida propia y son ellos los que determinan la actividad del director y le dan una direccin a su trabajo
y al de los obreros y empleados.
7. BEBEMOS ETIQUETAS
El problema del director nos pone frente a uno de los fenmenos ms significativos de una cultura
enajenada: la burocratizacin. Tanto la administracin de las grandes empresas como las del propio gobierno,
estn realizadas por los burcratas. Los burcratas son especialistas en la administracin de cosas y personas.
A causa de la magnitud del aparato que debe ser administrado y a causa de la abstraccin que la acompaa, en
general la relacin de los burcratas con las personas es de una alienacin total. Estas personas que deben ser
administradas, son objetos, con los cuales se relacionan los burcratas de una manera absolutamente
impersonal, sin amor y sin odio. El director, en cuanto burcrata, no debe sostener ningn sentimiento respecto
a sus actividades: debe manejar a la gente como si fuesen cifras o cosas.
El proceso del consumo es tan enajenante como el de la produccin. El dinero hace que el comercio
sea neutral. Los productos son adquiridos no por aquellos que los necesitan, ni menos an por los que tienen
mayor capacidad, talento o derechos de poseerlos, sino por aquellos que pueden pagar los artculos. Los que
necesitan libros no suelen disponer, a menudo, del dinero necesario para adquirirlos, y los que los compran
suelen hacerlo por esnobismo, y las ms de las veces no los leen. Con dinero compramos lo que queremos.
Pero la pregunta es sta: Qu queremos? Casi no hay nada en la existencia humana que no est bajo la
influencia de una u otra fuerza organizada. Comenzando por el gusto, todo est bajo la presin de la
propaganda. La propaganda continua y sistemtica puede hacer creer a la gente lo que se le ocurra. As dice
Fromm: Bebemos etiquetas; con una botella de Coca-Cola bebemos la imagen de una hermosa muchacha que
la toma en el cartel de propaganda; bebemos el slogan de la pausa que refresca; bebemos la gran costumbre
de los norteamericanos.
Lo que menos bebemos es lo que reclama nuestro gusto. Nuestro consumo debiera ser una actividad
concretamente humana, en la cual nuestros sentidos, nuestras necesidades orgnicas y nuestro gusto esttico
se vieran comprendidos; en otras palabras, en nuestro consumo debemos estar comprometidos nosotros
mismos, como seres humanos concretos, susceptibles, sensitivos e inteligentes. Nuestro consumo debera ser
una experiencia plena de sentido.
En todas las civilizaciones, el gusto personal ha estado sujeto a la moda, pero posiblemente la
propaganda de la moda no ha sido nunca tan fuerte como ahora. Como consecuencia de la tcnica
propagandstica se es experimentado por la industria del consumo. La iniciativa personal y el gusto propio son
reducidos a un mnimo. Inclusive existen manuales acerca de la manera de ser eficiente, acerca de cmo lograr
amigos y cmo amar.
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8. ALIENADOS POR LO QUE CONSUMIMOS


Existe an otro aspecto de la enajenacin en las cosas que consumimos o utilizamos. Estamos
rodeados por cosas, cuya naturaleza y origen no conocemos por completo. El telfono, la radio, el tocadiscos y
todos los dems aparatos complicados, son para nosotros casi tan misteriosos como lo seria para el miembro
de alguna civilizacin primitiva. Sabemos cmo debemos usar estas cosas, es decir, qu botn debemos
apretar, pero no sabemos cul es el principio que las hace funcionar, fuera de algunos trminos vagos que
nunca aprendimos en la escuela. Inclusive existen cosas que no descansan en principios cientficos tan difciles
y que sin embargo son igualmente extraas a muchas personas. Muchos no saben cmo se hace el pan, cmo
se teje una tela, cmo se construye una mesa o cmo se fabrica el vidrio. La gente consume como produce, sin
una relacin personal concreta con los objetos que maneja. Vivimos en un mundo de cosas y la nica relacin
que tenemos con ellas, es que sabemos utilizarlas o consumirlas.
Actualmente, el hombre vive en la seduccin de comprar cosas, cada vez ms cosas, mejores y, sobre
todo, cosas nuevas. Est vido de consumo. La actividad de comprar y consumir se ha convertido en una
actividad coercitiva e irracional, una finalidad en si misma, que a menudo tiene poco que ver con el uso o el goce
de lo que se compra o se consume. Todo el mundo suea con las ltimas novedades, el ltimo modelo de lo
que aparece en el mercado, y el verdadero goce de poder usarlos es de un inters absolutamente secundario.
La orientacin hacia lo receptivo, que termina en un continuo recibir, engullir, tener siempre algo nuevo,
por as decirlo, vivir siempre con la boca abierta, es una de las caractersticas de la actual mentalidad occidental
en los ambientes con cierto bienestar material. En Estados Unidos de Norteamrica, esta disposicin receptiva
se ha transformado en una suerte de mana. No se trata de un fenmeno exclusivamente norteamericano. Con
alguna diferencia en la intensidad, encontramos lo mismo en todas las regiones del mundo occidental. Esta
actitud pasiva y receptiva, en lugar de inspirar las fuerzas creadoras del hombre, lleva ms bien a una parlisis
espiritual. El contenido de lo que se consume psquicamente est adems completamente fuera de la vida real y
no tiene mucho que ver con los valores autnticos de la existencia humana. Son encarnaciones de sueos y
deseos, los que sirven de compensacin a la dureza de la vida, pero que justamente por eso conducen a una
especie de circulo vicioso. Las utpicas compensaciones hacen que se sienta cada vez ms la dureza de la vida
concreta. Los problemas de la vida no se solucionan de esta manera sino que buscan un escape en ms
compensaciones excntricas. Nosotros mismos somos testigos del alarmante fenmeno de la gente que,
viviendo en la ms grande de las miserias, no buscan su emancipacin en la creacin de circunstancias vitales
ms dignas de un ser humano sino en la compra de una radio o de un televisor, antes de estar en condiciones
de lograr una vivienda decente o lo necesario para comer. El lujo se ha combinado con chozas.
Antes de seguir con una nueva cita de lo que Erich Fromm considera una deformacin de la civilizacin
occidental, quiero situar su anlisis unilateral pero realista en un marco ms positivo, acerca del cual me he
ocupado al principio de esta exposicin. La tcnica moderna no es s1o una cuestin de produccin y consumo
alienantes, sino que ofrece tambin una ampliacin de la comunicacin, la informacin y la educacin, cuyo
resultado aporta consigo una enajenacin de los valores tradicionales, pero tambin una toma de conciencia
acerca de lo relativo de muchas opiniones y conductas. Esta percepcin de la relatividad opera positivamente y
despierta un anhelo cuya inspiracin vital es, en ltima instancia, positiva y trascendental. Si me he permitido
esta breve interrupcin de los datos y consideraciones que entresaco de la exposicin de las ideas de Fromm, lo
he hecho con el propsito deliberado de que la imagen total de mi argumentacin no quede varada en el
pesimismo de Fromm, pesimismo que aflora en sus opiniones y cuya fuerza y relatividad son en gran parte
evidentes por si mismas, pero que pueden pasar inadvertidas al lector.
9. LEYES INCONTROLABLES
Continuando a grandes rasgos su pensamiento, quisierais sealar con Fromm la tendencia de la
sociedad actual hacia un goce pasivo. Los partidos de ftbol, el cine, los diarios, las revistas, los libros, el
paisaje, las reuniones sociales, todas estas cosas son consumidas de la misma manera abstracta y alienante, al
igual que los artculos que se compran. En la medida en que el medio del hombre moderno le ofrece ms
artculos de lo que denominamos la civilizacin moderna, en esa misma medida el pblico es menos libre de
disfrutar de la industria de esta civilizacin, Su gusto es manejado como la propaganda de los bienes que
compra. La consecuencia es que desea ver y or lo que se le obliga a ver y or. La diversin se ha convertido en
una industria. Se estimula el consumo hacia la compra de diversiones de la misma manera como se lleva a la
gente a comprarse ropa o zapatos. El turista estadounidense, con su cmara fotogrfica, es un importante
smbolo de una relacin con el mundo enajenada. Como est constantemente ocupado en tomar fotografas, en
realidad no ve nada si no es a travs de su cmara. La cmara ve por l, y el resultado de su viaje de diversi6n
es una coleccin de instantneas que suplantan una experiencia que hubiera podido tener, pero que en realidad
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no tuvo.
El hombre moderno no slo est alienado por el trabajo que realiza y por las cosas y diversiones que
consume. Tambin est alienado por las fuerzas sociales que determinan nuestra convivencia, alienado por la
vida de todos los que estn determinados por una conducta masiva.
El simple hecho de que estemos dominados por leyes sobre las que no podemos ejercer un control y
que ni siquiera lo necesitan, es una de las expresiones ms notables de la alienacin. Somos los creadores o
descubridores de nuestras estructuras econmicas y sociales, y, a la vez, no queremos saber nada, consciente
y entusiastamente, de lo que es la responsabilidad, y nos confiamos, esperanzados o preocupados, en lo que
traer el porvenir. Nuestras propias actividades forman parte de las leyes que nos dominan, pero estas leyes
estn mucho ms all de nosotros mismos y nosotros somos simplemente sus esclavos. El Estado gigante y
todo el moderno sistema econmico apenas estn bajo el control del hombre. Funcionan por cuenta propia y sus
jefes son como aquel que monta a caballo sin riendas. Se sienten orgullosos de poder mantenerse sobre la
montura, si bien no estn en condiciones de dominar al animal.
10. RUTINA Y CONDUCTA INVISIBLE
No nos podemos formar una idea clara de la naturaleza de la moderna alienacin si no traemos a
colacin un aspecto especifico de la vida moderna; la rutina y la represin de los problemas ms fundamentales
de la existencia humana. Aqu estamos ante un problema universal de la vida. El hombre debe ganarse su pan
cotidiano, y sta es una tarea ms o menos absorbente. Debe ocuparse de las innumerables exigencias de la
vida diaria, que cuestan tiempo y esfuerzos, y est penetrado de cierta rutina que le es necesaria para poder
cumplir con sus tareas. En consecuencia, estructura el orden social, oportunidades, costumbres e ideas, que lo
ayudan a realizar aquello que es impostergable y a poder vivir en medio de su prjimo con un mnimo de roces.
Es propio de cualquier cultura la creacin de un mundo artificial, hecho por el hombre mismo, pero que se
impone al mundo natural en que vive el hombre. Esta eficiencia artificial puede ser importante, pero pese a ello
el hombre slo se puede realizar sinceramente cuando mantiene contacto con los datos ms fundamentales de
su existencia, esto es, cuando conoce el encanto del amor y de la solidaridad, y cuando puede experimentarlos
del mismo modo que el trgico hecho de su soledad y del carcter fragmentario de su existencia. Si est
dominado totalmente por la rutina y por todas las pequeas obligaciones artificiales de la vida, si ya no est en
condiciones de ver otra cosa que la apariencia artificial del mundo, aunque el hombre mismo lo haya creado y
adaptado a la opinin pblica, perder el contacto real con el mundo, y no estar en condiciones de
experimentar el verdadero significado de ese mundo y menos an de vivirse el hombre a s mismo autntica y
sinceramente.
En todas las culturas podemos comprobar el conflicto entre la rutina y el deseo o el intento de retornar a
los valores originales de la existencia humana. Una de las funciones del arte y de la religin es la de sostener
ese deseo de autenticidad. Pero tambin a este respecto nos podemos preguntar hasta qu punto el arte llega a
penetrar al pueblo y hasta dnde el arte est sujeto a la nivelacin de la moda. Lo mismo vale para la religin.
Hasta dnde el sentido religioso del pueblo es capaz de dar inspiracin a las instituciones religiosas
transformadas en rutina?
Lo impersonal que caracteriza a esta poca se ha extendido tambin a la manera en que se
experimenta la autoridad. Mucho en nuestra conducta responde no tanto a una autoridad clara y concreta sino a
una autoridad annima, invisible, enajenada. En muchas situaciones no hay nadie que d rdenes, ni una
persona, ni una idea. Las leyes de la autoridad annima son tan invisibles como las leyes del mercado de
comercio. Invisibles y no escritas. Pero no por eso son menos inviolables.
Quin puede atacar algo invisible? Quin puede rebelarse en contra de nadie?
11. SIEMPRE CON LA BOCA ABIERTA
Queda todava otro aspecto de nuestro sistema econmico, la necesidad del consumo en grandes cantidades,
que desempea un papel importante en el origen del carcter masivo del hombre moderno. A lo que se alude
aqu es al principio, muy comn en la actualidad, de que todo deseo debe ser satisfecho inmediatamente.
Ninguna aspiracin puede ser frustrada. Esto ultimo parece muy importante. Y sin embargo, la satisfaccin de
todos los deseos conduce finalmente a una paralizacin y destruccin de la personalidad. Si no debo diferir y
postergar mis deseos, no tengo ni los as llamados conflictos ni dudas, no necesito tomar decisiones, nunca
estoy solo conmigo mismo, pues siempre estoy ocupado, ya sea con mi trabajo o con mis diversiones. No es
necesario que me conozca a mi mismo pues estoy constantemente absorbido por mi ansia de placer. Soy un
sistema de deseos y de satisfacciones. Debo trabajar para satisfacer mis deseos y stos estn constantemente
estimulados y orientados por la maquinaria de la economa moderna. En su mayor parte mis deseos son
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artificiales. Divertirse consiste sobre todo en la satisfaccin que proviene de consumir y digerir artculos de
comercio, paisajes, alimentos, bebidas, cigarrillos, personas, libros, filmes, etctera. Todo es digerido, tragado y
engullido. El mundo es un gran objeto de nuestro apetito de placer: una gran manzana, una gran botella, o,
expresado en trminos psicoanalticos, el mundo es un gran seno materno. Mucha gente se parece a los
lactantes, a seres que buscan continuamente con impaciencia y con hambre; seres que tienen siempre
esperanza de algo y que se sienten siempre decepcionados.
Cmo no se van a sentir defraudados, si su crecimiento no pas ms all del seno materno, si nunca
fueron destetados, si no son otra cosa que bebs grandes, si no han sido capaces de superar su orientacin
receptiva? No se trata aqu de la insatisfaccin existencial del hombre, ni de la experiencia de estar vivo en este
mundo, siendo demasiado grande para el mundo, ni de que todas las vivencias felices son slo fragmentaras.
Se trata del fenmeno de que los talentos creadores del hombre han sido paralizados y frustrados por el confort
que le brinda la tcnica moderna.
12. SUPERAR LA EMBRIAGUEZ
Si consideramos la calidad del pensamiento del hombre alienado, es sorprendente ver cmo se ha
desarrollado su inteligencia y cmo, a la vez, su comprensin intelectual est en decadencia, segn seala Erich
Fromm. Pese al hecho de que todo el mundo lee los diarios cotidianamente y con toda devocin, hay una gran
carencia de comprensin por lo que significan realmente los sucesos narrados. Es como si la mayor parte de la
gente supiera el cmo pero no el porqu. Esta comprobacin no est desmentida por el hecho de que a la
vez viven en nuestro medio personas de una capacidad intelectual fuera de lo comn, cuyo pensamiento es tan
profundo y poderoso como pocas veces se ha dalo en la historia humana. Y tampoco el debilitamiento espiritual
que ya hemos sealado se ve contradicho por el hecho de que se puede rastrear en la generacin joven un
deseo de retornar a los autnticos valores de la vida. Los factores negativos en la crisis cultural de aquellos que
llevan una vida determinada en gran parte por la tcnica moderna, despiertan una fuerte reaccin, la que, segn
mi opinin, puede significar la iniciacin de un grandioso perodo de la historia humana.
Con respecto a la alienacin del hombre frente a los valores autnticos de la existencia humana, he
utilizado varias veces las observaciones de Erich Fromm. Lo he hecho, porque pienso que sus consideraciones,
pese a su unilateralidad, son muy reales. Y justamente, hasta donde son reales, constituyen tambin una
alarma. No una alarma slo para aquellos que son las vctimas de esta alienacin, sino tambin para los que se
esfuerzan por hacer llegar los as llamados beneficios de la tcnica moderna a aquella gente que hasta ahora ha
vivido en subdesarrollo material y tcnico muy cerca de la cautivante fuerza de la naturaleza.
Si bien Erich Fromm toma como punto de partida a las Estados Unidos de Norteamrica no podemos
negar que en menor o mayor medida estos mismos fenmenos aparecen tambin en otras civilizaciones y estn
presentes en todo el mundo occidental. Personalmente creo, sin embargo, que se puede comprobar que la
naturaleza autnticamente humana es ms fuerte que las fuerzas degenerativas de la tcnica moderna. Opino
que esta por surgir un nuevo tipo humano, cuya personalidad ser ms madura que lo que ha mostrado la
historia hasta el momento, a medida que el hombre moderno est en condiciones de superar la embriaguez del
primer encantamiento de la tcnica y de la apertura del mundo de nuestros das.
13. QUE ES LA FELICIDAD?
En la imagen total de lo que he sealado anteriormente, debe incluirse tambin un anlisis de lo que
muchos de nuestros contemporneos consideran la felicidad humana. En la alienacin de la verdadera felicidad,
se ha verificado, segn Fromm, la ms profunda transformacin de todos
los dems aspectos, vitales juntos.
Qu se quiere sealar con la palabra felicidad? Posiblemente, en la actualidad, la mayor parte de la
gente respondera a esta pregunta diciendo que la felicidad consiste en la diversin, en pasar un momento
agradable. La respuesta a la pregunta qu es la diversin? depende, por un lado, de la situacin econmica
del individuo, y an ms, de su educacin y de la estructura de su personalidad. Pero las diferencias
econmicas no son tan importantes como parece. Los momentos agradables de las clases altas son el modelo
de diversin pura aquellos que no pueden pagrselos, pero que desean vehementemente esa posibilidad Entre
tanto, los momentos agradables de las capas mas bajas, son una imitacin barata de los de la clase alta, y se
diferencian de stas ms en el costo que en la calidad. Este fenmeno estadounidense comienza a extenderse
tambin en Europa y asimismo en las clases bajas de las grandes ciudades latinoamericanas. Lo que indica
que mucha gente se est emancipando en la direccin de una felicidad ficticia. En qu consisten la diversin y
el entretenimiento? En ir al cine, en partidos de ftbol, en escuchar la radio, en mirar la televisin, en aventuras
amorosas, en dormir los domingos hasta tarde y en viajar... para aquellos que se lo pueden permitir. Para usar
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otro trmino, en lugar de diversin y momentos agradables, podramos decir disfrutar, lo que para muchos
es sinnimo de felicidad. Desde este punto de vista, podramos definir la felicidad como lo contrario de la tristeza
o el sufrimiento. En realidad, el hombre medio ve la felicidad como una situacin espiritual libre de sufrimiento o
tristeza. Pero hay un gran error en esta concepcin de la felicidad. Un hombre sincero que sabe vivir
intensamente, no puede a menudo dejar de sentir tristeza o sufrimiento en su vida. Esto no proviene solo de la
cantidad de sufrimiento innecesario, que es consecuencia de la imperfeccin de nuestra sociedad, sino que es
inherente a la naturaleza misma de la existencia humana, pues es imposible afrontar la vida sin una
considerable dosis de dolor. Al menos, es imposible, si alguien realmente vive. Como seres vivientes, debemos
darnos cuenta, mediante la tristeza, de la distancia que existe entre nuestros deseos y lo que podemos alcanzar
en nuestra corta vida.
Teniendo en cuenta que la muerte nos ha sido dada con la vida, de modo que moriremos o antes o
despus de nuestros seres queridos, y considerando adems que no podemos escapar de ver en torno nuestro
un dolor inevitable y absolutamente intil, es necesario preguntar entonces cmo es posible eludir el sufrimiento.
Podemos tener una gran fe y ser conscientes de que todo esto tiene un sentido misterioso. Podemos confiarnos
en la providencia de Dios y en su bondad, pero esto no significa que a la vez no sintamos la tristeza y el dolor.
En un nivel puramente natural, es aun ms comn. Slo es posible el esfuerzo por evitar la tristeza y el
sufrimiento si disminuimos nuestra sensibilidad, nuestra simpata y nuestro amor; si endurecemos nuestro
corazn y retiramos de los dems nuestra atencin y nuestros sentimientos.
Si queremos mostrar la felicidad en contraste con su anttesis, debemos definirla en contraposicin no
de la tristeza sino de la depresin.
Qu es la depresin? Es la imposibilidad de sentir. Es una sensacin de estar muertos, aunque
nuestro cuerpo tenga una vitalidad plena. Es una imposibilidad de sentir tanto la alegra como la tristeza. Una
persona deprimida se sentira muy aliviada si pudiera experimentar tristeza. La situacin de depresin es
justamente tan insoportable porque la persona afectada no est en condiciones de sentir nada: ni tristeza ni
alegra.
14. LA CONTRAPARTE DE LA FELICIDAD: EL ABURRIMIENTO
Si intentamos definir la felicidad en contraposicin con la depresin, podemos decir que la alegra y la
felicidad constituyen una situacin de intensa vitalidad que penetra todos nuestros esfuerzos por comprender al
prjimo e identificamos con l. La felicidad es el resultado de una vida creativa y de la actuacin de nuestra
capacidad de amar y de comprender, dones que nos unen al mundo. La felicidad consiste en nuestro contacto
con lo ms profundo de la realidad, con Dios, en el descubrimiento de nuestro yo y de nuestra semejanza con
los dems, as como tambin de nuestras diferencias respecto a ellos. La felicidad es un estado de intensa
actividad interior y una sensacin de aumento de nuestra energa vital, que tiene lugar en nuestra relacin
creativa con el mundo y con nosotros mismos. En la actitud de ser un simple consumidor, propia del hombre que
est alienado de s mismo, no puede existir felicidad. La felicidad es una experiencia de plenitud vital. Es la
satisfaccin de nuestras aspiraciones ms profundas. El hombre medio del mundo occidente moderno, que est
en posesin de un notable bienestar material o ha sabido superar la miseria, puede disfrutar realmente de una
buena parte de diversin o entretenimiento, pero pese a ello, en lo profundo de su ser, est deprimido, porque la
convivencia oficial ha ahogado la satisfaccin de sus aspiraciones existenciales autnticas. Tal vez resulte ms
claro si en lugar de decir deprimido usamos el trmino aburrido. En realidad no es mucha la diferencia entre
ambos vocablos. Se trata slo de una diferencia de grado. El aburrimiento o hasto no es otra cosa que la
experiencia de que nuestras capacidades creadoras estn paralizadas. Es una cuestin de falta de vida plena.
Entre los dems males de la existencia, no hay otro que nos resulte tan repugnante como el aburrimiento, y, en
consecuencia, hacemos todo lo posible para evitarlo.
15. CMO PODEMOS ESCAPAR DEL ABURRIMIENTO?
Podemos escapar al aburrimiento de dos maneras, ya sea siendo creativos en el pleno sentido de la
palabra, en especial, viviendo intensamente en amor a Dios y al prjimo; o tambin, evitando las expresiones del
aburrimiento. Esto ltimo es tpico del hombre promedio en nuestra sociedad contempornea, que est
buscando constantemente diversiones y goces. Siente su depresin y aburrimiento, sobre todo cuando est solo
consigo mismo o con las personas a las que est ms acostumbrado. Todo placer le sirve para huir de s mismo
y del aburrimiento que lo amenaza, y lo hace a travs de varias vas de escape que le ofrece la cultura moderna.
Esa misma persona que se siente sana desde el punto de vista de la sociedad actual, aparenta estar bastante
enferma desde la perspectiva de los valores autnticos de la existencia humana y del cristianismo. Un cristiano
debe caracterizarse por su capacidad de amar y de trabajar creativamente al servicio de Dios y de su prjimo.
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En la disposicin hacia Dios y hacia el prjimo, la finalidad de la vida es experimentar intensamente la existencia
humana; nacer por completo y estar absolutamente despiertos. Esto significa que el hombre debe ser
consciente y atestiguar la existencia de sus fuerzas reales, aunque sean limitadas. Tambin significa que debe
estar en condiciones de gustar de la vida aunque a la vez tenga que aceptar la muerte sin pnico. Debe estar en
condiciones de vivir su propia soledad y a la vez saberse unido con todos los dems hombres: tanto los del
presente como los del pasado y el futuro. Un hombre espiritualmente sano, un verdadero cristiano, debe saber
vivir en amor, con buen entendimiento y con fe, con confianza en la vida; en la suya propia y en la de su prjimo.
Felizmente, los aspectos de la sociedad occidental que segn Fromm constituyen la causa de la
alienacin vital del hombre, son solo parte negativa de la poca en que vivimos. Son aspectos que se concretan
de diferente manera en Europa, en Estados Unidos y en Amrica latina. Pero estn presentes y no debemos
cerrar nuestros ojos ante ellos, aunque personalmente preferira ms bien llamar la atencin sobre los rasgos
positivos de nuestro tiempo y no ser tan exclusivamente negativista como Fromm, cuyo anlisis he intercalado
en mi imagen total, porque experimento y acepto su realismo. Felizmente, la naturaleza humana es tan robusta
que en medio de los elementos degenerantes podemos vislumbrar un fuerte impulso de inspiracin autntica,
pleno de confianza en la existencia humana. Tal vez Fromm sea demasiado pesimista y yo, demasiado
optimista. Sea como fuere, est surgiendo una poca nueva en la que el espritu humano se hace valer, contra
todas las corrientes decadentes, con un impulso que corresponde a unos de los puntos ms altos de la historia
humana.