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DEVASTAO E
PRESERVAO
AMBIENTAL

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Jos Augusto Drummond

DEVASTAO E
PRESERVAO AMBIENTAL

Os parques nacionais do Estado


do Rio de Janeiro

EDUFF

EDITORA DA UNIVERSIDADE FEDERAL FLUMINENSE


Niteri, RJ 1997

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Copyright 1997 by Jos Augusto Drummond


Direitos desta edio reservados EDUFF - Editora da Universidade Federal
Fluminense- Rua Miguel de Frias, 9 - anexo - sobreloja - Icara - CEP 24220000 - Niteri, RJ - Brasil- Tel.: (021) 620-8080 ramais 200 e 353 - Fax: (021)
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Edio de texto: Ricardo Borges
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Capa: Marcio Andr de Oliveira
Digitao: Khtia M. P. Macedo, Jussara M. Figueiredo e Juraciara Ribeiro
Reviso: Damio do Nascimento
Superviso grfica: Rosalvo Pereira Rosa
Coordenao editorial: Damio Nascimento

Catalogao-na-fonte
D795

Drummond, Jos Augusto.


Devastao e preservao ambiental: os parques nacionais do estaodo do
Rio de Janeiro/Jos Augusto Drummond. Niteri: EDUFF, 1997
p. ; 21 cm. (Coleo Antropologia e Cincia Poltica
Bibliografia : p. 159
ISBN 85-228-0204-1
1. Meio ambiente - Preservao. 2. Proteo social. 3. Parques nacionais - Rio de Janeiro (Estado). I. Ttulo. II Srie.
CDD 333.783
UNIVERSIDADE FEDERAL FLUMINENSE
Reitor
Luiz Pedro Antunes
Vice-Reitor
Fabiano da Costa Carvalho
Diretora da EDUFF
Eliana da Silva e Souza
Comisso Editorial
Anamaria da Costa Cruz
Gilberto Perez Cardoso
Gilda Helena Rocha Batista
Heraldo Silva da Costa Mattos
Ivan Ramalho de Almeida
Luzia de Maria Rodrigues Reis
Maria Guadalupe C. Piragibe da Fonseca
Paulo Azevedo Bezerra
Roberto Kant de Lima
Roberto dos Santos Almeida
Vera Lucia dos Reis
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Dedico este texto a minhas filhas


Maria e Helena, desejando que
elas tenham muitos e belos parques nacionais para visitar.

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Sumrio
APRESENTAO ................................................................................. 9
PARTE I
PARASO PERDIDO, REDESCOBERTO E DESTRUDO:
O RIO DE JANEIRO DOS SAMBAQUIS AOS CAFEZAIS ......... 23
1 Introduo: recursos naturais, cultura e Histria ......................... 25
2 Viso do paraso: os amerndios no Brasil e no Rio de Janeiro .. 31
3 Portugal: da marinhagem explorao colonial ......................... 51
4 As primeiras iniciativas coloniais europias na rea
do Rio de Janeiro .......................................................................... 65
5 A geografia natural do Rio de Janeiro .......................................... 71
6 A cana-de-acar e as rotas da minerao no Rio de Janeiro ...... 81
7 As plantaes de caf: origens e expanso inicial em terras
fluminenses ................................................................................... 87
8 Plantando e colhendo caf no Rio de Janeiro no Sculo XIX ...... 95
9 A trajetria do exrcito verde em terras fluminenses ................. 121
PARTE II
OS PARQUES NACIONAIS DO RIO DE JANEIRO:
CARACTERSTICAS NATURAIS E SITUAO POLITICA ..... 135
1 Parques nacionais - o conceito e a sua adoo no Brasil ........ 137
2 O Parque Nacional de Itatiaia: para alm da geologia
brasileira ....................................................................................... 145
3 O Parque Nacional da Serra dos rgos: uma sntese da
Serra do Mar ................................................................................ 177
4 O Parque Nacional da Tijuca: o jardim dentro da mquina ....... 203
5 O Parque Nacional da Serra da Bocaina: a ltima fronteira
fluminense .................................................................................... 259

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6 Concluses, perspectivas e sugestes ........................................ 275


REFERNCIAS BIBLIOGRFICAS ............................................... 283
FONTES (citadas e no-citadas) ...................................................... 291
ANEXO ............................................................................................. 277

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APRESENTAO

Conscincia ambiental
comea em casa...
O Estado do Rio de Janeiro o que mais sofreu com a devastao
de florestas tropicais. Essa afirmao deve soar inslita, quando
no esdrxula, para muitas pessoas. O imaginrio brasileiro sobre
o Estado do Rio de Janeiro costuma enfatizar, acima de todas as
outras coisas, as suas belezas naturais. No so apenas os cariocas e fluminenses que pensam assim. No se trata de bairrismo.
Cantar as inegveis belezas naturais do Estado do Rio de Janeiro
a maneira que adotamos para lidar com as profundas transformaes ambientais produzidas pelos humanos que habitaram as
terras fluminenses nos ltimos seis a oito mil anos. Preferimos
ir s praias (e nem todas elas) e ficar de costas para a terra, ou
olhar de longe o perfil verde da Serra do Mar, nos seus largos
trechos hoje recobertos por uma modesta vegetao secundria.
Preferimos isso a encarar os enormes trechos devastados de litorais, baixadas, morros e serras.
Quando ouvimos falar sobre devastao florestal no Brasil, quase
todos ns, cariocas e fluminenses, pensamos imediatamente na
distante Amaznia, to focalizada na mdia hoje em dia. Alguns,
um pouco mais informados, talvez lembrem da devastao da
Mata Atlntica, aquela faixa litornea e contnua de florestas
subtropicais e tropicais que certo dia ia do Rio Grande do Sul ao
Rio Grande do Norte. Mais provavelmente, porm, lamentaro os
estragos que o ciclo da cana-de-acar fez na Mata Atlntica dos
tambm distantes estados do Nordeste.
Poucos lembram que as terras que hoje formam o Estado do Rio
de Janeiro, h menos de 500 anos, foram cobertas em mais de 90%
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por densas florestas tropicais midas dessa mesma Mata Atlntica.


Delas restou pouco na forma nativa ou mesmo na forma pouco
alterada pela ao humana. As belezas naturais do Estado do Rio
de Janeiro inclusive praias, lagoas e restingas podem at ser
marcantes, mas foram forjadas ou profundamente alteradas por
sociedades humanas. Alm disso, esquecemos das vastas reas
do estado desmatadas e degradadas, e inegavelmente feias, num
canto da memria, embora elas gritem a sua presena margem de
todas as estradas principais e secundrias do estado. A paisagem
predominante do estado as encostas nuas e os morros calvos (as
meias-laranjas) recente e de autoria integralmente humana.
Com a Parte I deste texto quis recuperar para a nossa enganosa
memria ambiental fluminense os fatos incmodos da devastao de nossas florestas, das paisagens e formas de vida a elas
associadas. Superar idealizaes doloroso, bem sei. No entanto,
se o Rio de Janeiro vai ser e parece que quer uma das sedes
da conscincia ambientalista moderna do Brasil, fundamental
que se tenha menos iluses sobre o que fizemos com as nossas
prprias terras e os nossos prprios recursos naturais. Vivemos,
cariocas e fluminenses, num ambiente biologica e ecologicamente
degradado como poucos outros no mapa ptrio. No temos o
direito de simplesmente condenar as degradaes alheias. Precisamos conhecer as vantagens e os prejuzos retirados de nossa
ao sobre o nosso meio ambiente para ter condies de dialogar
com os habitantes de outros estados e regies.
Fiel ao meu prprio vcio mental de ver o lado positivo das coisas,
no entanto, quis tambm neste texto acarinhar o nosso combalido
ego regional. Nos dias que correm, no so poucas nem suaves
as crticas ao Rio de Janeiro, estado e cidade. Para isso estudei
na Parte II os parques nacionais que preservam boa parte do que
sobrou ou renasceu das florestas tropicais fluminenses e formas
conexas de vida. Embora a situao atual dos parques nacionais
fluminenses seja quase desanimadora, procurei mostrar todas as
suas virtudes e como cada parque pode ser promovido. Acrescentei um Anexo, onde listei e comentei brevemente todas as demais
unidades de conservaco e preservao existentes no estado.
De toda forma, na minha abordagem o lado desagradvel acaba
tendo mais peso: se cariocas e fluminenses com preocupaes
ambientais quiserem participar com seriedade e humildade (por
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exemplo, da discusso sobre os destinos das florestas da Amaznia), bom reconhecer o grau em que a sociedade local contribuiu para transformar o Estado do Rio de Janeiro num dos mais
desmatados trechos de territrio do Brasil. Precisamos tambm
conhecer e defender as escassas reas ecologicamente ntegras e
legalmente protegidas de nosso territrio. Outra coisa necessria
pensar seriamente nos usos cabveis para as nossas vastas reas
desgastadas. Esses trs grandes desafios esto em choque com a
auto complacente promoo das belezas naturais locais. S superaremos uma pregao ambientalista adjetiva e acusatria por
uma liderana autntica em questes ambientais se vencermos
esses trs desafios.

Origem do texto de onde veio e o que


Este texto no produto de um cientista poltico ortodoxo. Ele
o primeiro resultado mais extenso de minha busca deliberada por
temas e abordagens mais amplas do que as modernas disciplinas
cientficas permitem aos seus praticantes. No foi no departamentalizado mundo acadmico brasileiro, no qual trabalho h
20 anos, que fui estimulado a pensar e a escrever dessa forma.
Foi no Exterior, no Programa de Ps-Graduao em Cincias Ambientais (Environmental Sciences) que realizei no The Evergreen
State College (Olympia, Washington, EUA), em 1986-1988, com
apoio conjunto da Universidade Federal Fluminense e do CNPq.
Nele encontrei o ambiente ideal para as minhas inortodoxias em
embrio e para o meu ecletismo mal reprimido.
Todos os trabalhos e atividades do programa foram inter, trans
e multidisciplinares sem que perdssemos mais de 60 minutos
discutindo os significados desses termos. Estive exposto s frteis
influncias de botnicos, zologos, eclogos, gegrafos, gelogos,
engenheiros florestais, agrnomos, outros professores e colegas
formados em cincias naturais. Cientistas polticos, filsofos, economistas e historiadores, com formao mais prxima minha,
tambm me ajudaram a participar daquilo que foi um grande
dilogo de cincias, de cientistas e de pessoas de carne e osso,
com opinies e valores claramente discernveis. O efeito dessa
experincia foi dar veia solta s minhas tendncias interdisciplinares e eclticas, antigas mas ainda inibidas. Por vrios motivos,

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cumpro o meu papel de intelectual profissional de forma mais


competente atuando na confluncia de muitas reas de saber.
Certa ou errada, esta a minha pretenso atual.
Este texto nasceu da segunda parte de minha tese de Mestrado
no The Evergreen State College, defendida em setembro de 1988.
Nela investiguei os parques nacionais do territrio fluminense
como estudos de caso da poltica de criao de parques, objeto da
primeira parte da tese. A segunda parte foi traduzida, refundida,
ampliada e mais extensamente pesquisada. Nesta verso, os usos
humanos das terras fluminenses em geral at o sculo XIX e os
antecedentes de cada parque ganharam um peso muito maior.
A anlise da poltica brasileira de parques nacionais praticamente
desapareceu, com exceo de uma pequena discusso conceitual
no captulo 10. No entanto, essa primeira parte da tese tambm
foi atualizada, reescrita e aguarda publicao parte. Cpias
da minha tese Nacional Parks in Brazil: a study of 50 years of
environmental policy (with case studies of the National Parks of
the State of Rio de Janeiro) (Olympia, Washington, September
1988) foram depositadas por mim nas bibliotecas Central do
Gragoat (UFF), da Fundao Brasileira de Conservao da Natureza (Rio), da FUNATURA (Braslia) e da Fundao Biodiversitas
(Belo Horizonte).
Dividi este texto em duas partes. Na Parte I lancei mo, sem timidez mas com critrio, de temas, achados e conceitos da histria
das civilizaes, da antropologia cultural, da biologia, da geografia,
da ecologia, da geologia, da histria econmica e outras reas de
saber. Com esse instrumental procurei dar conta dos processos
de alterao ambiental dos ecossistemas fluminenses, principalmente a devastao de suas florestas. Nos principais captulos da
Parte II, em que analiso individualmente os parques nacionais
fluminenses, a minha veia de cientista poltico mais perceptvel,
principalmente pela minha preocupao com a qualidade dos
parques enquanto bens pblicos que, por definio, devem ser
administrados de forma a escapar das externalidades geradas
pelos conflitos entre usos e interesses privados. Ainda assim, o
leitor notar na discusso sobre a qualidade ecolgica dos parques a minha preocupao com os seus aspectos propriamente

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naturais. No geral, entretanto, o leitor ver que o texto no cabe


tranqilamente em qualquer classificao disciplinar.

Quem ajudou
Quero agradecer a ajuda e o estmulo que recebi de muitas pessoas
para a elaborao deste texto, mesmo sabendo que no mencionarei todas. Espero que as no mencionadas no se considerem
esquecidos. Como sempre digo, mencionadas e no-mencionados
so parcialmente responsveis pelo que escrevi, embora eu seja
autor de todos os erros.
Primeiramente agradeo os colegas do Departamento de Cincia
Poltica da Universidade Federal Fluminense pela concesso de
uma licena para o meu afastamento para estudos no Exterior.
Maria Celina Soares dArajo, mais amiga do que colega da UFF,
foi a minha procuradora no Brasil e o seu desempenho na ingrata
tarefa foi fundamental para a tranquilidade da minha estadia no
Exterior.
O CNPq me concedeu uma bolsa de estudos entre 1986 e 1988,
permitindo a minha dedicao exclusiva ao curso de Evergreen.
Depois, em 1989-1990 e em 1990-1991, o mesmo CNPq concedeu-me Bolsas de Iniciao Cientfica, que remuneraram os meus assistentes de pesquisa, Ana Cristina do Couto e Lus Manuel Estrela
de Matos, ento alunos do curso de Cincias Sociais da UFF. Os
seus trabalhos, de alta seriedade e qualidade, foram incorporados
a este texto e a outros que produzi simultaneamente.
Em Evergreen aprendi muito com todo o corpo docente do programa de Cincias Ambientais, especialmente com Thomas B.
Rainey, orientador de curso e de tese. A sua viso integrada de
histria social e histria natural muito me influenciou na redao
deste texto. Menciono ainda Ralph Murphy (Evergreen) e Eduardo Viola (Universidade de Braslia), integrantes da minha banca
examinadora, pelas suas contribuies e crticas.
Quase toda a pesquisa para este texto foi realizada no Rio de
Janeiro, cidade e estado. Tive a ajuda inestimvel de Carmen
Moretzsohn Rocha, biliotecria-chefe da Fundao Brasileira de
Conservao da Natureza, onde encontrei os materiais mais importantes para este texto. Jos Augusto Pdua (Greenpeace) me
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repassou diversos documentos valiosos e facilitou alguns contatos


com instituies e pessoas. Jairo Csar Marconi Nicolau, ento
pesquisador do Ibase (hoje professor do Iuperj), alm de me
orientar no uso dos arquivos de recortes e resumos jornalsticos
do Ibase (organizados por ele), foi uma espcie de pesquisador-auxiliar voluntrio que encontrou diversos documentos e pistas
importantes. Frederico Raphael Carelli Duro Britto, ento aluno do curso de Cincias Sociais da UFF, foi o meu assistente de
pesquisa enquanto eu estava no Exterior. O seu trabalho foi da
mais alta qualidade.
Em Braslia, no Departamento de Parques Nacionais e Reservas
Equivalentes do antigo IBDF (atual Ibama), tive a ajuda de Fbio
de Jesus na coleta de informaes inditas sobre os parques nacionais brasileiros. Margarene M. L. Bezerra, Antonina Ornelas e
Aureo Faleiros, do mesmo departamento, tambm me ajudaram
muito. Maria Tereza Jorge Pdua, a maior autoridade brasileira
em parques nacionais, ento Diretora-Presidente da Funatura,
compartilhou comigo o seu grande conhecimento sobre o assunto
e me deu inmeras indicaes para pesquisa, inclusive cedendo
textos inditos de sua autoria. Niklaus von Behr, ento da Funatura, ajudou na localizao de algumas obras de referncia na
biblioteca da instituio. Elimar Nascimento e famlia exibiram o
melhor da tradicional hospitalidade nordestina, alojando-me por
alguns dias em sua residncia em Braslia.
Devo mencionar ainda o falecido Warren Dean, professor de
histria na New York University, que prontamente deu resposta
s minhas perguntas sobre o seu trabalho no campo da histria
ambiental brasileira, particularmente na questo do desmatamento
da Mata Atlntica. Em Belo Horizonte, Herbert Martins, socilogo,
outro amigo pessoal, enviou-me dados que levantou espontaneamente sobre os parques nacionais e estaduais mineiros, dados
esses usados apenas indiretamente neste texto.
Mais recentemente, lucrei muito ao conhecer Jos Vilhena, do
Departamento de Geografia da UFF, arguto conhecedor dos problemas ecolgicos e sociais do Estado do Rio de Janeiro. Henrique
Martins, bilogo da Feema-RJ, respondeu com pacincia e clareza
cristalina as excessivas perguntas que lhe fiz sobre os ecossiste-

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mas, a fauna e a flora fluminenses, dos quais conhecedor profundo. A equipe da coordenao de meio ambiente da Monasa
S.A. se interessou pelos meus estudos sobre os parques nacionais,
em meio a trabalhos de outra natureza que desenvolvamos em
conjunto. Agradeo todos os seus integrantes nas pessoas de Jos
Turco, Marlia Pastuk, Terezinha Wiggers de Almeida (falecida)
e Ana Lacorte.
Verses anteriores deste texto passaram em todo ou em parte
pelo crivo das leituras de Maria Celina Soares dArajo (UFF),
Elimar Nascimento (Departamento de Sociologia da Universidade
de Braslia) e Lvia Neves de Holanda Barbosa (Departamento de
Antropolgia da UFF). Hector Ricardo Les (Universidade Federal
de Santa Catarina) foi outro leitor e crtico de vrios textos de
minha autoria. Agradeo as leituras cuidadosas de todos.

Sobre a histria ambiental


Combinei neste texto as duas influncias mais fortes que recebi no meu curso em Evergreen: a chamada histria ambiental
(environmental history) e a anlise dos resultados de polticas
ambientais. A Parte II, embora pontilhada de trechos de histria
ambiental, basicamente uma anlise das origens e dos resultados
da mais antiga poltica ambiental propriamente dita praticada no
Brasil a criao e a administrao de parques nacionais. Creio
que esta Parte II, embora focalizada no Rio de Janeiro, ilustra a
situao dos parques nacionais em geral, alm de fornecer um
modelo possvel para estudos de outras unidades de conservao.
O componente de histria ambiental, que predomina em toda
a Parte I e comparece brevemente em sees da Parte II, ao
contrrio, no foi, para os meus prprios padres de exigncia,
desenvolvido em toda a sua potencialidade. Para isso concorreram
fatores diversos, como a impossibilidade de realizar mais trabalho
de campo, a dificuldade de acesso a algumas fontes e as barreiras
ao trabalho interdisciplinar. Gostaria de aproveitar esta apresentao, portanto, para indicar algumas direes de pesquisa que
no aprofundei o suficiente ou que apenas mencionei.

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Para tanto, quero primeiro discorrer brevemente sobre algumas caractersticas da histria ambiental conforme praticada atualmente
nos EUA e em alguns outros pases de lngua inglesa.1 Ela nasceu
do trabalho de pesquisa e de escrita de uma comunidade ainda
pequena mas altamente produtiva de historiadores e bilogos,
vindos de diferentes temas e especialidades. Ela est construindo,
h cerca de quinze anos, o que eu considero uma nova modalidade de estudo, ligando a histria natural histria social e, acima
de tudo, vendo as interaes entre ambas. A agenda do grupo
, como diz um desses historiadores, William Cronon, colocar a
natureza na histria. O grupo tem uma associao profissional
American Society for Environmental History e um peridico
publicado desde meados da dcada de 80, Environmental Review.2
Cronon, Donald Worster, Richard White, Stephen Pyne, Warren
Dean, Alfred Crosby, Richard Tucker, Joseph Petulla, Frederick
Turner, Roderick Nash, Samuel Hays, Richard Tucker, outros
historiadores e bilogos vm produzindo anlises histricas das
relaes entre comunidades humanas e os seus meios naturais.
A primeira caracterstica que faz da sua produo um gnero
histrico singular que quase todas as anlises focalizam uma
regio geogrfica com algum grau de homogeneidade natural.
Estudam uma regio rida, o vale de um rio, uma ilha, um trecho
de terras florestadas, um litoral, a rea de ocorrncia natural de
uma rvore de alto valor comercial e assim por diante. Por vezes
eles do um recorte poltico ou cultural regio estudada, porm
sem perder de vista as suas caractersticas fsicas e ecolgicas:
um parque nacional, a rea de influncia de uma ferrovia ou de
projetos de irrigao, terras de povos nativos invadidas por migrantes europeus etc. Assim, a histria ambiental quase sempre
tem parentesco com a histria regional na sua nfase em processos locais ou geograficamente circunscritos, embora as regies
estudadas sejam mais naturais do que sociais.
Uma segunda caracterstica dos estudos de histria ambiental
o seu dilogo sistemtico com quase todas as cincias naturais
aplicveis ao entendimento dos quadros fsicos e ecolgicos das
regies estudadas. Eles usam textos bsicos e avanados de geologia (inclusive solos e hidrologia), geomorfologia, climatologia,
meteorologia, biologia vegetal e animal e, principalmente, eco-

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logia (a cincia da interao entre os seres vivos e entre eles e


os elementos abiticos do ambiente). Usam ainda estudos sobre
biologia humana, doenas e dietas. Valem-se tanto dos achados
de campo quanto de laboratrio dessas reas de saber e, por
vezes, dos seus mtodos e conceitos. Os historiadores ambientais no fazem apenas visitas protocolares s cincias naturais:
dependem delas para saber como funcionam os ecossistemas
sem interferncias humanas, para da identificar com preciso os
efeitos ecossistmicos da ao humana. Por vezes os historiadores
ambientais trabalham em longos projetos de pesquisa ao lado de
cientistas naturais.
A terceira caracterstica da histria ambiental explorar as interaes entre o quadro de recursos naturais teis e os diferentes
estilos ou nveis civilizatrios das sociedades humanas. As cincias
naturais mais uma vez contribuem para o entendimento material
do conjunto de recursos naturais disponveis, mas principalmente na histria das civilizaes, na antropologia cultural e na
geografia econmica que os historiadores ambientais encontram
um repertrio de conceitos, estudos empricos e enfoques que
permitem avaliar as diferentes formas de uso dos recursos.
Vejamos alguns exemplos. As pastagens naturais so menos importantes para um povo sem animais domsticos herbvoros do
que para outro povo que adotou o uso deles. Um minrio til
pode ser abundante no territrio de uma sociedade e ainda assim
ser ignorado por ela, pelo fato de no dominar a tecnologia do
seu processamento. O domnio do fogo amplia drasticamente o
controle que uma sociedade tem sobre o seu territrio, modificando o uso de recursos. Os historiadores ambientais fogem do
determinismo natural, tecnolgico ou geogrfico, mas se recusam
a ignorar a evidente influncia dos quadros de recursos naturais
na histria e na cultura das sociedades humanas.
Uma quarta caracterstica a grande variedade de fontes. Os
historiadores ambientais usam fontes tradicionais da histria
econmica e social, como censos populacionais, econmicos e
sanitrios, inventrios de recursos naturais, imprensa, documentos
governamentais, dirios e correspondncia. Nos casos dos povos
sem escrita ou de tradio predominantemente oral, trabalham

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com os seus mitos e lendas. Os relatos de viajantes, exploradores


e cientistas europeus, que se expandiram pelo globo a partir do
fim do sculo XV, so outra fonte fundamental. Neles h notcias
detalhadas sobre os modos nativos de vida, passados ou remanescentes, e sobre as dificuldades de implantao dos modos de
vida europeus modernos, alm de preciosas informaes sobre
aspectos naturais (fauna, flora, geologia etc). Os historiadores ambientais usam tambm memrias, inventrios de bens e heranas,
escrituras de compra e venda de terras, testamentos, descries de
dietas, roupas, moradias, mobilirio, ferramentas e tcnicas produtivas, estudos sobre doenas, projetos e memoriais descritivos
de obras (estradas, ferrovias, portos), listas de bens comercializados, romances, desenhos, pinturas, registros climticos tudo
que permita ver quais recursos naturais (locais e importados)
so usados e valorizados no cotidiano das sociedades estudadas.
Uma quinta e ltima caracterstica da histria ambiental o
trabalho de campo. Quase sempre os seus praticantes viajam
pessoalmente aos locais estudados e incorporam aos seus textos
as suas observaes sobre paisagens naturais, rurais e urbanas,
clima, flora, fauna, ecologia. Evidentemente, podem aproveitar a
oportunidade para explorar fontes locais: entrevistar moradores
antigos, consultar arquivos locais e conversar com cientistas que
trabalham na regio. Acima de tudo, no entanto, o trabalho de
campo serve para identificar as marcas deixadas na paisagem
pelos diferentes usos humanos. Nesse sentido, como diz William
Cronon, a paisagem se transforma em si mesma num documento
que precisa ser lido adequadamente.
Um cientista social com um olho minimamente treinado pode, por
exemplo, distinguir uma floresta nativa madura de uma floresta
secundria (capoeira) renascida depois de um desmatamento
total, de uma floresta apenas parcialmente explorada ou, ainda,
de um reflorestamento. Cada uma indica usos humanos distintos.
Ele pode identificar plantas ornamentais ou de valor comercial
introduzidas numa regio pela indstria humana, ou um rio barrento e assoreado que os documentos garantem ter sido cristalino
e navegvel, os rejeitos de uma mina exaurida, os restos de um
pomar ou de uma estrada de ferro, materiais de construo no
existentes localmente etc. Esses documentos so conclusivos em

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si mesmos, embora muitas vezes possam ser confirmados pela


documentao tradicional, textual. Mas eles podem e devem ser
usados mesmo sem comprovao suplementar.
A pesquisa e a escrita da histria ambiental tm, claro, antecedentes, principalmente na histria das civilizaes e na
antropologia cultural, inclusive em certos tipos de estudos de
comunidades. Os historiadores ambientais citam Arnold Toynbee,
Lewis Mumford, Gordon Childe, Walter Prescott Webb, Fernand
Braudel e os muitos antroplogos clssicos e contemporneos
interessados nas relaes entre cultura material e cultura simblica, como Claude Lvy-Strauss, Julian Steward e Marshall Sahlins.
Valem-se tambm da geografia humana e econmica (como a de
Carl Sauer), dos estudos sobre energia e tecnologia. Muitos citam
Ritter, Ratzel e seus discpulos na geografia cultural. A histria
ambiental , portanto, um campo que sintetiza muitas contribuies e cuja prtica inerentemente interdisciplinar.
No Brasil, temos tido alguns cientistas sociais particularmente
sensveis s relaes entre sociedade e recursos naturais, tais como
o historiador Srgio Buarque de Holanda e o socilogo Gilberto
Freyre. O gegrafo Aziz AbSaber tem uma percepo altamente
apurada da histria das interaes entre os quadros naturais e as
sociedades humanas. A obra de Alberto Ribeiro Lamego, embora
formado em engenharia de minas, outro exemplo do estudo
conjunto terra/homem, como ele mesmo coloca a questo. No
entanto, parece-me que Caio Prado Jnior, em seu magistral Formao do Brasil contemporneo, foi mais longe que qualquer
historiador brasileiro na considerao conjunta de variveis explicativas ambientais e sociais. Infelizmente, ele no criou uma
escola que desenvolvesse mais detalhadamente ou atualizasse as
suas estimulantes anlises das relaes entre recursos naturais e
processos sociais nos tempos coloniais brasileiros.
Como disse acima, algumas direes de minha pesquisa de histria ambiental foram desenvolvidas de forma incompleta, ou
foram apenas mencionadas. Quero, para concluir esta apresentao, mencionar essas dimenses insuficientemente exploradas
e coment-las brevemente:

t BTUDOJDBTEFDVMUJWPFEFJOEVTUSJBMJ[BPEBDBOBEF-acar, que variaram bastante ao longo do tempo e


afetaram grande parte das terras baixas fluminenses,
exatamente as mais prprias para a agricultura e a
pecuria permanentes;
t B BHSJDVMUVSB EF TVCTJTUODJB  RVF DPNQMFNFOUB P
latifndio exportador e monocultor no uso da terra
e dos demais recursos e produz a base alimentar de
quase toda a populao local;
t BTEJFUBTBMJNFOUBSFTFBTEPFOBTNBJTDPNVOTEPT
colonos europeus e escravos africanos, que indicam
o seu grau de adaptao s terras brasileiras e fluminenses;
t PTFGFJUPTBNCJFOUBJTEBTUSJMIBTFEBTUSPQBTEFCVSros, agentes de estmulo a novos usos de recursos em
reas isoladas ou de fronteira;
t BJOnVODJBEFWBMPSFTDVMUVSBJTEPTFTDSBWPTBGSJDBOPT 
que mesmo destitudos de autonomia para decidir
sobre os usos de recursos, tinham experincia civilizatria e valores distintos dos de indgenas e europeus;
t B FYQBOTP VSCBOB EP 3JP EF +BOFJSP F EF PVUSBT
cidades, j que as cidades tambm so consumidoras
diretas dos recursos naturais do seu entorno (gua
potvel, madeira para lenha, carvo, construo e
marcenaria, minrios, matrias-primas diversas etc);
t BJNQPSUODJBEBJOUSPEVPEFBOJNBJTEPNTUJDPT
pelos europeus, j que esses animais concorrem com
a fauna nativa, introduzem doenas (que afetam
inclusive os seres humanos) e exigem uma srie de
modificaes intencionais do ambiente local s suas
particularidades; permitiram ainda que o colono
europeu desprezasse o desaparecimento de fontes
locais de protina animal (animais de caa, pescado,
moluscos, crustceos etc);
t PTFGFJUPTBNCJFOUBJTEBTFTUSBEBTEFGFSSPnVNJOFOses, empreendimentos pioneiros no Brasil, intensi-

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vos de capital, de grande porte e tecnologicamente


avanados, e que cortaram regies recm-abertas
explorao comercial; as ferrovias ao mesmo tempo
seguiram e estimularam a mobilidade da cafeicultura
e tiveram o seu cortejo prprio de impactos sobre o
ambiente.

Nota sobre o texto


Este texto estava pronto para ser publicado em meados de 1992,
antes da Conferncia da Naes Unidas sobre Meio Ambiente e
Desenvolvimento (Eco-92), realizada no Rio de Janeiro em junho
daquele mesmo ano. O livro acabou fora do programa de publicaes da EDUFF, espera de algumas pequenas modificaes
sugeridas em fins de 1992 por um consultor. No entanto, de 1991
a 1995, estive no Exterior, realizando estudos de doutorado, e
no consegui executar as modificaes necessrias para a sua
reprogramao editorial.
Apenas quando retornei ao Brasil, em outubro de 1995, fiquei
conhecendo a ntegra do parecer do consultor. Em dezembro de
1995 fiz uma reviso completa do texto, incluindo algumas das
sugestes do consultor e procurando atualizar algumas sees
que tratam de temas contemporneos. Desse trabalho nasceu
o Anexo I. Abstive-me, no entanto, de tentar atualizar o texto
atravs de confrontos com a bibliografia relativamente extensa
publicada desde 1991 a respeito de diversas dimenses das
questes ambientais do Rio de Janeiro. Isso faria o livro atrasar
demasiadamente. A nica exceo foi quanto ao recente livro de
Warren Dean With broadax and firebrand the destruction of
the Brazilian rainforest publicado em 1995. O seu tema central
muito parecido com o do meu texto e o Rio de Janeiro um
dos focos geogrficos principais da sua anlise. Alm do mais,
atravs de contatos pessoais e profissionais com Dean, vinha
seguindo a feitura desse seu livro, tendo inclusive recebido do
autor pelo menos dois textos de sua autoria mais tarde incorporados ao livro. Dean trabalhou no seu manuscrito pelo menos
at o incio de 1994. Por esses motivos, introduzi no texto ora
publicado alguns confrontos com e citaes desta grande obra

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21

de Dean, enriquecendo o meu prprio texto com a sua diligncia


e meticulosidade de pesquisador. Esta foi a maneira mais prtica
e substantiva que encontrei para atualizar um texto que estava
pronto em 1992, sem atrasar mais a sua publicao.
Jos Augusto Drummond
Rio de Janeiro, janeiro de 1996

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22

PARTE I

Paraso Perdido,
Redescoberto e Destrudo:
O Rio de Janeiro dos Sambaquis aos
Cafezais

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23

1 RECURSOS NATURAIS,
INTRODUO:

CULTURA E HISTRIA

Quem viu naquela poca a Bacia do Paraba, ostentando


soberbamente o vasto oceano de suas culturas, e observa
hoje a desolao de suas terras despidas, a decadncia
de suas cidades e a depreciao geral das propriedades,
o esqueleto das fazendas, cuja casaria deixa a impresso
de um monte de ossadas, sente a tristeza apertar-lhe o
corao.
Nilo Peanha, 1904*

Drama recorrente
O particular recanto do globo terrestre no qual se situa a efmera entidade poltica que o Estado do Rio de Janeiro foi pouco
modificado pelo Homo sapiens sapiens at bem recentemente
na histria registrada da humanidade. No entanto, este recanto
hoje, em sua quase totalidade, um dos muitos territrios do nosso
planeta desgastados ao extremo pela ao da espcie humana.
As terras fluminenses foram palco da encenao de um dos dramas mais comuns trajetria da espcie humana: a explorao
excessiva ou destrutiva dos recursos naturais.
O objetivo da Parte I deste texto precisamente discutir os efeitos
cumulativos das atividades humanas sobre a ecologia das terras
fluminenses, como prembulo ao estudo da situao ambiental
e administrativa dos quatro parques nacionais situados nessas
terras. A pergunta mais geral que orienta este texto , portanto:
quais as caractersticas naturais dos parques nacionais existentes
num territrio to profundamente alterado pela ao humana? Em
outras palavras: o que restou ou renasceu para ser preservado
em terras to sobreexploradas?

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24

Caberia aqui tratar de uma pergunta mais grandiloqente, em clave


quase filosfica: at que ponto foi excepcional essa sobreexplorao dos recursos naturais, no contexto da trajetria humana?
A resposta, na verdade, que a encenao fluminense do drama
da exausto de recursos, se vista no contexto da histria das civilizaes, no tem maior originalidade. A espcie humana uma
tenaz exploradora de recursos e conta com uma ferramenta de
eficcia nica para isso, a cultura. Quanto s florestas em particular fator proeminente da natureza fluminense elas tm sido
sistematicamente usadas, abusadas e destrudas, principalmente
(mas no unicamente) por fornecerem uma das matrias-primas
mais teis para os humanos, a madeira.
Perceber essa recorrncia, paradoxalmente, no conduz necessariamente a uma preocupao com a questo. Eu, talvez na
contramo, me preocupe e conclua, talvez sem realismo: No
devemos nem precisamos fazer o mesmo que os outros. Outros,
no entanto, mais numerosos e pragmticos, preferem dizer: Estamos apenas fazendo o que os outros fizeram antes de ns. Essas
atitudes polares no conseguem dialogar com facilidade, e mais
freqentemente se denunciam mutuamente em tons catastrficos.
De fato, em pocas remotas e recentes, da China, India e Oriente
Mdio antigos ao Dust Bowl das grandes plancies dos EUA neste
sculo, recursos abundantes foram sobreexplorados por populaes empreendedoras e otimistas de muitas civilizaes. Depois
de prazos que sempre parecero curtos aos protagonistas e aos
estudiosos mas no aos pragmticos os estilos e nveis de vida
arduamente construdos perderam sua sustentao ambiental e
ruram. Por vezes eles tiveram uma sobrevida a partir da migrao,
da colonizao, da conquista ou da pilhagem ou seja, a partir do
consumo de recursos naturais de outros lugares. O esgotamento
de recursos naturais - principalmente florestas e solos agrcolas
esteve quase sempre associado decadncia ou dbcle de
grandes e pequenas civilizaes do passado remoto e recente.
Ainda assim, h muitos detalhes de cenrio, texto e desempenho
que fazem da histria ambiental do Estado do Rio de Janeiro uma
encenao singularmente pungente desse enredo dramtico e
que merece a nossa ateno. Talvez possamos mesmo aprender

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25

alguma coisa com o nosso prprio passado recente, embora o


aprendizado histrico seja muito mais uma esperana dos historiadores ou um sonho dos romnticos do que um fato social
corriqueiro. A destruio das florestas fluminenses foi um captulo da destruio da Mata Atlntica brasileira, a maior floresta
tropical eliminada pela ao humana em tempos histricos. Alm
do mais, ns, brasileiros, somos hoje um dos povos que mais
territrios virgens temos ainda a ocupar efetivamente, inclusive
na Amaznia, que contm a maior parcela das matas tropicais
remanescentes do planeta. Quais so os nossos antecedentes
neste tipo de empreendimento? Que aprendizado podemos e
queremos retirar desses antecedentes? Quais so as perspectivas
de recuperaco dos recursos naturais destrudos?
Infelizmente, o estudo da histria ambiental do Estado do Rio
de Janeiro revela um precedente integralmente desastroso, entre
outros ocorridos em territrio atual do Brasil. A maneira brasileira de ocupar territrios novos tem sido to imediatista e to
predatria quanto a de muitos povos antigos e contemporneos,
com os quais aparentemente s aprendemos a lio do otimismo
mope. Aprendemos apenas a ser pragmticos. Nossos esforos
de recuperar recursos naturais exauridos tambm tm sido pfios.
Vale a pena, portanto, incluir o drama socioambiental fluminense
na lista crescente dos casos documentados de inviabilizao da
vida humana pela disrupo dos ecossistemas e pela exausto
de recursos. A literatura estrangeira e brasileira registra muitos
ttulos escritos por cientistas sociais que se ocupam de processos
de consumo de recursos ambientais por diferentes sociedades
humanas. Lewis Mumford, em Techinics and Civilization (New
York, 1934), escreve uma histria das civilizaes com grande
sensibilidade para as relaes entre a tecnologia, as estruturas
sociais e os recursos naturais. Dois textos clssicos sobre o destino das civilizaes e suas relaes com os recursos do solo so
Tom Gale e Vernon Gill Carter, Topsoil and civilization (Lincoln,
University of Nebraska Press, 1955) e Edward Hyams, Soil and
civilization (New York, Harper and Row, 1976). Um texto que
correlaciona explicitamente a ascenso e a queda das civilizaes
com a disponibilidade de florestas e de madeira o de John
Perlin, A Forest Journey The role of wood in the development

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26

of civilization (New York, Norton, 1989). A historiografia norte-americana conta com muitos excelentes ttulos recentes lidando
principalmente com histrias ambientais regionais. Entre outros,
Donald Worster, Dust Bowl The southern plains in the 1930s
(Oxford, Oxford University Press, 1982); Rivers of Empire water
aridity and the growth of the american west (New York, Pantheon,
1985); William Cronon, Changes in the land indians, colonists
and the ecology of New England (New York, Hill and Wang,
1983); Richard White, Land use, environment and social change
The shaping of island county, Washington (Seattle, University of
Washington Press, 1980); Michael Williams, Americans and their
forests (Cambridge, Cambridge University Press, 1989). H ainda
dois excelentes livros de Alfred Crosby citados em notas dos
captulos seguintes. Do mesmo Richard White h uma boa apreciao crtica da historiografia ambiental norte-americana em Environmental History: The Development of a New Historical Field,
Pacific historical review, 1985, p. 297-335. The ends of the earth
(Cambridge, Cambridge University Press, 1988), uma excelente
coletnea, editada por Donald Worster, com estudos de histria
ambiental de diversas partes do mundo, como Sucia, Inglaterra,
India e Costa do Marfim. Tem ainda uma extensa bibliografia e
excelente apreciao temtica e metodolgica escrita pelo prprio
Worster sobre os rumos da histria ambiental. As perspectivas
atuais da histria ambiental norte-americana so instigantemente
discutidas na mesa-redonda publicada sob o ttulo A Round Table:
Environmental History, em The journal of american history, 76 (4),
March, 1990. Sobre histria ambiental ver ainda o meu texto A
histria ambiental: temas, fontes e linhas de pesquisa, Estudos
Histricos, 4(8), 1991, p. 177-197.
Para o Brasil, contamos com alguns estudos sociais e histricos
com grande sensibilidade para o papel dos fatores naturais e
ambientais. Gilberto Freyre, em Nordeste aspectos da influncia da cana sobre a vida e a paisagem do nordeste do Brasil (5.
ed. Rio de Janeiro, Jos Olympio; Recife, Fundao do Patrimnio Histrico e Artstico de Pernambuco, 1985), fez um estudo
excelente e pioneiro de histria ambiental do Nordeste mido
brasileiro. Outro estudioso brasileiro que desde cedo explorou
com elegncia e erudio as relaes entre a sociedade e meio
ambiente Srgio Buarque de Holanda. Ver de sua autoria, entre
outros, Caminhos e fronteiras (3. ed. So Paulo, Companhia das
Voltar para o sumrio

27

Letras, 1994); Mones (3. ed. rev. e amp7. So Paulo : Brasiliense,


1990); e O Extremo Oeste. (So Paulo : Brasiliense e Secretaria
de Estado da Cultura, 1986). Caio Prado Junior, em Formao do
Brasil contemporneo (So Paulo, 1942), produziu o mais abrangente estudo histrico escrito por brasileiros atentando para as
relaes entre os colonizadores europeus e os distintos meios
naturais do vasto territrio brasileiro. Obras de estrangeiros tambm tm dado contribuies excelentes para o estudo conjunto
da sociedade e da natureza no Brasil. Temos o clssico estudo
de geografia humana de Pierre Monbeig, Pioneiros e fazendeiros
de So Paulo (So Paulo : Hucitec e Polis, 1984). O historiador
norte-americano Warren Dean escreveu a primeira histria ambiental de grande porte focalizada quase exclusivamente sobre o
Brasil: O Brasil e a luta pela borracha (So Paulo, Nobel, 1989).
Mais recentemente, o mesmo Dean publicou um texto intitulado
With Broadax and Firebrand The Destruction of the Brazilian
Atlantic Forest (Berkeley, University of California Press, 1995),
integralmente dedicado destruio da Mata Atlntica brasileira.
A editora Companhia das Letras est preparando uma traduo
para o portugus deste importante livro, com publicao prevista
para o fim de 1996.
Espero com a Parte I deste texto provocar algumas reflexes no
apenas sobre o nosso passado e presente mais propriamente
fluminenses, mas principalmente sobre duas outras coisas: a) as
opes brasileiras atuais e futuras, sobre o uso de vastos recursos
naturais de regies brasileiras de fronteira; e b) os altos custos
sociais e ambientais dos usos pragmticos dos recursos naturais
. A Parte I servir tambm para oferecer o contexto ambiental e
histrico anlise dos parques nacionais fluminenses, na Parte II.

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VISO DO PARASO:

OS AMERNDIOS NO BRASIL
E NO RIO DE JANEIRO

A volta do bom selvagem

Na imaginao ambientalista contempornea, os amerndios (e


os povos primitivos em geral) so quase sempre absolvidos de
qualquer responsabilidade quanto a mudanas ocorridas no seu
meio ambiente natural. Os motivos disso variam de um romantismo etnocntrico a uma sndrome de culpa. No cabe analisar uma
ou outra aqui. Afirmo apenas que a naturalizao desses povos,
aparentemente um gesto generoso e revisionista de valorizar as
suas virtudes ambientalistas, pouco mais do que uma derivao
de formas simblicas etnocntricas mais violentas de destitu-los
de cidadania no universo da cultura humana. Na verdade, esses
povos so dotados de cultura, que , entre muitas outras coisas,
o mais poderoso instrumento para aperfeioar e ampliar o uso
dos recursos do meio ambiente. Esses povos so, portanto, o
ponto de partida obrigatrio de qualquer estudo sistemtico das
alteraes humanas nas terras das Amricas e de qualquer outro
lugar onde existam ou tenham existido. Os impactos ambientais
no comeam, portanto, com o desembarque dos primeiros
europeus, a no ser que eles desembarquem em terras nunca
habitadas pelos humanos, o que certamente no foi o caso no
continente americano.
Persistir nesta absolvio ecolgica dos povos primitivos uma
atitude romntica, no sentido ruim que a palavra pode ter. tambm um autntico etnocentrismo s avessas. Para a compreenso
dos impactos ambientais dos humanos, a idia do bom selvagem
em total harmonia com a natureza integralmente enganadora,
como de resto acontece com bom selvagismo na imaginao
poltica clssica e contempornea. Toda sociedade humana tem
uma cultura, consome recursos naturais e provoca impactos no
equilbrio (se que tal coisa existe) do mundo natural. No existe
qualquer cultura inteiramente submetida ao natural, embora seja

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31

certo dizer que algumas culturas tm usos menos destrutivos dos


seus ambientes naturais.

Os povos indgenas da Amrica uma


presena antiga
As populaes nativas do continente americano so na verdade
migrantes relativamente recentes na histria da expanso da
espcie humana pelo planeta, ainda que a essa sua presena
seja muito mais antiga do que a de europeus e africanos. Foi
apenas nos ltimos 15 a 20 mil anos, perodo no muito grande
na arqueologia registrada do Homo sapiens sapiens, que populaes humanas, oriundas do continente asitico e/ou de ilhas
do Pacfico, deixaram marcas de ocupao definida e definitiva
em vrias partes do continente americano. Esse continente, alis,
foi o ltimo do planeta a ser invadido e permanentemente habitado pelos humanos. No entanto, alguns milhares de anos so
suficientes para que uma populao humana dotada de certos
traos culturais at simples afete e modifique significativamente
o ambiente em que vive.
Em algumas regies do continente americano formaram-se sociedades complexas, de alta densidade e dimenso populacionais,
com marcadas hierarquias sociais e dotadas de algumas tecnologias relativamente avanadas, agrcolas, pecurias e artesanais,
como maias, aztecas e incas. Darcy Ribeiro as chama de imprios
teocrticos de regadio. Os seus impactos ambientais se aproximam daqueles bem amplos causados pelos povos neolticos da
sia, de quem foram contemporneos. Em outras regies, prevaleceram populaes paleolticas de caadores-coletadores, vivendo em regime de comunidade primitiva, em grupos ou aldeias
relativamente pequenos, nmades ou seminmades, com baixo
grau de diferenciao social e tecnologias agrcolas e artesanais
de rudimentares a simples, e sem animais domsticos. A essas
Ribeiro reservou o nome de aldeias agrcolas indiferenciadas
(RIBEIRO,1987). Os impactos ambientais desses grupos foram
muito diferentes, mas ainda assim deixaram os seus registros
indiscutveis.

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32

Tudo indica que no territrio brasileiro como um todo, foi este


segundo tipo de sociedade humana que prevaleceu antes da chegada dos europeus nos fins do sculo XV. Tanto Betty Meggers
quanto William Denevan e Anna Roosevelt registram na Amaznia
brasileira a existncia de algumas sociedades com agricultura
mais intensiva, densidade populacional maior e aldeias maiores,
possivelmente marcadas por hierarquias sociais (MEGGERS, 1984
; ROOSEVELT, 1992 ; DENEVAN, 1992; OLIVEIRA, 1983). Algumas delas tinham desaparecido antes da chegada dos europeus
(como os povos da fase Maraj, no delta do Amazonas), mas outras ainda estariam presentes no mdio rio Amazonas em torno
de 1500 (como os da fase Tapajs). Mas a prevalncia geral das
aldeias agrcolas indiferenciadas no futuro territrio brasileiro
no desmentida por esses registros. Com algumas diferenas
regionais, as naes e agrupamentos de indgenas em terras
brasileiras estavam desdobrados em milhares de aldeias semipermanentes com algumas centenas a alguns pouco milhares de
habitantes. Eles viviam de uma combinao de caa, pesca, coleta
e de uma agricultura ainda em fase inicial de desenvolvimento.
Acredita-se que os primeiros migrantes asiticos-ocenicos ou
seus descendentes chegaram ao atual territrio brasileiro muitas
geraes humanas depois de os migrantes originais terem feito
as suas travessias originais do Estreito de Bering ou do oceano
Pacfico. Os pioneiros humanos no continente americano encontraram um territrio vasto e diversificado, destitudo de humanos,
e se expandiram em vrias direes, desenvolvendo adaptaes
a muitos ecossistemas de muitas latitudes florestas temperadas
e tropicais, desertos, montanhas, lagos, rios e litorais ocenicos.
Pesquisas recentes tm produzido evidncias de que pelo menos
em algumas regies brasileiras a ocupao humana pode ser to
antiga quanto em qualquer outro ponto do continente americano.
Alguns stios arqueolgicos descobertos recentemente no nordeste
(Piau), por exemplo, foram datados em cerca de 32000 anos, uma
idade bem superior aos 6000 a 8000 que tradicionalmente se d
para a presena humana mais antiga em territrio brasileiro. De
toda forma, tendo em vista as rotas presumidas de migrao, a
ocupao humana do litoral brasileiro do sudeste ( Rio de Janeiro
em particular), dever ter sido mais recente do que qualquer data

Voltar para o sumrio

33

que se venha a estabelecer definitivamente para regies mais ao


norte e mais a oeste, por onde teriam vindo as diversas ondas
migratrias de populadores originais. A presena mais antiga de
populaes humanas no Estado do Rio de Janeiro correntemente
datada em 6000 a 8000 anos, no mximo (CROSBY, 1973, 1986 ;
RIBEIRO, 1988, 1986, 1987 ; DENEVAN, 1992 ; DEAN, 1995, p. 24).

Usos milenares das terras brasileiras


Os impactos dos amerndios sobre os ambientes em que viviam
foram proporcionais aos tamanhos de suas populaes, s suas
tecnologias e sua viso de mundo. As estimativas populacionais
dos amerndios residentes no atual territrio do Brasil poca da
chegada dos primeiros europeus tm variado consideravelmente,
e vm crescendo. Os primeiros exploradores europeus que deixaram relatos so quase unnimes em suas impresses sobre o
nmero elevado, a boa sade, a perfeita adaptao s terras e o
vigor dos nativos. Destacam tambm o seu bom conhecimento
dos recursos naturais de seus respectivos territrios, embora etnocentricamente lamentem a sua falta de interesse em explor-los
de forma intensiva ou comercial. No entanto, as suas estimativas
da populao indgena total so hoje consideradas meras advinhaes, baseadas em observaes parciais e impregnadas pelo
costumeiro otimismo dos primeiros documentos de descrio
colonial, sempre precipitados em valorizar as terras descobertas.
No havia entre os indgenas do atual territrio brasileiro organizaoes polticas centralizadas que abrangessem sequer os grupos
lingstica e religiosamente assemelhados. Muito menos existiam
imprios centralizados cuja contabilidade de tributos auxiliasse
na contagem dos sditos, tal como ocorreu quando os espanhis
liderados por Fernando Corts derrotaram os astecas e assumiram
o seu papel de coletador de tributos com conhecimento documentado sobre as populaes e a localizao dos povos sditos.
Como foi dito acima, a maioria dos nativos do atual territrio brasileiro vivia em regime de comunidade primitiva, ou de aldeias
agrcolas indiferenciadas. Aldeias permanentes ou temporrias
tinham populaes que variavam de algumas centenas a alguns
poucos milhares de indivduos. Regularmente a populao das

Voltar para o sumrio

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aldeias se subdividia para cumprir migraes mais ou menos


extensas, explorar recursos disponveis em certas pocas do ano
em determinados locais ou mesmo fundar novas aldeias depois de
derrotas em guerras ou mortes de chefes. Os Tupi em particular,
predominantes em quase todo o litoral brasileiro do ano de 1500,
eram migrantes relativamente recentes do interior do continente
e continuaram a exibir uma clara dinmica migratria nos sculos seguintes. Isso tudo evidentemente dificultava as estimativas
populacionais dos colonizadores e viajantes, que podiam tomar
um subgrupo pelo total ou o total como um subgrupo, ainda mais
porque muitos narradores sequer tinham idia do enorme tamanho das terras brasileiras. preciso destacar tambm que muitas
estimativas regionais e gerais dos portugueses eram tendenciosas,
influenciadas pelo conhecimento dos povos indgenas mais conhecidos por eles, especialmente os Tupi, espalhados pelo litoral
Atlntico ou ao longo das rotas mais importantes de explorao.
As estimativas publicadas por antroplogos brasileiros sobre
a populao indgena total no Brasil, em 1500, variam de 2 a
5 milhes. Mas pesquisas arqueolgicas recentes continuam a
empurrar para cima as estimativas. Roger Stone cita estudos
arqueolgicos e agroecolgicos que apontam a possibilidade de
apenas a Amaznia brasileira sustentar um total de 3,6 a 4,8 milhes de indgenas nmades, seminmades e sedentrios. Susana
Hecht menciona cifras ainda maiores na ordem de 12 milhes
de indivduos para a bacia amaznica como um todo. Denevan,
o maior perito na matria de populaes pr-colombianas na
Amrica, recentemente apresentou uma cifra significativamente
maior para a sua estimativa do nmero de amerndios em 1492,
e os seus clculos para a Amaznia tambm subiram (STONE,
1986, p. 29-30 ; HECHT, COCKBURN, 1989 ; DENEVAN, 1992 ;
MORN, 1990).
Warren Dean calculou com cuidado a capacidade possvel de
sustentao de populaes humanas duma rea que inclui uma
faixa substancial do territrio atual do Estado do Rio de Janeiro
e uma pequena parte de So Paulo, nos anos imediatamente
posteriores a 1500 (DEAN, 1984, p. 3-26, 1995). Ele destaca que
grupos Tupinamb, em torno do ano 1100, desceram ao litoral
dos planaltos florestados do interior, j portadores de uma tecno-

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logia agrcola adaptada floresta. Eles assimilaram, mataram ou


expulsaram povos de caadores-coletadores nmades existentes
nessas reas fluminenses e paulistas. Esses povos deslocados
pelos Tupi foram os criadores dos stios arqueolgicos chamados
sambaquis.1 Em torno de 1500, os Tupinamb (alis, adotados por
Darcy Ribeiro como o modelo dos povos no estgio de aldeias
agrcolas indiferenciadas), j estavam firmemente instalados nos
litorais fluminense e paulista (e em quase todo o resto do litoral
brasileiro). Praticavam regularmente a agricultura de coivara que
tinham trazido de suas migraes pelo interior do continente,
exibindo bom conhecimento dos solos e das variaes climticas
regionais, e ainda caavam, pescavam e coletavam.
Em qualquer lugar, a agricultura, mesmo rudimentar, permite
densidades populacionais bem superiores sustentada pela caa
e coleta, pois fornece suprimentos maiores, mais diversificados
e mais confiveis de alimentos. Portanto, ao combinarem a coleta com a agricultura, os Tupi necessariamente desenvolveram
populaes e densidades populacionais bem maiores que as dos
povos dos sambaquis, seus antecessores. Se no viveram permanentemente no territrio fluminense, os povos dos sambaquis ao
menos o usaram com regularidade por alguns milhares de anos.
A prevalncia dos seminmades Tupi significou portanto uma
grande intensificao do uso humano do territrio fluminense
(em termos de populao e de tecnologia), territrio esse j submetido h milnios ao uso mais leve e espordico dos annimos
povos dos sambaquis.

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As estimativas mnima e mxima de Dean para a densidade populacional dos Tupinamb nos litorais paulista e fluminense so 4,8
e 5,3 habitantes por quilmetro quadrado. Considerando apenas
as reas costeiras mais facilmente habitveis na regio por ele
estudada (planas e prximas do mar, esturios, baas e lagoas),
isso se traduziria numa populao de 57 mil a 63 mil Tupinamb.
Essas cifras no incluem outras populaes indgenas residentes
no litoral do territrio fluminense, como os Goitac, Maracaj e
Goian, presumivelmente to densas ou numerosas quanto os
Tupinamb. Aplicando a densidade populacional tima calculada
por Dean a outras reas costeiras fluminenses, a sua populao
indgena total, em 1500, poderia muito bem exceder 150 mil. Em
termos de presses humanas sobre o ambiente fluminense, esta
cifra, muito embora hipottica, est longe de ser desprezvel.
A cidade do Rio de Janeiro, por exemplo, s chegou a ter esse
nmero de habitantes no sculo XIX, talvez em torno de 1850.
Quando passamos da questo do nmero (presumivelmente elevado) de indgenas fluminenses do seu modo de vida, ou ao que
os antroplogos chamam de cultura material, a cifra impressiona
ainda mais. O aspecto mais importante da cultura material dos
Tupinamb, do ponto de vista dos seus impactos ambientais, a
sua agricultura. Como outros povos indgenas da Amrica, eles
praticavam a coivara, uma forma de agricultura itinerante muito
comum em reas cobertas por florestas tropicais, em todo o mundo. Alis, h antroplogos e historiadores das civilizaes que
acreditam que a agricultura de queimada da qual a coivara
uma variante foi a primeira e duradoura forma de agricultura
em todos os lugares do mundo. Ela teria sido erradicada apenas
quando e onde se estabeleceram as grandes civilizaes neolticas que passaram a disciplinar com outras tecnologias o uso de
grandes reas agrcolas, excluindo a agricultura de queimada.
Como se sabe, a agricultura neoltica e o fenmeno quase sempre simultneo de domesticao de alguns animais herbvoros
de grande e mdio porte (bois, cavalos, cabras, ovelhas, porcos
etc.) foram prticas culturais que em muito contriburam para
sedentarizar e aumentar as populaes humanas. Proporcionaram
tambm maior conhecimento e controle dos seus territrios e
quase sempre intensificaram o uso e aceleraram a exausto dos

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recursos teis de vastos territrios da face do planeta. (gouldblom,


1992, cap. 3 e 4). De modo algum podemos, portanto, desprezar
os impactos causados pela agricultura dos indgenas brasileiros,
por mais simples ou rudimentar que ela possa parecer.
Mas h outro elemento da cultura material indgena que ao
mesmo tempo possibilita a agricultura de queimada e produz
efeitos ambientais prprios e de larga escala. A coivara uma
conseqncia direta, embora no necessariamente imediata, do
controle humano do fogo, ou seja, do uso deliberado do fogo por
populaes humanas em oposio a fogos naturais, causados
por relmpagos, erupes vulcnicas ou combusto espontnea
de biomassa vegetal ressecada. O fogo de origem humana um
trao cultural ou tecnologia muito mais antigo e mais disseminado do que geralmente se pensa. Para se ter uma idia disso, na
expanso dos modernos povos europeus para as diversas partes
do planeta, iniciada nos fins do sculo XV, Stephen Pyne que
estudou muitos relatos de viajantes e etnografias destaca que
apenas trs povos (nenhum deles do continente americano) foram
registrados que no soubessem acender, manter e controlar o fogo.
Pelo que consta, portanto, todos os povos amerndios tinham
pleno domnio do fogo, que usavam para numerosos fins, todos
eles com poder de modificar os meios naturais em pequena ou
grande escala: limpeza de reas para aldeias, plantaes e reas
de caa; auxlio direto caa, para cercar ou espantar animais
em direes desejadas; estmulo ao crescimento de certas plantas
resistentes ao fogo e que atraem herbvoros especialmente valorizados como animais de caa; festas e rituais; arma de guerra;
cermica; iluminao noturna, aquecimento e segurana contra
animais predadores; e, por ltimo, o cozimento, a preservao e a
defumao de alimentos, um dos traos distintivos mais marcantes
da espcie humana em relao aos demais animais. (PYNE, 1988
; DEAN, 1995, cap. 2 e3)
Tal como muitas outras naes indgenas americanas, os Tupinamb (e os Goian e Goitac) das terras fluminenses passaram,
portanto, dcadas ou mesmo sculos queimando regularmente
pores das florestas tropicais nativas para abrir terras para a
sua agricultura e outros fins. Alm disso, queimavam a madeira

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38

como lenha e usavam madeira e fibras vegetais para construo,


armas, tecidos, cestaria, canoas etc. No havia escassez de madeira e florestas nas terras fluminenses, pois em torno de 1.500
essas florestas eram a vegetao predominante, cobrindo mais de
90% do territrio do atual Estado do Rio de Janeiro. Na discusso
que se segue, focalizarei principalmente a destruio das florestas para fins da agricultura de coivara, deixando implcitas as
muitas outras formas citadas de consumo dos recursos florestais
pelos indgenas.
A coivara (tambm chamada de agricultura de queimada ou
agricultura itinerante, e de swidden agriculture ou slash-and-burn agriculture, na abundante literatura de lngua inglesa sobre
o assunto) basicamente um mtodo rudimentar de rotao de
reas cultivadas, atravs de ciclos de queima, abertura, plantio e
do repouso de sucessivos lotes de terras originalmente cobertas por florestas primrias ou secundrias. A queima da densa
biomassa vegetal das florestas tropicais libera para o solo um
grande volume de nutrientes imediatamente aproveitveis pelas
novas plantas que se instalam depois do fogo, espontaneamente
ou introduzidos pela ao humana. Isso percebido tanto pelos
povos primitivos quanto pela moderna cincia agronmica. A falta
de ferramentas agrcolas metlicas, a rpida recuperao da flora
tropical e uma disposio seminmade dos indgenas fluminenses
faziam com que a explorao de cada lote agrcola durasse alguns
poucos anos (de duas a cinco colheitas anuais). Esse detalhe
crucial para avaliar o impacto ambiental cumulativo da coivara,
como veremos a seguir.
Embora tecnologicamente racional, produtiva e capaz de fornecer
significativos meios adicionais de subsistncia para povos antes
dependentes de caa, pesca e coleta, essa agricultura itinerante
exige uma quantidade relativamente grande de reservas florestais
agricultveis para cada aldeia. S essa extensividade garante a
observao dos prazos adequados do ciclo de rotao de terras
e do repouso suficiente de cada lote. Existe hoje uma polmica,
em escala mundial, sobre os tipos e a profundidade dos impactos provocados pela agricultura de queimada na integridade dos
ecossistemas de floresta tropical. H desde aqueles que argumentam que ela destrutiva e irracional, sendo a maior responsvel

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39

pela perda de florestas tropicais em todo o mundo, at quem


sustente que seja o nico mtodo vivel de praticar agricultura
nessas reas tropicais (MEGGERS, 1984 ; MYERS, 1985 ; HECHT,
COCKBURN, 1989).
O ponto crucial da polmica est na questo da intensidade com
que a agricultura itinerante praticada nos mesmos lotes. Para
que ela seja sustentvel a longo prazo, preciso que cada lote
plantado seja usado por pouco tempo (dois a cinco anos) e logo
abandonado para repouso por muito tempo (pelo menos 20 anos).
Alis, pesquisas cuidadosas como as de Padoch, Denevan e seus
associados mostram que os termos abandono ou repouso no
so os melhores para descrever o que na verdade uma fase de
usos e manejos menos intensivos dos lotes caa, coleta de produtos naturais da mata secundria, coleta de bens eventualmente
produzidos pelas plantas domesticadas, abandonadas (PADOCH,
IONG, 1987, p. 179-194 ; DENEVAN, 1984, p. 346-357 ; PADOCH, 1984, p. 47-58). Para haver sustentabilidade, portanto, o uso
propriamente agrcola de cada lote pela agricultura de coivara
deve ser temporalmente limitado principalmente para evitar a
exausto dos solos e dos elementos fsico-qumicos do hmus,
a massa de lixo florestal que normalmente se acumula sobre o
solo das florestas tropicais e lhe repassa elementos de fertilidade.
A combinao de agentes biolgicos degradadores com a matria orgnica em decomposio do hmus fundamental para a
sustentao ou reproduo natural da floresta. De outro lado, o
abandono de cada lote por pelo menos duas dcadas necessrio para permitir o crescimento de uma biomassa suficiente de
vegetao secundria. Essa vegetao que lentamente recupera
o hmus; a queima de sua biomassa que nutre instantaneamente o solo no incio do novo ciclo. S com uma massa vegetal
substancial o fogo produz quantidade suficiente de nutrientes
para a agricultura, por ocasio da reabertura do lote. Ou seja, a
capacidade de o fogo fertilizar o solo novamente depende da
quantidade de biomassa de flora secundria acumulada e queimada, e esta depende do tempo dado para o crescimento espontneo
da floresta secundria.

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40

A baixa densidade populacional dos indgenas brasileiros, a sua


propenso ao nomadismo ou seminomadismo e o seu conhecimento do potencial agrcola dos diferentes tipos de solos se combinavam para evitar que eles usassem os lotes com intensidade
excessiva. Isso em princpio permitia a recuperao natural de
vegetao secundria dos lotes agrcolas antigos e o seu uso agrcola renovado. Como consequncia, diminua a presso humana
sobre as florestas mais fechadas ou virgens. Estas eram muito mais
difceis de serem preparadas para a agricultura, principalmente
por causa do tamanho maior das rvores a serem derrubadas sem
a ajuda de instrumentos metlicos. Na verdade, em torno de cada
aldeia Tupi devia existir uma paisagem de colcha de retalhos:
lotes agrcolas em produo, lotes recentemente abandonados
cobertos por gramas e ervas, lotes recm-abertos mas ainda no
plantados, lotes abandonados h mais tempo cobertos por capoeira mais ou menos densa, e extenses de terra cobertas por
florestas primrias no afetadas pela agricultura.
Ou seja, geralmente a floresta tropical resiste a alteraes localizadas e recoloniza naturalmente trechos usados por algum tempo
pela agricultura itinerante. No entanto, preciso notar que uma
floresta secundria, mesmo madura de algumas dcadas, no tem a
mesma composio, a riqueza biolgico-ecolgica e sequer a aparncia de uma floresta madura centenria. Uma floresta secundria
que resulte da eliminao total ou quase total da cobertura vegetal
original (para agricultura ou pecuria) uma floresta alterada pela
ao humana, quer os agricultores sejam Tupi ou europeus. Do
ponto de vista ecolgico, essa floresta secundria um ecossistema simplificado pela ao humana, pois nela muitas espcies da
mata primria esto faltando, temporria ou permanentemente.
Como diz Dean, conforme os indgenas residentes em terras do
Rio de Janeiro se tornaram mais dependentes da agricultura, sua
sobrevivncia dependia cada vez mais do consumo de estoque
bitico complexo da floresta madura. Tudo indica que em torno de 1.500 deles transitavam para uma dependncia cada vez
maior em relao agricultura como fonte de alimentos, ainda
que continuassem caando, pescando e coletando. As presses
dos indgenas sobre a floresta, j multiplicadas 400 anos antes

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41

pela chegada dos agricultores Tupi, estavam portanto quase que


certamente crescendo de forma proporcional sua populao.
Ou seja, no que toca aos recursos naturais teis espcie humana,
os indgenas fluminenses no foram neutros ou inofensivos. Se os
povos dos sambaquis concentravam o seu consumo em vegetais e
animais selvagens, os Tupinamb estavam desde antes do ano de
1100 usando vegetais domesticados que permitiram um grande
aumento e adensamento populacionais. Isso, por sua vez, ampliou
o consumo dos estoques disponveis de recursos selvagens e
as pressoes por expandir as reas dedicadas s plantas domesticadas. Assim, a presso sobre o capital natural estava crescendo
independente da presena de europeus.2
O mais importante at aqui que a populao indgena do atual
territrio fluminense era grande, antiga e tinha tecnologia agrcola
mais do que suficiente para alterar embora no para destruir
qualquer equilbrio ecolgico natural porventura existente
na regio antes de sua presena. Na verdade, grande parte das
florestas virgens do continente americano que impressionavam
tanto os europeus recm-chegados tinha sido em algum grau modificada pela agricultura de coivara. Ainda assim, essa populao
indgena no foi um fator de disrupo dos ecossistemas locais.
H muitos fatores moderadores a considerar. Eles tornaram os
indgenas apenas modificadores desses ecossistemas. Veremos
esses fatores a seguir.

Os indgenas fluminenses e a variedade de


recursos naturais
No fim das contas, a agricultura itinerante dos Tupinamb e outros indgenas fluminenses era mesmo incipiente. O nmero de
espcies cultivadas era modesto e as reas efetivamente plantadas
no eram grandes. A populao indgena, embora crescente, era
pequena e dividida em aldeias que raramente tinham mais de
2

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42

mil pessoas. O seminomadismo desestimulava proles numerosas.


Os nveis de consumo eram de subsistncia. Considere-se ainda
que muitas faixas de territrio, mesmo na rea litornea onde
se concentravam os indgenas fluminenses, eram disputadas por
grupos distintos e por isso no estavam sujeitas explorao
sistemtica. Ou seja, para o conjunto das populaes indgenas
existiam reas de fronteira onde eles no faziam trabalho agrcola,
sendo por isso pouco usadas ou apenas marginalmente utilizadas.
Acima de tudo, preciso recordar que a baixada litornea fluminense tinha recursos naturais teis em grande quantidade e
variedade. Dean destaca, com muita propriedade, que os indgenas
fluminenses de 1500 no tinham uma dieta de fome. Muito pelo
contrrio, a sua dieta era rica e variada e nem toda ela dependia de derrubada de florestas. Isso indica no apenas a escala
relativamente pequena da agricultura, mas ainda o consumo de
numerosos outros recursos alm de plantas domesticadas para a
subsistncia dos nativos. Essa abundncia de recursos alimentares
nos esturios, mangues, florestas, lagoas, rios e baas conspirava
contra um grande investimento de trabalho na agricultura. A dieta
Tupinamb inclua toda espcie de caa (mamferos, aves, quelnios, rpteis), inmeros peixes e outros seres de gua doce e de
mar (camares, pitus, botos e at baleias), ovos de aves marinhas,
moluscos e crustceos habitantes dos lamaais dos mangues e
at certos tipos de formigas. Os indgenas tambm coletavam
castanhas, frutas, mel, razes e outros alimentos silvestres.
Todos so recursos naturais renovveis, quando usados para
subsistncia de populaes modestas e esparsas. Nessas circunstncias de abundncia de recursos coletveis, a coivara exigia
apenas 20 km2 de terras usadas e em (Warren Dean) por aldeia
para complementar a subsistncia da populao com feijo, milho, mandioca, inhame, amendoim, abbora, batata etc. Assim, os
indgenas distribuam as suas presses de subsistncia por uma
grande variedade de recursos (terrestres e aquticos) e no chegaram a ameaar a integridade do recurso terrestre fundamental,
as florestas tropicais.
Voltemos questo da intensidade da agricultura itinerante. Afirmei que o reaproveitamento de antigas reas de plantaes, cober-

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43

tas por capoeiras (matas secundrias) era certamente prefervel


difcil abertura de novas reas cobertas com florestas nativas ou
de capoeiras antigas. Os indgenas sabiam identificar as virtudes
agrcolas dos solos j usados. Havia ainda convenincias como
topografia plana e boa localizao que faziam alguns lotes mais
desejveis do que outros. Os indgenas desconheciam machados e
serras metlicas antes da chegada dos europeus, o que dificultava
extraordinariamente a derrubada das muitas rvores grossas; a
falta de foices e enxadas impedia um controle mais efetivo das
ervas indesejadas e estimulava o abandono mais rpido das reas
cultivadas. Isso, por sua vez, favorecia a formao de florestas
secundrias de porte significativo em perodo relativamente curto (duas ou trs dcadas). O resultado lquido desses fatores, j
mencionado, era o uso repetido de reas agrcolas conhecidas e
a reduo da presso sobre as florestas nativas.
Outros fatores tambm moderavam o impacto dos indgenas fluminenses sobre as florestas e outros componentes do ambiente. Os
indgenas se concentravam na Plancie Costeira. As extensas reas
montanhosas do Estado do Rio de Janeiro eram usadas apenas
para expedies peridicas de caa e coleta ou para migraes.
O frio, o excesso de chuvas, a virtual ausncia de planaltos e
as encostas ngremes desestimulavam a localizao de aldeias e
plantaes nas montanhas da Serra do Mar.
Detalhe fundamental que no existe registro de que qualquer
recurso usado pelos diversos grupos indgenas fosse objeto de
comrcio ou trocas em larga escala. Em outras palavras, no havia
estmulos de mercado para produzir/coletar determinados bens
numa escala superior da subsistncia, tal como ocorreria, por
exemplo, com o pau-brasil logo aps a chegada dos primeiros
europeus. Quando os europeus estimularam (inclusive com a
doao de machados metlicos) os nativos litorneos a coletar
o pau-brasil na Mata Atlntica, em poucas dcadas a rvore se
tornou rara em torno das aldeias litorneas e das rotas para o
interior. muito improvvel que os indgenas, que localizavam,
cortavam e transportavam as toras de pau-brasil, se importassem
ambientalmente com a sua rarefao.

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Relatos dos missionrios, viajantes e exploradores do sculo


XVI mostram que os indgenas fluminenses no tinham animais
domsticos, como bois, cabras, ovelhas, porcos, cavalos (todos
introduzidos pelos europeus) ou lhamas (como alguns povos
andinos). Como foi dito acima, tais animais exigiriam reas de
pastoreio fabricadas e mantidas pelos humanos, ou raes originrias de plantaes. Ou seja, no havia animais domsticos que
aumentassem indiretamente a presso humana sobre as florestas
fechadas e multiplicassem a energia disponvel para ampliar a
agricultura. A formao de pastagens historicamente uma das
atividades humanas de maior impacto ambiental, pois implica necessariamente no empobrecimento bitico de grandes extenses
de ecossistemas mais complexos. (CRONON,1983)
Alis, antes de 1500 os indgenas fluminenses sequer tinham
ces domsticos, aliados tradicionais de muitos povos caadores
na localizao e perseguio dos animais de caa. Adotaram-nos rapidamente, a partir de trocas com os europeus. O mesmo
ocorreu com as galinhas. Os nicos animais sistematicamente
domesticados mais freqentemente capturados e depois criados
em cativeiro pelos indgenas fluminenses antes da chegada dos
europeus no eram de servio. Eram aves principalmente psitacdeos (papagaios, araras, jandaias, periquitos e ranfustdeos)
tucanos cuja plumagem era usada para fins utilitrios, rituais ou
estticos. Pequenos primatas (micos) eram s vezes mantidos
como brinquedos infantis. Os efeitos disso sobre as populaes
desses animais eram provavelmente mnimos, embora no se
possa ignorar que povos primitivos por vezes fazem perseguies
implacveis contra certas espcies animais.

Mitos e usos dos recursos


Uma ordem bem distinta de consideraes se coloca quando passamos das variveis populacionais e tecnolgicas para os valores
culturais dos indgenas. Em todo o territrio brasileiro eles eram
mticos nas suas religies e cosmogonias. Os mitos abarcavam
os seus conceitos sobre o mundo natural. As religies histricas

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judaico-crists, em contraste, romperam com os mitos, desencantaram as paisagens e desenvolveram uma verdadeira abominao
pela natureza intocada pela mo humana. Coerentemente, elas
desprezam os povos animistas (idlatras) cujas cosmogonias os
submetem aos processos naturais. Em contraste com todos os colonizadores cristos europeus (herdeiros da tradio judaico-crist),
a viso de mundo dos amerndios era mtica, especialmente no
tocante aos relacionamentos entre humanos e os demais elementos do mundo natural. Os povos mticos valorizam os territrios
que habitam como portadores de elementos dotados simultaneamente de valores terrenos e extra-terrenos. Ou seja, a terra e
os demais elementos do ambiente natural tm ao mesmo tempo
valores utilitrios e sagrados. Os seus usos so por isso muitas
vezes condicionados por interdies religiosas especficas. Normalmente as religies mticas derivam de narrativas fundadoras
em que animais, plantas, rios ou montanhas tm papis cruciais
em episdios da construo da cultura e da sociedade humana,
tais como a criao do mundo, a apario do homem, a inveno
de ferramentas, a descoberta do fogo ou da agricultura etc.
Uma viso exageradamente romntica da mente mtica sustenta
que ela faz dos povos mticos agrupamentos humanos ecolgicos ou ambientalistas, eximindo-as dos impactos sobre os seus
ambientes. bem mais realista reconhecer que os povos mticos
tm restries culturais ao consumo ampliado de muitos recursos
naturais, mas que nunca deixam de us-los sistematicamente, de
acordo com uma escala de necessidades geralmente modesta. Ou
seja, as restries mticas implicam em usos distintos daqueles
usos dos povos de religio histrica, mas no eliminam o consumo dos recursos naturais nem anulam os impactos disso no meio
ambiente. A prpria ausncia ou fraqueza de relaes comerciais
internas a cada grupo ou entre os grupos indgenas americanos
que no tem necessariamente fundamentao religiosa j
em si mesma uma poderosa restrio cultural ao consumo de
recursos naturais. (TURNER, 1990; RIBEIRO, 1988; CAMPBELL,
1970; SAHLINS, 1972)
O mais importante neste particular entender que os marinheiros,
soldados, padres e colonizadores europeus que chegaram ao litoral fluminense nos primeiros anos do sculo XVI no encontraram

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uma paisagem intocada pelas mos humanas. Encontraram um


territrio explorado por populaes humanas (a) de presena
muito antiga; (b) dotadas de tecnologias adaptativas (nomadismo,
fogo e agricultura, principalmente) capazes de provocar alteraes
significativas no ambiente; (c) conhecedoras e consumidoras de
muitos recursos naturais disponveis. Aos olhos encantados de
muitos viajantes europeus, porm, os impactos ambientais dos
nativos como que desapareciam na riqueza da luxuriante paisagem tropical.
As primeiras narrativas europias destacam muito mais o carter
ednico das terras virgens e os abundantes recursos naturais
(reais ou imaginrios), como terras, plantas e ouro, que os colonizadores poderiam explorar. Tal como muitos ambientalistas
contemporneos, aquelas narrativas minimizaram ou ignoraram
as alteraes ambientais produzidas pelos idlatras semi-nus que
habitavam as terras recm-descobertas. Esta foi uma operao
cognitiva etnocntrica que em primeiro lugar destituiu os indgenas do estatuto de humanidade plena. Naturalizados podiam
ser tratados (realmente foram) pelos europeus como animais ou
seres sub-humanos. E mais: essa operao apagava o trabalho
indgena coleta, caa e agricultura e anulava os seus direitos
terra e aos seus frutos. curioso observar como boa parte dos
ambientalistas contemporneos recaiu nessa etnocntrica naturalizaco dos povos indigenas, a pretexto de salvar indgenas
remanescentes, suas culturas e suas terras. A causa nobre, mas
a sua sustentao equivocada.
De toda forma, destaco que as minhas concluses sobre os impactos ambientais das populaes indgenas do Estado do Rio de
Janeiro so um tanto diferentes das de Warren Dean. Ele sustenta
que um pico hipottico de 9 habitantes por km2 na densidade
populacional dos indgenas, por um perodo de 500 anos, talvez
tivesse causado, apenas pelos usos associados coivara, a destruio total das florestas costeiras fluminenses uma vez a cada 110
anos. Esse prazo no permitiria a reconstituio de uma floresta
tropical de clmax ou madura. Nessa hiptese, a paisagem florstica
predominante na faixa litornea do Estado do Rio de Janeiro, em
1500, teria sido inteiramente fabricada ou profundamente alterada

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pelo homem depois de vrios ciclos completos de substituio


de florestas maduras por lotes agrcolas.
Supondo, no entanto, que os 150 mil indgenas da populao
hipottica mxima de indgenas fluminenses se distribussem em
150 aldeias de mil habitantes, cada uma delas requerendo 20 km2
(calculados pelo mesmo Dean) de rea florestal a ser plantada
num ciclo rotativo, este tipo de impacto direto da agricultura indgena afetaria uma rea total de 3000 km2, apenas 9% do territrio
fluminense atual. O uso repetido das melhores terras agrcolas
impediria esse ciclo de uso total a cada 110 anos. Em outro texto,
o mesmo Dean faz um clculo bem mais ameno do alcance dos
impactos ambientais da agricultura dos amerndios do Sudeste
brasileiro. Ele estima que apenas 5% da paisagem original de
florestas tropicais e subtropicais, de campos gerais e de campos
cerrados do extenso planalto paulista foram transformados em
cinco sculos pela agricultura itinerante de uma numerosa e densa
populao indgena dotada da mesma tecnologia agrcola, antes
da chegada de europeus. (DEAN, [s.d.], p. 77)
Portanto, parece-me mais factvel supor que (a) os impactos dos
indgenas fluminenses se concentraram na Plancie Costeira, menos de 1/3 da rea do atual Estado do Rio de Janeiro; (b) grande
parte desses impactos se deu sobre recursos naturais renovveis;
e (c) isso se deu em escalas compatveis com a renovao natural
da floresta e de outros recursos. Em suma, penso que uma populao indgena razoavelmente grande viveu em terras fluminenses
por um perodo longo, com uma tecnologia relativamente impactante, mas sem erradicar nem alterar radicalmente a cobertura
florestal e sem destruir qualquer outro recurso ambiental de que
se tenha notcia.
Quando os marinheiros e colonizadores europeus chegaram ao
litoral fluminense, as cores, os cheiros, os sabores e os sons estimularam uma viso do paraso. A angustiada cultura europia
mergulhada em inquisies, cruzadas, guerras e cismas religiosos, doenas epidmicas e misria os predispunha a encontrar
um paraso terrestre. Como foi dito, eles ficaram impressionados
com a condio aparentemente virgem daquelas terras perdidas
e agora diligentemente descobertas com a ajuda do deus dos

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cristos. Como mostra Srgio Buarque de Holanda, com erudio,


elegncia e humor, no foram poucos os viajantes e telogos
europeus do sculo XVI portugueses, espanhis, franceses, holandeses, italianos ou alemes que acreditaram seriamente estar
nas Amricas o paraso terrestre. (HOLANDA, 1985) O prprio
Colombo escreveu sobre isso.
No mnimo do seu entusiasmo, os viajantes europeus se imaginavam e se descreviam em tons bblicos como os portadores da
civilizao e da verdadeira religio, penetrando num deserto, a
ser conquistado e dominado para a glria de seu deus e reis. So
copiosas nas crnicas coloniais as comparaes entre os colonizadores europeus e a saga do xodo dos antigos israelitas, narrada
no Velho Testamento. A Amrica era a nova terra prometida
para os europeus. No Brasil, em particular, colonos, mercadores,
fazendeiros, militares, marinheiros e padres portugueses, representando o bastio mais conservador do catolicismo europeu
em crise (com a Reforma Protestante), formaram tacitamente um
exrcito invasor cuja misso cumprida com grande eficincia,
alis foi assegurar as terras novas para Portugal, procurar e
explorar riquezas e converter o gentio ao catolicismo. Por isso, no
captulo seguinte, fao uma apreciao sobre a eficcia colonialista
dos portugueses e sobre os impactos do colonialismo portugus
no quadro ambiental das terras brasileiras. Como veremos, os
portugueses combinaram os seus usos antigos e trazidos de longe
com os usos nativos e tambm antigos.

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PORTUGAL DA MARINHAGEM
EXPLORAO COLONIAL

Uma escola de exploradores


Para apreciar os impactos ambientais resultantes da presena dos
europeus no territrio do atual Estado do Rio de Janeiro ser necessrio analisar brevemente o projeto colonialista portugus. A
pequena nao portuguesa, alm de extensas colnias na frica e
de entrepostos e longas rotas comerciais na sia, conseguiu controlar ou colonizar grande parte da banda oriental da Amrica do
Sul, do equador at a latitude 30o sul, aproximadamente. Portugal,
alis, no controlou apenas o litoral Atlntico, mas alcanou ainda
uma notvel expanso para o interior do continente sul-americano,
aproveitando a falta de interesse dos espanhis na explorao de
grande parte das reas que lhe cabiam pelo Tratado de Tordesilhas, de 1494. Pelo menos na sua extenso, portanto, o imprio
colonial portugus foi uma enorme conquista para uma nao
pequena e marginal no contexto europeu.
Os brasileiros somos em grande parte frutos do projeto colonialista de Portugal. Talvez por isso mesmo nem sempre refletimos
com iseno sobre os desafios enfrentados e os sucessos alcanados por Portugal. Do ponto de vista deste texto o do uso do
territrio fluminense e de seus recursos naturais Portugal foi
o principal introdutor de modalidades europias de explorao
econmica, ou seja, novas e mais impactantes formas de avaliar
e explorar os recursos do territrio brasileiro. Dessa perspectiva,
os portugueses foram sem dvida alguma colonizadores muito
conseqentes. As suas aes causaram modificaes ambientais
extensas e profundas. Assim, imprescindvel examinar alguns
aspectos do mpeto colonial portugus para avaliar os seus efeitos
ambientais de curto e mdio prazos.
Um dos principais fatores do mpeto colonialista portugus foi
seu papel de vanguarda na tecnologia das exploraes martimas.
Desde cedo na histria moderna da Europa, governantes e elites

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51

portuguesas perceberam que a vocao geopoltica daquele que


foi o primeiro estado-nao da Europa moderna deveria incluir, se
no priorizar, a explorao e o comrcio martimos de longo curso.
O ultramar cristalizou-se como um projeto da nascente nacionalidade portuguesa pelo menos desde 1415, com a conquista de
Ceuta. Os seculares esforos de expulso dos muulmanos do seu
territrio foraram os portugueses a raciocinar geopoliticamente
em termos do mar Mediterrneo e do litoral norte da frica. Os
sculos de dominao muulmana colocaram os portugueses em
contato indireto com muitos recantos dos vastos domnios do Islo, no norte e leste da frica, no Oriente Mdio, na sia e ilhas
do Pacfico, dando aos portugueses uma vocao cosmopolita
precoce no paroquial mundo europeu de ento.
A famosa Escola de Sagres, criada no Algarve em princpios do
sculo XV, dirigida pelo visionrio e mstico Henrique (O Infante), expressou bem essa percepo. Ela foi um bem-sucedido
projeto de reunir, em escala multinacional e multicultural, todos
os tipos de conhecimento disponveis para um empreendimento de longo prazo baseado na explorao martima de longo
curso. O currculo pragmtico e abrangente da escola inclua
construo e manuteno navais (inclusive o desenho de embarcaes adequadas, a escolha das melhores madeiras e demais
matrias-primas), a seleo de provises e conservas, as artes de
navegar em alto mar e ao longo de litorais, o reconhecimento de
pontos importantes do litoral (portos e desembocaduras de rios,
principalmente), a navegao por instrumentos, a cartografia, o
armamento, as lnguas estrangeiras. Estudavam e testavam at os
tipos de bugigangas mais atraentes para fazer trocas com povos
indgenas (espelhos, pentes, contas de vidro, sinos, apitos etc.)
(TURNER, 1990 ; CROSBY, 1986). Tcnicas e tradies de povos
europeus, asiticos e africanos foram deliberadamente combinadas nessa momentosa escola nutica, onde o prprio Cristvo
Colombo fez um proveitoso estgio.
Como conseqncia de sua avanada tecnologia de viagens martimas, os portugueses ganharam experincia nutica, colonizaram
diversas localidades das costas norte e oeste da frica, alm das
ilhas atlnticas (Madeira, Aores, Canrias etc.) As habilidades
nuticas os ajudaram a criar o moderno trfico de escravos ne-

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52

gros, a usar a mo-de-obra escrava em plantaes comerciais e


se estabelecer no comrcio de produtos exticos. Os mercadores
portugueses e a prpria Coroa se entusiasmaram com as possibilidades de intermediao comercial entre frica/sia e a Europa.
O projeto colonial portugus ficou to condicionado s suas
virtudes propriamente marinheiras que por quase dois sculos
a explorao das terras brasileiras ficou restrita eminentemente
ao litoral atlntico, concentrando-se na coleta do pau-brasil, de
pimentas, animais exticos e na plantao e processamento de
cana-de-acar. Quase todas as incurses ao interior da colnia
tiveram como objetivo maior conseguir escravaria indgena para
as fazendas e engenhos da enorme faixa litornea.
Em suma, o territrio brasileiro foi alvo do projeto expansionista
de um povo com notveis competncias para a explorao sistemtica dos recursos naturais das terras novas do ultramar. Os
portugueses sabiam construir, equipar e velejar navios para viagens a longas distncias; sabiam explorar litorais e os territrios
prximos; estavam (muito) atentos para a descoberta de vegetais, animais ou minerais de valor no mercado europeu; sabiam
conseguir e organizar trabalhadores escravos para as plantaes
tropicais de cana-de-acar que, como destaca Gilberto Freyre,
foram as primeiras empresas permanentes, de larga escala e altamente lucrativas que os europeus de qualquer nacionalidade
estabeleceram no continente americano (FREYRE, 1984). Em
suma, do ponto de vista de explorao mercantil dos recursos
naturais, os portugueses nada ficaram a dever a qualquer outro
povo colonialista europeu.
Isso, claro, deu ao colonialismo portugus um carter de explorao comercial imediata e imediatista que nem sempre
devidamente apreciado quando comparado com o colonialismo
anglo-saxo e/ou protestante em geral. correto que os portugueses do sculo XV estavam longe de representar a vanguarda do
capitalismo comercial nascente na Europa. correto tambm dizer
que o projeto colonial portugus se condenou subordinao
ao privilegiar a intermediao comercial e o entesouramento de
metais e pedras preciosas em detrimento da renovao da sua prpria estrutura produtiva. Mas um erro grave desprezar os efeitos
do senso mercantilista portugus sobre a integridade ambiental

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53

dos territrios por eles explorados. Portugal pode ter perdido o


trem da histria do desenvolvimento industrial capitalista, mas
nem por isso ele explorou menos intensivamente os recursos
naturais brasileiros (e de outras colnias suas). Ao contrrio, os
portugueses desde cedo souberam usar as terras brasileras numa
intensidade que no apenas empalideceu os impactos ambientais
dos indgenas, mas superou mesmo os impactos de outros grupos
de europeus em outras terras americanas.

A ojeriza catlica natureza intocada e o


relutante intercmbio cultural com os nativos
Outro fator importante na singularidade, na eficcia e na agressividade ambiental do colonialismo portugus no Brasil foi a intensidade do seu contedo religioso catlico. Portugal e Espanha,
como se sabe, foram baluartes do catolicismo tradicional no cisma
religioso que levou Reforma Protestante, que praticamente coincidiu com a era de expanso europia para as terras americanas.
A Igreja Catlica Apostlica Romana deu a sua bno e o seu
apoio s exploraes ultramarinas dessas duas confiveis naes
catlicas. Antes mesmo da Reforma Protestante ela sancionou o
ambicioso Tratado de Tordesilhas, pelo qual os leais reis catlicos
de Portugal e Espanha pretenderam dividir entre si todo o Novo
Mundo e a arrebanhar novas almas para as fileiras catlicas.
Embora frustrado a longo prazo, este tratado, apoiado pelo que
na poca (1494) era a organizao religiosa monopolstica na
Europa Ocidental, foi um poderoso estmulo para os projetos
expansionistas de Portugal e Espanha. Alm disso, o conservadorismo religioso compartilhado e at o parentesco entre as casas
reais dos dois pases moderaram ou tornaram mais administrveis
as suas rivalidades coloniais mtuas, diminuindo os atritos at
certo ponto inevitveis. As suas disputas coloniais foram muito
menos sangrentas que, por exemplo, as que dividiram espanhis
e ingleses, ou franceses e portugueses.
Um dos vrios efeitos do conservadorismo catlico extremo dos
portugueses foi fazer da explorao ultramarina um projeto conjunto do estado portugus e da Igreja Catlica. Um dos objetivos

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54

colonialistas mais ardentes dos reis e clricos portugueses era a


converso de massas de indgenas para o catolicismo, principalmente depois que as fileiras catlicas sofreram srias baixas em
vrios pases europeus por causa da Reforma Protestante. Como
mostra Gilberto Freyre em Casa-grande e senzala, os portugueses,
leigos ou religiosos, se tornaram os colonializadores europeus
mais diligentes quanto sua misso evangelizadora e os mais
intolerantes quanto presena de no-catlicos em seus navios
e possesses coloniais.
Isso significou, entre outras coisas, um entrave permanente para
o crescimento de uma populao genuinamente europia no
Brasil. fato conhecido que Portugal, no incio de sua expanso
colonial, tinha uma populao relativamente pequena. A isso se
somaram as restries presena de no-catlicos nas colnias e
a virtual ausncia de uma populao exportvel de dissidentes
religiosos em Portugal (onde a Reforma no prosperou). Tudo isso
se combinou para produzir o fato bvio, embora ainda hoje to
polmico e pouco entendido, de a cultura europia se expandir
no Brasil muito mais custa da miscigenao entre portugueses,
indgenas e escravos negros de frica do que pelo crescimento
de uma populao de famlias europias fechada sobre si mesma. Essa miscigenao, como mostrou pioneiramente a obra de
Gilberto Freyre, no foi estritamente sexual ou gentica. Ela foi
tambm cultural, ou at civilizatria, e criou formas mistas e/ou
originais de organizao familiar, religio, vesturio, culinria,
arquitetura, arte e, por que no, de uso dos recursos naturais. Em
outras palavras, os portugueses no se notabilizaram por formar
enclaves culturais de europeus na sua colnia brasileira. A sua
abertura os misturou de forma nica com indgenas e escravos
negros. Os colonos portugueses no formaram comunidades de
europeus transplantados, para usar outro termo de Darcy Ribeiro.
Por exemplo, a facilidade com que os portugueses adotaram
ou adaptaram a coivara nas suas culturas de exportao e de
subsistncia mostra, entre outras coisas, que o solitrio colono
portugus absorveu sofregamente uma prtica tecnolgica dos
indgenas que ele mesmo classificava de selvagem. verdade,
como veremos adiante, que a coivara dos portugueses se mostrou
altamente predatria para as florestas brasileiras, pois tinha uma

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55

lgica mercantilista incompatvel com a capacidade de regenerao natural das florestas. Mas, ainda assim, a permeabilidade do
portugus tecnologia nativa do fogo agrcola uma mostra, entre
muitas outras, de como no Brasil os colonos europeus estiveram
longe de constituir um enclave humano e cultural.
H outras indicaes da grande permeabilidade dos colonos
portugueses aos usos do gentio brasileiro alm da miscigenao
extensa e da adoo da coivara. So comuns nos livros de viajantes europeus dos sculos XVI a XIX comentrios eloquentes
sobre a dieta dos tropeiros, dos pequenos colonos e at de grandes fazendeiros portugueses. Aos viajantes, mesmo em locais no
muito distantes dos grandes centros coloniais, entre espantados
e enojados, eram servidas refeies por vezes constitudas unicamente de comidas da terra, ou seja, dos ndios: mandioca, milho,
farinhas, feijo, abboras, inhame, batata, carne de caa, peixe,
frutas silvestres etc. Apesar de os portugueses, como os europeus
em geral, introduzirem muitas variedades exticas de plantas
cultivadas (cana, frutas ctricas, temperadas, tropicais africanas ou
asiticas) e animais domsticos (principalmente cavalo, galinha
e boi), nas regies de ocupao europa mais rala ou recente, a
dieta dos europeus pouco diferia da dos indgenas ou mestios
deles descendentes (CROSBY, 1973, 1986). Dessas formas e de
outras, o relacionamento estritamente europeu ou portugus com
os recursos naturais brasileiros era condicionado ou alterado
pelo convvio mais ntimo com os indgenas e pela miscigenao
cultural. Isso se deveu, em parte, ao relativo isolamento de uma
reduzida populao de portugueses, por sua vez conseqncia de
uma poltica colonial e religiosa de excluso dos no-catlicos.
Outra conseqncia importante do exclusivismo e oficialismo
catlicos sobre o perfil da sociedade colonial brasileira foi o zelo
missionrio, particularmente no caso dos jesutas. Para eles a
converso do gentio americano era uma continuao (desejvel
mas no necessariamente pacfica) das seculares guerras religiosas
contra os muulmanos na Pennsula Ibrica. A nsia de conseguir converses de grandes quantidades de indgenas fez com
que muitas vilas e cidades coloniais nascessem dos esforos de
missionrios em regies com alta densidade de populao nativa.
Muitas vezes os missionrios se fixavam em locais sem maior valor

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estratgico, militar ou comercial (como alguns pontos do litoral


do Esprito Santo, por exemplo), mas densamente habitados por
nativos. A prpria prtica portuguesa de escravizar em massa
os indgenas acabava dando a esses locais valor comercial e estratgico. Isso influenciou muito a geografia humana do projeto
colonizador, colocando os portugueses em contato mais assduo
com concentraes indgenas, facilitando o intercmbio cultural
e indianizando o conhecimento portugus do territrio.
Isso contrasta, por exemplo, com os puritanos chegados Nova
Inglaterra em torno de 1620, muito mais interessados em estabilizar a sua prpria comunidade civil, cultural e religiosa do que
em conhecer e converter os nativos. O mesmo se nota em outros
projetos particulares de colonizao noutros trechos da Amrica
do Norte e, mais tarde, na ocupao europia da Austrlia e da
Nova Zelndia, onde o zelo missionrio foi mais brando. Srgio
Buarque de Holanda nota a correlao ntima entre as reas
ocupadas pelos portugueses no primeiro sculo colonial e a
presena de indgenas de lngua Tupi, predominantes em quase
todo o litoral do Brasil. Em outras palavras, os colonos portugueses buscaram sistematicamente a vizinhana fsica e cultural
dos indgenas cuja lngua entendiam, nem que fosse apenas para
convert-los e escraviz-los. Os portugueses no quiseram criar
no Brasil comunidades europias fechadas sobre si mesmas. A
maioria abriu-se influncia do gentio, mesmo quando o convertia e escravizava.
Os missionrios catlicos no Brasil simplesmente no conseguiam
deixar os nativos em paz. Instalavam-se entre eles inopinadamente, pregavam incessantemente a boa nova das suas religies,
desrespeitavam crenas, ritos e chefes religiosos dos nativos e
interferiam na educao das crianas. Exultavam quando conseguiam converses. Muitas vezes se iludiam com meras cortesias,
brincadeiras ou imitaes dos nativos, pensando ter ganho almas para a cristandade. Erigiam-se, quase sempre sem sucesso,
como protetores dos indgenas eventualmente convertidos, cuja
integridade cultural eles mesmos feriam fatalmente, contra a
fria escravizadora dos colonos leigos. Quando no conseguiam
converses, acabavam repudiados, expulsos ou mesmo mortos
pelos indgenas. Isso reforava a hostilidade e as ambies dos

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colonos leigos, que ento atacavam os indgenas nas famosas


guerras justas, muitas vezes com o apoio fsico, logstico e moral
dos clricos horrorizados com as crueldades e a falta de religiosidade dos idlatras renitentes. Na verdade os missionrios
catlicos particularmente os jesutas protegiam da escravido
e do massacre apenas os indgenas que aceitassem a sua religio
e a sua tutela, e ainda assim raramente foram bem-sucedidos.
Quando fracassava o crucifixo, os missionrios no raro convocaram e at empunharam a espada.
O efeito mais eloqente dessa nsia em salvar a alma dos indgenas foi matar os corpos dos indgenas. Os missionrios destruam os seus modos tradicionais de vida e concentravam-nos
em aldeamentos populosos que se tornavam alvos da cobia dos
caadores de escravos. Mas do ponto de vista deste texto o mais
importante foi que o zelo missionrio fortaleceu o carter litorneo
da ocupao colonial, pois ali havia uma larga populao indgena
a ser controlada (via converso, aldeamento, escravizao, guerras)
ou ento exterminada. Houve muitas outras formas pelas quais a
sedentarizao compulsria de tribos nmades e seminmades
em aldeias tuteladas por clricos modificou radicalmente a relao
dos nativos com o meio ambiente. Os jesutas eram extremamente
hostis ao nomadismo, e tudo faziam para induzir os indgenas
a adotar uma vida sedentria com a agricultura, a pecuria e o
artesanato, a fim de melhor control-los (HAUBERT, 1990 ; GAMBINI, 1988). Haubert destaca como os Guaicuru o chamado
gentio cavaleiro , cujo nomadismo foi reforado pela adoo
de cavalos roubados aos espanhis, foram inimigos tenazes dos
jesutas, resistindo s suas tentativas de sedentarizao. Inclusive, atacavam com sucesso povos indgenas sedentarizados pelos
padres da Companhia. Qualquer coletnea de cartas ou relatos
missionrios de jesutas mostra muitos outros aspectos da obra
missionria, que modificava a interao entre indgenas e o seu
meio ambiente. Um efeito bvio dessa sedentarizao forada era
intensificar atravs da agricultura e pecuria o uso de recursos
naturais locais pelas populaes nativas, inclusive para sustentar
os missionrios e leigos europeus e para produzir excedentes por
eles comercializados, at no exterior.

Arranhando o litoral

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evidente que consideraes mais estritamente comerciais e geopolticas determinaram a localizao de outros entrepostos, fortes
ou feitorias coloniais portuguesas. A feitoria de Cabo Frio, por
exemplo, criada ainda em 1502, foi um importante entreposto de
troca do pau-brasil. Mas, detalhe fundamental, havia uma populao indgena numerosa e disposta a coletar a madeira nas matas e
troc-la com os europeus, fossem franceses ou portugueses. Mais
tarde, os portugueses massacraram os Goitac, que resistiam
converso e teimavam em comerciar pau-brasil com os franceses
na mesma rea. Outra preocupao estratgica, previsvel para
os formandos da Escola de Sagres, era identificar e assegurar o
controle sobre os locais dotados de bons portos e/ou esturios de
rios navegveis que pudessem facilitar a penetrao do interior
da colnia via aqutica. Os portugueses pretendiam controlar no
mnimo toda a fatia de territrio da Amrica do Sul que lhes cabia
pelo Tratado de Tordesilhas. Essa fatia era insuspeitadamente pequena em relao ao continente americano como um todo, mas era
muito maior do que Portugal podia tomar conta imediatamente.
Para uma nao de to grande vocao nutica e comercial, e
dentro das circunstncias da poca, essa pretenso de controlar
o litoral do Brasil requeria viagens regulares ao longo da costa.
Ainda assim, nas primeiras dcadas do sculo XVI os pragmticos
portugueses se entusiasmaram mais com as suas rotas e trocas
no Extremo Oriente, cujos territrios e populaes produziam
bens j conhecidos e valorizados no mercado europeu. Tudo isso
contribuiu ainda mais para diluir o esforo colonial portugus na
vasta costa atlntica brasileira e para ret-lo longe do interior. Isso
teve o efeito de adiar, s vezes por sculos, a explorao colonial
do interior e at de largas faixas litorneas menos atraentes.
Como conseqncia de tudo isso, as primeiras tentativas portuguesas bem sucedidas de estabelecer reas de ocupao permanente acabaram se concentrando na faixa litornea nordestina,
basicamente entre as atuais cidades de Salvador e Recife. Essa
rea combinava: a) proximidade dos mercados consumidores europeus; b) proximidade dos mercados fornecedores de escravos
na frica, c) convenincia nutica (pela direo dos ventos); d)
portos bons ou ao menos razoveis, e) concentrao de populaes indgenas; f) condies favorveis de solo e clima para o

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cultivo e a transformao industrial da cana-de-acar (produto


agroindustrial altamente valorizado, com o qual os portugueses
tinham experincia de cultivo e venda). Como enfatizado acima,
as fazendas-engenhos do litoral nordestino foram as primeiras
empresas de grande porte e permanentes construdas por europeus no continente recm-descoberto. Com exceo de algumas
reas menores e mais remotas no atual interior de So Paulo, o
resto da colnia brasileira rendeu muito menos do que esperavam
os colonizadores das primeiras dcadas. Nesse meio tempo, para
inveja dos portugueses, os espanhis faziam fortunas enormes
com o ouro e a prata descobertos em diversas ilhas do Caribe,
no Mxico e no Peru. Os espanhis realizavam tambm ousadas
expedies terrestres como as de Cabeza de Vaca, Balboa, Cortez,
Pizzarro, Coronado e De Soto em busca de novas minas ou de
tesouros acumulados. Outras naes europias, como Inglaterra,
Frana e os Pases Baixos, futuras potncias coloniais, ainda se
debatiam com graves crises polticas internas e/ou sangrentas
guerras religiosas, ou limitavam as suas atividades martimas
pirataria.
Os portugueses foram, portanto, os primeiros europeus a criar
formas estveis de ocupao no continente americano, mesmo
que preferissem encontrar ouro. Do ponto de vista deste texto,
importante destacar que isso deu ao territrio brasileiro o duvidoso privilgio de ser o primeiro trecho da Amrica a sofrer
a explorao mercantil sistemtica de seus recursos, atravs de
agricultura comercial de grande escala e coleta de bens naturais
para fins comerciais no mercado europeu.
Apesar de o tema maior desta Parte I ser o uso humano dos recursos naturais do Rio de Janeiro, vale a pena mencionar, brevemente,
os efeitos ambientais das fazendas e engenhos de cana-de-acar
do Nordeste mido brasileiro, quase todo ele coberto por florestas similares s fluminenses. Os seus devastadores impactos
ambientais foram estudados num texto de Gilberto Freyre, Nordeste, uma pioneira histria socioambiental, publicada em 1936.
Esses impactos, longe de serem especficos ou regionais, foram
um verdadeiro ensaio geral dos padres que prevaleceram nas
relaes entre os portugueses e o meio ambiente em outras reas
da colnia e da futura nao brasileira. Alm do mais, no prprio

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territrio do futuro Estado do Rio de Janeiro, a cana-de-acar


foi uma cultura de grande expresso. Matas, fauna, rios, fontes,
esturios, solos e homens (europeus, africanos e indgenas) do
Nordeste mido foram triturados pelo implacvel complexo latifundirio, monocultor e escravagista da cana, conforme mostrado
por Freyre, alis admirador insuspeito e confesso das virtudes
colonialistas portuguesas (FREYRE, 1985).
Essas plantaes e esses engenhos foram tambm a matriz da
estrutura social brasileira, conforme mostrado pelo prprio Freyre
em outras obras, de cunho mais propriamente sociolgico, como
Casa grande e senzala e Sobrados e mocambos. Traos bsicos
da sociedade brasileira foram engendrados neles: o latifndio,
a monocultura de exportao, a famlia patriarcal extensa, a
ausncia de pequenos proprietrios estveis e independentes, o
catolicismo devoto e intolerante (embora no necessariamente
fervoroso), a escravido negra (degradando o valor do trabalho
e permeando o espao domstico do europeu), a submisso do
indgena convertido, a expulso dos nativo independente para o
interior e o intercmbio social e sexual entre portugueses, negros
e indgenas. Cada trao desses teve seus efeitos na relao entre
a sociedade colonial e os recursos naturais disponveis.
Vejamos alguns exemplos, apenas a ttulo ilustrativo. O latifndio
restringiu (e em muitas regies praticamente eliminou) a pequena
e mdia propriedades e, conseqentemente, a formao de uma
classe de pequenos e mdios proprietrios estveis que talvez
usasse a terra de forma mais prudente ou menos predatria. A
monocultura latifundiria de exportao, trabalhada pela mo-de-obra escrava, submeteu extensos trechos das terras brasileiras
lgica comercial europia, induzindo a explorao intensiva
de larga escala. Ela impediu a emergncia de grupos sociais
propriamente camponenses incumbidos de manter ou recuperar a fertilidade da terra trabalhando em escala menor ou de
subsistncia . A monocultura implicou tambm na simplificao
extrema dos complexos ecossistemas originais da Mata Atlntica
para prevalncia de uma nica espcie vegetal extica (a cana),
presumivelmente eliminando muitas formas de vida e reduzindo
drasticamente a diversidade biolgica local (DEAN, 1995).

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Outro conjunto de efeitos ambientais notveis do modelo colonial


portugus resultou do trabalho compulsrio do escravo, do negro
ou do indgena, nas frentes de plantao. Ele s podia se fazer
com mtodos predatrios, baseado na fora bruta, com pouca ou
nenhuma ateno para a conservao de recursos. Isso levou
expanso contnua das reas de plantio em busca de solos novos.
Isso por sua vez levava expulso de indgenas independentes, o
que implicava uma intensificao do uso humano de terras mais
remotas. Isso porque os nativos expulsos acabavam disputando
inclusive com guerras territrios usados por outras tribos ainda
no afetadas diretamente pelos colonizadores. Esses contatos entre
os indgenas davam oportunidade de proliferao para as doenas
europias entre grupos nativos que sequer tinham entrado em
contato com os colonizadores.
Na verdade, as plantaes de cana-de-acar foram, no termo muito apropriado de Warren Dean, uma intensificao da agricultura
itinerante dos nativos. Os portugueses queimavam as florestas,
limpavam o terreno, introduziam a cana e exploravam cada lote
at a exausto. Para isso concorriam a farta disponibilidade de
terras, o alto valor comercial do produto final e a disponibilidade
de enxadas e foices metlicas para controlar as ervas indesejadas.
No ocorria, como na coivara, o repouso dos lotes usados, mas
o abandono de lotes virtualmente exauridos. Nas extensas faixas
litorneas do Nordeste dotadas do solo popularmente denominado de massap, de grande fertilidade natural, as plantaes de
cana-de-acar sobreviviam dcadas, se lhes fossem concedidos
pequenos perodos de repouso. Mas em reas de solos mais pobres
ou de maior declividade, o hmus florestal e os solos expostos
s intempries se exauriam aceleradamente.
Isso alterava o ciclo hidrolgico, o regime dos rios, afetando ainda a fauna. O processo industrial de fabricao do acar exigia
grande quantidades de lenha, o que multiplicava as presses sobre
as florestas. Bovinos, equinos e muares usados para transporte,
alimentao e trao nas fazendas exigiam a abertura de pastos,
tambm conquistados s matas. Os resduos industriais do processamento da cana eram lanados nas guas de crregos, rios
e lagos, afetando a fauna aqutica e a qualidade de gua para o
consumo humano. Os processos de reflorestamento natural por

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sucesso vegetal se retardavam ou freqentemente se frustravam


completamente por causa da exausto dos solos, da falta de estoques de sementes ou da extino de animais dispersadores dessas
sementes (FREYRE, 1985 ; DEAN, 1983, p. 53-56).
Srgio Buarque de Holanda, em contraste com Freyre, um crtico agudo da civilizao agrcola criada pelos portugueses no
Brasil. Ele publicou, tambm em 1936, um livro clssico Razes
do Brasil no qual argutamente considerou as plantaes de
cana-de-acar como uma forma de minerao das terras, e
no um estgio novo e superior de tecnologia agrcola. Holanda
nota corretamente que os povos verdadeiramente agrcolas desenvolvem uma classe de lavradores que fazem a terra produzir
alimentos e zelam pela preservao de sua fertilidade. Ora, isso
os portugueses no fizeram no Brasil. O uso intensivo do trabalho
escravo, a falta de pequenos proprietrios estveis e a disponibilidade aparentemente infinita de terras novas na nova colnia
conspiravam contra o uso prudente das extensas terras brasileiras.
Sobre esse ltimo fator terras novas bom ter em mente
que a descoberta das enormes terras brasileiras pelo minsculo
Portugal certamente afetou os valores a elas atribudos pelos colonos portugueses. Acostumados a um pequeno pas j carente
de fronteiras geoeconmicas e, depois, descoberta de pequenas
ilhas e arquiplagos, o gigantismo das terras brasileiras teve nos
portugueses o efeito de estimular o uso imprevidente da terra.
Para o conjunto da empresa colonial portuguesa e para cada um
dos beneficiados com grandes sesmarias, a terra passou a ser um
fator abundante e, por isso, barato, quando comparado a capital e
trabalhadores. Como em outras situaes coloniais, a abundncia
de terras novas e sem dono incentivou o seu uso imprevidente.
Ainda dentro desse raciocnio sobre fatores escassos e abundantes
de produo, Warren Dean argumenta que a escassez ou carestia
da mo-de-obra, escrava ou livre, fez da adoo/adaptao portuguesa da agricultura de queimada uma opo racional. Queimar
florestas, usar intensivamente os lotes recm-fertilizados com as
cinzas e empregar o fogo nas entressafras para eliminar ervas
daninhas era o modo mais econmico de preparar a terra e de
controlar ervas indesejadas, num contexto de escassez de mo-

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-de-obra. Ainda assim, ele lembra que o simples uso do arado,


raro na agricultura de todas as regies brasileiras at os fins do
sculo XIX, provavelmente teria aumentado em grau muito significativo a produtividade dos trabalhadores agrcolas disponveis.
(HOLANDA, 1987, p. 17,18 ; DEAN, 1995, p. 5 ; WEBB, 1986)
Embora discordem em muitos outros pontos importantes, Freyre
e Holanda reconhecem a vastido e a profundidade dos impactos
ambientais da agricultura comercial portuguesa, que na ausncia
de ouro e prata foi carro-chefe do projeto colonial portugus no
Brasil. O desperdcio inerente ao trabalho escravo e a enorme
disponibilidade de terras virgens, gratuitas, carentes de donos
legtimos, levaram expanso horizontal e, em ltima instncia,
ao desflorestamento de grandes trechos do Nordeste mido e
semi-rido. Significativamente, nenhum parque nacional ou grande rea de preservao ambiental existe hoje na zona costeira
nordestina entre Salvador e Recife, em virtude da absoluta falta
de reas naturais nativas ou recuperadas com um mnimo de
integridade bitica.
Esse primeiro grande teste dos portugueses no uso dos recursos
naturais da colnia brasileira os canaviais do Nordeste criou
um padro de ampla e meticulosa devastao. Como ser visto
mais adiante, as terras do Rio de Janeiro tambm tiveram desde
cedo as suas extensas reas de plantaes cana-de-acar e, em
perodo bem posterior, foram submetidas a um processo de uso
agrcola ainda mais intensivo, o do caf, ambos com impactos
ambientais deletrios, comparveis ou mesmo maiores que aos
da cana-de-acar no Nordeste.

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4 AS PRIMEIRAS INICIATIVAS COLONIAIS

EUROPIAS NA REA DO RIO DE JANEIRO

Em busca de recursos valiosos


sabido que nas primeiras dcadas do sculo XVI os portugueses se dedicaram muito mais s suas possesses e aos seus
empreendimentos comerciais na frica, India e Extremo Oriente.
O Brasil teve por um bom tempo um status colonial secundrio
para os portugueses que, em certo sentido, descobriram muito
mais terras do que conseguiam explorar. Os produtos exticos
do Oriente (tecidos, chs, condimentos, artesanato etc.) tinham a
vantagem de ser conhecidos e valorizados no mercado europeu.
Alm disso, os portugueses se frustraram ao no encontrarem no
Brasil o ouro e a prata que os seus rivais espanhis acharam em
outras partes da Amrica, tanto em depsitos minerais quanto
acumulados em tesouros.
A rea do Rio de Janeiro, em particular, teve um status inicial tercirio no projeto colonial portugus. Vrias exploraes martimas
foram realizadas nas primeiras dcadas ao longo do litoral sul do
atual territrio brasileiro, mas o seu objetivo era mais exploratrio
e geopoltico do que propriamente colonizador. Os portugueses
queriam principalmente estabelecer ou ampliar os limites de sua
nova possesso (em face do Tratado de Tordesilhas), marcar presena e combater outros europeus, principalmente os agressivos
franceses, que ignoravam o tratado.
Alguns entrepostos foram criados no litoral fluminense para dar
apoio s esquadras de passagem, como em Cabo Frio (1502) e
possivelmente na prpria baa de Guanabara (1503). Um novo
entreposto foi criado na Guanabara em 1511, j que o primeiro
desaparecera. Estes estabelecimentos estimularam a explorao de
pelo menos dois recursos locais dotados de bom valor comercial:
o pau-brasil (Caesalpina echinata) e algumas pimentas nativas. J
em torno de 1550, conforme se l na famosa narrativa de Hans
Staden, vrios povos nativos dos litorais paulista e fluminense se

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dedicavam rotineiramente a coletar e trocar estes dois produtos


(e mais micos e aves como tucanos e araras) com portugueses
e franceses. Recebiam em troca um pacote de bugigangas que
inclua espelhos, pentes, apitos, sinos, enfeites, alm de artefatos
com maior impacto ambiental, como machados, facas e, eventualmente, armas de fogo, plvora e balas (STADEN, 1988 ; LRY,
1983). Assim, vemos como a lgica mercantil europia influiu
imediatamente sobre os padres nativos de uso dos recursos
naturais locais, mesmo numa rea escassamente povoada e explorada por europeus. Essa lgica estimulou os nativos a coletar
recursos anteriormente inexplorados, ou a aumentar a explorao de recursos j explorados. De toda forma, era um comrcio
muitssimo acanhado em relao ao de especiarias orientais e por
isso pouco atraente para portugueses.
Vale a pena refletir um pouco sobre o pau-brasil. Essa rvore faz
parte de uma famlia que s existia em alguns trechos maduros da
chamada Floresta Tropical Atlntica (ou Mata Atlntica) brasileira,
e apenas de So Paulo para o norte. Os nativos a chamavam de
ibirapitanga. Aparentemente intil para os nativos e com certeza
inteiramente desconhecida pelos europeus, o pau-brasil foi mesmo assim imediatamente valorizado pelos europeus pelo fato
de fornecer uma tintura vermelha, forte e resistente, aplicvel a
tecidos, tapetes e roupas.
Assim, uma obscura planta nativa de um continente insuspeitado
pelos europeus, aparentemente sem valor para os nativos, logo se
transformou em valioso bem comercial e encontrou aplicao industrial na Europa. Valia a pena, comercialmente, fretar e equipar
um navio na Europa e envi-lo costa brasileira, numa viagem
de quase seis meses e muitos riscos (pirataria, erros de navegao, tempestadaes, nativos hostis), para buscar toras cruas dessa
madeira extica de aplicaes industriais nada especiais havia
muitos outros corantes conhecidos e usados na poca. Apesar
de no apresentar qualquer renome ou atrativo extraordinrio,
o pau-brasil transitou rapidamente da ignota histria natural da
floresta tropical sul-americana para a histria econmica europia
e provocou rivalidades sangrentas entre os colonizadores portugueses e franceses e entre os seus respectivos aliados indgenas.

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curioso notar ainda que o prprio nome Brasil dado colnia


prevaleceu sobre duas denominaes oficiais de fundo religioso:
Ilha de Vera Cruz e Terra de Santa Cruz. Jos Augusto Pdua argutamente observa que a superao desses dois primeiros nomes
sagrados foi um triunfo da viso mercantilista sobre a viso
religiosa contaminada pela expectativa de encontro do paraso
(BRUNO, 1967, p. 16, 165 ; PDUA, 1986). Em outras palavras,
nada existe de ambientalista no fato hoje muito citado de o Brasil
ser o nico pas do mundo com nome de rvore. Essa rvore
chamou a ateno dos portugueses, dentre as centenas de espcies
de rvore da floresta tropical cujos nomes e utilidades eles continuaram a ignorar por sculos, apenas por ser a primeira que se
transformou em mercadoria, e ainda assim num contexto em que
ouro, prata, pedras preciosas e especiarias no foram encontrados.
De fato, excessivamente ingnuo pensar que a prevalncia do
nome Brasil significou qualquer tipo de preocupao ambiental
ou ecologista dos colonizadores. Ao contrrio, ele indica precisamente a viso mercantilista, o desejo intenso de que as terras
novas fossem um armazm de produtos naturais de alto valor
comercial e livres para explorao imediata. O pau-brasil, como se
sabe, foi intensamente explorado e se tornou raro em estado selvagem, mesmo nos trechos hoje remanescentes da Mata Atlntica.
A rvore que d nome ao nosso pas foi objeto, j no sculo XX,
de vrios projetos governamentais e privados de reproduo em
hortos e replantio, pois estava seriamente ameaada de extino.
Ou seja, quase acabamos com a rvore que d nome ao nosso
pas, uma atitude nada ambientalista. 1

Portugueses, franceses e tupinambs


alianas e conflitos no litoral fluminense
Foi a competio colonial entre europeus que colocou o Rio de
Janeiro nos mapas coloniais dos portugueses. Em 1555, uma expe-

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dio francesa invadiu e controlou a baa de Guanabara, que at


ento os portugueses tinham usado apenas como porto seguro e
ponto de coleta de gua potvel para navios de passagem, e ponto
de trocas com os indgenas. Os franceses pretendiam construir
uma Frana Antrdida, uma colnia que entre outras coisas serviria de refgio para os protestantes huguenotes, perseguidos na
Frana. No havia na rea portugueses suficientes para resistir
expedio comandada por Villegagnon, que se instalou em ilhas
da baa de Guanabara. Neste momento, as localidades portuguesas
mais prximas eram Cabo Frio (120km ao norte) e Angra dos Reis
(130km ao sul), ambas ainda pequenos entrepostos. A Coroa e a
Igreja Catlica portuguesas consideraram inadmissvel a presena
dos invasores franceses e, por cima, protestantes. Uma primeira
expedio portuguesa fustigou a colnia francesa em 1560, mas
os franceses sobreviventes se reagruparam e se instalaram na
atual Ilha do Governador. Os ndios Tupinamb, que prevaleciam
na baa de Guanabara, apoiavam (em sua aparente maioria) os
franceses, com os quais comerciavam regularmente e ao lado
dos quais combateram os portugueses em muitas escaramuas
nos anos anteriores (BRUNO, 1967, p. 19, 21 ; STADEN, 1988 ;
LRY, 1980).
Nova expedio contra os franceses chegou baa de Guanabara
em 1565. Os portugueses e os seus aliados nativos Tupiniquim e
Teminim, nativos trazidos de navio de outros pontos do litoral,
precisaram de mais dois anos de lutas sangrentas para derrotar
os bem entrincheirados franceses e os seus aliados Tupinamb,
guerreiros vigorosos e excelentes conhecedores da baa e de seus
arredores. Esses grupos nativos Tupi, rivais tradicionais, dessa
forma se envolveram nas rivalidades coloniais e religiosas dos
europeus, como alis ocorreu em muitas outras partes da Amrica
sujeitas a disputas coloniais. Umas poucas dezenas de europeus
de ambos os lados comandaram a luta sangrenta que envolveu
muitas centenas de indgenas.
Vencedores ou perdedores, todos os indgenas fluminenses
pagaram por esse envolvimento: alguns se tornaram escravos,
outros perderam as vidas. Os remanescentes perderam a sade,
a integridade cultural e o direito de usar a terra a seu modo. A
ao missionria catlica que se seguiu s batalhas contribuiu

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para subordinar culturalmente os indgenas amigos (convertidos)


locais ou trazidos de outros lugares e para control-los atravs
dos aldeamentos compulsrios. Em 1575, oito anos depois do
desmantelamento da Frana Antrdida, na baa de Guanabara,
os portugueses organizaram expedies punitivas de cunho genocida contra os insubordinados nativos Goitac. Estes viviam
mais ao norte na Plancie Costeira fluminense, de Cabo Frio at
a foz do rio Paraba do Sul, e teimavam em comerciar pau-brasil
com franceses remanescentes em terras fluminenses. Os Goitac
foram dizimados e os sobreviventes se esconderam longe do
litoral. At cerca de 1640 ainda controlavam extenses de terra
do fundo da Baixada Campista.
Mais ou menos em 1580, portanto, grande parte da Plancie Costeira fluminense estava livre de nativos hostis ou independentes.
Uma percentagem elevadssima deles morrera em guerras ou por
causa de doenas contagiosas introduzidas pelos europeus. Embora faltem dados precisos, devem ter sido comuns mortandades
instantneas de 80% causadas por doenas europias em algumas
aldeias indgenas fluminenses, inclusive de grupos amigos dos
portugueses. William Denevan registra cifras de mortalidade por
doenas at superiores em outros pontos do continente. Os demais
indgenas foram escravizados ou confinados em aldeias controladas pelos padres missionrios e/ou autoridades portuguesas.
Outros grupos fugiram da regio e esconderam-se nas montanhas
ou no fundo da Baixada Campista, como os Goitac, que parecem
ter se fundido com Puri (DEAN, 1984 ; BRUNO, 1967, p. 16, 32).
Os usos centenrios ou milenares dos recursos litorneos do Rio
de Janeiro foram assim desarticulados em menos de oito dcadas
e em parte substitudos por usos europeus, ou induzidos pelos
europeus. Tupinamb, Goitac e Goian acabariam sendo extintos em terras fluminenses. No surpreende, portanto, que o Rio
de Janeiro seja hoje talvez o estado brasileiro onde a memria
e a presena cultural dos indgenas mais foram apagadas pela
cultura europia.
Alarmada com a invaso dos protestantes franceses e com as
dificuldades de defender o seu porto na baa de Guanabara, a
Coroa portuguesa resolveu mostrar mais presena na regio, sem
abandonar a nfase das bem-sucedidas plantaes de cana-de-

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69

-acar no Nordeste. Alm da fundao oficial da cidade do Rio


de Janeiro (pelo menos a terceira tentativa dos portugueses de
criar um estabelecimento permanente na baa de Guanabara), em
1565, sesmarias foram concedidas em torno da baa a partir de
1567, o mesmo ano da expulso definitiva dos franceses do local.
Nesse momento, a recm-fundada cidade do Rio de Janeiro tinha
apenas 140 habitantes europeus. A cidade nasceu muito menor,
portanto, que as aldeias livres dos nativos locais, cuja mdia era
de cerca de 600 habitantes.
De toda forma, o Rio de Janeiro logo passou a ser um porto, uma
cidade e uma regio construdos pela cultura europia, expresso
dos projetos colonialistas e dos conflitos colonial-religiosos de
distantes naes europias. A percepo nativa da geografia, da
natureza e dos recursos naturais foi abruptamente deslocada,
at ser eliminada com a extino cultural dos Tupi e Goitac. O
litoral fluminense no era inicialmente uma colnia populosa,
nem dinmica, mas tinha seu papel na geopoltica global do colonialismo portugus. Cerca de dois sculos depois, a avassaladora
expanso da cafeicultura nas terras fluminenses provou que a
consolidao do domnio portugus sobre o Rio de Janeiro foi de
grande valor estratgico para a expanso da economia mercantil
portuguesa e europia.
A geografia e a economia indgenas foram apagadas junto com a
sua cultura. A validade das descries mticas das paisagens fluminenses se perdeu inteiramente para os pragmticos e catlicos
portugueses, tal como aconteceu nos embates entre povos mticos
e povos de religio histrica em muitas outras partes do mundo.
A colonizao portuguesa no Brasil foi um importante captulo
no esforo europeu de despir a camisa-de-fora de sua saturada
geografia, o peso de sua economia estagnada e a mortalha da
sua espiritualidade angustiada, para tentar comear de novo no
Novo Mundo. Mas, tal como os europeus em todo o continente
americano, os portugueses comearam de novo sob influncia
inevitvel dos seus antigos valores civilizatrios, cuja nfase estava
na profunda submisso da natureza aos requisitos da formao
de excedentes e da acumulao de riqueza.

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70

5 A GEOGRAFIA NATURAL
DO RIO DE JANEIRO

Uma fatia de terras tropicais


Um entendimento da geografia natural da rea do Rio de Janeiro
fundamental para um estudo de sua histria ambiental e de
seus parques nacionais. Para tanto, tratarei neste captulo das
caractersticas gerais da geografia natural fluminense, focalizando
os aspectos mais pertinentes ao entendimento das alteraes humanas nele registradas nos ltimos sculos. Para fins deste texto,
a rea do Rio de Janeiro definida da seguinte forma: o conjunto
de terras, guas e litorais delimitado a oeste pelo rio Paraba do
Sul e a leste pela litoral Atlntico, entre as latitudes 21o e 23o sul
e as longitudes 41o e 45o. Ela fica no limite sul da zona tropical
do planeta, ou seja, no Trpico de Capricrnio (42o). Sua rea
de aproximadamente 48000 km2. O territrio fluminense se
estende de leste a oeste, na forma de um retngulo fortemente
dobrado ao meio.1
O clima do Rio de Janeiro resulta da combinao de vrios fatores:
a sua localizao tropical, a proximidade do oceano Atlntico,
uma corrente marinha fria que vem do sul para o norte, a intensa
radiao solar, ventos ocenicos transversais ao litoral e correntes
atmosfricas sujeitas a frentes frias ou chuvosas geradas em regies temperadas da Amrica do Sul. H duas grandes estaes
do ano. De novembro a fins de maro, h um vero com forte
incidncia de chuvas torrenciais, altas umidades relativas do ar
e temperaturas mdias na Plancie Costeira em torno de 30o. De
abril a outubro h um inverno de menos chuvas, nvoas secas

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71

e temperaturas mdias mais moderadas na Plancie, em torno de


24o. Em termos de precipitao pluviomtrica, as terras fluminenses variam de midas a supermidas. Os registros indicam uma
variao de 1.500 a 4.000mm de chuvas anuais, com balanos
hdricos em geral positivos. Os volumes de chuvas em geral crescem com as altituides. A extremidade sul do litoral fluminense, em
torno de Parati e Angra dos Reis, apresenta a maior precipitao
oficialmente registrada em todo o Brasil (em torno de 4.000mm),
embora se suspeite que reas do noroeste amaznico recebam
quantidades maiores de chuvas.
Os fatores climticos citados atuam de forma diferenciada em
funo das extensas, abruptas e relativamente elevadas cadeias
de montanhas que dominam a maior parte da superfcie fluminense. Em termos tcnicos, o Rio de Janeiro tem quatro climas
diferentes: quente, subquente, mesotrmico moderado e mesotrmico mdio, em estreita correspondncia com as altitudes,
ou seja, com o relevo. As altitudes variam de 0 a 2787m sobre o
nvel do mar. O pico mais alto das terras fluminenses, Itatiaiau,
fica alis dentro dos limites do Parque Nacional de Itatiaia. As
temperaturas normalmente registradas no Rio de Janeiro so
tipicamente tropicais, mas novamente as montanhas provocam
variaes considerveis, especialmente em trechos florestados
mais altos, nos quais geadas e chuvas de granizo no chegam a
ser incomuns durante o inverno.
Para os padres brasileiros, a geomorfologia do Rio de Janeiro
extremamente acidentada. Apesar de alguns trechos relativamente
amplos de plancies costeiras, predominam morros e montanhas.
notvel a virtual ausncia de reas de planalto, comuns mesmo
em outros estados montanhosos como So Paulo, Minas Gerais e
Paran. O calor tropical, a precipitao e a umidade favorecem a
formao de matas ricas, extensas e densas, na forma de diversas
comunidades de florestas tropicais, midas, latifoliadas e pereniflias, com alguns trechos de floresta mista (presena de araucrias).
A geologia predominante do Rio de Janeiro compartilha da notvel antiguidade dos planaltos cristalinos de grande parte do
territrio brasileiro. O aspecto mais notvel so as rochas do pr-Cambriano mdio e tardio da Serra do Mar e de suas extenses,

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formando extensas encostas, montanhas e picos, nas formas de


granito, gneiss, charnoquita, migmatita e metamrfica. Elas esto
entre as formaes geolgicas mais antigas do planeta. Um pouco
mais recentes e bem mais escassas so as rochas magmtico-alcalinas do Tercirio Cretaceano, da Serra da Mantiqueira. As
terras fluminenses de formao mais recente so as da Plancie
Costeira, constitudas de depsitos fluviais principalmente do
rio Paraba do Sul lacustres e costeiros datados do Quaternrio.
H cerca de 60 milhes de anos, foras ssmicas provavelmente
derivadas da formao da cordilheira dos Andes causaram uma
sucesso de colapsos e falhas de imensas sees da antiqussima
Serra do Mar em terras fluminenses. Blocos e montanhas enormes
desprenderam-se do corpo principal da Serra do Mar e caram
no oceano Atlntico. Esses blocos submergiram ou formaram
ilhas e arquiplagos. Muitos foram mais tarde reunificados com
o continente por depsitos quaternrios, formando paisagens de
planuras separadas por pedras relativamente abruptas. H ainda
longas restingas arenosas litorneas que expressam reincorporaes mais recentes de algumas ilhas ao continente. Sobrevivem
algumas ilhas rochosas. Mais para o interior, as mesmas foras
ssmicas abriram uma brecha entre a Serra do Mar e a Serra da
Mantiqueira, formando a calha estreita do rio Paraba do Sul.
O evento relativamente remoto em termos geogrficos e cronolgicos da formao dos Andes forjou, assim, as trs reas
geogrficas que receberam, condicionaram e foram modificadas
pelos primeiros humanos que, milhes de anos depois, chegaram
s terras fluminenses. As terras fluminenses se dividem em trs
provncias topogrficas bsicas: a Plancie Costeira (ou Baixada
Fluminense), a Serra do Mar e o Vale do Paraba do Sul. Cada uma
delas apresenta caractersticas distintas em termos de favorecer
ou dificultar a ocupao humana.
A Plancie Costeira uma faixa descontnua de terras planas ou
levemente onduladas entre o litoral Atlntico e o p oriental da
Serra do Mar. Ela formada por depsitos fluviais, lacustres e
ocenicos relativamente recentes, do Quaternrio. No litoral sul,
essa plancie muito estreita e freqentemente desaparece por
completo quando as escarpas da Serra do Mar caem diretamente

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73

no Atlntico. A paisagem mais comum no litoral sul fluminense,


abaixo de Mangaratiba, so as montanhas e penhascos mergulhando diretamente no mar, parcialmente cobertas por vegetao
luxuriante, separadas por praias relativamente curtas e com estreitas faixas de areia, espremidas contra os sops das montanhas.
A Plancie Costeira se amplia consideravelmente atrs das baas
de Sepetiba e Guanabara, a partir de Itagua, chegando a uma
largura mdia de 50km. Ela continua para o Norte, da chamada
Regio dos Lagos para cima, com uma largura mdia de 30 km.
So freqentes nesses trechos as ilhas montanhosas ou serranias
costeiras, ou seja, morros ou pedras imponentes isolados da Serra
do Mar, como as serras da Carioca, Pedra Branca, Tiririca e Rio
Bonito, ou as pedras de Itaipu, Po de Acar e Guaratiba. So
fragmentos tombados da Serra do Mar, devidamente reunificados
com o continente atravs de depsitos fluviais e ocenicos.
Da baa de Sepetiba para o norte, toda a plancie foi formada
basicamente por depsitos do rio Paraba do Sul e do oceano. O
litoral deste trecho se caracteriza por uma sucesso de restingas
e praias alongadas, as quais unem pedras antes isoladas, formando lagoas de gua salobra e baas. Nas baas de Angra dos Reis,
Sepetiba e Guanabara, principalmente, formaram-se extensos
manguezais, que expressam a contnua colonizao que depsitos
fluviais recentes fazem de terras antes cobertas permanentemente pelo mar ou intermitentemente pelas mars. Mais ao norte, a
Plancie Costeira se funde com os depsitos propriamente fluviais
e lacustres (de gua doce) do delta do rio Paraba do Sul, a chamada Baixada Campista. A a plancie penetra 60km ou mais no
continente, incluindo as terras banhadas pelo baixo rio Muria,
afluente do Paraba do Sul. Esta a maior rea plana do estado.
A Serra do Mar nas terras fluminenses a continuao e o fim
dessa importante formao montanhosa iniciada na extremidade leste de Santa Catarina e que, fiel ao nome, segue rente aos
litorais do Paran e So Paulo. No Rio de Janeiro ela forma uma
impressionante barreira montanhosa, paralela costa e claramente visvel da Plancie Costeira. Sua face oriental, voltada para
o Atlntico, quase sempre abrupta e em muito trechos quase
vertical, principalmente nos trechos da falha geolgica mencio-

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nado acima. A altitude mdia de sua crista fluminense deve girar


em torno de 1000 m, com picos de altitudes bem elevadas para
padres brasileiros, como a Pedra do Sino (2.263m) e Calednia
(2 284m).
As partes mais extensas da Serra do Mar se caracterizam por
pedras e morros arredondados muito prximos uns dos outros,
formando uma paisagem bastante acidentada, com pouqussimas
reas planas. Essa paisagem consagrada na terminologia topogrfica brasileira com o nome de mares de morros. Bastante
prxima do mar no litoral sul do estado, a Serra do Mar recua
consideravelmente por trs das baas de Sepetiba e Guanabara.
Para o norte, acima da latitude 22o, ela se reaproxima do litoral,
mas as altitudes mdias vo caindo e as montanhas se espaam
entre si, at que a serra definitivamente cortada pelo rio Paraba
do Sul. Ao norte do delta do rio h algumas formaes montanhosas mais baixas prximas do litoral, mas elas so remanescentes
de um espinhao da Serra da Mantiqueira.
O Vale do Paraba do Sul uma estreita cadeia de montanhas e
vales espremida entre a face ocidental da Serra do Mar e a face
oriental da Serra da Mantiqueira. Apesar de o gradiente da face
ocidental da Serra do Mar ser mais suave do que o da face oriental,
ainda assim encontramos novamente aquela paisagem acidentada
de mares de morros, com elevaes arredondadas de altitudes
iguais. Por entre esses morros descem muitos rios relativamente
curtos, fluindo para o rio Paraba do Sul, o mais volumoso a
desaguar no Atlntico sul brasileiro. A garganta estreita do Vale
do Paraba do Sul at mais ou menos So Fidlis contrasta com
a larga baixada formada pelo mesmo rio no seu delta, descrita
acima como extenso da Plancie Costeira (IBDF, 1981 ; IEF, 1994).

As florestas tropicais fluminenses: cobrindo baixadas, montanhas e vales


Estudos geolgicos, biolgicos e climatolgicos e a relativamente
extensa literatura de exploradores e viajantes permitem estimar
que o atual territrio fluminense, em torno do ano de 1500,
estava em 92 a 95% cobertos de florestas midas, tropicais, lati-

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foliadas e pereniflias.2 Essas florestas eram maduras, primrias


ou secundrias. Estas florestas fluminenses eram parte de uma
formao muito maior, cujo nome comum Mata ou Floresta
Atlntica ou, de forma mais tcnica, Floresta mida Tropical e
SubTropical da Costa Atlntica. Essa formao chegou a cobrir
uma faixa quase contnua que ia do Rio Grande do Sul ao Rio
Grande do Norte (cerca de 3300 km), das latitudes 29o a 6o, por
vezes penetrando centenas de quilmetros continente a dentro,
chegando mesmo aos territrios interiores de Mato Grosso do Sul,
Gois e Minas Gerais. Esta enorme cobertura florestal que talvez
tenha chegado a cobrir 1 milho de km2, todos dentro do atual
territrio brasileiro tinha diferentes comunidades vegetais, de
acordo com latitudes, altitudes e distncias da costa. Mesmo nos
seus parcos remanescentes, hoje estimados em cerca de 8% de
sua rea original, a Mata Atlntica contm marcantes constrastes

primria

secundria
depois

madura
Latifoliada

Reserva da biosfera

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76

e endemismos.3 Supe-se que a Mata Atlntica do ano de 1500


nada devia s atuais florestas midas amaznicas em termos de
exuberncia e riqueza de formas biolgicas. A Mata Atlntica foi
a maior extenso contnua de florestas tropicais destrudas pela
espcie humana em tempos histricos. A atividade humana no
Rio de Janeiro posterior ao ano de 1600 deu a sua decidida ajuda
a esse notvel processo destrutivo.
Assim, a maior parte da trs provncias topogrficas do Rio de
Janeiro estava no ano de 1500 coberta por essas florestas (DEAN,
1995, cap.1). Os 5 a 8% restantes eram cobertos por restingas e
mangues, concentrados na orla costeira. As restingas formam uma
vegetao relativamente modesta e por vezes esparsa, associada a
praias, areais, restingas arenosas, margens de lagoas e dunas. As
plantas so predominantemente gramneas e ervas, com poucas
plantas lenhosas (arbustos ou rvores). As restingas fluminenses
tm similares em vrios outros pontos do litoral brasileiro, de So
Paulo ao Nordeste, e at na Amaznia. um tipo de vegetao
hoje virtualmente inexistente na sua fisionomia natural, no Rio de
Janeiro e em outros estados, exatamente por se localizar ao longo
da acessvel e muito usada faixa litornea do Pas. Os cronistas e
historiadores das terras fluminenses, como Alberto Lamego em
O Homem e o brejo, do nfase localidade chamada Campo
Limpo, nas imediaes da atual cidade de Campos, na verdade um
trecho de vegetao de restinga. Era um dos poucos locais em
toda a terra fluminense que oferecia aos colonizadores o conforto
de pastagens naturais e por isso gerou tanta ateno.
J os extensos manguezais das baas de Angra dos Reis, Sepetiba
e Guanabara eram litorneos por definio. Trata-se de formaes
com arbustos e rvores adaptadas salinidade, de porte mdio
a grande, muitas vezes com populaes densas, localizadas em
terras cobertas periodicamente por mars. Embora intil para
a agricultura, os manguezais tropicais so ricas reas de caa,
endmica

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pesca e coleta de muitas espcies que as usam para reproduo,


repouso ou abrigo. A maioria dos manguezais fluminenses est
hoje tambm destruda por aterros ou desfigurada por desmatamentos (IBDF, 1981 ; MOTTA SOBRINHO, 1978, p. 11 ; DEAN,
1984, p. 4 ; DEAN, 1983, p. 50-67 ; LAMEJO, 1974; tucker, richards,
1983, p. 50).
Assim, no enorme paraso tropical americano desvendado aos
deslumbrados olhos europeus no sculo XVI, a rea do Rio de
Janeiro forneceu certamente algumas das paisagens mais deslumbrantes. Florestas tropicais primrias ou capoeiras maduras
cobriam as montanhas distantes e prximas e as baixadas. As
copas das rvores formavam uma compacta massa verde que por
vezes chegava at o local privilegiado dos viajantes e cronistas
da poca, as belas praias e lagoas costeiras, muitas delas com
areias brancas e guas claras. Era, sem dvida, uma paisagem que
evocava nos suscetveis e ansiosos viajantes europeus a viso do
paraso, mesmo sendo, como vimos, usada h sculos por centenas de milhares de pessoas.
Foi nessa geografia e nessa ecologia que os portugueses se instalaram com mais deciso a partir de 1565. Ainda assim, em 1585
a jovem cidade do Rio de Janeiro ainda tinha menos que 800
habitantes europeus, sendo do mesmo tamanho ou pouco maior
que as aldeias nativas preexistentes na regio. Como vimos, em
1567, vrias sesmarias foram concedidas em torno da baa de
Guanabara, para estimular a ocupao portuguesa e desencorajar novas incurses francesas. Mas o grande impulso para uma
ocupao mais intensa do Rio de Janeiro foram as sesmarias
concedidas em 1627, entre a baa de Guanabara e a boca do rio
Paraba do Sul, aos chamados Sete Capites. Nessas propriedades
da Plancie Costeira fluminense os sesmeiros introduziram grandes
plantaes de cana-de-acar. Onde havia fazendas, engenhos e
escravaria, surgiram tambm contingentes significativos de gado
bovino e equino, para os quais se fabricaram pastos. Na localidade de Campo Limpo, as restingas serviram de pastos naturais
com relativo sucesso.
Nessa regio, chamada ento de Campos dos Goitacazes, j em
princpios do sculo XVII, os portugueses construram uma r-

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plica menor mas importante das bem sucedidas plantaes


do Nordeste. Em 1650 um viajante europeu contou 40 engenhos
na regio. Grandes reas planas, antes cobertas por florestas,
foram abertas para dar espao s plantaes. Mesmo em reas
montanhosas imprprias para a cana, as matas eram cortadas
para fornecer lenha s caldeiras dos engenhos; fornecer madeira
de construo para fazendas, depsitos e senzalas e dar lugar
a pastos. Por muitas dcadas essa foi a regio economicamente
mais dinmica do atual territrio do Rio de Janeiro. Os portos
e entrepostos do Rio de Janeiro, Angra dos Reis e Parati eram
os nicos outros lugares com dinamismo significativo (BRUNO,
1967, p. 33-35, 39).
A Serra do Mar permaneceria por quase 200 anos como uma
fronteira ngreme e abrupta, cortada apenas por algumas trilhas
acidentadas que ligavam o Rio de Janeiro com um interior remoto
e desinteressante para os portugueses pela falta de ouro. O vale
do rio Paraba do Sul ficou quase totalmente desocupado por europeus at mais ou menos o ano de 1800, com exceo do delta
do rio e das baixadas prximas. Assim, a barreira montanhosa e
florestal da Serra do Mar, juntamente com a ausncia de minrios
valiosos no interior, contribuiu para que a conhecida preferncia
dos portugueses pelas reas costeiras do Brasil prevalecesse de
forma marcante no Rio de Janeiro, quase at o ano de 1800. As
montanhas e o estreito vale do grande rio por trs delas ficaram
por muito tempo como fronteiras misteriosas para a populao
relativamente pequena de portugueses, nativos e africanos concentradas Plancie Costeira, bem mais acessvel e convidativa.
Como disse um famoso cronista da colnia, os portugueses se
agarraram ao litoral brasileiro como caranguejos arranhando as
areias das praias (HOLANDA, 1987, p. 66-73 ; SALVADOR, 1987).
Os primeiros 250 anos de colonizao portuguesa no Rio de
Janeiro fornecem uma eloqente prova de que essa conhecida
anedota tinha um fundo de verdade. Mas essa fidelidade ao litoral,
se poupou o interior, evidentemente significou uma intensificao
do consumo dos recursos naturais litorneos pelos europeus. Essa
intensificao incidiu exatamente sobre as reas mais usadas pelos
povos nativos que os antecederam. Os colonizadores adiaram as
suas presses sobre as enormes reas florestadas mais remotas da

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regio, mas produziram impactos no ambiente litorneo que se


superpuseram e se acumularam aos impactos dos usos indgenas.

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6 AMINERAO
CANA-DE-ACAR E AS ROTAS DE
NO RIO DE JANEIRO
Os canaviais substituem os goitacazes
A introduo de uma crescente populao europia e (mais
tarde) de escravos africanos no territrio do Rio de Janeiro, a
partir de 1565, acarretou uma nova e aguda intensificao do
uso dos recursos naturais locais. Essa segunda intensificao foi
provavelmente bem mais abrupta do que a primeira, representada pela chegada dos Tupinamb e a conseqente expulso ou
assimilao dos povos dos sambaquis, cerca de 400 anos antes.
Afinal, os Tupinamb tinham mais em comum com os povos dos
sambaquis do que os portugueses tinham com os Tupinamb. Os
portugueses tinham tecnologias, religio e valores em relao
natureza radicalmente distintos dos amerndios.
Depois do ano de 1580, os indgenas remanescentes, independentes ou aldeados, alm de seus impactos rotineiros, se dedicaram
coleta do pau-brasil e de pimentas nativas e caa de alguns
animais valorizados pelos europeus, ingressando ao menos
parcialmente na lgica mercantil colonial. Suas roas e caadas
ajudaram a sustentar os colonos. Suas migraes peridicas foram
interrompidas pela sedentarizao compulsria imposta pelos
missionrios. Indio nmade era sinnimo de ndio independente. Indio independente era objeto de guerras justas e, quando
capturado vivo, virava escravo. Portanto, os portugueses e as
suas atividades passaram a gerar as maiores presses sobre a
ecologia fluminense, controlando ou subordinando as presses
da declinante populao nativa.
bom esclarecer que a chegada de portugueses e franceses ao
litoral do Rio de Janeiro provocou, a curto e longo prazos, uma
diminuio drstica da populao residente, por causa das grandes mortandades sofridas pelos indgenas. No houve, portanto,
uma presso estritamente demogrfica ligada ao crescimento
populacional dos novos estoques de europeus. Os nativos participaram diretamente nas hostilidades entre franceses e portugue-

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ses e morreram em grande nmero nessas guerras. Houve ainda


fulminantes surtos de mortais doenas contagiosas introduzidas
pelos europeus. Alguns grupos nativos fugiram da regio. Pode-se
dar como certo ainda que as tradicionais atividades de subsistncia dos indgenas foram prejudicadas pelas guerras, doenas,
deslocamentos e perdas de reas tradicionais de caa e pesca e,
ainda, pelo controle social e religioso exercido pelos europeus,
aumentando a penria dos nativos.
Assim, as diminutas quantidades de europeus residentes no Rio
de Janeiro, em fins do sculo XVI, no compensaram demograficamente os grandes contingentes de indgenas mortos ou deslocados recentemente. Mas a tecnologia e a viso mercantilista da
natureza dos europeus foram suficientes para compensar as suas
exguas fileiras. A demografia apenas uma dimenso entre outras
estilo de vida, tecnologias, valores a serem consideradas no
estudo dos impactos ambientais de sociedades humanas. Grupos
humanos pequenos dotados de tecnologias mais complexas podem produzir efeitos ambientais proporcionalmente maiores do
que grandes populaes dotadas de tecnologias e estilos de vida
mais simples. Foi o caso do Rio de Janeiro depois do ano de 1580.
Ainda assim, a diminuda populao indgena, aldeada ou aculturada, continuou a consumir recursos locais. Mais importante, ela
compartilhou o seu conhecimento do territrio com os colonizadores e ajudou a sustent-los. As feitorias e vilas nascentes dos
europeus e as tripulaes dos navios de passagem, precisavam
de madeira para construo e lenha, de reas para agricultura de
subsistncia e para pastoreio de animais domsticos introduzidos,
alimentos diversos, gua potvel, suprimentos diversos etc. Eram
os indgenas que faziam esse trabalho.
Mas a ecologia fluminense no foi alterada radicalmente pelas
pequenas feitorias, vilas e fazendas europias do sculo XVI. O
processo de alterao humana do ambiente fluminense se acelerou a partir de trs empreedimentos relativamente distintos: as
mencionadas fazendas-engenhos de cana-de-acar nos Campos
dos Goitacazes e outros trechos da Plancie Costeira dos fins do
sculo XVI, as rotas da minerao entre os portos costeiros e as
Minas Gerais do sculo XVIII e, principalmente, as fazendas de

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82

caf do sculo XIX. Foram esses trs conjuntos de atividades que,


depois do ano de 1600, forjaram os novos padres mais intensivos de uso dos recursos e que distriburam a populao atravs
do territrio fluminense. Eles eventualmente condicionaram, em
poca bem mais recente, a seleo das reas dos parques nacionais fluminenses, estudados na Parte II deste livro.
Como foi destacado, colonos e viajantes portugueses adotaram, raramente com entusiasmo, muitos dos alimentos dos nativos, como
mandioca, milho, farinhas e feijes, desconhecidos na Europa. Tal
como aconteceu com os chamados peregrinos puritanos chegados Nova Inglaterra em torno de 1620, muitos colonizadores
do litoral fluminense teriam morrido de fome se no fosse pela
comida cultivada, caada, coletada e preparada pelos nativos. Os
europeus introduziram muitos de seus prprios animais e plantas
domsticos, mas nunca reproduziram integralmente as suas dietas
temperadas nesta franja fluminense da zona tropical do planeta.
O plantio do trigo e das videiras em terras tropicais, por exemplo, foi quase sempre um fracasso, fato freqentemente citado
nas relaes e cartas de padres missionrios impedidos de rezar
a missa com hstias de trigo e vinho de uva. Como a comida, os
portugueses adotaram outros usos e materiais indgenas, como
redes de dormir, materiais de construo, remdios da flora nativa
e por vezes at os abominados tecidos de algodo nativo.
O grande valor comercial do acar na Europa levou os colonos
europeus em terras fluminenses a tentarem a sorte com a cana.
Outra motivao para esse cultivo foi a crena errada de que o
escorbuto, doena comum dos marinheiros da poca, podia ser
evitada ou curada com o consumo de acar. Na verdade, foram as
frutas ctricas (principalmente o limo), inexistentes no territrio
brasileiro antes da chegada dos europeus, que resolveram este
grave problema de sade dos viajantes europeus.
A cana-de-acar, de origem provvel em regies tropicais asiticas, era uma planta de h muito domesticada e cultivada e vrios
pontos da Asia, Africa e Europa. Tal como o trigo, arroz e milho, a
cana-de-acar uma gramnea melhorada pela seleo artificial
do cultivo humano. As gramneas so o que os bilogos chamam
de plantas invasoras ou pioneiras, naturalmente dotadas para

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ocupar reas cuja flora madura alterada drasticamente, pelo


fogo, inundaes, avalanches ou processos erosivos acelerados,
ou ento pela ao humana. As gramneas ocupam rapidamente
as reas desmatadas, aproveitando a exposio total ao sol, a
ausncia de competio e os seus rpidos ciclos de reproduo.
Freqentemente as suas sementes resistem ao fogo, o que lhes
d uma vantagem competitiva suplementar para disputar espao
com outras espcies. Nesse caso, fogos freqentes de origem
humana favorecem cada vez mais o monoplio das gramneas.
Os portugueses, antes do ano de 1500, foram bem-sucedidos com
plantaes de cana em Portugal e nas ilhas do Atlntico. Sendo
assim, a cana-de-acar foi o principal membro no-humano da famlia ampliada que os portugueses transferiram para o Brasil nos
primeiros anos de colonizao (CROSBY, 1973).1 Os portugueses
sabiam encontrar terras propcias cana, arregimentar a mo-de-obra escrava para plant-la e transform-la industrialmente em
acar. Sabiam tambm transportar o produto a longas distncias.
Mencionei antes que para a pequena nao portuguesa, o Brasil,
entre outras coisas, representou a sbita disponibilidade de uma
enorme quantidade de terras novas, virgens e destitudas de
donos legtimos, ideais para enormes plantaes de cana, em
contraste com as pequenas ilhas Atlnticas (WEBB, 1986). Por isso,
tanto no litoral nordestino quanto no fluminense, a exuberante
floresta tropical foi tratada como uma inimiga natural a ser derrotada. Nem os portugueses, nem quaisquer colonizadores europeus
valorizaram ambientalmente as extensas florestas tropicais ou
temperadas do continente americano. Ao contrrio, apesar da
escassez de florestas primrias na Europa, os colonos partiram
logo para explorar os produtos mais valiosos e disponveis das
florestas americanas e para abrir nelas espaos agricultveis.
Para os portugueses e europeus em geral, civilizao significava
agricultura e pecuria. Uma paisagem obstruda por florestas era
prova de falta de civilizao. Era preciso abrir ou limpar vastos
campos e liberar os solos para a cana.

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A plantao colonial de cana-de-acar, para maior produtividade


e volume de produo, exigia portanto a eliminao completa
das coberturas vegetais nativas, florestais ou no. Assim se tirava
proveito mximo da caracterstica ecolgica invasora da planta.
Alm dos desmates propriamente ditos, a operao dos engenhos de acar colocava mais duas presses sobre a flora. Uma
era direta: a necessidade de lenha para combustvel. A outra era
indireta: a abertura de reas de pastagem para bovinos, muares
e equinos usados direta ou indiretamente na produo (DEAN,
1995, p. 75-76, 173-178, 254, 358). Fazendas de cana, engenhos
e stios apareceram em muitos pontos do Rio de Janeiro, mas foi
nos Campos dos Goitacazes que se estabeleceram as fazendas e
os engenhos maiores e mais duradouros na regio.
Os terrenos planos ou levemente ondulados da Plancie Costeira,
as chuvas abundantes, as altas temperaturas, a elevada umidade
do ar e os ricos solos aluvionais em torno da foz do rio Paraba
do Sul se mostraram muito propcios planta extica. Grandes
trechos das florestas da plancie comearam a ceder lugar a plantaes. A cobertura florestal tornava raras as reas naturalmente
utilizveis como pastos, que precisavam ser fabricados atravs
da destruio de outras florestas, geralmente em reas pouco
propcias para a cana. Na falta de campos abertos com pastagens
naturais, as pequenas reas de restinga de Campo Limpo eram
intensamente usadas como tal, embora fossem substitutos pobres.
Alberto Lamego exibe um entusiasmo ambguo com as pastagens
de restinga de Campos, ora afirmando que alimentavam grandes
rebanhos, ora apontando a sua reduzida capacidade de sustentar
o gado bovino (LAMEGO, 1974).2
A cana prosperou na regio. Em 1705, por exemplo, uma slida
parcela de 20% de todo o acar exportado do Brasil foi produzido em terras fluminenses, mostrando que bons trechos delas j
tinham sido radicalmente transformadas de sua condio natural
de florestas improdutivas (BRUNO, 1967, p. 24, 28 ; DEAN, 1984,
p. 19 ; LAMEGO, 1974). At hoje, alis, as plantaes e os engenhos de cana so as atividades econmicas principais da regio
2

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85

dos Campos dos Goitacazes. Assim, as plantaes de cana-de-acar tiveram trs impactos principais sobre os ecossistemas
e as paisagens da Plancie Costeira: a) eliminao completa ou
quase completa de florestas para abrir campos para a monocultura
canavieira, para extrair lenha domstica e industrial e madeira
para construo b) eliminao parcial ou completa de outras
reas florestadas para formao de pastagens para animais de
trabalho ou de subsistncia; e c) despejo de resduos industriais
em rios e lagos. Poderia ser mencionada ainda a drenagem artificial de extensas reas midas ou inundveis (para aumento da
rea agricultvel), que teve outros efeitos de longo prazo sobre
a flora e fauna nativas remanescentes (FREYRE, 1985 ; BRUNO,
1967, p. 25 ; DEAN, 1983, p. 60-61).
Embora o hmus florestal eventualmente se exaurisse em muitos
trechos de plantao e pasto, os solos aluvionais profundos e
de boa fertilidade natural e o terreno, em geral plano, inibiram
um desgaste e uma eroso calamitosos. Enchentes peridicas do
baixo rio Paraba do Sul e seus afluentes mantinham a fertilidade
adequada ou suficiente de muitos trechos. Dessa forma, mesmo
com produtividade e rentabilidade historicamente descrescentes,
e, mesmo custa de vultosos subsdios e enormes contraprodutividades, as plantaes de cana-de-acar da regio de Campos dos
Goitacazes sobrevivem continuamente h quase quatro sculos.
Elas foram a primeira vitria do projeto colonial portugus sobre
as florestas tropicais fluminenses. Localmente, foi uma vitria completa. Em termos da geografia florestal fluminense, no entanto, foi
uma vitria parcial, pois o desmatamento se limitou s baixadas
e s encostas prximas delas. Outras vitrias viriam, no entanto.

Em busca do serto dourado


Em fins do sculo XVII, depois de quase 200 anos de lendas
inverossmeis e buscas frustradas, exploradores portugueses finalmente encontraram as to cobiadas minas de ouro e pedras
preciosas no interior da sua colnia americana. Tantas foram as
minas encontradas e to grande era a avidez portuguesa de finalmente colocar as mos nas riquezas minerais que tanto invejaram
na Amrica sob controle espanhol, que a regio das descobertas
ganhou o nome ambicioso de Minas Gerais. O vrtice do polgono

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mineiro mais prximo do Rio de Janeiro estava em Vila Rica, a


mais de 200km a oeste do rio Paraba do Sul, o limite ocidental
das terras fluminenses. Vila Rica ficava a quase 400km da cidade
do Rio de Janeiro.
Levando em conta os terrenos muito acidentados das serras do
Mar e da Mantiqueira e as condies disponveis de transporte,
essa era uma distncia enorme para a poca. Ainda assim, o
dinamismo do distrito mineiro afetou bastante os padres de
ocupao humana e de consumo de recursos naturais das terras
fluminenses. A minerao talvez tenha retardado o crescimento
das presses ambientais diretas sobre as terras do Rio de Janeiro,
mas ela gerou algumas presses prprias. Nem todas as presses
sobre os recursos ambientais de uma regio so exercidas pelas
populaes nelas residentes. Durante o incio do sculo XVIII,
os portos de Parati, Angra dos Reis e Rio de Janeiro se beneficiaram do trfico intenso de ouro, pedras preciosas, equipamentos,
animais, suprimentos, mineiros, mercadores, funcionrios governamentais e escravos. Os minrios eram explorados a centenas
de quilmetros e o seu resultado final alimentava os cofres portugueses localizados do outro lado do Atlntico. Ainda assim,
as cidades porturias fluminenses e suas populaes cresceram,
aumentando o consumo de recursos locais.
Esses portos viveram apogeus que os fizeram superar a sua
condio secundria da colnia brasileira. Salvador e Recife, at
ento os mais importantes portos coloniais, comearam a perder
sua preponderncia com a corrida do ouro no distante Centro-Sul da colnia. O litoral do Rio de Janeiro era mais prximo do
distrito mineiro e tinha bons portos. Em 1763 a cidade do Rio
de Janeiro chegou condio de capital colonial, desbancando a
poderosa Salvador. Embora ainda modesta, a cidade do Rio vinha
crescendo rapidamente desde o incio do surto mineiro e deve ter
se tornado a maior cidade da colnia em torno de 1810. Parati e
Angra dos Reis tiveram os seus respectivos dias de glria como
portos ativados pela minerao do interior, mas o porto melhor
e a posio geogrfica mais favorvel do Rio de Janeiro eventualmente os liquidaram, ainda no incio do sculo XVIII. Assim,
a minerao nas Minas Gerais teve os efeitos de resgatar alguns

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87

portos litorneos do Rio de Janeiro de uma sonolncia secular


e de projetar o Rio como a cidade mais importante da colnia.
Alm da Plancie Costeira, a Serra do Mar e o Vale do rio Paraba
do Sul foram tambm afetados pela minerao. Ambos foram
atravessados por trilhas permanentes e agora intensamente transitadas que ligavam o litoral ao distrito mineiro. O nico meio de
transporte no trfico de e para as Minas Gerais eram as chamadas
tropas de burros. O nome designava um caravana de dezenas de
animais de carga, com tratadores e passageiros. Burros, mulas e
cavalos, bom recordar, eram animais domsticos introduzidos
pelos europeus em terras americanas. Os burros, em particular,
tinham a resistncia necessria para vencer as centenas de quilmetros, subindo e descendo as inclinadas e acidentadas escarpas
das Serras do Mar e da Mantiqueira, virtualmente carentes de
reas planas. As trilhas para as Minas Gerais s tinham trechos
planos no incio e no fim, na Plancie Costeira fluminense e na
transio da Serra da Mantiqueira para o planalto central (HOLANDA, 1990). No havia transporte fluvial vivel entre o litoral
fluminense e as Minas Gerais. Os rios do oeste de So Paulo e sul
de Mato Grosso, em contraste, mesmo encachoeirados e sujeitos
aos ataques do gentio Paiagu, foram por muito tempo a rota
preferida dos mineradores e mercadores paulistas para chegar s
remotas minas de Cuiab.
Por causa do trfico relativamente intenso e da prpria extenso
das trilhas, as mais curtas com 400 a 500 quilmetros, alguns
pontos de parada e descanso e algumas junes se transformaram
em pequenos casarios ou vilas. O progresso dirio de uma tropa
carregada raramente superava 20 km. Isso significa que uma
viagem de ida ou de volta sem incidentes demorava pelo menos
20 dias. Os casarios e vilas propiciavam apoio logstico para os
animais, os seus tratadores e os passageiros, numa regio esparsamente conhecida e ocupada pelos europeus. As tropas de burro
criavam tambm mercado para ferreiros, pequenos emprios de
suprimentos, abrigos (ou mesmo hospedagens para passageiros
mais exigentes), reas de cultivo e pastoreio etc.
Em virtude do que sabemos sobre a cobertura florestal nativa
da regio das serras e do vale, podemos afirmar com toda a cer-

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teza que os campos cultivados e os pastos ao longo das trilhas


eram formados custa da derrubada de parcelas de florestas. As
culturas de subsistncia, abertas ao estilo coivara, alimentavam
os residentes e os passantes, garantindo por vezes raes para
os animais de carga. Algumas das mais importantes cidades do
interior fluminense, como Resende, por exemplo, nasceram de
modestos pontos de parada de tropas de burros nos tempos da
minerao. As trilhas traaram ainda o desenho bsico de vrias
estradas posteriores e atuais que ligam a cidade do Rio de Janeiro
e o litoral fluminense ao interior do estado e aos estados vizinhos
de So Paulo e Minas Gerais.
Outra maneira pela qual o surto mineiro afetou a rea do Rio
de Janeiro foi a drenagem de escravos da zona canavieira dos
Campos dos Goitacazes. Os donos e operadores de minas produtivas tinham condies de pagar mais pelos escravos negros
recm-chegados. No foram poucos os escravos que fugiram das
fazendas de cana-de-acar fluminense para tentar a sorte como
mineradores independentes ou como empregados nas Minas
Gerais. Como se sabe, foi notvel a presena de negros livres
nas regies de minerao, embora a massa de fora de trabalho
diretamente engajada na produo se constitusse de escravos.
Ernani da Silva Bruno cita dados do ano de 1720 para ilustrar
essa concorrncia entre minas e fazendas de cana: enquanto 8 mil
escravos negros recm-chegados de frica entraram pelos portos
do Rio de Janeiro com destino s Minas Gerais, apenas 5600 entraram pelos portos de Salvador e Recife com destino s numerosas
e extensas plantaes de cana. possvel at que a rea plantada
de cana nos Campos dos Goitacazes tenha diminudo um pouco
em algumas fases do ciclo minerador, tanto pela falta de mo-de-obra quanto pela queda nos preos internacionais do acar.
Se isso ocorreu, ento a minerao teria tido o efeito de retardar
um pouco a exausto das florestas e restingas remanescentes
neste trecho da Plancie Costeira fluminense. Em alguns casos,
o abandono dos campos cultivados e a diminuio da produo
dos engenhos pode ter permitido a formao de capoeiras perto
de florestas nativas remanescentes (BRUNO, 1967, p. 57, 62-63,
67 ; FREYRE, 1984 ; DEAN, 1983, 1995).

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O Vale do Paraba invadido por leste e oeste


Falta comentar apenas um ltimo aspecto da influncia das Minas Gerais sobre a ocupao humana da rea do Rio de Janeiro.
Quando as primeiras plantaes de caf chegaram ao Vale do
rio Paraba do Sul, em torno do ano de 1790, muitos fazendeiros
eram ex-donos e ex-operadores de minas. A minerao atingira
o seu pico entre 1741 e 1761. A produo conjunta das minas
comeou a cair em meados da dcada, do ano de 1770. Com o
declnio da produo de ouro e pedras, alguns mineradores e
operadores mais dinmicos transferiram os seus capitais, escravos
e capacidade empreendedora para o cultivo do caf. Afinal, j em
1780, as fazendas de caf eram um negcio altamente lucrativo
e visvel dentro do Rio, ou seja, da prpria capital colonial. No
conhecido efeito econmico e populacional centrfugo causado
pelo fim da minerao das Minas Gerais, o Vale do Paraba do Sul
recebeu mineradores que viraram fazendeiros de caf (VALVERDE,
1985, p. 22; BRUNO, 1967, p. 61).
As antigas trilhas de tropas de burros, que supriam as Minas
Gerais, atravessavam transversalmente o Vale do rio Paraba
do Sul, expressando o seu papel de caminho de trnsito, e no
de criador de ncleos populacionais fixos. Mas foram elas que
abriram os olhos dos ex-mineradores para a regio, pois que os
solos e o clima do distrito mineiro eram inadequados para a cafeicultura. Alm do mais, o distrito mineiro era, naquele momento,
longe demais do litoral para uma agricultura de exportao. As
trilhas e picadas comearam a se desdobrar dentro do vale. As
condies climticas do vale eram, como veremos, ideais para a
cafeicultura. Alm do mais, as trilhas tinham dado origem a alguns
pequenos pontos de parada que serviram de apoio logstico s
novas fazendas.
Assim, pode-se dizer que o Vale do rio Paraba do Sul, que em
1780 era uma fronteira ocidental remota para a relativamente
populosa Plancie Costeira fluminense, foi ocupada tambm pelo
seu lado ocidental, por foras sociais e econmicas geradas pela
desagregao do ainda mais remoto distrito mineiro. Nesse jogo
de influncias recprocas entre litoral, montanha, vale e serto,
chegara a hora de os colonizadores europeus assentarem p nas

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90

quase indevassadas terras florestadas do vale do rio Paraba do


Sul. Eles trouxeram outro poderoso aliado, tambm vindo de
terras estrangeiras e distantes: o caf.

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7 AS
PLANTAES DE CAF:
ORIGENS E EXPANSO INICIAL
EM TERRAS FLUMINENSES

Dados biogrficos do invasor


As plantaes de caf em terras fluminenses, embora iniciadas
em grande escala apenas em torno de 1780-90, foram a atividade europia que mais radicalmente afetou os ecossistemas e
as paisagens do Estado do Rio de Janeiro. S os impactos das
fazendas e dos engenhos de cana nos Campos dos Goitacazes
e outros trechos da Plancie Costeira, brevemente listados no
captulo anterior, tiveram importncia comparvel aos do caf.
Ainda assim, o jovem naturalista Charles Darwin, em 1831, se
entusiasmou com a natureza dos trechos da Plancie Costeira da
ento provncia do Rio de Janeiro. Saindo do Rio, atravessou a
cavalo o que hoje chamamos de Regio dos Lagos, chegando at
s imediaes de Maca. A rea fora afetada secularmente por
plantaes de cana e por pastagens artificiais. Ainda assim Darwin
encontrou muitos trechos de paisagem nativa para observar. A
rea estava longe de ser virgem, o ideal dos naturalistas da poca,
mas aquele complexo de florestas, praias, lagoas de gua doce ou
salgada, dunas, restingas, pedras e montanhas, impressionou a
conhecida sensibilidade de Darwin para a diversidade biolgica
(DARWIN, 1962, cap. 2).
O caf fluminense foi a terceira e decisiva intensificao do uso
humano das terras do Rio de Janeiro, depois da agricultura de
coivara tupi e das plantaes comerciais de cana portuguesas.
Como veremos, as plantaes de caf no deixaram para trs
amostras to extensas dos ecossistemas originais quanto as que
Darwin pde apreciar ainda em 1831. Os efeitos cumulativos da
extrao de pau-brasil, madeiras-de-lei, pimentas, pesca, caa;
desflorestamento para agricultura, lenha e construo; desenvolvimento urbano e porturio, foram como que apagados ou
sintetizados pela onda verde do caf, na expresso famosa de
Monteiro Lobato.

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O surto cafeeiro no Rio de Janeiro, cidade e regio, comeou


exatamente quando a minerao das Minas Gerais chegava
exausto. Mas, diferente da remota minerao, a cafeicultura foi
um emprendimento local, com impactos ambientais diretos sobre
as terras fluminenses. Esses impactos foram de magnitude nunca
alcanada pela febre mineradora das remotas Gerais. Portanto,
uma anlise da histria ambiental do Rio de Janeiro exige ateno
cuidadosa s caractersticas das plantaes de caf.
O caf introduzido no Brasil, a Coffea arabica, uma planta originria da Etipia, no nordeste do continente africano. De l, foi
transplantado, j como planta domesticada, para a Arbia e vrios
pontos do Oriente Mdio e da para a Europa meridional e central.
A bebida escura feita com os seus gros torrados e modos era
bem conhecida na Europa j no fim da Idade Mdia, embora no
fosse de consumo popular. Por muito tempo na Europa o caf foi
uma bebida quase de luxo, at se popularizar como bebida estimulante entre as classes trabalhadoras da Inglaterra e de outros
pases no incio da revoluo industrial.
Os holandeses parecem ter sido os primeiros europeus a cultivar
o caf em grande escala em terras coloniais, em Java. Na Frana
de meados do sculo XVIII, o caf tornou-se uma bebida muito
apreciada pela voltil classe de intelectuais, mas foi o esprito
prtico de comerciantes e administradores coloniais que levou o
caf a ser plantado na Martinica e na Guiana, colnias francesas
na Amrica. A renitente Coffea arabica suportou bem todas essas
mudanas de latitude, longitude, continentes e climas. O sucesso
propriamente comercial do caf como bem de consumo popular
acendeu as habituais rivalidades entre os pases colonialistas
europeus.
O episdio pelo qual a Coffea arabica foi introduzida no Brasil
relativamente bem conhecido. Em 1729, uma expedio militar
portuguesa foi enviada de Belm para fiscalizar a situao da
fronteira do Brasil com a Guiana Francesa. Essa foi, pelo menos,
a sua misso oficial. No entanto, o comandante da expedio, o
sargento-mr Francisco de Mello Palheta, recebeu ordens secretas,
mas explcitas, de tentar roubar sementes e mudas de caf que as
autoridades portuguesas sabiam existir na Guiana. Aparentemente,

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sua misso secreta foi das mais fceis, pois retornou com pelo
menos cinco mudas e mil sementes, distribudas entre polticos
e fazendeiros de Belm e arredores (VALVERDE, 1985, P. 17-18).

O invasor sobe as montanhas fluminenses


Por alguns anos o caf foi cultivado, em escala modesta, em torno
de Belm. As culturas no prosperaram, principalmente por causa do calor excessivo. As rivalidades coloniais entre franceses e
portugueses mais uma vez dariam origem a grandes mudanas no
ambiente do Rio de Janeiro. No incio da dcada do ano de 1760,
o vereador belenense Joo Alberto Castello Branco mudou-se
para o Rio de Janeiro, trazendo mudas, sementes e experincia no
cultivo de caf. Em geral, se supe que esse pequeno estoque de
materiais genticos vindos de Belm e, em primeira instncia, da
Guiana Francesa foi a origem das primeiras grandes fazendas de
caf na cidade do Rio de Janeiro. A Coffea arabica imediatamente
mostrou boa adaptao ao clima do Rio. Nesse momento, o Rio
era uma cidade modesta, embora o seu crescimento acelerado a
tivesse alado condio de capital colonial no ano de 1763. A
cidade teria ento cerca de 40 mil habitantes.
Vrias grandes plantaes de caf foram criadas nas dcadas de
1770-80 e 1780-90, bem nas proximidades do centro histrico
da cidade do Rio de Janeiro. Uma delas cobria, por exemplo, as
fraldas do demolido morro de Santo Antnio, ao longo da atual
rua Evaristo da Veiga. Mais distantes do centro, havia fazendas nos
atuais bairros de Santa Tereza, Botafogo, Humait, Lagoa, Jardim
Botnico, inclusive nas encostas mais baixas dos morros do Corcovado e da Gvea. Mesmo nos atuais bairros de Jacarepagu e
Campo Grande, entre 40 e 80 km do centro do Rio, havia, antes
do ano de 1800, importantes fazendas de caf. Algumas fazendas
na Gvea, por exemplo, tinham j nessa poca mais de 30 mil ps
de caf, prenunciando as enormes fazendas das dcadas seguintes
com centenas de milhares de plantas, na Serra do Mar e no Vale
do rio Paraba do Sul (TAUNAY, 1939, v. 1, p. 60, v. 2, p. 129 ;
VALVERDE, 1985, p. 19). Uma boa parte dos bairros atuais do Rio
de Janeiro foi, portanto, usada ou originalmente colonizada como
fazendas de caf. Um novo produto agrcola de exportao abriu,

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assim, os caminhos de um crescimento urbano e suburbano que


a longo prazo se transformou em rural e explosivo.
Em algum momento da dcada de 1780, provavelmente, a Coffea
arabica foi plantada num trecho mais alto de montanha, numa
daquelas ilhas montanhosas ou serranias costeiras comuns na
Plancie Costeira fluminense. Era a Serra da Carioca, cujas encostas
mais baixas como o morro de Santa Tereza chegavam perto
do centro histrico do Rio. Alguns trechos das florestas tropicais
que cobriam a serra tinham sido erradicados ou explorados
seletivamente, para o corte de pau-brasil, madeiras nobres para
construo ou marcenaria, e madeiras comuns para lenha e carvo
vegetal. As residncias da elite carioca na poca localizavam-se
de preferncia nas fraldas dos morros, para fugir dos alagadios
das partes baixas da cidade. De toda forma, em 1790, a Serra da
Carioca como um todo ainda tinha uma boa cobertura florestal
primria e secundria.
Esse encontro, na cidade do Rio de Janeiro, da extica Coffea
arabica com uma montanha coberta de florestas tropicais foi um
evento capital na cafeicultura brasileira. Ali o caf teve a sua primeira experincia de larga escala na substituio de florestas de
montanha especialmente erradicadas para o seu cultivo (TAUNAY,
1939, v. 2, p. 129 ; ATALA et al. 1966 ; MAYA, 1967). Os arbustos
de Coffea arabica plantadas na Serra da Carioca se desenvolveram muito bem com a combinao do calor diurno tropical, da
total exposio ao sol, da umidade, da chuva, dos solos e este
era o crucial ingrediente novo das noites relativamente frescas
propiciadas pela altitude.
Os plantadores logo notaram os efeitos positivos do frescor da
altitude. Insuspeitadamente, isso definiu o futuro da cafeicultura no Rio de Janeiro e silenciosamente assinou a sentena de
morte das montanhas florestadas de todo o estado. Nos 60 ou
70 anos seguintes, cortar as florestas de encostas e montanhas e
substitu-las com vastas plantaes de Coffea arabica se tornou o
procedimento padro nas vastas reas montanhosas do Rio de Janeiro. Esse padro de desmatamento total levou ao desnudamento
progressivo das faces oriental e ocidental Serra do Mar, de muitas
de suas partes mais altas e de todo o Vale do rio Paraba do Sul.

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As florestas primrias desses enormes trechos tinham sido pouco


alteradas por mais de 250 anos de colonizao europia e alguns
milhares de anos de ocupao indgena. Mas nas sete dcadas
entre 1790 e 1860 elas foram quase que integralmente destrudas.
possvel que nesses 70 anos, uns 25000 km2, cerca de 60% da
rea do Rio de Janeiro, tenham perdido a sua cobertura florestal
primria ou secundria para dar lugar a plantaes de caf.1
Essa devastadora onda verde do caf em terras fluminenses afetou
tambm regies do Vale do rio Paraba do Sul e seus afluentes, em
terras de So Paulo, Minas Gerais e Esprito Santo. A onda destrutiva s parou quase 160 anos depois de iniciada. Foi apenas ao
norte do Paran e no sul de So Paulo, em fins da dcada de 1920,
que ela encontrou limites ecolgicos e econmicos insuperveis
no seu avano sobre as florestas sub-tropicais e os campos gerais.
Geadas e doenas matavam os arbustos, enquanto a depresso
internacional matou os preos do caf, instveis desde o fim do
sculo XIX. Depois de crescer quase 150 anos principalmente s
custas da expanso horizontal da monocultura latifundiria do
caf, a economia brasileira teve que encontrar depois de 1929
outros caminhos para se expandir. Encerrara-se o longo ciclo de
sucesso da Coffea arabica em terras brasileiras.

With broadax

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8 PLANTANDO
E COLHENDO CAF NO
RIO DE JANEIRO DO SCULO XIX
Anatomia do invasor
Antes de traar com mais detalhes os impactos destrutivos causados pela Coffea arabica em terras fluminenses, ser necessrio
rever as caractersticas bsicas da espcie e do seu cultivo. S
assim poder-se- compreender o grande alcance dos seus efeitos
ambientais, particularmente sobre as florestas, os solos e os rios
fluminenses.
A Coffea arabica um arbusto lenhoso, perene, de folhagem
permanente, da famlia das rubiceas. Nas suas terras de origem
(Etipia), ela crescia naturalmente nas savanas midas, preferindo a sombra parcial de rvores e arbustos maiores, mas no
prosperando em trechos inteiramente sombreados. O caule lenhoso de um espcime maduro tem de 10 a 15cm de dimetro.
Os galhos, numerosos e prximos entre si, se lanam de forma
marcadamente horizontal ou mesmo um pouco apontadas para
cima, desde muito prximo do cho. As folhas tm distribuio
oposta, so ovaladas, grossas e grandes (8 a 15cm de comprimento, 6 a 8cm de largura) e com bordas levemente onduladas.
Elas tm cor verde brilhante bem escuro (face superior) e verde
fosco e escuro (face inferior). Espcimes adultos selvagens bem
expostos ao sol podem atingir alturas de at nove a 10m, mas
espcimes comercialmente cultivados so mantidos numa altura
raramente superior a 3m, mais freqentemente em torno de 2,5m.
Os galhos dos espcimes selvagens podem se estender at 3m,
mas so mantidos entre 1 e 2m nas plantaes.
A Coffea arabica desenvolve flores e frutos em todos os galhos.
As flores formam pequenos buqus que se espalham ao longo
dos galhos saudveis, dando origem a cachos de frutos fixados
junto aos cabos das folhas. Cada cacho tem algumas dzias de
frutos. Em geral, o cafeeiro floresce uma vez por ano, mas as flores nascem por vrias semanas seguidas. Flores novas convivem
com frutos verdes e maduros, no mesmo cacho. Essa florao

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95

prolongada uma estratgia reprodutiva relativamente comum em


vrias famlias de plantas. Ela aumenta as oportunidades de polinizao e de aproveitamento de condies climticas favorveis
formao de frutos saudveis. D tambm mais oportunidades
para a germinao das sementes.
A domesticao da Coffea arabica para fins comerciais implica
por definio na manipulao de muitas de suas caractersticas
naturais, como acontece com toda planta domesticada. As mudas de Coffea arabica, plantadas com um ou dois anos de idade,
levam de trs a cinco anos para produzir numa escala comercial
adequada. Nesse perodo elas geralmente no so objeto de colheita, para permitir o seu desenvolvimento mais rpido. Embora
as populaes selvagens sobrevivam em condies de sombra
parcial, os cultivadores descobriram que os espcimes adultos
toleram exposio total ao sol. No entanto, o cafeeiro no gosta
de perodos prolongados de calor. Noites frescas ou moderadamente frias so, portanto, importantes para a sua sade em reas
de exposio solar total. Secas e geadas so letais para os ps de
caf e as plantaes afetadas precisam ser substitudas. Depois das
colheitas, preciso podar os galhos velhos e quebrados, alm dos
galhos novos que nascem no topo da planta. Isso mantem uma
produtividade estvel e um tamanho adequado para a colheita
(VALVERDE, 1985, p.17 ; DEAN, 1983, p. 62 ; DEAN, 1995, cap. 8).

Estratgias e tticas da invaso


A historiadora Maria Celina Whateley produziu uma preciosa
monografia sobre a ocupao humana da regio de Resende,
no extremo sudoeste do Estado do Rio de Janeiro. Em Resende,
foram formadas algumas das primeiras fazendas de caf do Vale
do Paraba do Sul. Ali tambm se encontra o primeiro parque
nacional brasileiro, o de Itatiaia, criado em 1937. No contexto de
um estudo de histria social, Whateley faz uma descrio sinttica
dos procedimentos e tcnicas adotados na produo cafeeira. Ela
resume bem toda a operao de montagem e funcionamento de
uma fazenda de caf fluminense em terras virgens. Usarei a sua
descrio como roteiro bsico para analisar os impactos ambientais da cafeicultura em terras fluminenses (WHATELEY, 1987, p.

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96

14-16 ; DEAN, 1976, cap. 1 e 2 ; VALVERDE, 1985 ; DEAN, , 1983,


1995 ; BRUNO, 1967, p. 111-137).
Destaquei, pginas atrs, como Warren Dean considera que os
colonizadores portugueses criaram nas suas grandes plantaes
monocultoras de exportao uma verso intensificada e de grande escala da agricultura de coivara dos indgenas. As fazendas de
caf fluminenses dos sculos XVIII e XIX so a melhor ilustrao
dessa afirmao. Elas foram operaes agrcolas e comerciais
de alta complexidade, cada uma delas envolvendo centenas de
homens e mulheres, entre fazendeiros e familiares prximos,
parentela, agregados, feitores, escravos domsticos e do eito,
trabalhadores livres, artesos etc. Elas foram latifndios tpicos da
empresa colonial portuguesa no Brasil, ou seja, propriedades de
grande ou enorme extenso sob controle de um nico proprietrio
ou de uma nica famlia. A produo era exportada para pases
ricos da Europa. No corao da sua tecnologia agrcola estava,
porm, a primitiva coivara indgena.
A primeira etapa para estabelecer uma nova plantao de Coffea
arabica era conseguir uma concesso de terras. A Coroa portuguesa e os governos imperiais sempre tiveram uma poltica de
distribuir grandes parcelas de terras desocupadas aos homens
bons, ou seja, sditos fiis, catlicos e de posses (comerciantes,
donos de escravos, pequenos nobres, etc.). Poderamos considerar essa poltica como oligrquica, em oposio poltica
democrtica de terras praticadas em algumas partes das colnias
inglesas temperadas. A empresa cafeeira no se afastou desse
padro latifundirio ou oligrquico, acrescentando a escravido,
a monocultora e a produo de bens tropicais para o mercado
externo, para ser um empreendimento tpico do colonialismo
portugus no Brasil.
Depois de assegurada a propriedade da terra, em geral enormes
parcelas totalmente cobertas por densas florestas primrias e
secundrias, impunha-se evidentemente a erradicao delas para
qualquer tipo de aproveitamento agrcola. Esta era uma tarefa
pesada e perigosa na qual raramente se empregavam os caros
escravos negros. Eles podiam ser feridos ou mortos por picadas
de insetos ou cobras, galhos ou rvores que tombavam, fogos

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descontrolados ou outros tipos de acidentes. O desmatamento era


quase sempre confiado a trabalhadores livres de alguma forma
ligados famlia patriarcal extensa do fazendeiro. Freqentemente,
a tarefa se fazia como uma empreitada, em troca do direito de
usar temporariamente as reas desmatadas para agricultura ou
pecuria de subsistncia e/ou de direito de vender carvo vegetal
ou madeiras-de-lei.
Ao fim da estao chuvosa, que em terras fluminenses termina no
fim de maro ou princpio de abril, os encarregados do desmatamento penetravam certos trechos escolhidos da floresta a ser
eliminada. O trabalho de selecionar e preparar trechos de florestas
para a queimada era meticuloso e, a seu modo, especializado.
Armados de machados e foices, os preparadores passavam vrios
dias abrindo picadas, derrubando pequenas rvores, arbustos,
ervas e capins, sempre procurando favorecer o progresso do
fogo. Depois, esperavam por vrias semanas at que a vegetao
derrubada secasse. Nos meses secos de junho ou julho, mas no
muito antes da chegada das chuvas, em dias de alta temperatura
e vento suficiente, a vegetao seca era incendidada em diversos
pontos ao longo das picadas. Depois de atingir determinado
volume e temperatura, os fogos passavam a consumir tambm a
vegetao viva e prosseguiam por conta prpria. Com a ajuda do
calor intenso e dos ventos, o fogo penetrava mesmo os trechos
mais fechados e midos da mata. s vezes o incndio numa
mesma propriedade ardia por semanas a fio, comumente indo
alm dos seus limites .
Uma fazenda nova, necessitada de madeira para construo, talvez
retirasse algumas rvores de madeiras-de-lei antes da queimada.
Fazendas localizadas beira de caminhos mais transitados talvez fizessem o mesmo na esperana de vender a madeira para
fazendeiros prximos. Mas a regra geral das fazendas antigas ou
isoladas era queimar indiscriminadamente a mata, entre outros
motivos por causa da impossibilidade de transportar grandes
toras ou de benefici-las in loco. No era incomum, como mostra
Dean, que a cidade do Rio de Janeiro, durante a expanso da
cafeicultura, importasse madeira de outras partes do Brasil e at
do exterior, quando no seu interior imediato dezenas de quilmetros quadrados de matas estavam sendo devastadas por ano.

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98

evidente que o uso do fogo para abrir e limpar e fertilizar a terra


foi uma herana das formas indgenas de uso da terra para fins
agrcolas, embora a relao entre o fogo e a agricultura fizesse
parte do acervo cultural dos prprios europeus. De fato, a queima
da densa biomassa vegetal tropical funciona como um processo de
reciclagem acelerada de nutrientes de origem orgnica. As cinzas
vegetais liberam quase instantaneamente um volume grande de
nutrientes que fertilizam o solo e enriquecem o humus florestal,
principalmente se solo e humus no so diretamente atingidos
pelas chamas. O calor e as chuvas caractersticas das zonas tropicais se combinam com essa liberao em massa de nutrientes e
propiciam condies timas de reproduo da vida vegetal, quer
espontnea, quer cultivada, nos lotes queimados.
Para o ecossistema das florestas tropicais fluminenses, a diferena
crucial entre a coivara indgena e a monocultura latifundiria
portuguesa era tecnolgica. Essa diferena era ligada s diferenas
de estilo de vida entre indgenas e europeus. Os indgenas careciam de instrumentos metlicos para controlar por muito tempo o
surgimento das ervas indesejadas nos seus lotes. Mas eles tinham
outras formas de obter alimentos, o que diminua a presso por
usar os mesmos lotes por muito tempo. J as enxadas e foices
metlicas dos portugueses conseguiam, atravs do trabalho rduo
do escravo negro, controlar a invaso das ervas indesejadas nas
reas desmatadas, garantindo a prevalncia da cultura comercial,
o empreendimento mais importante dos colonos. Isso permitia
a continuidade de cultivo de cada trecho por muitos anos ou at
por dcadas, esgotando o humus e expondo s intempries os
solos instveis e pouco frteis das montanhas fluminenses. As
plantaes comerciais de caf, mais duradouras e muito mais
extensas que as modestas culturas alimentares nativas, prejudicavam seriamente a recuperao espontnea da floresta atravs do
processo de sucesso vegetal1 depois de abandonado o cultivo.

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99

Mais freqentemente, elas impediam totalmente essa recuperao,


por desmatar grandes reas contnuas, us-las intensivamente e
destin-las para o pastoreio depois de erradicados os cafezais2
(HECHT, COCKBURN, 1989 ; ANDERSON, 1990 ; MYERS, 1985 ;
ALVIM, 1990, p. 3-71).

A formao marcial das tropas de ocupao


Depois da limpeza do terreno, com a derrubada das rvores mortas
e a retirada de entulho, troncos e galhos chamuscados (empilhados para requeimada), a terra era por vezes usada por alguns
anos para culturas de subsistncia de agregados e trabalhadores
livres. Quando chegava a hora de implantar os cafezais, os escravos negros entravam em cena. Faziam a limpeza final do terreno e
preparavam as covas para o plantio das mudas de Coffea arabica.
Para garantir noites frescas para os cafezais, as plantaes eram
preferencialmente localizadas nas encostas mais altas de cada
propriedade, e quase nunca nos baixios mais quentes dos vales.
O desenho dos cafezais do Rio de Janeiro teve um padro at
certo ponto intrigante, mas altamente contraproducente. Refiro-me
ao conhecido fenmeno do plantio das mudas em linhas retas,
perpendiculares aos ps dos morros, ou em fileiras verticais. Os
cafeeiros formavam longas e ordeiras filas retas nas quais cada
planta jovem era individualmente identificvel na paisagem recentemente domesticada pelo esforo humano. Mais tarde, a carreira
se fechava, pois os galhos das plantas vizinhas se alcanavam e
interpenetravam, formando uma srie de muros verdes paralelos.
Os donos da terra tinham assim prova visvel de seu domnio sobre
a terra e exibiam o seu disciplinado exrcito de Coffea arabica
contemplao de vizinhos e visitantes. A paisagem agrcola ou
pastoral teve na cafeicultura do Rio de Janeiro a marca desse
alinhamento vertical. Fileiras horizontais, com ou sem curvas de
nvel, teriam um efeito psicolgico equivalente, mas elas seriam
muito mais caras. Na verdade, nem curvas de nvel, nem o terraceamento tecnologias conhecidas na poca eram compat2

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100

veis com as prticas imprevidentes da agricultura comercial de


plantation em regio de fronteira colonial aberta, ou seja, com
disponibilidade aparentemente infinita de terras livres. Sendo o
fator produtivo abundante, a terra era previsivelmente tratada de
forma imprevidente. O domnio europeu sobre as acidentadas
terras fluminenses se expressou nessa arregimentao vertical do
imperial exrcito de plantas rubiceas invasoras, que parecia dar
uma ordem a um processo na verdade irracional mesmo que
economicamente rentvel de uso da terra. As fileiras verticais
de ps de caf so sistematicamente citadas na literatura dos
viajantes estrangeiros ao Rio de Janeiro e nos estudos de histria
econmica. No faltam cafezais antigos em fazendas do Vale do
Paraba do Sul que ainda exibem essa distribuio (MARX, 1964).
O mais importante aqui, no entanto, no a esttica ou a segurana psicolgica dos donos de terras fluminenses, e sim as
implicaes dessa prtica agrcola na conservao dos solos. Na
verdade, esse desenho no poderia ter sido mais bem concebido
para acelerar a eroso nas encostas da acidentada topografia fluminense. Esse detalhe citado em quase todos os estudos sobre a
cafeicultura das montanhas fluminenses. Os solos instveis e o hmus florestal, localizados em encostas ngremes, quando expostos
diretamente ao das chuvas tropicais, dissolviam-se facilmente
em enxurradas de lama e detritos vegetais. As enxurradas tomavam
a rota vertical encosta abaixo, na velocidade mxima entre um
cafeeiro e outro, com a ajuda do alinhamento do plantio. O solo
era virtualmente descascado. Outra prtica derivada da tendenciosidade vertical da paisagem fabricada facilitava ainda mais a
eroso macia: troncos de rvores eventualmente abandonados
nas encostas depois da limpeza eram propositadamente colocados
entre as fileiras verticais das plantas, no oferecendo resistncia
s enxurradas. Na posio transversal, ao contrrio, os troncos
poderiam retardar ou mesmo a evitar a eroso das encostas.
Depois de algumas dcadas de cafeicultura montanhesa, era fato
sabido pelos fazendeiros fluminenses que as plantas de Coffea
arabica localizadas nos topos das encostas mais ngremes em
poucos anos se viam fincadas em solo empobrecido ou mesmo
em subsolo estril. A eroso que levava o solo encosta abaixo
acabava expondo as suas razes ao sol. Se as razes no fossem

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101

logo recobertas, os ps de caf morriam ou tombavam. Eram


comuns tambm os ps de caf arrancados pelas enxurradas de
detritos, nas partes mdias e baixas das encostas. Aparentemente,
os fazendeiros consideravam aceitveis essas perdas. Era verdade,
por exemplo, que a eroso adicionava nutrientes nas partes mais
baixas ou planas das propriedades, pelo menos por algum tempo,
beneficiando as plantas a localizadas. No entanto, no era raro
que essas plantas tivessem que ser salvas do excesso de solo e
entulho trazidos pelas enxurradas, o que aumentava os custos de
manuteno das partes mais viveis de cada plantao. Ocorria
tambm o assoreamento dos rios e foi comum a formao de
reas baixas encharcadas e, eventualmente, pestilentas. Os rios
de gua cristalina caractersticos de terras cobertas de florestas,
to freqentemente citados nos livros de viajantes, rapidamente
barreavam e entupiam com detritos de solo e de plantas.
A curto prazo, as vantagens e desvantagens se compensavam na
contabilidade imediatista dos fazendeiros. Para algumas propriedades, com percentuais maiores de reas planas ou pouco inclinadas, na verdade talvez tenha sido vantajoso acelerar a transferncia
de solo e humus das partes mais altas e inclinadas para as mais
baixas e menos ngremes. Era um processo barato de fertilizao
artifical, realizado por elementos naturais e gratuitos: chuva,
vento e fora da gravidade. Mas para a grande maioria das propriedades, encravadas nos mares de morros da Serra do Mar e
do Vale do rio Paraba do Sul, as reas montanhosas constituam a
maior parte das terras agricultveis. Nesses caso, o prejuzo, alm
de certo, se manifestava a curto prazo. Havia na poca manuais
de plantio escritos por fazendeiros e cientistas brasileiros que
criticavam essas e outras prticas. Mas o seu efeito na mudana
daquelas prticas foi mnimo.
Warren Dean aponta outro motivo importante para a adoo de
fileiras verticais de caffeiros, embora se refira aos terrenos mais
planos ou levemente ondulados e muito mais frteis do Planalto
Paulista. Trata-se do controle do trabalho escravo. As fileiras retas
permitiam que um nmero menor de feitores vigiasse o trabalho
dos escravos. A Coffea arabica, um arbusto de folhagem densa e
estatura relativamente alta, bloqueia a viso humana. Os escravos
sabiam disso e constantemente se escondiam atrs dos arbustos

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102

para interromper ou diminuir o ritmo de trabalho (DEAN, [s.d.], p.


8; 1995). No caso das plantaes de caf nas acidentadas regies
montanhosas do Rio de Janeiro, a necessidade de economizar
nos custos de superviso do trabalho tambm motivou a adoo
de fileiras retas. Mas, ainda assim, essas fileiras no precisavam
ser verticais, perpendiculares aos ps dos morros. O plantio em
fileiras atendia tambm a outras necessidades de ordem prtica,
tal como facilitar a circulao de pessoas e animais em pocas
de colheita ou limpeza.
Independentemente das vantagens de curto e mdio prazo para
algumas fazendas mais planas ou para o controle da mo-de-obra em todas as fazendas, as fileiras verticais de Coffea arabica
causaram, no correr das dcadas, uma perda catastrfica de solo
e materiais orgnicos associados. A prtica foi absurdamente
imprevidente, um convite eroso e mesmo exausto, e alvo
de crticas contemporneas largamente ignoradas. Como se ver
adiante, com mais detalhes, os fazendeiros geralmente abandonavam as plantaes individuais de caf depois de 15 a 20 anos, pois
os solos estavam exauridos. Em muitas encostas o solo simplesmente desaparecia. Anos depois de abandonados, nesses trechos
se formavam fendas erosivas e/ou uma rala vegetao invasora
de gramas, capins, samambaias e outras ervas, cobrindo morros
ou insinuando-se entre os remanescentes de Coffea arabica. Os
fazendeiros no se importavam com as duas dcadas de prazo
mximo para as suas plantaes.
Pode-se especular, com boas razes alis, que qualquer explorao
agrcola intensiva, dada a topografia das montanhas fluminenses,
teria levado exausto dos seus solos. Seguindo uma orientao
minimamente racional para o uso dos recursos naturais fluminenses, a vocao das montanhas florestadas fluminenses no
era e no em absoluto a de sediar uma agricultura comercial
estvel. Qualquer agricultura que exponha os solos montanhosos
aos elementos sem a trabalhosa compensao de curvas de nvel
ou terraos provocar algum grau de eroso dificilmente controlvel. A sua vocao parece ser mesmo florestal, pois florestas
por definio cobrem integralmente e fixam os solos nos quais
nascem. No entanto, as fileiras verticais de Coffea arabica liquidaram os solos dessas montanhas. Esses solos do Rio de Janeiro

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103

nunca recuperaro, num prazo vivel para a sociedade humana,


uma frao mnima da sua fertilidade (que nem era muito grande)
acumulada por dezenas de sculos e desperdiada em apenas 70
anos. As paisagens de montanhas e morros nus, arredondadas, as
meias-laranjas, cobertas apenas por capins e ervas ralas, e de rios
lamacentos e assoreados, do um testemunho duradouro do passado de imprevidncia e prometem um futuro altamente duvidoso
para a sociedade humana que dependa das terras fluminenses.
As terras do municpio de Itaperuna e arredores, no Noroeste
fluminense, por exemplo, eram as maiores produtoras de caf no
mundo no perodo 1870-1880. Mesmo no tendo topografia das
mais acidentadas, a cafeicultura exauriu os solos locais em poucas dcadas. As terras foram ento convertidas para o pastoreio
extensivo. H algumas dcadas as terras de Itaperuna e de alguns
municpios vizinhos sofrem processos crnicos de eroso. A simples recuperao de trechos significativos dessas terras exigiria
investimentos enormes numa rea que hoje est entre as mais
pobres no Brasil e que perde populao h quase meio sculo.
O pragmatismo dos cafeicultores do sculo XIX, em Itaperuna
e arredores, deveria ser uma lio para todos os pragmticos de
hoje. Afinal, algumas dcadas de prosperidade no justificam os
amplos prejuzos do futuro. Como bem percebeu Srgio Buarque
de Holanda, no se constri uma sociedade estvel minerando
os solos agrcolas.

O botim
Retomemos as etapas de formao de um cafezal. Depois da
queimada e da limpeza, as mudas de caf eram plantadas em suas
covas alinhadas nas encostas recm-desnudadas. Nos primeiros
meses, eram protegidas do excesso de sol por arapucas, pequenas montagens de madeira e folhas. Em geral, nenhuma rvore
original era poupada para oferecer uma sombra natural para as
mudas sabidamente apreciadoras de sombreamento parcial. O
espao entre as mudas era de aproximadamente de 2,5m a 3m.
Essas distncias se impunham, como veremos, por causa da difcil
tarefa de colher os frutos da Coffea arabica. Ainda assim, num
terreno quadrado de 100m de lado (1 hectare), plantado com

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104

essas especificaes, cabiam cerca de 1.300 cafeeiros, quantidade nada desprezvel levando em conta o porte da planta. Uma
fazenda de apenas 100 hectares, muito menor que os latifndios
fluminenses tpicos, se totalmente plantada, podia ter em torno
de 130 mil cafeeiros. Uma sesmaria fluminense tpica do incio
do sculo XIX, tinha, segundo Dean, 43.5km2 (43.500 hectares), e
era comum que uma mesma famlia requeresse e recebesse vrias
terras desse tamanho. Uma nica propriedade dessas, com apenas 10% de rea plantada (4350 hectares), poderia ter facilmente
mais de 5 milhes de ps de caf. Por isso eram to comuns as
fazendas com centenas, milhares ou milhes de cafeeiros descritas
por viajantes europeus assombrados.
Em alguns lugares e em algumas circunstncias, os espaos entre as fileiras eram usados para culturas de subsistncia (feijo,
milho etc.) nos dois ou trs primeiros anos depois de plantadas
as mudas. Esses culturas competiam com o jovem cafezal pelos
nutrientes ainda abundantes no solo, mas elas se pagavam porque
produziam alimentos localmente consumidos (em regies de difcil
acesso) ou pagavam servios de desmatamento. De outro lado, as
culturas de subsistncia tinham um efeito de conservao, pois
cobriam trechos de solo que de outra forma ficariam expostos
luz solar, s chuvas e aos ventos.
Nas altitudes entre 150 e 300 m acima do nvel do mar, nas quais
as temperaturas mdias eram mais altas, as mudas de caf eram
localizadas preferencialmente em encostas parcialmente sombreadas. A morfologia de mares de morros tornava relativamente
comum que um morro projetasse sombras nos morros vizinhos
durante parte do dia. Nas altitudes superiores a 300 m, no entanto,
os fazendeiros buscavam exposio solar mxima, pois sabiam
que o calor diurno era mais moderado e que as noites frescas
eram favorveis s plantas.
Os arbustos de Coffea arabica s produziam em escala comercial
depois de trs ou quatro anos de crescimento. Com seis anos, as
plantas atingiam a sua maturidade, ingressando na sua vida til,
que ia at os 25 anos, no mximo. Excepcionalmente, plantaes
saudveis e produtivas eram mantidas e colhidas at o trigsimo
ano. Depois disso, eram consideradas velhas e quase invariavelmente abandonadas (ou seja, no eram capinadas, nem colhidas, e

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105

os arbustos mortos ou doentes no eram substitudos). De acordo


com condies locais de topografia, solo e clima, esses prazos
sofriam pequenas variaes. As plantaes fluminenses de seis a
15 anos de idade eram as mais produtivas e os cafeicultores, com
base nos preos estveis e quase sempre ascendentes durante o
sculo XIX, em geral, fizeram fortunas com as suas colheitas. Deve
ser enfatizado, no entanto, que os fazendeiros fluminenses rarssimamente adicionavam algum tipo de fertilizante aos nutrientes
originais do solo e aos que tinham sido liberados pela queima
das matas nativas, mesmo nas plantaes excepcionalmente
produtivas. Isso evidentemente acelerava o envelhecimento dos
arbustos. Srgio Buarque de Holanda coloca bem a precariedade
de toda a empresa cafeeira, ao dizer que, com o envelhecimento
das plantaes
[a] regra era irem buscar os lavradores novas terras em
lugares de mato dentro, e assim raramente decorriam
duas geraes sem que uma mesma fazenda mudasse
de stio, ou de dono (HOLANDA, 1987, p. 20).
Tal como os indgenas em sua agricultura de coivara, os fazendeiros de caf simplesmente consumiam o estoque biolgico da
floresta tropical, o capital natural da floresta, sem reposio.
Os indgenas, ao abandonarem os seus lotes aps pouco tempo
de uso, ao menos permitiam que os processos espontneos de
regenerao florestal se manifestassem, criando novos estoques
de capital natural a serem usados. Dean, na sua apreciao arrasadora cafeicultura brasileira em With broadax and firebrand,
critica em especial os plantadores fluminenses que, alm do
desperdcio de capital natural das florestas, sequer souberam
investir os seus enormes ganhos monetrios para formar estoques
viveis de capital social. Ou seja, o consumo do capital natural
gratuito no teve a contrapartida da construo e ampliao de
um capital social.

O destino das tropas de retaguarda


Antes de prosseguir na descrio dos impactos ambientais das
fazendas de caf, vejamos algumas implicaes do envelhecimento
acelerado das plantaes fluminenses. Quando um determinado
proprietrio abandonava uma plantao, precisava de novas plan-

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106

taes j produtivas (ou seja, plantadas h cinco anos), a fim de


manter constante o seu fluxo de renda. Novas plantaes seguiam
a dinmica descrita acima. Eram localizadas invariavelmente em
terras cobertas por florestas nativas recentemente desbastadas. Um
fazendeiro podia abrir novas plantaes na mesma propriedade
em que se localizavam as antigas ou, no caso de ter consumido
todas as suas florestas nativas, numa propriedade nova, que podia
ser tanto vizinha quanto distante. Dean mostra que em muitas
situaes uma fazenda de caf fluminense valia mais pelas matas
nativas ainda existentes do que pelas plantaes formadas e em
produo. Tal era a conscincia do grau de transitoriedade das
riquezas representadas pelas plantaes produtivas que as matas
selvagens valorizavam mais uma propriedade do que os frutos
do trabalho humano.
Os indgenas, com suas culturas de subsistncia e seu modo de
vida seminmade e pr-comercial, podiam se permitir algumas
dcadas at usar de novo intensivamente o mesmo lote agrcola.
Nesse meio-tempo voltavam a ele apenas para caar e coletar. Mas
os fazendeiros europeus e brasileiros, produzindo caf competitivamente para o mercado internacional em expanso, no podiam
esperar um ano sequer. Ou seja, quando uma fazenda esgotava as
suas matas nativas, a continuidade daquele fazendeiro individual
exigia que outra propriedade j tivesse cafezais formados e em
produo. Quando necessrio, grandes fazendeiros migravam
para as suas novas terras, com suas extensas famlias, seus trabalhadores livres, artesos, feitores, escravos, alm de animais e
equipamentos, esvaziando drastica e subitamente regies antes
prsperas.
As plantaes antigas tinham vrios destinos. Muitas eram simplesmente abandonadas, especialmente as mais afetadas pela eroso e
as que perdiam drasticamente a produtividade. Em alguns casos,
as plantaes abandonadas eram tomadas por gramas, capins e
depois por capoeiras, ou seja, invadidas espontaneamente por
integrantes da flora nativa, em processo de recuperao por sucesso natural. Isso s ocorria, no entanto, em locais pouco afetados
pela eroso e onde havia remanescentes de florestas nativas e os
animais dispersadores de sementes que pudessem semear espontaneamente a nova vegetao. Era mais comum que os cafezais

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velhos fossem invadidos por capinzais (no necessariamente nativos), samambaias e outras ervas, por causa da destruio total das
florestas nativas vizinhas. Formava-se ento uma vegetao baixa
e relativamente densa de plantas no-lenhosas, com diversidade
biolgica, produtividade de biomassa e quantidade de biomassa
irrisrias em comparao s florestas nativas.
As plantaes velhas, apesar de decadentes e/ou abandonadas,
normalmente no eram destrudas imediatamente, principalmente
pelo fato de exigir considervel empenho de mo-de-obra, j em
geral escassa para atividades produtivas nas novas plantaes.
Ocasionalmente, plantaes antigas serviam de fontes de mudas
para as novas, quando estavam prximas entre si. Mais raramente,
as terras de uma plantao abandonada eram usadas para alguma agricultura ou pecuria de subsistncia, nas mos de algum
membro menos proeminente da famlia patriarcal ampliada.
Ocorreu (em aguns casos) o loteamento de terras de fazendas
abandonadas para fins de desenvolvimento urbano, mas esse
foi um destino mais raro das plantaes velhas de caf porque
o prprio fechamento de uma fazenda significava um enorme
esvaziamento populacional.
Mais tarde, em fins do sculo XIX e incio do sculo XX, tornou-se
comum erradicar os cafezais velhos e transform-los em pastagens para bovinos, principalmente nas proximidades das estradas
de ferro e de rodagem que garantissem transporte de laticnios,
carne ou animais vivos para abate. Mas muitos cafezais velhos
fluminenses, mineiros, paulistas e capixabas, com produtividade
baixssima, permaneceram de p e ainda na dcada de 1960 o
governo federal liberou crditos especiais para erradicao de cafezais sobreviventes nesses estados. Nessas propriedades tambm
foram formados pastos nas chamadas meias-laranjas.
No era raro que pequenos trechos de florestas remanescentes
ou secundrias eventualmente existentes em fazendas decadentes fossem finalmente cortados, principalmente para produo
comercial de lenha. At fazendeiros abastados eram obrigados a
isso, pressionados por dvidas que a sua cafeicultura decadente
no conseguia cobrir. Mesmo nos estertores, portanto, uma velha
fazenda de caf ainda exercia o seu poder destrutivo contra os

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108

eventuais remanescentes da mata nativa.


O latifndio monocultor de exportao mostrou, nas terras fluminenses, a sua conhecida tendncia de controlar o acesso mesmo
s terras exauridas. No devastado trajeto da onda verde da cafeicultura fluminense houve escassa possibilidade de formao de
florestas secundrias de grande porte. Raramente se formavam
contingentes de pequenos proprietrios ou arrendatrios que se
dedicavam a cuidar da terra exaurida com mtodos intensivos
de trabalho e de pequena escala. Muito pelo contrrio: a dinmica de ascenso e declnio acelerados da cafeicultura fluminense
criou um padro de deslocamento contnuo das populaes das
reas declinantes para as reas pioneiras. O fim do latifndio
cafeicultor intensivo de mo-de-obra levou ao latifndio pastoril poupador de mo-de-obra, e no formao de um estrato
campons com controle sobre a terra. A pobreza da populao
rural atual do Estado do Rio de Janeiro das mais agudas do
Pas. Isso expressa o que Monteiro Lobato chamou de cidades
mortas do Vale do Paraba do Sul. Contribuiu tambm para a
distribuio populacional extremamente desequilibrada e para a
secular estagnao agropecuria de enormes trechos do moderno
Estado do Rio de Janeiro.

A mobilidade da vanguarda
Enquanto a retaguarda estagnava em dvidas e capoeiras, a mobilidade das novas tropas de Coffea arabica continuou engolindo
avidamente as terras disponveis dos diversos trechos da Serra
do Mar e do Vale do rio Paraba do Sul. As novas fronteiras se
sucediam quase que a cada dcada. J em 1860, a maior parte das
novas plantaes de caf estava sendo criada em terras mineiras
e paulistas, dentro e fora do vale. Depois de trs quedas bruscas
nas dcadas de 50, 60 e 70 do ano de 1800, a produo cafeeira
fluminense recuperou-se e superou-se sempre com base na incorporao de novas reas plantadas e atingiu o pico em 1882.
Depois disso caiu quase verticalmente, pois a fronteira de terras
livres fluminenses chegara ao fim.
Os fazendeiros fluminenses menos mveis ou mais endividados
ficaram presos s terras exauridas, s plantaes decadentes e

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109

s legies de escravos negros que ningum queria comprar. Na


dcada de 1880, a nova cafeicultura de So Paulo ascendia com
a mesma velocidade da decadncia da cafeicultura fluminense.
Nas novas fronteiras paulistas, os solos e a topografia eram muito
mais favorveis ao caf e as fazendas estavam sendo trabalhadas
cada vez mais por mo-de-obra livre, estrangeira e nacional.
Alm disso, em algumas regies de So Paulo os custos fsicos
de instalao de fazendas de caf eram bem menores, pois o caf
apenas substitua antigas plantaes de cana ou algodo, no
havendo necessidade de desmatamento. Havia tambm estradas
j construdas e fluxos comerciais estabelecidos. Alm disso, campos cerrados e gerais ofereciam pastos naturais indisponveis no
densamente florestado Rio de Janeiro.
A abolio da escravatura se tornava cada vez mais palpvel e
a maior parcela dos escravos rurais existente no Brasil estava
concentrada na cafeicultura do Vale do rio Paraba do Sul. Fora
dessa regio ningum mais queria comprar escravos. As terras
exauridas eram tambm de pouco valor comercial. Dramas faulknerianos de decadncia prolongada e empobrecimento disfarado
de famlias e fazendas dos bares do caf se tornaram comuns
e foram mais tarde captados na crnica e na fico de Monteiro
Lobato e Jos Cndido de Carvalho, entre outros.
Voltemos s fazendas produtivas de caf, para concluir esta anlise dos seus efeitos ambientais. A manuteno das plantaes, a
colheita e o processamento preliminar dos frutos tinham tambm
efeitos notveis sobre o ambiente fluminense. Pelo menos duas
vezes por ano (em alguns lugares, at quatro) os fazendeiros ordenavam a capinagem de todas as plantaes jovens e maduras.
Uma das capinagens visava eliminar as gramas e ervas daninhas
que competiam tumultuariamente com os disciplinados exrcitos
de Coffea arabica. Conforme a fertilidade do solo e o volume de
chuvas, essa capinagem era feita mais de uma vez ao ano.
A outra capinagem obrigatria era feita pouco antes da colheita,
para facilitar o trnsito de coletadores. Colher os frutos de Coffea
arabica era e ainda uma operao complexa e que exige
grande volume de mo-de-obra. At hoje no existe uma forma
vivel de colheita mecnica, e em reas montanhosas ou mesmo

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110

levemente onduladas provavelmente nunca ser inventada uma


soluo mecnica eficiente. Nas terras fluminenses no sculo XIX,
a colheita era feita entre abril e setembro, na estao mais seca,
quando o nmero de frutos maduros, de cor marrom-avermelhada,
igualava ou superava o de frutos verdes e de flores tardias. O pico
da colheita ocorria em julho, geralmente o ms mais seco do ano.
A prpria morfologia da Coffea arabica o primeiro complicador
da colheita. O arbusto, mesmo podado, largo e alto para as
dimenses humanas. Os galhos relativamente compridos, retos,
prximos uns dos outros, e a folhagem densa dificultam o acesso ao interior do arbusto, onde se concentram os frutos. Eles
nascem ao longo de quase todo o comprimento de cada galho.
Por isso, a mo do coletador precisa alcanar at a base de cada
galho, junto ao tronco. Lembre-se que os frutos verdes convivem
com os maduros. As encostas ngremes tambm dificultam os
movimentos dos coletadores.
A colheita era em geral tarefa de adultos ou adolescentes mais
velhos, de estatura mdia ou acima da mdia, de preferncia
com braos longos e mos fortes. A operao bsica de coleta,
chamada derria, ao mesmo tempo grosseira e refinada. Uma
das mos segura com firmeza a ponta de um galho enquanto a
outra, semifechada em torno do galho, raspa e arranca os cachos
de frutos. Essa raspagem feita de dentro para fora da planta.
Coletadores experientes conseguem fazer a derria simultaneamente em dois galhos prximos. Pequenos bancos ou escadas
ajudam a alcanar os galhos mais altos. Os galhos mais baixos,
rentes ao cho, exigem que os coletadores se ajoelhem. Uma
planta adulta de Coffea arabica, bem carregada de frutos, pode
exigir 30 minutos de trabalho de um nico coletador experiente.
bom recordar que no apogeu da cafeicultura fluminense eram
comuns fazendas com centenas de milhares de plantas produtivas
e que a colheita por isso mobilizava dezenas ou mesmo centenas
de trabalhadores em cada propriedade.
Este trabalho exigente resulta em muitos ferimentos nos dedos,
mos, braos, rosto e olhos, para no mencionar quedas de
bancos e escadas. Ao contrrio do que geralmente se pensa, os
coletadores de caf em terras fluminenses no eram os escravos

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do eito, ou seja, os dotados de maior fora bruta. Os fazendeiros


preferiam reserv-los para as tarefas mais pesadas de limpeza,
preparo, manuteno, transporte de cargas etc. A derria na
verdade exigia uma cuidadosa dosagem na fora com que a mo
da raspagem era aplicada ao longo dos galhos. Era fcil arrancar
folhas e gravetos demais, juntamente com os frutos, danificando
a planta e prejudicando a sua produtividade futura. Portanto,
os escravos habituados apenas a usar a sua fora bruta eram a
opo menos indicada para a colheita, que assim dependia de
trabalhadores minimamente instrudos sobre a necessidade de
preservar os cafeeiros.
Depois de cada derria, o coletador ficava com a mo cheia de
frutos, folhas e gravetos, e jogava tudo num cesto de palha pendurado nas costas. Era inevitvel, entretanto, que muitos frutos
cassem no cho. Em geral, o coletador de primeira linha ignorava
essas perdas e se concentrava nos galhos restantes, ou passava
para outra planta. Adultos menores ou mais fracos e crianas se
incumbiam de coletar os frutos cados. A capinagem feita imediatamente antes da colheita facilitava a tarefa dessa segunda linha
de coletadores. Os frutos de caf so pequenos, raramente com
dimetro superior a 2cm. Eles se perdem facilmente num cho
coberto de gramas e ervas.
Alis, a capinagem pr-colheita inclua a retirada da vegetao
cortada para longe da plantao, pois os frutos so suficientemente pequenos para sumirem mesmo na vegetao tombada.
Assim, o cho do cafezal em fase de colheita era o mais limpo
possvel, para evitar perda excessiva de frutos cados. Nesse caso,
o solo sequer se beneficiava da decomposio das gramneas e
ervas cortadas, pois que elas eram acumuladas em pilhas e muitas
vezes queimadas. Em algumas fazendas as cinzas desses capins e
de outros lixos vegetais eram depois usadas para fertilizao de
plantaes mais produtivas, uma rara e modesta reposio dos
estoques de capital natural vandalizados. Embora a colheita no
se desse em poca das chuvas torrenciais, a exposio do solo s
intempries por algumas semanas ou alguns meses era outro fator
de estmulo eroso e perda das suas qualidades biolgicas.
Os frutos muito verdes que caam eram em geral abandonados
no cho. Por vezes davam origem a mudas que no raramente

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112

eram usadas para substituir plantas mortas ou doentes ou mesmo


para abrir novas plantaes.
Algumas fazendas usavam um sistema diferente de colheita. Os
coletadores estendiam grandes panos de algodo grosseiro em
torno dos ps a serem trabalhados, para facilitar a localizao dos
frutos cados. Mesmo nesse caso no era possvel tolerar gramas e
ervas altas, pois elas prejudicavam o assentamento dos panos. Ou
seja, a capinagem pr-colheita tambm se impunha. O emprego
desses grandes panos permitia outro mtodo de colheita: o uso de
varas para fustigar as plantas e soltar os frutos maduros (prtica
semelhante existe na Europa para coletar azeitonas, por exemplo), evitando a derria. Quando no havia, por qualquer razo,
um nmero suficiente de adultos para a derria, os coletadores
usavam varas mesmo na ausncia dos panos. Repetia-se aqui o
caso da derria: nem sempre a mo mais forte era a mais indicada
para aplicar varadas. Quando se usavam varas, as crianas mais
fortes podiam participar tambm da primeira linha da colheita.
Por vezes, elas faziam a derria dos galhos mais baixos, mais
difceis de fustigar.
Os frutos colhidos, depois de acumulados nas cestas s costas
dos coletadores, eram peneiradas in loco, para separar os frutos
das folhas, gravetos, pedras e terra. A colheita, quer feita com a
derria ou com varas, arrancava frutos maduros e verdes, indiscriminadamente. Misturar frutos verdes e maduros no processo de
tratamento, torrefao e moagem resultava no empobrecimento da
qualidade do produto final, o p de caf. Os frutos verdes lhe do
um sabor amargo. A peneiragem manual no separava os frutos
verdes dos maduros, pois ambos so quase do mesmo tamanho.
Nas condies da cafeicultura fluminense do incio e meados do
sculo XIX, essa separao exigia uma seleo manual. Esta etapa
complementar, tambm intensiva de mo-de-obra, nem sempre era
executada na maioria das fazendas fluminenses, o que contribua
para rebaixar a qualidade do produto final.
Depois de peneirados, os frutos eram colocados em cestas maiores e transportados por escravos e/ou animais de trao, das
plantaes para um terreiro. Era uma rea relativamente grande,
plana, sem rvores, de preferncia coberta de lajes de pedra (mais

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113

tarde, de cimento) para isolar a superfcie da umidade do solo.


Muitos terreiros eram de terra batida. Fazendas grandes tinham
vrios terreiros, para tratar grandes volumes de frutos e para
encurtar as rotas entre as vrias plantaes e estes primeiros
locais de processamento. Nos terreiros os pequenos frutos eram
espalhados em camadas relativamente finas e submetidos a uma
secagem natural pelo sol. Com a secagem, pele, polpa e casca de
cada gro comeam a se separar do caroo (a parte til do fruto
do cafeeiro). Dependendo do nmero de dias de sol, os frutos
maduros levavam de 15 a 30 dias para secar de forma satisfatria.
Para tanto, eram espalhados diariamente no terreiro e revolvidos
constantemente com uma espcie de rodo de madeira. Eram cuidadosamente empilhados e cobertos com material impermevel
no fim de cada tarde, para evitar o sereno noturno. A ameaa de
chuva fazia o encarregado recolher e proteger os frutos.
Nas fazendas fluminenses do sculo XIX, os gros eram separados da pele, polpa e casca, ressecados pela pilagem manual ou
hidrulica (monjolo), dois processos lentos, artesanais e tambm
intensivos de mo-de-obra, como alis era toda a empresa cafeicultora. Em seguida, os gros eram classificados pela sua qualidade (manualmente). Os monjolos de gua exigiam alteraes
(geralmente pequenas) nos cursos dos rios, a fim de captar a
gua a montante. Para o consumo local das fazendas, moradores
e cidades vizinhas, fazia-se a moagem manual dos gros torrados,
de acordo com o ritmo de consumo.
Os gros, crus ou torrados em fornos nas prprias fazendas, seguiam para mercados distantes. Eram ensacados (em sacaria de
algodo grosso ou de juta, feitas com matrias-primas importadas
de outras regies) e podiam ser estocados por vrios meses em
locais secos e frescos, nas fazendas ou em armazns de intermedirios. Muitos fazendeiros preferiam torrar os gros para obter
melhores preos e para aumentar o tempo til de estocagem. Essa
opo evidentemente aumentava o consumo de lenha ou carvo
vegetal em cada fazenda, pressionando ainda mais as reservas de
mata nativa e secundria.

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114

Carregando o botim
Crus ou torrados, os gros ensacados eram transportados a alguma rea porturia por tropas de burros em tudo semelhantes s
dos tempos da minerao das Minas Gerais. As rotas principais
seguiam as antigas trilhas de suprimento da poca da minerao
e se desdobravam para chegar s fazendas individuais. Apesar
das muitas dcadas de uso, essas trilhas continuavam acidentadas
e difceis. Alguns trechos mereciam pequenos melhoramentos
pblicos, como retificao ou calamento com pedras. Os animais
carregados cobriam apenas entre 18 a 24km por dia. Os burros
continuavam sendo os animais mais prprios para transportar
cargas nessas trilhas. Cada animal carregava de 90 a 120kg de
caf, distribudos em duas sacas de peso igual, colocadas simetricamente de cada lado do dorso. Eram necessrios, portanto,
algumas dezenas de milhares de burros, alm de cavalos e mulas,
e muitas viagens para levar a volumosa produo cafeeira fluminense at os portos. Essa enorme populao de animais de carga
por sua vez exigia, para ser adequadamente alimentada, extensas
reas de pastagem e/ou culturas de subsistncia, nas fazendas,
nas trilhas e nos acampamentos. Os ferreiros ao longo das trilhas
continuaram a ter muito servio para se sustentar.
O transporte de enormes volumes de caf das fazendas da Serra
do Mar e do Vale do rio Paraba do Sul para os portos litorneos
da Plancie Costeira induziu muitas transformaes adicionais
importantes nas paisagens, j a esta altura bastante modificadas
dessa sub-regio fluminense, principalmente em torno da baa de
Guanabara. Nos fundos da baa, por exemplo, havia uma cadeia
de cidades porturias, entre as quais se destacaram Porto das
Caixas, Mau, Porto da Estrela, Piedade, Suru, Itambi e Pilar, localizadas no incio das diferentes trilhas. Nelas o caf penosamente
trazido em lombo de burro da serra e do vale era desembarcado
por escravos do lombo dos animais e colocado em barcaas. As
barcaas desciam pequenos trechos dos ento navegveis rios que
desaguam nos fundos da baa de Guanabara, como o Iguau e o
Macacu, atravessavam a baa e desembarcavam o caf nas proximidades do porto do Rio de Janeiro, situado a algumas poucas
dezenas de quilmetros. Para se ter uma idia dos altos custos do
transporte por tropas de burros, esse transporte aqutico, mesmo

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com dois transbordos e mesmo para um percurso to curto, saa


mais barato que marchar a tropa de burros por dois ou trs dias
a mais at o porto do Rio.
Era questo de tempo o surgimento de um meio de transporte de
cargas mais eficiente e compatvel com o grande volume produzido e o alto valor comercial do caf fluminense do sculo XIX.
De fato, a primeira estrada de ferro brasileira surgiu em 1854,
sob os auspcios do caf. Ligou Porto da Estrela extremidade
de uma importante trilha de tropa de burros no p da Serra do
Mar, nos fundos da baa de Guanabara. Os seus trilhos corriam
apenas 14 km. Em pouco tempo se impuseram as vantagens da
via ferroviria. Os trilhos passaram a sair diretamente do permetro urbano da cidade do Rio de Janeiro at vrios pontos do p
da Serra do Mar em torno da baa de Guanabara. Essas ligaes
ferrovirias liquidaram os pequenos portos de traslado de caf,
que agora ia direto de trem do p da serra ao porto de embarque,
na cidade do Rio de Janeiro. Vale a pena mencionar que os portos
do fundo da baa foram tambm prejudicados pelo assoreamento
dos seus respectivos rios, tanto por causa da eroso ocorrida nas
fazendas prximas de caf como pelo corte dos manguezais no
fundo da baa.
Na medida em que vrios ramais ferrovirios subiram a Serra do
Mar, a partir da dcada de 60, do ano de 1800, a prpria indstria
das tropas de burros foi sendo liquidada, pelo menos nas suas
rotas mais longas e rentveis. Muitos pontos da Serra do Mar e do
Vale do rio Paraba do Sul passaram a ter transporte ferrovirio
direto para o Rio a partir de fins da dcada de 60, do ano de 1800.
Capitais e tecnologia ingleses foram investidos nessas ferrovias. As
tropas de burros passaram a se concentrar nas rotas curtas entre
as fazendas mais isoladas e as estaes mais prximas da estrada
de ferro. As viagens em lombo de burro, que levavam semanas,
eram reduzidas pelas ferrovias para algumas horas.
Em 1869, 478 dos 736 quilmetros (65%) das ferrovias brasileiras
estavam no atual territrio fluminense. Seu desenho era condicionado estritamente pelas reas produtoras de caf. Pode-se dizer
que as estradas de ferro brasileiras seguiram o caf, primeiro no
Rio de Janeiro, e mais tarde em Minas Gerais, Esprito Santo e So

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116

Paulo. As ferrovias, por oferecerem transporte seguro e rpido,


estimularam ainda mais a natureza itinerante e imprevidente da
cafeicultura brasileira. A prpria dinmica do caf ditava uma
expanso suicida das ferrovias. Cada ramal ferrovirio se esticava periodicamente para alcanar as novas frentes pioneiras de
produo, e a cada avano ele se tornava economicamente mais
invivel: atravessava mais e mais terras intermedirias abandonadas e escassamente habitadas, que no geravam cargas, por falta
de produo e de capacidade de consumo. No se deve esquecer tambm trs efeitos ambientais especficos das ferrovias do
caf, que no estudarei aqui: o consumo de madeira (lenha para
combustvel, madeira de construo para dormentes, estaes e
depsitos); a possibilidade de atear incndios com fagulhas; e os
prprios impactos das suas obras civis (PYNE, 1988 ; MATTOS,
1990).
Nos ltimos decnios do sculo XIX algumas inovaes tcnicas
foram desenvolvidas para o beneficiamento do caf colhido. Elas
dependiam de mquinas importadas, para seleo e secagem de
frutos, e para separao, torrefao e moagem de gros. A maioria
dos fazendeiros do Rio de Janeiro no absorveu essas novidades
poupadoras de mo-de-obra e aceleradoras da produtividade,
quer por falta de iniciativa, quer pela falta de capital. Assim, no
analisarei as suas consequncias sobre o meio ambiente. Mas vale
a pena registrar que, onde foram adotadas, essa inovaes mudaram os padres de consumo de energia, exigindo mais lenha ou
carvo vegetal como combustvel. O consumo de gua tambm
era afetado pelas mquinas de selecionar frutos e de secagem de
gros, pois elas exigiam que os frutos fossem banhados em gua
por vrios dias (WHATELEY, 1987, p. 16 ; BRUNO, 1967, p. 120).

O campo depois da batalha


Em suma, as plantaes de caf nas terras fluminenses foram
enormes operaes agrcolas e comerciais nas quais os recursos
naturais (rvores e outras plantas, solos, nascentes, rios etc.)
foram consumidos numa escala voraz e sem qualquer dose de
previdncia. As terras fluminenses ficaram destrudas como um
campo de batalha. As florestas nativas, primrias ou secundrias,
foram quase que inteiramente erradicadas, com exceo de reas

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117

extremamente inadequadas para o caf, e por vezes at nessas


reas inadequadas. Encostas ngremes e morros foram desnudados
e ocupados pelas fileiras monocrdias das tropas invasoras de
Coffea arabica. O hmus das florestas derrubadas foi exaurido.
Os processos espontneos de rebrotamento da flora foram inibidos. Os solos bioquimicamente infrteis e fisicamente instveis
foram usados, abusados, expostos aos elementos e erodidos. Os
rios foram assoreados, perderam a sua eventual navegabilidade
e em muito trechos as guas se tornaram turvas e quase paradas
e mesmo pestilentas. Nascentes secaram. Espcies vegetais e
animais foram provavelmente extintas (DEAN, 1995, p. 350-354).3
Onde os cafeeiros foram erradicados formaram-se paisagens
classificadas por Dean como varilicas: encostas nuas onde
pequenos buracos sinalizam a localizaco de cada p de caf
arrancado. Essas paisagens evoluram para pastagens pisoteadas por gado, marcadas por pequenos degraus e calvas por
causa do sobrepastoreio. Muitos desses pastos foram cortados
por sulcos erosivos. O replantio sistemtico de rvores era uma
prtica desconhecida. A dragagem de rios e esturios assoreados
se revelou cara e ineficaz. O rpido esvaziamento econmico de
sucessivas fronteiras drenou as populaes rurais e urbanas e deu
ao Rio de Janeiro uma distribuio populacional extremamente
desequilibrada e uma populao rural miservel.
Os plantadores de caf e os seus dependentes, como muitos empreendedores e otimistas de outros lugares e pocas, presumiam
que a paisagem fluminense era abenoada por uma abundncia
infinita. As terras florestadas no se esgotariam jamais. Bastaram
algumas poucas dcadas para que o saque pelo exrcito verde da

Reserva da biosfera da Mata


Atlntica 1994

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118

Coffea arabica desmentisse essa iluso. Mas os cafeicultores e a


populao fluminense em geral, tal como outros povos de outras
pocas e outros lugares, no quiseram ouvir o desmentido repetido pela exausto de cada parcela local de florestas. Preferiram
voltar os olhos para o horizonte e se concentrar nas terras livres,
baratas e virgens remanescentes. Sem dvida, isso era mais fcil
do que encarar as encostas nuas e erodidas que cicatrizavam a
paisagem das suas prprias fazendas e at da prpria capital
nacional. Eles pensaram que sempre haveria outra floresta alm
do horizonte, para abrir fazendas.
Entre 1780 e 1860, mais ou menos, quase toda a fronteira florestal da rea do Rio de Janeiro foi consumida sob a iluso dessa
miragem. As desgastadas terras do Estado do Rio de Janeiro so
hoje, em grande parte, o resultado dessa caligrafia humana um
tanto analfabeta que os cafeicultores escreveram na paisagem. A
situao atual dessas terras um autntico documento dos seus
valores e usos ambientais.4 Antes, 300 anos, essas mesmas terras
com outras paisagens, extasiaram os primeiros europeus que,
no efmero deslumbramento, as descreveram como um paraso
perdido. Mas prevaleceram as suas concepes mercantilistas. O
paraso foi reescrito e dilapidado em poucas dcadas.

Changes in the land,

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119

A TRAJETRIA DO EXRCITO
VERDE EM TERRAS FLUMINENSES

Rotas do invasor
Vistos os numerosos impactos ambientais causados pela cafeicultura na rea do Rio de Janeiro, falta ainda dar uma idia mais
precisa da trajetria da Coffea arabica em terras fluminenses. O
objetivo mostrar que esses impactos, longe de se concentrarem em algum recanto restrito do Estado do Rio de Janeiro, se
disseminaram por quase todas as terras fluminenses. Veremos
tambm que alguns trechos de floresta sobreviveram a invaso,
ou se recuperaram na forma de capoeiras.
Como destacado acima, as plantaes de cana-de-acar nos
Campos dos Goitacazes foram a maior empresa humana nas
terras fluminenses antes da introduo do caf. Oliveira Viana, o
importante ensasta e historiador social fluminense, diz que os
grandes donos de terra no Rio de Janeiro, nos sculos XVI e XVII,
eram tpicos senhores de engenho, ou seja, fazendeiros de cana
e fabricantes de acar. Suas terras ficavam na Plancie Costeira.
O principal obstculo ecolgico s plantaes de cana eram as
terras midas ou inundveis do delta do rio Paraba do Sul, que
precisavam ser drenadas para o cultivo adequado da cana. Os
ps da Serra do Mar e morros menores isolados foram em geral
poupados de plantaes, mas as suas florestas desapareceram para
dar lugar a pastos e para fornecer lenha. As restingas, relativamente pequenas, eram usadas como precrias pastagens naturais.
As plantaes de cana, na verdade, drenam e alteram o delta do
rio Paraba do Sul h mais de trs sculos e meio, e o processo
continua (VIANA, 1934, p. 79 ; LAMEGO, 1974 ; SOFFIATINETO,
: p. 1627-1638).
Tanto Oliveira Viana quanto Ernni da Silva Bruno destacam que
todos os principais centros populacionais do Rio de Janeiro eram
costeiros, ainda em 1800. Isso expressava a importncia mais antiga das plantaes de cana, o papel dos portos fluminenses na empresa mineradora e o carter ainda incipiente da cafeicultara das

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121

montanhas. So Joo da Barra, Campos, Atafona, Maca, Arraial


do Cabo, Cabo Frio, So Pedro da Aldeia, Araruama, Saquarema,
Maric, Itabori, Niteri, So Gonalo, Mag, Estrela, Inhomirim,
Iguau, Rio, Mangaratiba, Angra dos Reis e Parati eram, de fato,
as principais concentraes urbanas fluminenses em 1800. Todas
eram localizadas no litoral ou na Plancie Costeira.
A Serra do Mar e o Vale do Paraba do Sul tinham apenas amostras
incipientes de ocupao europia, como as pequenas paradas de
tropas de burros de Resende, Paraba do Sul e Barra Mansa. Nas
palavras de Oliveira Viana, em 1800, a maior parte do Vale do
Paraba do Sul era carente de quaisquer elementos e ... cultura
civilizados. Grupos indgenas Goitac e Sacuru ocupavam o
vale do mdio Paraba do Sul e faziam incurses at a crista da
Serra do Mar, junto cabeceira de alguns rios que fluem para o
Atlntico. Nativos Coroado e Puri viviam na margem ocidental
do Paraba do Sul, nos vales dos rios Muria e Carangola, parcialmente localizados em Minas Gerais. Outros povos nativos
porventura existentes na regio tinham fugido mais para o interior
do continente1(VIANA, 1934, p. 80 ; BRUNO, 1967, p. 51).

O invasor passa da plancie para as montanhas


Oliveira Viana enfatiza que em poucos decnios as fazendas de
caf bateram e civilizaram toda a fronteira florestada da Serra
do Mar e do Vale do Paraba do Sul. Embora nesse meio tempo
tenha havido at uma expanso da rea plantada da cana, o poder
poltico, a riqueza e o prestgio social abandonaram a Plancie
Costeira e subiram as montanhas, sediando-se nas fazendas e nas
cidades da cafeicultura.
Desde ento [1790], a Plancie, prestigiosa durante o
ciclo do acar, perde a sua hegemonia. O centro de
gravitao econmica e social da regio fluminense
se orienta progressivamente no sentido da Montanha
(VIANA, 1934, p. 82).
Na verdade, os cafeicultores da Serra do Mar e, principalmente,
do Vale do Paraba do Sul, se transformaram, de 1810 at 1880,

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122

no grupo social mais poderoso e rico do Brasil. Eles controlaram


a maior parte da produo cafeeira do pas, que por sua vez
arrecadava a esmagadora maioria das divisas obtidas por uma
economia exportadora. Entre 1821 e 1882, ano em que a produo cafeeira fluminense atingiu o seu mximo, as exportaes
brasileiras de caf cresceram 50 vezes de 7740 para 401.222
toneladas anuais, o Rio de Janeiro sempre contribuindo com a
maior parte da produo (FIBGE, 1987 ; BRUNO, 1967, p. 85). Os
poderosos bares do caf fluminenses foram uma classe social
poderosa e relativamente tardia de donos de terras e escravos,
dedicados cafeicultura nas montanhas at ento bem remotas,
numa provncia at ento de importncia secundria e de ocupao humana marcadamente litornea.
No deve ser perdido de vista, entretanto, que na Plancie Costeira
houve cafezais de grande porte, antes e durante o predomnio
do caf montanhs. Como foi mostrado, as primeiras culturas
comerciais de Coffea arabica em terras fluminenses foram feitas
em terras planas e morros isolados em torno da cidade do Rio de
Janeiro. De fato, o caf da Serra da Tijuca, enquanto durou, era
considerado o melhor produzido no pas. Nas grandes baixadas
em torno das baas de Guanabara e Sepetiba, a apenas algumas
dezenas de quilmetros do centro do Rio, houve importantes
centros de produo e irradiao do caf, entre eles So Gonalo.
Encontrando a competio de culturas de subsistncia, de pastos,
at de cana, o caf foi-se aventurando por diversos caminhos serra
acima, entre 1800 e 1840. As altitudes e as conseqentes noites
frescas davam uma vantagem competitiva s fazendas montanhesas de caf. Mas os bons preos e as vantagens no transporte da
produo favoreceram a continuidade de muitas fazendas de caf
na Plancie Costeira.
De toda forma, localidades da Plancie Costeira como Rio de Janeiro, Itagua, Nova Iguau, Niteri, Mag, Itabora, Maric, Rio
Bonito, Macacu, Araruama, Saquarema, Silva Jardim, Casimiro de
Abreu, So Pedro da Aldeia, Cabo Frio, Maca e mesmo Campos
foram atingidos, pela onda verde da Coffea arabica. Muitas fazendas canavieiras adotaram o caf como cultura complementar,
principalmente nas reas onduladas e montanhosas ociosas ou
usadas apenas como pastagens. Esse particular roteiro do caf

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123

pela Plancie Costeira lanou alguns braos pela Serra do Mar


acima, atingindo terras de Nova Friburgo, Bom Jardim, Madalena,
Cordeiro, Cantagalo, Macuco e So Sebastio do Alto, em torno
de 1840.
Um detalhe crucial para entender o vigor da expanso cafeeira
fluminense no sculo XIX o seu preo internacional. Ele se
manteve estvel ou subiu durante quase todo o sculo XIX, com
algumas quedas curtas. Isso foi um estmulo constante expanso das plantaes. Como vimos, o volume de caf exportado
pelo Brasil entre 1822 e 1889 cresceu 50 vezes. O valor realizado
cresceu ainda mais. Viana enfatiza que, por causa do estmulo do
preo, nas dcadas de 40 e 50, do ano de 1800, o caf era plantado
mesmo em reas climtica e economicamente inadequadas em
toda a extenso das terras fluminenses. Era impossvel deixar de
ganhar dinheiro com o caf, o que estimulava o abate de florestas em reas imprprias e o plantio em eventuais terras ociosas.
Isso inclua as estreitas faixas de Plancie Costeira nas regies
de Itagua, Mangaratiba, Angra dos Reis e Parati, onde o caf
crescia mas no prosperava, por causa das chuvas excessivas.
Os fazendeiros arriscavam e plantavam caf at mesmo em reas
montanhosas sujeitas a geadas (sabidamente letais para a Coffea
arabica), como em Itatiaia, Petrpolis, Terespolis e Friburgo. Apesar dos problemas, as fazendas de caf do litoral sul fluminense
foram suficientemente importantes para serem consideradas por
Caio Prado Jr. incios modestos da cafeicultura (VIANA, 1934,
p. 84-88 ; VALVERDE, 1985, p. 20-22 ; PRADO JNIOR, 1956, p.
165). De maneira geral, as culturas canavieiras e de subsistncia
continuaram a predominar na Plancie Costeira. Foi nas montanhas fluminenses que o caf encontrou a sua rea de grande
prosperidade.

Pequenas omisses do invasor


Nesse movimento ao longo da face oriental da Serra do Mar, com
intermitentes subidas pelas suas encostas, a marcha do exrcito

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124

verde de Coffea arabica poupou algumas pequenas reas florestadas. Mais tarde, j em meados do sculo XX, alguns desses
trechos foram contempladas com o status de reas de preservao
por motivos ambientais ou ecolgicos. O exemplo mais notrio
o Parque Nacional da Serra dos rgos, entre Petrpolis, Terespolis e Mag. Por razes no inteiramente esclarecidas, ele
exibe ainda hoje remanescentes relativamente ntegros da Mata
Atlntica fluminense. A agressiva topografia deve ter sido o fator
mais importante para o invasor poupar essa rea. certo, no
entanto, que suas partes mais baixas, junto Plancie Costeira,
foram cobertos por cafezais. Houve ainda uma trilha de tropa de
burros, uma ferrovia e uma estrada todas de grande importncia a cruzar a rea atual do parque.
Outro trecho de encosta oriental da Serra do Mar que escapou
devastao total da cafeicultura foi a Serra do Tingu, no municpio
de Nova Iguau. Ali foi criada, na dcada de 1950, uma grande
Floresta Protetora da Unio. Mais recentemente, em 1990, ela foi
transformada numa Reserva Biolgica Nacional. Na rea de Tingu
h largos trechos de florestas pouco afetadas pela ao humana
predatria e de capoeiras maduras, apesar de uma trilha calada
de tropa de burros da qual h trechos remanescentes passar
dentro dela. tambm um mistrio porque uma rea to propcia
para a cafeicultura e to prxima do Rio teria sido poupada pelo
invasor ou mesmo por outras presses desmatadoras.
No entanto, essas foram pequenas excees na regra geral da
devastao completa das matas da face atlntica das montanhas
fluminenses, da baa de Sepetiba at o extremo norte da Serra do
Mar, perto de Campos. Nas dcadas de 40 e 50, do ano de 1900,
com base no Cdigo Florestal de 1934, o governo federal criou
vrias Florestas Protetoras da Unio nessas encostas. O objetivo
era proteger as matas secundrias ou capoeiras que floresceram
nos trechos de cafezais abandonados e no transformados em
pastagens. Essa aplicao pioneira de poltica conservacionista
no Pas pretendeu controlar os efeitos da eroso nas zonas densamente povoadas da Plancie Costeira e proteger os mananciais
de gua potvel associados s matas secundrias. Essas florestas
protetoras ainda existem e podem ser contempladas margem de
vrias estradas que saem do Rio de Janeiro para a zona serrana.

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125

Mas preciso destacar que uma extenso muitas vezes maior


dessas encostas desnudadas nunca recebeu essa ateno governamental relativamente passiva e decididamente tardia. Muitos
trechos sequer recuperaram naturalmente as suas florestas ou, se
recuperaram, elas foram novamente cortadas para gerar lenha,
dar lugar a pastos ou a novas culturas comerciais. Isso aconteceu em muitos trechos de Nova Iguau, Itabora, Maric e outras
localidades da Plancie Costeira para o estabelecimento das suas
grandes plantaes de laranja e outras frutas ctricas no incio e
meados do sculo XX.
O permetro da Reserva Biolgica de Poo das Antas, no municpio de Silva Jardim, outro contra-exemplo notvel. Ele foi
provavelmente todo desmatado e coberto com cafezais h cerca
de 160 anos. De alguma forma a rea escapou do destino de
pastagem e de outras culturas. Ocorreu assim uma prolongada
regenerao florestal espontnea, que gerou capoeiras maduras.
Assim, atualmente, na dcada de 70, a rea tinha uma importncia
florestal suficiente para ser oficialmente transformada na primeira
reserva biolgica brasileira, para fins de proteo de fauna e flora
fluminenses. Mas, de modo geral, quase toda a face oriental da
Serra do Mar ao norte da baa de Guanabara e os seus sops,
ainda antes de 1850, eram ocupados por cafezais decadentes,
capoeiras ralas ou por pastagens.
O Vale do rio Paraba do Sul teve destino pior. Ali o invasor
foi mais impiedoso. bom recordar que o vale, em termos de
cafeicultura, foi uma unidade geogrfica que incluiu terras relativamente extensas de Minas Gerais e So Paulo. Resende e
Vassouras, por exemplo, foram reas pioneiras e de irradiao
do caf no trecho fluminense do vale. Antes de 1850 (ou pouco
depois) elas j apresentavam sinais irreversveis de decadncia.
Quase tudo que se diz aqui a respeito da cafeicultura e dos seus
impactos em terras fluminenses vale para as terras mineiras e
paulistas do Vale do rio Paraba do Sul, mas no para as terras
levemente onduladas e de solos de terra roxa, mais a oeste, do
Planalto Paulista.
Em Resende, no limite triplo entre Rio de Janeiro, So Paulo e
Minas Gerais, tal como no caso dos parques nacionais da Tijuca

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126

e da Serra dos Orgos, novamente o permetro de um futuro parque nacional estava na rota da invaso cafeeira. Refiro-me rea
do primeiro parque nacional criado no Brasil, o de Itatiaia, em
terras parcialmente afetadas pelas fazendas de caf de Resende,
pioneiras no Vale do rio Paraba do Sul. Tal como no parque da
Serra do Orgos, as partes mais baixas do parque de Itatiaia foram
com toda a certeza cobertas por cafezais e mesmo trechos mais
altos sujeitos a geadas foram desmatados para plantar cafezais.
As plantaes de Resende iniciaram-se em 1790. Elas derivaram
de mudas trazidas dos cafezais de Parati e Angra dos Reis, j que
a prpria cidade de Resende nasceu como ponto de parada das
tropas de burros que iam daqueles portos litorneos fluminenses
para o distrito mineiro. Em 1810, Resende j exportava mudas,
sementes e tecnologia de cultivo do caf pelo Vale do rio Paraba
do Sul. Em 1830, os cafezais de Resende estavam no apogeu, num
momento em que muitos cafezais da Plancie Costeira declinavam
e eram abandonados. Pois exatamente entre Resende e a costa
que fica o quarto parque nacional fluminense, chamado Serra
da Bocaina. Assim, pode-se afirmar que todos os quatro parques
nacionais do Estado do Rio de Janeiro foram em algum grau afetados pelas grandes fazendas de Coffea arabica. No caso de Serra
da Bocaina, no entanto, as encostas extremamente inclinadas, os
solos inadequados e a chuva excessiva no estimularam a explorao em larga escala do caf. No entanto, a serra foi cortada por
trilhas de tropas de burros.
Afonso dEscragnolle Taunay, no seu monumental estudo sobre
a cafeicultura brasileira, tambm menciona Resende como uma
importante rea de cafezais no Vale do rio Paraba do Sul, nas
primeiras dcadas do sculo XIX, ao lado de Pira e Barra Mansa,
algumas dezenas de quilmetros rio abaixo, bem no corao do
vale. Ele destaca que Spix e Martius, os dois famosos naturalistas alemes que exploraram a regio de Itatiaia de 1817, no
mencionaram grandes cafezais nas reas mais altas em torno
de Resende. J o naturalista francs Auguste de Saint-Hilaire, ao
cruzar Itatiaia cinco anos mais tarde, em 1822, registrou enormes fazendas, algumas delas com mais de 100 mil ps de Coffea
arabica. Taunay aponta ainda a importncia das fazendas de
Vassouras, Valena e Paraba do Sul, bem no mdio Vale do rio

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127

Paraba do Sul. Elas tiveram seus dias de ouro como capitais do


caf brasileiro ainda em 1840-1850 (TAUNAY, 1945, p. 39-40, 50,
121, 233 ; STEIN, 1961). As fazendas dessas trs ltimas reas
decaram rapidamente a partir de 1840 e eventualmente foram
convertidas para pastoreio. No consta que no eixo Pira-Barra
Mansa-Vassouras-Valena-Paraba do Sul tenham sobrevivido
amostras de florestas a serem objeto de preservao a qualquer
ttulo. Ao contrrio, constitui at hoje um dos trechos mais completamente devastados do territrio fluminense.

O paraso da Coffea arbica


A esta altura, j est claro que a Coffea arabica encontrou o que
Oliveira Viana chama de seu optimum biolgico nas regies
montanhosas fluminenses. Por isso, cabe o nome caf montanhs,
distinto do caf da plancie. Oliveira Viana distingue a rea de
disperso do caf da sua rea de localizao produtiva. Embora cultivada em quase todo lugar do Rio de Janeiro a rea
de disperso o caf prosperava melhor em certas sees das
montanhas fluminenses: as zonas de serra acima. Trata-se de
trechos das encostas da Serra do Mar e da Serra da Mantiqueira
ao longo do rio Paraba do Sul. Oliveira Viana as chama tambm
de planalto do Paraba. Ele usa a expresso metafrica de um
estudioso francs, Delden Laerne, pois que pouco existe no Vale
do rio Paraba do Sul que possa ser qualificado de planalto. O
caf crescia mais, por mais tempo e com mais sade na chamada
Zona das terras mdias (outro nome dado a esse planalto), nas
encostas de altitudes entre 200 e 550 m no Vale do Paraba. Esse
planalto , na verdade, uma faixa de mares de morros, bastante acidentada, com elevadssimo percentual de terras ngremes
e morros com alturas bastante semelhantes. Essa faixa corre ao
longo dos sops da Serra do Mar e da Serra da Mantiqueira.
provvel que a barreira parcial chuva provocada pela crista
da Serra do Mar sobre as suas prprias encostas interiores fizesse das encostas vizinhas mais midas da Mantiqueira locais um
pouco mais apropriados para a Coffea arabica, apreciadora de
chuvas fartas. Nas duas outras zonas do Vale, as terras baixas e
as terras frias, o caf cresce, mas sem a sade, a longevidade e o

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128

rendimento econmico das terras mdias. As terras baixas eram


quentes demais e, como bem diz o nome, as terras acima de 550m
eram freqentemente sujeitas ao frio excessivo, principalmente
de Petrpolis para o norte.
Caio Prado Jr. enfatiza que as altitudes de 300 a 900m, comuns
em propriedades de todo o Vale do rio Paraba do Sul, eram
ideais para propiciar noites frescas para a exigente invasora
Coffea arabica. Outro ponto destacado por Caio Prado Jr. que
a topografia de mares de morros, montanhas muito prximas
entre si, praticamente sem planaltos, permitia uma combinao
ideal da proteo contra os ventos fortes de superfcie (capazes
de derrubar os cafeeiros) e contra o excesso de exposio solar
das mudas. Dean aponta que alguns fazendeiros tentavam evitar
geadas, fatais para os cafeeiros, no plantando nas encostas voltadas para o sul (VIANA, 1934, p. 90 ; PRADO JUNIOR, 1956, p.
165 ; DEAN, 1983, p. 61-63).
Oliveira Viana assim resume as suas concluses sobre o itinerrio
geral do caf em terras fluminenses:
Partindo inicialmente da plancie [costeira] o cafeeiro
cedo a abandona e galga rpido a montanha. O sentido da sua marcha, atravs do territrio fluminense,
, como se v, o da busca de seu optimum biolgico.
Ora, este optimum biolgico se encontra nos altiplanos
do interior formado pelo vale do Paraba e serranias
que o circundam. Da esta vasta zona de serra torna-se, desde cedo, o centro de toda a nossa atividade
cafeeira no sculo XIX (VIANA, 1934, p. 91).
Se o exrcito verde tivesse encontrado o seu optimum biolgico
imediatamente, j teria causado uma devastao enorme no ambiente fluminense. Afinal de contas, quase toda a extenso do
Vale do rio Paraba do Sul e muitos trechos da outra vertente da
Serra do Mar tinham terras timas para a Coffea arabica. Mas a
experimentao sfrega com um produto extico e de alto valor
comercial fez com que os cafezais saqueassem quase todos os
recantos das terras fluminenses, mesmo que na condio de cultura experimental, especulativa ou secundria.

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129

O resultado disso visvel ainda hoje nas desnudadas encostas e


montanhas da Serra do Mar e do Vale do rio Paraba do Sul. O stio
do Parque Estadual do Desengano, no centro-norte do Estado do
Rio de Janeiro (municpios de So Fidlis, Campos e Santa Maria
Madalena), no topo de uma das sees finais da Serra do Mar,
talvez a nica exceo regra geral de devastao completa da
flora original das partes central e ocidental do estado, pois ali
parecem existir remanescentes de florestas nativas. O resto das
duas regies dominada pelas calvas meias-laranjas, por capes
isolados de capoeiras ou por reflorestamentos perfunctrios.

Cifras da invaso
Bastam algumas poucas cifras para caracterizar o ciclo de crescimento explosivo e depresso instantnea caractersticos das
frentes de cafeicultura do Rio de Janeiro e revelador da sua
destrutividade ambiental. De 1813 at 1886 a provncia do Rio
de Janeiro foi o maior produtor de caf do Brasil. Sua produo
atingiu duas vezes o pico de 2,3 milhes de sacas (60kg), entre
1855 e 1867, mas houve uma queda brusca em 1864 para 1,2
milhes de sacas. O ano de 1882 trouxe a maior colheita dos
cafezais fluminenses de todos os tempos, com 2,6 milhes de
sacas. Da em diante a produo caiu verticalmente, embora a
rea plantada com cafezais decadentes ainda fosse muito grande
e propiciasse uma produo numericamente impressionante. A
produtividade das plantaes caa drasticamente.
Em 1886, a provncia de So Paulo assumiu a liderana nacional
na produo de caf, passando logo a um patamar bem superior.
Chegou faixa de 5 milhes de sacas anuais ainda em 1900,
quando a produo fluminense se arrastava em 1,4 milhes de
sacas, quase to baixa quanto a cifra da crise de 1864. Em 1860, o
Rio de Janeiro produzia mais de 80% do caf brasileiro. Em 1900
produzia apenas 20% e continuava a perder terreno rapidamente. A quilometragem de estradas de ferro d outra indicao da
decadncia cafeeira fluminense. Em 1889, So Paulo tinha 1200
kilometros de trilhos contra 800 kilometros (40% do total) do Rio
de Janeiro, praticamente invertendo a proporo registrada em
1869 (VALVERDE, 1985, p. 31-33).

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130

Para cada municpio fluminense produtor de caf poderiam ser


reproduzidas cifras que mostram ciclos ainda mais curtos de
crescimento explosivo e decadncia acelerada. As estatsticas agregadas da provncia e do estado, na verdade, escondem, durante
muitas dcadas, a decadncia de algumas regies. Essa decadncia
compensada pelos bons resultados das novas fronteiras. Nos
registros locais, estudados por Taunay, no entanto, em poucas
dcadas as cifras da macia produo de caf vo cedendo lugar
a outras que indicam a exausto das terras florestadas, o esvaziamento populacional, a expanso das terras sem cultivo, dos
pastos e o crescimento do rebanho bovino.
Na dcada de 1880, a iminente disrupo ou dbcle da economia
cafeeira fluminense estava clara para muitos cafeicultores, apesar
do enganoso pico de produo de 1882. O fim estava prximo
e mesmo os polticos situacionistas locais viam isso. Em 1880, a
Assemblia Legislativa da provncia do Rio de Janeiro produziu
um relatrio que afirmava
...a fertilidade do solo [do Rio de Janeiro] j se esgotou
e a incria deixou que os frteis vales se transformassem em lagoas profundas que intoxicam aqueles que
dela se avizinham (PDUA, 1986, p. 25).
A abolio da escravatura em 1888 paralisou as fazendas fluminenses de caf, muitas delas permanentemente. Houve o detalhe
importante de que a abolio foi decretada em maio, incio do
perodo de colheita. Isso impediu que muitas fazendas sequer
atravessassem o ano de 1888. Por alguns anos a produo fluminense de caf ficou quase desmantelada, principalmente pela falta
de mo-de-obra para a colheita. Nas primeiras duas dcadas do
sculo XX a colheita regular das ainda extensas, mas declinantes,
plantaes fluminenses ainda lhe garantiu um enganoso destaque
nas estatsticas de produo e nas receitas de exportao. Era
apenas a sobrevida do exrcito verde nas terras fluminenses que
ele mesmo destruiu.
Em 1904, o legislativo do Estado do Rio de Janeiro discutiu, mas,
tipicamente, no aprovou um projeto muito tardio que proibiria o
corte de rvores em terras pblicas e restringiria muito o corte em
terras particulares. Mesmo se tivesse havido a vontade poltica de

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131

aprovar e aplicar essa lei, teria sido tarde demais para as florestas
e para a ecologia fluminenses. Pouco ou nada de natural existia
em 1904 para ser preservado. Nem mesmo uma poltica drstica
e severa de conservao uso racional de florestas teria feito
muita diferena nesse momento, pois fora do extremo sul do
estado no havia mais grandes florestas, nativas ou secundrias,
a serem racionalmente geridas.
O que se impunha a essa altura era algo bem mais drstico,
mais caro, mais difcil e talvez inconcebvel para mentalidade
imediatista predominante: a recuperao de terras exauridas, via
reflorestamento, proteo de mananciais, manejo de pastagens
e dragagem de rios. Isso no foi feito, nem ento, nem depois.
Depois de mais de um sculo de cafeicultura, as antes paradisacas
terras do Rio de Janeiro viraram o reino do desperdcio. Ainda
hoje, 100 anos depois, o desempenho agro-pecurio fluminense
dos mais deficientes do pas. Um dos principais motivos disso
que os solos fluminenses ainda se ressentem da pilhagem feita
pelo exrcito verde de Coffea arabica.
A concluso mais importante para fins do que est sendo aqui
estudado que a anlise dos aspectos ecolgicos e polticos dos
parques nacionais fluminenses tema da Parte II deste texto
tem na cafeicultura o seu tpico fundamental. Os parques da
Tijuca e de Itatiaia esto em rotas fundamentais da onda verde da
cafeicultura. O parque da Serra dos Orgos escapou por pouco,
embora algumas de suas sees tenham tido cafezais ou pastos. O
parque da Serra da Bocaina, apesar de localizado no maior trecho
florestado poupado pelo caf, no ficou imune cafeicultura e s
suas atividades conexas. A reserva biolgica de Poo das Antas
foi toda desmatada. A reserva biolgica do Tingu foi atravessada
por uma importante trilha de tropa de burros. Quase todos os
outros tipos de terras pblicas protegidas a ttulo ambiental no
estado foram em algum grau afetados pela cafeicultura.
Se os parques nacionais so concebidos para preservar reas em
seu estado natural, ento as terras do Rio de Janeiro foram um
dos locais mais inadequados no Brasil para localizar quatro deles.
Dcadas antes do grande surto de urbanizao e industrializao
do sculo XX, que desencadeou novas formas de impactos ambien-

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132

tais (que no estudarei aqui), o sistema de cafeicultura quebrou


drasticamente a integridade ecolgica das terras fluminenses e
empobreceu a sua flora, fauna, terras e guas, em quase todos
os recantos do estado.
As terras fluminenses no foram plantadas, e sim mineradas,
como bem disse Srgio Buarque de Holanda. Poucos trechos to
grandes do Brasil foram usados com tal intensividade destrutiva.
Na verdade, o Rio de Janeiro o estado brasileiro mais afetado
pela destruio de florestas tropicais, porque era coberto com
90% delas e porque elas foram quase que inteiramente devastadas.
Por isso, o desflorestamento da Amaznia, geralmente encarado
pelos fluminenses como um assunto extico, na verdade tema
que um conhecimento mnimo de nossa histria ambiental revela
ser altamente familiar. O desmatamento um assunto domstico
para cariocas e fluminenses. Nenhuma outra unidade da federao
sofreu ou continua a sofrer mais as consequncias do desmatamento de florestas do que o Rio de Janeiro. Com isso em mente,
na Parte II discutirei os principais atributos naturais dos quatro
parques nacionais do Rio de Janeiro, com as suas caractersticas
polticas e administrativas.

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133

PARTE II

Os Parques Nacionais
do Rio de Janeiro:
Caractersticas Naturais
e Situao Poltica

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135

1A SUAPARQUES
NACIONAIS O CONCEITO E
ADOO NO BRASIL
Conceito de parque nacional
O objetivo deste captulo introduzir o conceito de parque nacional e mostrar como o governo federal contemplou o devastado
Estado do Rio de Janeiro com algumas das suas mais antigas e
importantes unidades de conservao.1 Em quase todo o mundo
contemporneo, uma das polticas ambientais mais tradicionais
e conhecidas a preservao de reas terrestres e/ou aquticas
com caractersticas naturais raras, belas ou importantes. Esse tipo
de poltica ambiental tem pouco mais de um sculo de idade.
Nasceu nos EUA com o desenvolvimento do conceito de parque
nacional e a criao do primeiro parque em 1872 (Yellowstone).
Outros pases criaram parques nacionais, principalmente a partir
do incio do sculo XX. Formou-se um movimento internacional
em torno da criao, administrao e defesa de parques nacionais,
do qual brotaram trs concorridas conferncias internacionais
(1962, em Seatlle, EUA ; 1972, em Yellowstone, EUA ; 1982, em
Bali, Indonsia). Muitas outras conferncias regionais e nacionais
ocorreram sobre o assunto. WORLD CONFERENCE ON NATIONAL PARKS, 1., 1962, Seattle ; 2., 1972, Yellowstone and Grand
Treton ; 3., 1982, Bali).
O conceito de parque nacional evoluiu e se desdobrou em muitas
direes desde 1872. Os critrios para seleo de reas a serem
protegidas, por exemplo, se sofisticaram, abandonando a nfase
inicial nas paisagens meramente espetaculares. As polticas de
criao de parques passaram a se guiar por critrios cientficos
como representatividade ecossistmica, escassez relativa de paisagens, proteo flora, fauna e recursos hdricos, defesa da diversidade biolgica e dos ciclos reprodutivos de espcies vegetais
e animais, e sociais, como a oferta de lazer, o desenvolvimento
de programas de pesquisa cientfica e educao ambiental etc.
O prprio conceito de parque nacional foi desdobrado, gerando
reas protegidas para outros fins, ou fins especficos: reservas
O sistema brasileiro
de parques nacionais

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136

biolgicas, estaes de pesquisa, refgios de vida selvagem, rios


cnicos, reas selvagens, reservas da biosfera etc. (NASH, 1976,
1982 ; PDUA, 1977, p. 6-14, 1978, p. 78-84, 1983, p. 17-20).
Com a preservao de mananciais e da qualidade da gua servida
s modernas populaes urbanas, a criao de parques nacionais
uma das mais antigas e disseminadas polticas propriamente
ambientais praticadas pelos governos modernos. Alm disso, ela
tem um impacto singular na opinio pblica contempornea dos
pases que a adotam. Isso se d principalmente porque ela cria
oportunidades de lazer e de apreciao esttica para crescentes
faixas de populao urbanizada, cuja vida cotidiana se passa em
ambientes sociais e tecnolgicos artificiais, longe de ambientes naturais. Mesmo para os cidados urbanos ecologistas ou
ambientalistas, as oportunidades de contato direto com a natureza intocada muitas vezes se limitam aos parques nacionais, j
que o resto do territrio com qualidades naturais notveis de
propriedade privada, ou excessivamente remota, ou carente de
infra-estrutura para receber visitantes.

Os parques nacionais no Brasil

O Brasil criou o seu primeiro parque nacional, o de Itatiaia, em


1937. Foi retardatrio nesse tipo de poltica, mesmo na Amrica Latina, pois pelo menos Argentina e Chile criaram parques
nacionais bem antes. Ainda assim, no cenrio nacional, criao
e administrao de parques nacionais a mais antiga poltica
ambiental desenvolvida continuamente pelo poder pblico. Em
1991, o Brasil tinha um total de 34 parques nacionais, alm de
dezenas de outras reas terrestres e aquticas protegidas ou manejadas pelo poder pblico a ttulo ecolgico ou ambiental. H
hoje uma grande variedade de tipos de terras protegidas a ttulo
ambiental no Brasil. Mesmo os brasileiros mais bem informados
sobre as nossas polticas de preservao e conservao de recursos naturais tm dificuldade de identificar todos os tipos de reas
protegidas, a sua base legal, a sua finalidade, a sua localizao
e a sua situao poltico-administrativa. Elas incluem, alm dos
parques nacionais, reservas biolgicas, florestas nacionais, parques
de caa, reservas ecolgicas, reas de relevante interesse ecol-

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137

gico, estaes ecolgicas, reas de proteo ambiental, reas de


interesse turstico, florestas protetoras da unio, alm de outras
mais recentes como refgios de vida selvagem (particulares) e
reservas extrativistas (pblico-comunitrias). O Brasil prepara
tambm a criao de pelo menos uma reserva da biosfera, um
tipo singular de unidade de conservao promovido pela ONU
que combina a defesa da natureza com a de populaes tradicionais ou no-tradicionais (ROCHA, 1986 ; BRUCK, 1983, p. 21-27
; DRUMMOND, 1988, cap. 3).
O Brasil no carece de tipos de reas protegidas, nem de reas
decretadas, nem de reas efetivamente implantadas. No entanto,
os parques nacionais se destacam nesse quadro complexo por
vrios fatores: so mais antigos, so numerosos, abrangem maior
variedade ecossistmica, tm maior superfcie conjunta, alguns
tm boa infra-estrutura e at exibem expressivas cifras de visitao. Resta mencionar os tipos de rea protegida propostos pelo
antigo IBDF, h mais de 15 anos, e nunca efetivados legalmente:
monumentos naturais, refgios de vida selvagem, rios cnicos,
estradas-parque, parques naturais, reservas de recursos, reservas
de fauna e monumentos culturais (IBDF, 1981, p. 20-22, 25-26).
Os parques nacionais brasileiros foram criados e so administrados sob a gide do Cdigo Florestal de 1965 (Lei n. 4.771, de 15
set. 1965). Mas os primeiros parques, criados antes de 1965, tm
linhagem legal consideravelmente mais antiga. Nasceram sob o
Cdigo Florestal de 1934 (Decreto n. 23.793, de 23 jan. 1934), o
primeiro estatuto legal abrangente editado no Brasil sobre a flora.
Desde a dcada de 1930 e at recentemente, os parques foram
geridos no mbito do Ministrio da Agricultura. Hoje o seu responsvel direto o Instituto Brasileiro de Meio Ambiente e Recursos
Naturais Renovveis (Ibama, do Ministrio do Meio Ambiente),
sucessor do Instituto Brasileiro de Desenvolvimento Florestal,
que entre 1967 e 1989 geriu os parques. A nossa legislao de
parques e os princpios gerais de sua administrao evoluram
com os padres de pases considerados modelares nessa rea,
como os Estados Unidos, o Canad e alguns pases africanos
(DRUMMOND, 1988, cap. 3 ; BARROS, 1952 ; IBDF, 1969).
Os parques nacionais so, portanto, a mais antiga categoria de

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138

terra ambientalmente protegida pelo poder pblico. O parque


mais antigo, Itatiaia, foi criado em 1937, no Estado do Rio de
Janeiro (com sees em Minas Gerais). At 1991, o ltimo parque
criado foi o de Monte Roraima, no Estado de Roraima, em junho
de 1989. Os demais parques do Rio de Janeiro foram criados em
1939 (Serra dos rgos), 1961 (Tijuca) e 1971 (Serra da Bocaina). Nesse ano de 1971, quatro dos 15 parques brasileiros eram
fluminenses, uma proporo bem grande se levarmos em conta
os fatores a serem mencionados abaixo.
Na sua definio oficial mais recente, no documento Plano do
sistema de unidades de conservao, os parques nacionais so
definidos como reas maiores de 10 km2 com caractersticas naturais espetaculares ou nicas, em terra ou no mar, sob controle
do poder pblico. Eles devem conter amostras representativas de
ecossistemas e ser administrveis num estado natural ou quase
natural. Toda atividade produtiva ou uso direto de recursos
proibida nos seus limites. Cada parque sujeito apenas ao
uso indireto de seus recursos. Os visitantes usufruem de lazer,
caminhadas, piqueniques, campings, escaladas etc.; os pesquisadores cientficos podem desenvolver projetos de investigao, sob
controle da administrao de cada parque (IBDF, 1981, p. 20, 25).
At 1990 foram criados no Brasil 36 parques nacionais. Dois foram extintos. Vale ressaltar que a legislao vigente permite que
governos estaduais e municipais criem parques com as mesmas
caractersticas e finalidades dos nacionais. No entanto, com a
exceo de So Paulo, Minas Gerais, Paran, Rio de Janeiro e
Rio Grande do Sul, os parques estaduais e municipais so de
expresso numrica, territorial e administrativa muito reduzida
ou nula2 (STRANG, 1982, p. 8-10 ; DRUMMOND, 1988, cap. 7).

Os parques nacionais do estado


do Rio de Janeiro
Como foi dito no fim da Parte I, at certo ponto surpreendente
que o Estado do Rio de Janeiro tenha sido sede de quatro dos
15 parques nacionais brasileiros criados at 1971. O conceito
2

Voltar para o sumrio

139

ortodoxo de parque nacional, como vimos, enfatiza a integridade


das paisagens e dos ecossistemas a serem protegidos. Vitimado
por um sculo e meio de cafeicultura (alm de muitos outros
usos), poucos eram os recantos do Rio de Janeiro no sculo XX
que cumpriam esse requisito. Ao contrrio, como vimos na Parte
I, quase todos os seus recantos foram de alguma forma afetados
pelo caf e outras atividades da agricultura comercial, da pecuria,
do desenvolvimento urbano e industrial.
Alm do mais, da dcada de 1930 em diante, quando iniciou a
criao de parques, o Brasil estava entre os pases com maiores
extenses de fronteiras geo-econmicas ou reas virgens, apropriadas para a criao de parques nacionais. Criar parques em
regies remotas, ao mesmo tempo que ou antes das transformaes agrcolas, industriais e urbanas, foi o padro dos pases que
contam hoje com os sistemas de parques mais desenvolvidos e
mais bem administrados, como EUA, Canad, Costa Rica, URSS,
Chile e Argentina. Mas o Brasil caminhou na contramo dessa
tendncia, criando parques literalmente do litoral para o interior,
ou seja, privilegiando as regies mais alteradas pela ao humana.
O primeiro parque nacional criado no centro-oeste brasileiro de
1959; o da Amaznia de 1974. Foi apenas no fim da dcada de
1970 que se iniciou a criao sistemtica de parques em regioes
de fronteira ou regies remotas, com as caractersticas naturais
previstas pelo conceito e pela legislao. Portanto, se passaram
42 anos (1937 a 1979), antes que a poltica brasileira de parques
incorporasse de forma sistemtica pores das vastas fronteiras
do territrio nacional (hoje to valorizadas pelos ambientalistas
brasileiros e estrangeiros), inclusive trechos menos famosos de
litoral atlntico. Em outras palavras, paisagens remotas, no necessariamente belas, pouco acessveis, foram protegidas apenas
muito recentemente no Brasil. Durante a maior parte de sua histria, o sistema brasileiro de parques nacionais exibiu um forte
vis litorneo e civilizado, desprezando o interior, o serto, as
terras incultas ou de fronteira.
Isso afetou negativamente a qualidade poltica e ecolgica do
sistema, pois privilegiou reas com problemas fundirios complexos; incluiu reas com recursos naturais desgastados e adiou
a incorporao de reas virgens. O Rio de Janeiro, estado emi-

Voltar para o sumrio

140

nentemente litorneo, foi beneficiado por essa opo brasileira


de criar parques em regies de ambiente muito alterado. Alguns
motivos ajudam a entender essa opo (e as vantagens que o Rio
de Janeiro teve com ela), embora no justifiquem inteiramente o
esquecimento por tantos anos das preciosidades ecolgicas do
nosso vasto serto. Para concluir esta digresso sobre a origem
dos parques nacionais do Rio de Janeiro, comentarei brevemente
alguns desses motivos. Outros pontos pertinentes so levantados
nos captulos seguintes, dedicados a cada um dos quatro parques
nacionais fluminenses.
Em primeiro lugar, nota-se nos documentos de poca que os
idealizadores dos primeiros parques nacionais brasileiros davam
nfase maior a outros fatores que no a integridade de paisagens
e ecossistemas: lazer, atrao de turistas nacionais e estrangeiros
e programas de pesquisa cientfica. A dimenso do lazer das populaes urbanas do Sudeste brasileiro era de fato proeminente
na preocupao dos que criaram os primeiros parques. O Rio de
Janeiro era ento a maior cidade do pas. So Paulo e Belo Horizonte cresciam aceleradamente. J o parque de Itatiaia, o primeiro,
foi em parte justificado, nos seus documentos de criao, pela
sua posio equidistante dessas trs cidades e pela facilidade de
acesso. A proximidade de Serra dos rgos do Rio foi tambm
levada em conta na sua criao, em 1939. Tijuca, criado em 1961,
contm matas secundrias ou replantadas praticamente dentro
do permetro urbano do Rio. Serra da Bocaina, criado em 1971,
fica a meio caminho entre Rio de Janeiro e So Paulo. Assim, a
preocupao de oferecer oportunidades de lazer a grandes massas
urbanas privilegiou o Estado do Rio de Janeiro, ainda hoje o mais
urbanizado do pas. Por cima, o interior fluminense faz fronteira
com dois estados, So Paulo e Minas Gerais, cujas capitais e cidades mdias prometiam crescer muito e depressa.
Embora a indstria do turismo ainda engatinhasse quando da
criao dos primeiros parques nacionais, os seus criadores foram
sagazes em perceber o potencial turstico fluminense e carioca. O
turismo fluminense tem realmente sido o maior do pas, atraindo
tanto brasileiros de outras regioes quanto estrangeiros. No tem
faltado, portanto, uma platia de fora para os parques nacionais
fluminenses, hoje sistematicamente includos em muitos progra-

Voltar para o sumrio

141

mas de turismo ecolgico.


No que toca pesquisa cientfica, leve-se em conta que nos sculos XIX e XX a cidade do Rio de Janeiro foi o portal de entrada
de dezenas de naturalistas, viajantes e pesquisadores cientficos
estrangeiros. As terras fluminenses foram por isso objeto de inumerveis monografias de pesquisa e relatos de viagem publicados no exterior. Alguns trechos ainda no devastados das terras
fluminenses ganharam fama pelas suas qualidades naturais. Alm
disso, o Jardim Botnico do Rio de Janeiro e o Museu Nacional do
Rio de Janeiro eram duas das principais instituies cientficas do
pas. Os seus cientistas e tcnicos realizaram muitas viagens de
campo a trechos de terras fluminenses e escreveram sobre elas.
Havia, portanto, disponibilidade de dados e de anlises cientficas sobre o Rio de Janeiro a justificar a necessidade de preservar
reas para futuras pesquisas.
Por ltimo, pode-se mencionar o motivo bvio de a cidade do
Rio de Janeiro ser a sede do governo federal at 1961. Isso evidentemente favoreceu a escolha de localidades fluminenses para
ganhar status de parques nacionais, atribuio do governo federal.
No ter sido casual que, uma vez decidida a mudana da capital
nacional para Braslia, em 1956, foram criados em 1959 e 1961
os primeiros trs parques nacionais definitivamente sertanejos
(Araguaia, Emas e Chapada dos Veadeiros). Os seus documentos de criao enfatizam seu papel de oferecer lazer aos futuros
habitantes da nova capital nacional. Foi essa a combinao de
fatores sociais e poticos que deu ao Estado do Rio de Janeiro um
nmero de parques que a sua condio propriamente natural ou
ecolgica no justifica.
Os quatro captulos seguintes se dedicam a explorar as caractersticas naturais e poltico-administrativas de cada um dos dos
parques nacionais fluminenses.

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142

2 OPARA
PARQUE NACIONAL DE ITATIAIA:
ALM DA GEOLOGIA BRASILEIRA
Caractersticas naturais
O Parque Nacional de Itatiaia (PNI) se localiza no extremo sudoeste do Estado do Rio de Janeiro. Rigorosamente, trata-se de
um parque bi-estadual, pois ele se estende por Minas Gerais. O
parque afeta territrios dos municpios de Itatiaia (RJ) e de Alagoas, Bocaina de Minas e Itamonte (MG). O centro geogrfico do
PNI fica quase na interseo da latitude de 22o com a longitude
de 45o. O PNI, com cerca de 300 Km2, engloba longas encostas,
montanhas, campos de altitude e picos da Serra da Mantiqueira.
uma amostra da mais acidentada geomorfologia existente em
territrio brasileiro. Na diviso geoterritorial brasileira proposta
por Azis AbSaber, o PNI est na regio atlntica tropical. Em termos de fitogeografia, o parque pertence regio sudeste Atlntico.
O PNI se localiza no trecho em que a interiorana Serra da Mantiqueira mais se aproxima da litornea Serra do Mar. O nome do
parque se deriva do nome local dado Serra da Mantiqueira.
Entre as duas serras o rio Paraba do Sul escavou o seu leito num
vale apertado e acidentado. Dos picos mais altos de Itatiaia at
o fundo do vale as diferenas de altitude variam por vezes mais
de 2.000m, com gradientes fortssimos. A altitude mais baixa do
PNI de 831m acima do nvel do mar. A mais alta de 2.787m,
correspondendo ao pico de Itatiaiau, o ponto culminante do
Estado do Rio de Janeiro e um dos picos mais altos do Brasil. O
PNI abrange outros cinco picos com mais de 2.400m de altitude.
A geomorfologia das partes mais altas da Serra de Itatiaia apresenta uma sucesso de degraus ou plats, mais ou menos a cada
200 m de altitude. Cada plat tem enormes afloramentos rochosos
ou pedras isoladas, combinados com encostas ngremes cobertas
por florestas primrias ou secundrias, alm de campos de altitude (pequenos planaltos pedregosos com vegetao de ervas
e gramas). O plat mais alto tem blocos rochosos gigantescos
que marcam o divisor regional de guas. Para o oeste correm as

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145

guas formadoras do rio Grande, formador do rio Paran. Para o


leste correm as guas formadoras do rio Negro, importante sub-afluente da margem esquerda do rio Paraba do Sul. Os riachos
do PNI so marcados por corredeiras e quedas dgua e os seus
fluxos so muito irregulares.
A temperatura mdia anual nos plats mais elevados do PNI de
110C. Eles esto sujeitos a geadas e chuvas de granizo (comuns)
e at mesmo a leves nevascas (raras). O clima mesotrmico
moderado dos plats altos tem um vero mido e ameno e um
inverno seco. Entre esses plats e a altitude de 1.600m o clima
mesotrmico mdio, a temperatura mdia anual sobe para quase
14o C. e os veres permanecem amenos. Em altitudes mais baixas
a mdia anual oscila entre 20 e 22o C. H, no entanto, um inverno
mais chuvoso. Nas altitudes intermedirias da Serra de Itatiaia a
precipitao anual mdia de 2.220mm, um pouco inferior do
que nas altitudes maiores. A rea do parque assinala uma mdia
de 191 dias de chuva por ano. O ms mais chuvoso janeiro, com
27 dias de chuva em mdia, enquanto agosto o ms mais seco,
com apenas cinco dias chuvosos em mdia. A umidade relativa
mdia do ar de 75%.
As rochas gigantescas dos plats mais elevados do PNI tm
origem eruptiva, porm no vulcnica. O conjunto geolgico
do qual elas fazem parte tem uma rea de 1.450 Km2 e se compe de rochas do tipo nefelino-sienito ou foytico, alcalinas,
pertencentes ao perodo Jurssico. Essas rochas so bem raras
no Brasil e sua formao bem mais recente do que a vizinha
Serra do Mar. Trata-se, na verdade, da segunda maior formao
contnua de rochas alcalinas no mundo, superada apenas pela
formao Kola, da pennsula escandinava. H evidncias de que
ocorreram geleiras locais. Picos altos e agudos se combinam com
paredes e blocos de pedra de faces quase lisas, compondo uma
geomorfologia e uma paisagem singulares em terras brasileiras.
Os solos so classificados em latossolos, podzlicos e litossolos,
sendo que estes ltimos predominam na rea do PNI. Os litossolos
so incompletos e rasos, sem horizontes distintos, instveis,
compostos por fragmentos rochosos incompletamente erodidos.
Embora rochas gigantescas, paredes e picos verticais e trechos

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146

pedregosos diversos se destaquem na paisagem, h uma rica flora


no PNI, formando uma atrao parte. uma exuberante combinao de florestas primrias, florestas secundrias e campos de
altitude. A floresta atlntica predominava na fisionomia original
das reas mais baixas e alguns restos nativos dela convivem com
capoeiras ralas e pastos. Acima de 1200 m, por causa do frio e dos
solos pobres, predominam florestas alpinas, com rvores de menor
porte. Acima de 1600 m predominam os campos com gramas e
ervas misturadas com florestas subtropicais mistas de conferas e
algumas florestas tropicais de altitude. Nos plats acima de 2000
m se encontram os campos de altitude mais caractersticos, onde
predominam gramas e ervas mais resistentes a secas, geadas e aos
peridicos fogos espontneos, que ajudaram a moldar a singular
ecologia local. A as rvores e arbustos quase desaparecem.
As chuvas abundantes nas altitudes mdias ajudam a formar e a
preservar densas florestas tropicais com rvores de grande porte,
inclusive madeiras-de-lei e palmeiras. As rvores mais franzinas
e as comunidades vegetais prprias das altitudes maiores esto
sujeitas a fogos espontneos ou antrpicos, principalmente nos
invernos mais secos. Via de regra, as florestas mais bem preservadas do PNI so as mais altas e inacessveis. grande a sua
variedade florstica: cactus, orqudeas, trepadeiras, lquens, musgos, bromlias, begnias, samambaias e outros tipos de plantas
convivem com rvores de grande e mdio porte como cedro,
cangerana, imbiruu, paineiras, indaguassu, jequitib, bicuba,
sapucaia, canela, guatambu, copaibeira, maaranduba, grumix,
cabreva e pau-ferro.
Nas altitudes mais elevadas encontram-se muitos espcimes do
pinheiro-do-paran (Araucaria angustifolia) e do pinheirinho
(Podocarpus lambertii), as duas nicas espcies de conferas nativas no territrio brasileiro, caractersticas de clima subtropical
ou temperado. Para os naturalistas que nos ltimos 160 anos estudaram extensamente a rea do PNI, uma das maiores atraes
florsticas so as orqudeas terrestres e as plantas floridas dos
plats mais elevados, que compem a maioria das mais de 100
espcies endmicas (existentes apenas no PNI) Serra de Itatiaia.
muito variada a fauna do PNI. Estima-se que mais de 100 mil

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147

espcies de insetos e 300 espcies de aves vivam regularmente


na rea. Das numerosas aves destacam-se beija-flores, tucanos,
jacus e gavies. H vrias espcies raras ou ameaadas de felinos,
roedores, caninos, veados, preguias, porcos do mato e primatas,
alm de antas, cobras, lagartos e anfbios. Nenhum peixe de porte
maior registrado nos riachos do PNI.
Pesquisadores a servio do IBAMA recentemente consideraram
o PNI como a mais importante reserva ecolgica [brasileira] em
forma de parque nacional. Eles justificaram sua afirmativa com os
seguintes argumentos: a paisagem tem origens geolgicas singulares, os gradientes dos terrenos se inclinam em muitas direes, o
clima nico e a ocupao humana ocorreu de forma a permitir
a sobrevivncia ou a reconstituio natural de sua flora e fauna.
Talvez haja algum exagero na avaliao da importncia, mas a
verdade que o PNI, dentre os parques nacionais brasileiros,
o mais longo e exaustivamente estudado nas suas ricas geologia,
geomorfologia, fauna, flora, clima e histria natural (IBDF, 1982,
p. 23, 30-32, 35, 38-39, 41, 43, 47, 53-54, 57, 63 ; IBDF, [s.d.];
BARROS, 1952, p. 16, 43-52, 1958 ; PDUA, COIMBRA FILHO,
1979, p. 122-129).

Ocupao humana
Nativos do grupo Puri parecem ter sido os primeiros ocupantes
humanos permanentes da regio prxima do PNI. Pelo menos
durante algumas centenas de anos antes de 1500, eles viveram
nas altitudes mais baixas do cho do vale do rio Paraba do Sul.
Itatiaia um nome derivado da lngua Puri, significando pedra
cheia de picos ou pedra pontiaguda. O nome descreve bem o
que os nativos viam distncia quando olhavam para a Mantiqueira. provvel que subissem as montanhas apenas esporadicamente, por causa do frio e dos terrenos acidentados.
As serras de Itatiaia foram exploradas com certa regularidade a
partir de fins do sculo XVI por europeus ou seus descendentes
oriundos de So Paulo, nos primrdios do movimento das bandeiras. De So Paulo partia uma trilha bandeirante, atravs do vale
do rio Paraba do Sul, em direo ao norte, acompanhando as
franjas da Mantiqueira. Suspeitavam os portugueses da existncia

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148

de grandes riquezas minerais (ouro, prata ou pedras preciosas)


nas imponentes montanhas, no que erraram. A trilha foi usada
tambm para transportar escravos indgenas aprisionados pelos
paulistas no sul e vendidos em outras regies.
Depois de descobertas as jazidas das Minas Gerais, em fins do
sculo XVII, bem mais a oeste, a regio de Itatiaia capitalizou
sua condio de ponto de passagem para o interior da colnia.
Ela estava entre as principais regies mineradoras e os portos
atlnticos de Parati e Angra dos Reis. Em 1715 uma grande parte
da Serra de Itatiaia foi includa numa enorme sesmaria concedida
a Garcia Rodrigues Paes Leme. Mas tudo indica que a ocupao
europia permanente s comeou em 1744, quando uma expedio oriunda do interior (Aiuruoca) chegou regio, em busca
de sinais de novas minas de ouro nas partes mais altas da Serra
da Mantiqueira. Mais uma vez a busca de ouro se frustrou, mas a
expedio acabou abrindo uma trilha usada por tropas de burros
que atravessavam a serra e a um ponto de parada e repouso no
fundo do vale, prximo da cidade atual de Resende. Os nativos
Puri foram rapidamente dispersados ou fugiram da regio quando
dos primeiros movimentos de ocupao portuguesa permanente
(IBDF, [s.d.]; WHATELEY, 1987: p. 7 ; ENCICLOPDIA, 1959, v.
XXII).
Resende nasceu, portanto, como um dos vrios pontos de parada
e apoio das tropas de burros, mencionados anteriormente em
vrios captulos.1 J em 1747 Resende exibia uma capela, marco
arquitetnico e espiritual com que os portugueses invariavelmente assinalavam a sua inteno de estabelecimento permanente.
O movimento comercial gerado pelo trfico intenso de e para
o distrito mineiro logo deu condies para que Resende fosse
elevada condio de freguesia, em 1757.
Com o declnio geral da minerao e a exausto de muitas minas,
em torno de 1780, Resende, com alguma infra-estrutura e ligao
permanente com o litoral, se tornou uma opo conveniente
para ex-donos e ex-operadores de minas interessados investir

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149

em fazendas. J em 1780 algumas mudas de caf tinham sido


introduzidas experimentalmente em torno de Resende, oriundas
de Parati. Em 1802 havia cafezais o suficientemente importantes
para serem citados em contratos comerciais e de arrendamento, inventrios e testamentos. Resende esteve na vanguarda da
cafeicultura no Vale do Paraba, pois vimos que na prpria rea
pioneira dos grandes cafezais brasileiros, a cidade do Rio de
Janeiro, as primeiras grandes fazendas datam 1780.
Resende alcanou o status de vila em 1801, oficializando o nome.
Estava se consolidando como vanguarda do caf e da escravido
negra no vale. Em 1822 o naturalista francs Auguste de Saint-Hillaire se impressionou com algumas grandes fazendas de caf
nas encostas da Mantiqueira prximas de Resende, algumas com
mais de 100 mil ps. A grande produo de caf fez a prosperidade de Resende, que em 1848 ascendeu condio de cidade.
Cifras populacionais para o ano de 1852, quando a cafeicultura
local estava no pico, ilustram a densidade da ocupao humana e
a importncia da escravido negra. Do total de 34.500 habitantes,
10.300 eram escravos (WHATELEY, 1987, p. 7-9 ; ENCICLOPDIA,
1959).
O ciclo de crescimento e crise do caf na rea de Resende fica
claro com algumas poucas cifras e datas. Em 1842, cerca de 400
fazendas produziram 200 mil arrobas de caf. O pico ocorreu
em 1852, quando 413 fazendas produziram 800 mil arrobas.
O mesmo nmero de fazendas, em 1860, produziu apenas 200
mil arrobas, voltando ao nvel de 1842. Campo Belo, distrito de
Resende, localizado nas encostas da Serra da Mantiqueira, tinha
pelo menos 40 fazendas cerca de 10% do total produtoras de
caf em 1850. Partes de algumas dessas fazendas foram muito
mais tarde incorporadas ao PNI, compondo hoje as sees mais
baixas do parque. Depois de uma breve recuperao na dcada
de 1860, o declnio do caf de Resende nunca foi revertido. Em
fins do sculo XIX, fazendeiros locais comearam a erradicar as
suas plantaes e a converter as suas terras para pastagens, para
enviar laticnios e animais de corte para o Rio e outras localidades
ao longo da estrada de ferro. Alm do caf, Resende se notabilizou
em meados do sculo XIX pela produo de mandioca, arroz,
feijo e milho em escala razoavelmente maior do que outras reas

Voltar para o sumrio

150

monocultoras de caf (WHATELEY, 1987, p. 9, 11, 45).


Maria Celina Whateley destaca que o tamanho mdio das fazendas de caf de Resende era consideravelmente menor do que no
eixo Valena-Vassouras, outra rea de vanguarda do caf no Vale
do Paraba, localizada a cerca de 100 Km rio abaixo. Ela sustenta
que os fazendeiros de Resende eram mais modestos que os de
Valena e Vassouras e outras reas. Isso os colocou em relativa
desvantagem na dcada de 1850, quando os preos dos escravos
comearam a disparar como resultado de um combate mais eficaz
do governo central ao trfico internacional. Essa desvantagem se
acentuou exatamente quando os solos desgastados de Resende
no mais conseguiam sustentar a produo de caf. Entre 1850 e
1875 os preos de escravos subiram cerca de 150%, e mais ainda
depois disso. Os cafeicultores de Resende foram obrigados cada
vez mais a empregar escravos alugados ou trabalhadores livres
para manter suas decadentes plantaes, que sofriam tambm da
escassez de mo-de-obra, principalmente para capina e colheita.
Provavelmente devido a mudanas radicais na ecologia da regio,
causadas pela monocultura, uma doena popularmente chamada
de mariposa branca atacou os cafezais de Resende em meados da
dcada de 1850, precisamente quando a mo-de-obra comeava a
encarecer e os solos declinavam. Os insetos adultos aprenderam
a depositar seus ovos nas folhas da Coffea arabica, consumidas
pelas larvas durante o seu crescimento. Provavelmente, a mariposa branca se adaptou ecologia simplificada da monocultura
e passou a usar intensivamente os ps-de-caf no seu ciclo reprodutivo, falta de outras plantas antes usadas para esse fim (esse
fenmeno relativamente comum nas grandes monoculturas).
Embora os arbustos de Coffea arabica sobrevivessem devastao
de suas folhas, s davam flores e frutos no ano seguinte. Em 1856
a disseminao da mariposa branca quase zerou a produo
cafeeira de Resende, que caiu 90% em relao safra recorde de
1852 (WHATELEY, 1987, p. 9, 11, 43, 47-48 ; STEIN, 1961). Isso
acelerou a decadncia da cafeicultura de Resende, com muitas
falncias. Depois de uma ligeira recuperao na dcada de 1860,
a produo local de caf declinou sem parar, aparentemente sem
a ajuda de quaisquer outras doenas ou pragas.

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151

Algumas observaes sobre o transporte do caf de Resende para


os portos fluminenses do outras dimenses da histria ambiental
local. De 1790 a meados do sculo XIX, as safras foram escoadas
em lombo de burro, pelas mesmas trilhas da minerao que deram origem a Resende. Por essas velhas trilhas o caf de Resende
chegava a Parati, Mambucaba ou Angra dos Reis. O trajeto, mais
acidentado do que longo, descia a Serra da Mantiqueira, atravessava o rio Paraba do Sul, subia, atravessava e descia a Serra do Mar
(localmente chamada de Bocaina). Essa rota exigia de 4 a 6 dias
de marcha para ser coberta. De l o caf seguia por via martima
para o Rio. Essa modalidade de transporte predominou at 1864.
De 1864 at 1872, as tropas de burro sofreram a concorrncia de
barcos a vela e remo que levavam a j declinante produo cafeeira
de Resende at Barra do Pira, aproveitando a correnteza do rio
Paraba do Sul, em viagens mais curtas e mais baratas. Em Barra
do Pira, ponto terminal da ferrovia que saa do Rio e subia pelo
Vale do Paraba, as sacas de caf eram transferidas para vages
ferrovirios e chegavam em algumas horas ao Rio de Janeiro.
Os cafeicultores e as autoridades de Resende e proximidades
propuseram nesse perodo projetos carssimos de canalizar alguns
trechos do rio Paraiba do Sul, a fim de eliminar corredeiras e
pedras que atrasavam as viagens e colocavam as cargas em risco. Embora esses projetos no tenham sado do papel, mostram
como a empresa cafeicultora estava disposta a produzir ainda
mais transformaes ambientais, alterando trechos do maior rio
da regio. Os trilhos da ferrovia, que vinham subindo o Vale do
Paraba do Sul, paulatinamente, chegaram a Resende em 1872.
Isso abriu uma terceira etapa no transporte da produo local,
que agora seguia diretamente para o porto do Rio, numa viagem
de apenas algumas horas (WHATELEY, 1987, p. 20, 23, 25, 28).
No entanto, a rapidez e a confiabilidade do transporte ferrovirio
chegaram tarde demais para salvar Resende da decadncia, pois o
seu problema no era o acesso ao mercado, e sim o esgotamento
de solos. Em 1879 alguns poucos fazendeiros tinham desenvolvido
um sistema de beneficiamento centralizado de frutos, concentrando as operaes de secagem, remoo de casca e polpa, torragem
e embalagem. As fazendas menores ou menos capitalizadas assim

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152

puderam se concentrar na produo e na colheita. No entanto, as


possveis vantagens dessa diviso de trabalho entre as fazendas
no compensaram as perdas de produo e produtividade. Foi
um caso clssico da situao em que o avano tecnolgico e o
aprofundamento da diviso trabalho no compensaram a exausto
dos recursos naturais.
J em 1874 uma grande parcela da produo de caf de Resende
simplesmente deixou de ser colhida, por falta de mo-de-obra.
Isso era comum em reas cafeicultoras decadentes do Rio de Janeiro. Em 1886 o caf de Resende exibia qualidade suficiente para
ganhar prmios em feiras e exposies internacionais, mas a rea
de cafezais produtivos, a produtividade e os volumes produzidos
encolhiam sem parar. Fazendeiros mais mveis compravam novas
terras, at no distante planalto do oeste de So Paulo, em busca
de reas virgens ou mais apropriadas para novas fazendas de
caf. Parte da famlia da prpria Maria Celina Whateley mudou-se
de Resende para a ento remota Ribeiro Preto, num movimento
que no foi nico entre cafeicultores fluminenses.
Os fazendeiros de Resende, ao mudarem, levavam consigo famlias, capitais, equipamentos e trabalhadores qualificados, que
os ajudavam no estabelecimento das novas fazendas. Depois da
abolio da escravido, em 1888, mesmo ex-escravos de Resende
se dirigiam ao oeste paulista em busca de emprego (WHATELEY,
1987, p. 12, 51-52 ; ENCICLOPDIA, 1959, BRUNO, 1967, p. 142143). O carter nmade da cafeicultura fluminense fez de Resende uma rea de recursos naturais exauridos e uma comunidade
socialmente estagnada. O mesmo ocorreu com dezenas de outras
localidades do Rio de Janeiro.
A queda foi dramtica. Na dcada de 1860, era a cidade mais
importante de todo o Vale do Paraba fluminense, regio por sua
vez sede da prosperidade regional e nacional. Era provavelmente
a terceira cidade mais populosa e mais rica da ento provncia
do Rio de Janeiro, depois de Rio e Campos. Resende tinha vrios
jornais dirios e semanais, importantes festas religiosas, um teatro,
um Loja Manica, boas escolas, comrcio florescente, uma pista
de corrida de cavalos e acesso relativamente fcil ao litoral. Mais
tarde Resende teve ainda a primeira sala de projeo cinemato-

Voltar para o sumrio

153

grfica registrada no interior do Brasil.


Nas dcadas seguintes, muitas famlias estabelecidas se mudaram, estagnaram ou faliram. Comerciantes e profissionais liberais
abandonaram a cidade. Grandes fazendas foram abandonadas.
Em 1874, de acordo com um levantamento local, apenas 324
Km2 de Resende eram classificados como sob cultivo agrcola,
enquanto 920 Km2 estavam sob capoeiras ou ociosos. Apenas
65 Km2, todos nas encostas mais altas da Mantiqueira, eram
considerados virgens. No tardio ano de 1899, um tcnico agrcola foi contratado pela Associao de Fazendeiros de Resende
para avaliar as perspectivas agrcolas locais. No seu relatrio, o
tcnico afirmou o bvio, com o mrito de evitar rodeios: disse
que Resende estava arruinada para a produo de caf. O seu
diagnstico valeria para qualquer regio fluminense depois de trs
dcadas de agricultura. Como muitas outras localidades vizinhas,
Resende ingressava no sculo XX sem iluses quanto ao futuro
da sua agricultura comercial.
Assim como noutras regies decadentes da cafeicultura fluminense, eventualmente houve um movimento de erradicao das
plantaes de Coffea arabica e de converso das terras em pastagens. J em 1906 Resende produzia significativos 33% do leite do
Estado do Rio de Janeiro, pois que muitas encostas exauridas das
Serras do Mar e da Mantiqueira tinham sido convertidas em pastos.
Dobrando-se ao drstico empobrecimento dos seus solos, Resende
aproveitou-se ainda do seu contato ferrovirio com vrios mercados consumidores do Rio de Janeiro e So Paulo e fez dos seus
antigos cafezais pastos de baixa qualidade. Mas foram as terras
abandonadas ou virgens nas fraldas da Mantiqueira, em Resende
e municpios mineiros prximos, com suas capoeiras e florestas
nativas, que deram a base territorial e ecolgica do futuro PNI
(WHATELEY, 1987, p. 35-39, 46, 65, 68 ; BARROS, 1958, p. 327).
Mas no chegara ao fim o uso humano das terras do PNI ou
prximas a ele. Um projeto de colonizao relativamente tardio,
de responsabilidade do governo federal, afetou terras depois
incorporadas ao parque. Entre 1908 e 1918 os Ncleos Coloniais
de Itatiaia e Visconde de Mau atraram algumas centenas de
famlias de imigrantes estrangeiros (italianos e escandinavos)

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154

para desenvolver culturas de pequena escala exatamente nas


ngremes encostas de Campo Belo, onde se concentravam as
poucas terras virgens de Resende.
Os colonos foram estimulados por tcnicos governamentais a
desmatar extensamente as encostas entre as altitudes de 700 e
1200 m, onde muitas florestas nativas tinham sido poupadas pela
cafeicultura, devido aos terrenos acidentados e s geadas freqentes. O projeto de colonizao fracassou, mas muitos imigrantes
mantiveram a propriedade de seus lotes. Dean sugere que os lotes
foram comprados pelo governo federal depois de 1918, por sugesto do botnico Alberto Lefgren, um dos proponentes originais
do PNI. Nem todos os lotes foram comprados, pois alguns deles
existem at hoje como propriedades privadas dentro do parque
(GOUVEA, 1985, p. 109-111 ; IBDF, 1982, p. 77 ; ENCICLOPDIA,
1959 ; DEAN, p. 63). Essa rara e anacrnica iniciativa governamental de estabelecer pequenos proprietrios livres num estado
marcado pelo latifndio e pela herana da escravido teve o efeito
de ampliar os j grandes estragos ecologia local, atingindo reas
at ento pouco ou nada alteradas. Deve ser levado em conta, no
entanto, que plantaes de caf, pelo menos em alguns trechos
do lado mineiro do PNI, galgaram altitudes comumente sujeitas
a geadas e provocaram o desmatamento muito antes desses dois
projetos de colonizao.
Foram muitos os naturalistas estrangeiros e brasileiros que exploraram e coletaram espcimes na rea atual do PNI. Esse tipo
de uso humano teve a particularidade importante de dar fama
cientfica a Itatiaia. Como decorrncia disso, o Jardim Botnico
do Rio de Janeiro, subordinado ao Ministrio da Agricultura,
manteve, entre 1908 e 1928, pelo menos, uma Estao Biolgica
de Itatiaia. Equipes do Jardim Botnico realizaram expedies
regulares Serra de Itatiaia. Funcionrios do governo federal
tiveram assim um conhecimento de primeira mo da rea. Isso
certamente contribuiu muito para que ela fosse selecionada para
ser o primeiro parque nacional brasileiro em 1937 (GOUVEA,
1985 ; MAGNANINI, 1970, p. 4). Embora as fontes consultadas
no mencionem explicitamente a possibilidade, factvel que a
estao e as expedies cientficas regulares tenham contribudo para inibir a ocupao humana, pelo menos nas reas mais

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155

inacessveis do PNI.
Na dcada de 1940, com o PNI j criado e em fase de instalao,
outro tipo de uso comeou a afetar alguns trechos do PNI. O
Exrcito Brasileiro inaugurou em 1943 a Academia Militar das
Agulhas Negras, para formao de seus oficiais, nas imediaes da
cidade de Resende. O treinamento dos futuros oficiais incluiu, pelo
menos durante algum tempo, caminhadas, excurses, exerccio
de sobrevivncia e at manobras blicas simuladas nas encostas
da Serra da Mantiqueira. Pelo menos at a dcada de 1980, reas
do PNI foram usadas para esse fim (ENCICLOPDIA, 1959).
De acordo com as projees censitrias, Resende tinha em 1985,
102 mil habitantes e era o dcimostimo municpio mais populoso
dos 64 municpios ento existentes no estado do Rio de Janeiro.
Na estagnada geografia econmica e humana do interior do Rio
de Janeiro, Resende um municpio de porte demogrfico e econmico mdio, mas algo remoto devido sua posio no extremo
sudoeste estado. Seu dinamismo econmico no grande mas
ainda assim bem maior do que a de muitas outras reas falidas
da cafeicultura fluminense.
Ironicamente, a grande maioria dos habitantes do Grande Rio que
j esteve em Resende, a conhece provavelmente apenas no seu
papel intermedirio original: como ponto de parada dos nibus
interestaduais que ligam as cidades do Rio e So Paulo. Suas
mais importantes atividades econmicas atuais so a pecuria
leiteira, a avicultura, pequenas indstrias alimentares, alm do
turismo. Este se baseia numa rede relativamente ampla de hotis,
hotis-fazenda, hospedarias, restaurantes, campings e casas de
aluguel, alm do prprio parque nacional. H ainda residncias
de lazer. Dentro do PNI h inclusive casas particulares, casas de
aluguel e pequenos hotis, nos lotes particulares remanescentes
dos projetos de colonizao do incio deste sculo (IBDF, 1982,
p. 49, 50, 66, 75).

Criao do Parque Nacional de Itatiaia


A criao do PNI, em 1937, marca o incio da histria dos parques
nacionais brasileiros. Uma publicao do antigo IBDF d ao bo-

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156

tnico Alberto Loefgren o crdito de ser o principal responsvel


pela criao do PNI, mas a proposio original do parque coube
ao naturalista suo Joseph Hubmayer. Num conferncia de 1913,
Hubmayer destacou o inesgostvel potencial da rea para a
pesquisa cientfica de campo, a sua localizao conveniente entre
os maiores centros populosos do pas e as opes de lazer que
ela poderia oferecer.
O Cdigo Florestal de 1934 foi o primeiro documento legal brasileiro a tratar de parques nacionais e o seu primeiro resultado
concreto nesse particular foi o PNI. O decreto de criao (1.713,
de 14 jun. 1937), menciona que a rea foi indicada pelo Conselho
Florestal Federal, criado pelo mesmo cdigo de 1934, para merecer
o status de parque. O decreto foi visivelmente informado pelo
conhecimento direto que funcionrios do Ministrio da Agricultura
tinham da rea, atravs da Estao Biolgica, alis mencionada
no decreto como antecedente ou justificativa para a deciso de
criar o primeiro parque nacional brasileiro.
Um perito em parques nacionais brasileiros afirmou que o decreto de criao do PNI enfatizava muito mais as suas finalidades
cientficas do que as recreativas. No entanto, parece-me que
os criadores do parque levaram tambm em conta o seu grande
potencial de lazer para os residentes das populosas zonas metropolitanas de So Paulo, Rio de Janeiro e Belo Horizonte. O
decreto menciona explicitamente a necessidade de atrair turistas
nacionais e estrangeiros. Ele menciona ainda, como justificativa, a existncia de florestas primitivas inteiramente distintas de
outras florestas de montanha no Brasil, incorporando portanto
um argumento de raridade ecolgica, caracterstico da criao
dos primeiros parques nacionais em muitos pases. O decreto se
referia ainda ao que veio se tornar um problema crnico do PNI:
a existncia de lotes particulares de terra na rea proposta para
o parque. O texto, otimisticamente, afirmava que essas terras
deveriam ser adquiridas pelo governo federal, que faria ainda a
reserva de algumas faixas de terra pblica para a construo
de hotis para os visitantes do parque.
O primeiro parque nacional do Brasil foi administrado inicialmente por uma Comisso do Parque Nacional de Itatiaia, criada

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157

no mbito do Ministrio da Agricultura, pelo Decreto-lei 337, de


16 de maro de 1938. Esse estatuto menciona de novo os lotes
de terra remanescentes dos ncleos coloniais Itatiaia e Visconde
de Mau. A redao mostrava uma atitude nova, mais conciliatria. Os lotes poderiam agora ser arrendados para a construo
de hospedarias e hotis destinados aos visitantes do parque, ou
ento permutados por terras fora do seu permetro (TRESINARI,
1983, p. 13-28 ; PDUA, COIMBRA FILHO, 1979, p. 122 ; IBDF,
[s.d.] ; ROCHA, 1986). Os proprietrios comearam a fazer valer os
seus direitos. Como veremos, a situao desses lotes se encontra
irresolvida at hoje.
A Comisso do Parque Nacional de Itatiaia foi extinta pelo Decreto-lei 4.084, de 4 de fevereiro de 1942. O parque passou a ter
uma administrao permanente e especfica. Ainda antes disso,
o Decreto-lei 982 tinha reorganizado o Servio Florestal Federal,
criando nele uma Seo de Parques Nacionais. Essa modesta
repartio de terceiro escalo foi a responsvel pela poltica
brasileira de parques nacionais at 1967, quando foi criado o
Instituto Brasileiro de Desenvolvimento Florestal. Vale a pena
mencionar aqui outro fato que pertence mais s origens do PNI
do que sua administrao rotineira. Em 1946, o governo federal
decretou uma Floresta Protetora da Unio ao longo de alguns
limites do parque, com o aparente propsito de criar uma zona
de transio entre as terras particulares e as terras protegidas do
parque (IBDF, 1982, p. 17-18).

Administrao e infra-estrutura
do Parque Nacional de Itatiaia
O PNI, alm de ser o mais antigo parque nacional brasileiro, foi
um dos quatro nicos parques criados at 1959. Teve, portanto,
um importante papel na formao dos padres brasileiros de
administrao de parques. Esses padres at que foram bons
mas, infelizmente, no se disseminaram pelo sistema de parques
nacionais. A pesquisa cientfica sistemtica, por exemplo, foi uma
atividade do PNI que no foi desenvolvida em qualquer outro
parque nacional brasileiro, com exceo das pesquisas histricas
e arqueolgicas do Parque Nacional da Tijuca, iniciadas na dcada
de 1960, a serem comentadas no Subttulo Parque Nacional da

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158

Tijuca: o jardim dentro da mquina. Em fins da dcada de 1940


e no correr dos anos 1950, o dinmico diretor do PNI Wanderbilt Duarte de Barros fez do parque um centro de pesquisas em
ecologia, histria natural e biologia.
Pelo menos duas de suas iniciativas deixaram registros publicados que merecem ser mencionados aqui. Entre 1949 e 1951, o
zologo Olivrio Pinto, do Servio de Zoologia da Secretaria de
Agricultura do Estado de So Paulo, com ajuda do pessoal do
PNI, fez um estudo detalhado das aves locais. Essa investigao
foi feita a convite do diretor e com apoio da infra-estrutura e do
pessoal do parque. Alm de estabelecer uma lista de 240 espcies
de aves positivamente avistadas na rea, Pinto descreveu cada
espcie e discorreu sobre os seus nichos preferidos dentro do
parque. Mais tarde orientou a organizao do Museu da Fauna,
com aves empalhadas, existente at hoje no PNI.
No seu relatrio, Olivrio Pinto colocou o seu prprio projeto de
pesquisa no contexto de investigaes anteriores que ajudaram a
dar Serra de Itatiaia grande fama nos meios cientficos do Brasil
e do mundo. Ele menciona brevemente vrias expedies rea:
a do botnico Ernesto Ule, do Museu Nacional do Rio de Janeiro,
em 1894; as do mesmo museu, em 1901 e 1921, que estudaram
fauna e flora; a do Museu Paulista, em 1906; a do American Museum of Natural History, dos EUA, dirigida por E. G. Holt, de data
indefinida. O trabalho de Olivrio Pinto adicionou 53 espcies de
aves lista de 187 estabelecida por Holt (PINTO, 1957, p. 1-87 ;
GOUVEA, 1985).
Quase na mesma poca, Wanderbilt Duarte de Barros convidou
o botnico Alexandre Curt Brade para fazer um inventrio da
flora do PNI. O botnico conhecia e pesquisava a rea desde 1913.
Seu relatrio de pesquisa, muito bem escrito, inclui uma extensa
relao de espcies vegetais. Brade tambm colocou o seu projeto
no contexto de pesquisas anteriores, mencionando naturalistas e
expedies que exploraram a Serra de Itatiaia: Auguste de Saint-Hillaire (1822), Frederick Sellow (1830), Auguste F. M. Glaziou
(1872), Ritter von Fernsee (1879), Per Dusen (1902-1903), Alberto
J. de Sampaio (1927), P. Porto (1914-1938) e Firmino Tamandar
de Toledo Junior (1913) (BRADE, 1956, p. 1-85). Vale mencionar

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159

que o frencs Glaziou participou da segunda etapa de recuperao


da Floresta da Tijuca, na cidade do Rio de Janeiro, em meados da
dcada de 1870, como veremos adiante. Sem suspeitar, Glaziou
participou, portanto, da pr-histria de dois parques nacionais
brasileiros.
Atravs do longo mandato de Wanderbilt Duarte de Barros, o
PNI foi administrado de uma maneira altamente profissional,
com padres informados pelo que havia de mais avanado no
manejo de parques nacionais em outros pases. Alm dos projetos
de pesquisa cientfica, muitos outros planos e atividades revelam
uma marcante preocupao com a preservao, a visitao e a
educao ambiental. A infra-estrutura foi ampliada, incluindo um
centro de visitao, casas de aluguel, camping e abrigos ao longo
das trilhas. O camping foi durante algum tempo administrado
pela organizao dos Escoteiros do Brasil. Vrias trilhas foram
abertas para conduzir os visitantes aos diferentes tipos de paisagem natural. O Museu da Fauna, oriundo do projeto de Olivrio
Pinto, foi criado e aberto visitao, com uma biblioteca anexa.
O parque teve funcionrios qualificados e em nmero suficiente. Wanderbilt Duarte de Barros acreditava que a visitao, e a
educao ambiental eram parte fundamental da funo pblica
do PNI. A localizao favorvel e a relativa facilidade de acesso
faziam o diretor justificadamente otimista quanto ao futuro do
parque (BARROS, 1958 ; PDUA, COIMBRA FILHO, 1979, p. 129).
No comeo da dcada de 1960, no entanto, o PNI comeou a
sofrer as conseqncias conjuntas do envelhecimento de sua
infra-estrutura e do descaso das autoridades federais para com
os parques existentes. Embora 11 novos parques tenham sido
criados entre 1959 e 1961, houve nesse mesmo momento um
ntido retrocesso no apoio s administraes dos poucos parques
existentes e efetivamente instalados. No PNI, j eram necessrios
reparos nas trilhas, casas de aluguel, abrigos, museu, casas funcionais e centro de visistao. Os lotes particulares, agora com
muitas casas de lazer ou residncia, hotis e hospedarias, tinham
se tornado um problema permanente. A equipe de funcionrios
comeou a encolher, pois demisses e aposentadorias no eram
compensadas pelas novas nomeaes.

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160

Marc Dourojeanni, um especialista argentino em administrao de


parques nacionais, visitou o PNI e outros parques brasileiros em
1977, a convite do antigo IBDF, ao qual apresentou um excelente
relatrio. O PNI indubitavelmente o impressionou, tanto pelas
suas virtudes ecolgicas quanto pelos seus problemas poltico-administrativos. Para ele, o PNI tem um interesse cientfico
e esttico inquestionvel. Mas o rol de problemas anotados e
comentados por Dourojeanni era enorme. Em primeiro lugar, ele
considerava a rea do PNI pequena demais para a preservao
de sua flora e fauna. As casas, hotis e terras particulares dentro
do PNI tambm o preocuparam, no tanto por ocuparem 10%
de sua rea, mas sim pelo fato de afrouxarem o controle [sobre
o parque] e produzirem muita confuso nas mentes dos visitantes. De fato, qualquer visitante testemunha violaes explcitas
de regulamentos do parque, cometidas bem prximo rea de
visitao central: criao de animais domsticos, jardinagem e
paisagismo, introduo de plantas exticas, aterros etc. Argutamente, o tcnico argentino diz que os moradores e donos de hotis
violam ostensivamente princpios elementares de conservao,
estimulando nos visitantes um comportamento descuidado ou
francamente predatrio.
Considerando a antiguidade do problema e os direitos legais
dos proprietrios particulares, Dourojeanni props uma soluo
cirrgica: que todas as terras particulares fossem simplesmente
desmembradas do parque. Enquanto isso no fosse feito, ele
exigia mais determinao do antigo IBDF na proibio de novas
construes e de vrios prticas nocivas ao parque. Ele sugeria
que o PNI fosse expandido em algumas outras direes at altitudes mais baixas, de forma a proteger adequadamente os habitats
de certos animais de maior mobilidade. Criticando a direo do
parque, ele propunha ainda desestimular caminhadas nos plats
mais elevados, pois a eroso provocada pelas trilhas e o pisoteamento sistemtico estavam prejudicando as ricas comunidades
de ervas e gramas floridas, o aspecto mais notvel da ecologia do
PNI (DOUROJEANNI, 1977, p. 21-24 ; PADUA, AUDI, 1984, p. 61).
Cinco anos depois de Dourojeanni, o PNI recebeu a visita de outro
observador atento. Em 1982, Mrio N. Borgonovi, na qualidade
de cidado interessado, foi vrias vezes ao PNI e apresentou

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161

um relatrio Fundao Brasileira de Conservao da Natureza,


cpia do qual tambm deve ter chegado direo do parque. O
problema das terras, casas e hotis particulares dentro do parque
prosseguia, sem soluo vista. A essa altura, os proprietrios
tinham formado uma associao para defender os seus interesses, muito embora a existncia de terras e casas particulares seja
contrria aos padres mnimos aceitveis de administrao de
parques nacionais e, alm do mais, contrria letra da lei.
Borgonovi recolheu de alguns administradores do PNI a sugesto
de dividir o parque em duas partes: um parque nacional propriamente dito e um parque natural, o segundo abarcando todas
as casas e terras privadas oriundas dos projetos de colonizao.
Borgonovi apoiava a sugesto, principalmente porque ela representava uma adaptao complexa realidade das casas e hotis
intensivamente usadas por moradores e visitantes ocasionais.
poca, alis, a figura do parque natural nem existia na legislao
brasileira de preservao ambiental. Estava apenas em discusso
no mbito do antigo IBDF e de organizaes ambientalistas. De
qualquer forma, a associao de moradores e proprietrios se
opunha proposta, por motivos que Borgonovi no esclarece. O
conflito persiste at hoje.
Em fins dos anos 1950, o PNI chegou a ter mais de 120 funcionrios. Em 1982 estava reduzido a apenas 40, assim discriminados
por Borgonovi: 22 guardas, quatro funcionrios administrativos,
quatro jardineiros, cinco artesos e um ajudante, dois vigias,
um bilogo e um engenheiro florestal. Estes dois ltimos eram
os nicos com diploma universitrio. As instalaes do parque
incluem nove residncias funcionais, nove casas de aluguel, trs
abrigos coletivos, uma garagem e oficina mecnica, uma oficina
de carpintaria e marcenaria, sete torres de observao, oito guaritas, uma escola, um escritrio central, um depsito, uma estufa
e dois campings, alm do museu, a biblioteca anexa, um herbrio
e uma estao meteorolgica (BORGONOVI, 1982, p. 4-5 ; JORNAL DO BRASIL, 19 ago. 1984). Como se pode ver, o PNI ainda
um parque bem equipado para os padres brasileiros, mas a
sua infra-estrutura foi quase toda montada nas dcadas de 1940
e 1950 e requer manuteno.

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162

Borgonovi assinalou outros problemas, como torres de microondas e transmisso de rdio e televiso localizadas em algumas
escarpas proeminentes dentro da rea do PNI e a introduo
de animais domsticos. Ele concluiu com sugestes: o parque
deveria ser cercado, pelo menos em alguns pontos crticos; os
guardas deveriam receber treinamento adequado; a visitao
deveria ser limitada, com a extino das casas de aluguel e dos
abrigos coletivos; projetos de pesquisa cientfica deveriam ser
encorajados; a equipe de funcionrios deveria se dedicar mais
a cuidar das reas ecologicamente crticas e menos ao controle
de visitantes; guias especializados deveriam orientar excurses
de educao ambiental para escolares da regio (BORGONOVI,
1982, p. 6-8). O sentido geral das sugestes de Borgonovi, com
as quais concordo, era o de restringir e direcionar a visitao s
reas ecologicamente valiosas e sensveis.
O Plano de Manejo do PNI foi publicado em 1982. Ele combina as
opinies e as propostas oficiais do antigo IBDF com as de cientistas independentes engajados atravs da Fundao Brasileira de
Conservao da Natureza. O PNI elogiado como uma amostra
nica de florestas tropicais costeiras midas localizadas numa
paisagem geologica e geomorfologicamente singular. O excelente
potencial de visitao pblica citado, no como problema, mas
como justificativa social para o parque, tal como no decreto de
criao do PNI. Uma justificativa importante apresentada para a
existncia do parque, ausente em outros documentos publicados,
a proteo das nascentes dos rios Negro e Grande.
O Plano de Manejo traz uma informao que mostra a dificuldade
de resolver o problema de lotes e casas particulares dentro do
PNI. Destaca que muitas das principais instalaes do parque se
localizam perto das terras particulares. Mesmo se a unidade fosse
de fato dividida em parque nacional e parque natural, tal como
o prprio Plano sugere, todos os seus prdios administrativos
ficariam na fronteira com o parque natural, certamente no a
localizao ideal. O Plano notou ainda que muitos lotes tinham
sido subdivididos e que o nmero de casas aumentara muito nos
ltimos anos, com a conseqente multiplicao dos seus impactos
negativos sobre o PNI.

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163

Por outro lado, o Plano sugere que o parque incorpore novas


reas, a fim de compensar a perda do parque natural proposto
e tambm para garantir habitat adequado para certas espcies
animais, mesmo levando em conta o estado em geral degradado das reas a serem incorporadas. O Plano aponta a falta de
esforo educativo como responsvel por alguns fatos recentes:
montanhistas feridos, excursionistas perdidos e desfiguramento
de aspectos naturais. Apesar disso, o Plano considera que as trilhas do PNI oferecem excurses interessantes pelas suas variadas
paisagens. Assinala um grande crescimento da visitao em fins
da dcada de 1970, mas considera essa presso passvel de ser
administrada.
O Plano prope um zoneamento detalhado. Cinco grandes reas
do PNI foram classificadas como fechadas, ou seja, deveriam ser
deixadas inteiramente ao sabor de processos naturais. As nicas
atividades humanas permitidas nessas reas seriam a vigilncia
e a observao cientfica. Os valiosos campos de altitude localizados nos plats mais altos, com a sua rica coleo de plantas
endmicas, foram includos nas reas fechadas. O Plano descreve
meticulosamente as demais zonas do PNI, seguindo de perto o
Decreto n. 84.017, de 21 set. 1979, que instituiu o regulamento
dos parques nacionais. Apontou at as zonas de uso conflitivo,
nas quais se localizam as mencionadas antenas de transmisso e
microondas. O documento traz ainda programas detalhados de
manejo ambiental, uso pblico e operaes (IBDF, 1982, p. 72,
75-79, 82-88, 89-102, 102-106). Como no caso de outros parques,
o Plano de Manejo do PNI um valioso instrumento de administrao, para cuja execuao tem faltado recursos financeiros e
humanos suficientes.
Vale ressaltar que em 20 de setembro de 1982, pelo Decreto
87.586, o PNI foi ampliado em cerca de 150 Km2, incorporando
principalmente terras devolutas do Estado de Minas Gerais, cobertas por campos e florestas de altitude relativamente pouco
alterados pela ao humana. Foi esse decreto que deu ao PNI o
seu perfil territorial atual (PDUA, 1983).

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164

Atraes do PNI2
Chega-se so PNI, de automvel, saindo da Via Dutra no Km 155
(sentido Rio-So Paulo), direita, pouco depois de Resende. Entre a Via Dutra e a guarita no limite do PNI h cerca de 4 Km de
estrada sinuosa e estreita, asfaltada, nos quais h um pequeno
vilarejo e o Sanatrio Militar de Resende (criado em 1923). Na
guarita um guarda cobra uma entrada, de preo mdico, vlida
para um ou mais dias. Logo depois, se vem as placas de propaganda de vrios hotis e pousadas existentes no parques (Cabanas,
Repouso Itatiaia e outros). Dois quilmetros acima da guarita se
chega ao atual centro administrativo do PNI, um grande conjunto
de prdios residenciais e administrativos, esquerda da estrada,
um Ncleo de Vigilncia e Proteo, uma slida construo, de boa
aparncia, bem beira do caminho. Nesse trecho a estrada est
em obras, sob responsabilidade da Prefeitura de Itatiaia. A e em
vrias outros pontos da estrada de acesso h velhas e apagadas
placas direcionais de madeira, com logotipos do Touring Clube
do Brasil. As placas mais novas e conservadas so metlicas e
foram colocadas pela administrao do PNI.
At este ponto as matas beira da estrada so capoeiras ralas,
cheias de embabas indicadoras de desmatamento recente, alm
de conter araucrias plantadas, arbustos e ervas ornamentais exticas. A Pedra de Fundao do PNI est do lado direito da estrada,
oposta ao centro adminsitrativo. Uma pequena escadaria esculpida
em pedra conduz a uma placa com os dizeres: Primeiro parque
nacional do Brasil. O Presidente Getlio Vargas, sendo Ministro
da Agricultura Odilon Braga, criou o Parque Nacional de Itatiaia.
Decreto 1.713, de (ilegvel) de junho de 1937. difcil a leitura,
pois a placa est coberta de limo e musgo.
O conjunto de prdios esquerda da estrada chamado de sede
do PNI, pela sinalizao, que aponta tambm o Lago Azul na
mesma direo. A sede um conjunto de escritrios, casas residenciais, estufa, jardins e gramados (com plantas introduzidas),
quiosque, almoxarifado, garagem, banheiros pblicos, posto
metereolgico, alamedas etc. Uma placa no prdio administrati2

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165

vo principal se refere a um importante antecedente do PNI: Na


presidncia do Dr. Washington Luiz, sendo Ministro da Agricultura
Geminiano Lyra de Castro, foi instalada a Estao Biolgica de
Itatiaia. 1929. A Estao existia antes disso, mas ganhou o prdio
nesse ano). Outra placa, no mesmo local, de 1987, comemora os
50 anos do PNI, com assinaturas do Movimento Ecolgico de Resende, FBCN, Lions Clube de Itatiaia e Sociedade Barramansense
de Ensino Superior.
Cruzando a praa central da sede chega-se a uma estrada de terra.
Com cerca de um quilmetro de extenso, ela leva at o chamado
Lago Azul, sempre em declive. Ao longo desse caminho h outros
equipamentos do PNI. H um grande almoxarifado, cujo vo livre
usado como rea de piquenique. Ele tem banheiros e bica de
gua potvel. Logo abaixo h os restos de uma pequena usina
hidreltrica: um galpo sumrio, semidestrudo, com maquinrio
incompleto e enferrujado. Bem mais abaixo h o Abrigo Nmero
1, prdio bem grande, de construo relativamente antiga mas
ainda em estado razovel. Atualmente est fechado. cercado por
uma mata secundria muito rala e por muitas rvores exticas
bem jovens. Mais abaixo h uma pequena casa de gerao de
fora, aparentemente em funcionamento, colocada num riacho
direita. Em seguida se passa pelo Abrigo Nmero 2, bem menor
que o outro, no mesmo estado e tambm fechado. Por ltimo,
v-se uma modesta casa de funcionrio. Ao longo de quase toda
essa estrada, a vegetao relativamente densa, mas ainda assim
visivelmente secundria, inclusive com muitas rvores exticas.
O Lago Azul uma srie de trechos encachoeirados e pequenos
poos formados pelo rio Campo Belo. V-se logo chegada um
grande prdio, de construo recente, em timo estado, com instalaes para piquenique, banheiros e cercas de madeira. Trilhas
de terra, pequenas pontes e escadarias de pedra do acesso aos
trechos mais convidativos para os banhistas. H alguns lates para
lixo, bancos, placas de advertncia (Ateno: no temos salva-vidas; Perigo: correntezas), postes e fios de luz. Uma ponte de
concreto d acesso outra margem, onde h terras particulares.
A infra-estrutura do Lago Azul desenhada para estadias curtas,
banhos de rio e piqueniques, tendo fcil acesso automobilstico.

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166

Retomando-se a subida da estrada principal de acesso ao PNI, a


partir da sede, h placas anunciando outros hotis e pousadas
(Simon, Yp, Pousada do Elefante). Quatro quilmetros acima
da guarita de entrada chega-se ao prdio onde fica o Museu da
Fauna, criado na dcada de 1950. O acervo muito interessante,
embora necessite de uma reforma e de um espao mais adequado.
Atualmente, o Museu ocupa boa parte do andar trreo do prdio
que j foi o centro de visistao do PNI. O prdio foi construdo
na forma de U e o Museu ocupa algumas salas do nvel trreo,
cujas portas envidraadas do diretamente para o ptio interno. Na
parede frontal externa do prdio h um mapa estilizado do PNI,
pintado em azulejo, mostrando as principais atraes do parque
e as distncia de diversos lugares: Praa Mau (Rio), 168 Km;
Resende, 22 Km; Caxambu, 118 Km; So Paulo, 249 Km e outros.
Uma das salas do Museu isolada das demais, com entrada independente. Nela h uma seao de insetos, cujos mostrurios esto
demasiadamente prximos uns dos outros, dificultando a sua
visualizao. , no entanto, uma rica e instrutiva mostra da fauna
de insetos do PNI. H seis conjuntos, cada um com seis ou mais
painis com fundo de isopor branco e cobertura de vidro, exibindo centenas de espcimes espetados em agulhas. O conjunto foi
produzido com muito capricho e conhecimento e a partir de muito
trabalho de campo. bom o estado geral dos mostrurios, mas
alguns letreiros esto cados ou tortos e alguns espcimes esto
faltando. Cada painel tem um ttulo geral e muitos letreiros especficos referentes a grupos ou indivduos. A maioria dos painis
tem grupos de insetos de um mesmo gnero ou famlia: h cerca
de 380 besouros e cigarras, 70 gafanhotos e grilos, 95 mariposas,
115 percevejos, 90 vespas, abelhas e marimbondos, 60 baratas, 20
louva-a-deus etc. Outros painis so temticos, mostrando tipos de
colorao, fitomimetismo (imitao de plantas), danos causados
por insetos, formas de asas, formas de patas, forma de antenas,
casas de vespas etc. Muitos exemplares tm etiquetas com local,
data e altitude de coleta e o nome do coletador.
O museu ocupa outras cinco salas vizinhas, ligadas entre si e com
espaamento mais adequado entre os mostrurios. A primeira tem
uma grande vitrine de aves empalhadas, num ambiente silvestre
simulado, com anu, jandaia, pica-pau, martim-pescador, grou, ti-

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167

-fogo, marreco (h aves no-nativas do PNI, o que me parece um


tanto inadequado), em bom estado. A segunda sala contm rpteis
conservados em recipientes de vidro, principalmente cobras, com
poucos exemplares identificados e visualizveis. A terceira sala
contm animais terrestres diversos empalhados, como preguia,
irara, furo, coelho, e mais uma grande quantidade de aves (como
gavio, mergulho, tesourinha, nhambu, macuco, jacu-guau
e urutau), expostos individualmente ou em pequenos grupos.
A identificao inconsistente, por vezes fornecendo apenas
nome cientfico, ou apenas nome vulgar, e s vezes nenhum dos
dois. Alguns exemplares tm textos com descrio de hbitos. A
quarta e a quinta salas tm mais animais terrestres empalhados:
cachorro do mato, jaguatirica, tei, porco-do-mato, bugio, tatu,
tamandu, quati, macaco-prego e gamb. O estado geral do acervo de razovel a bom, mas nota-se que precisa de retoques e
manuteno, especialmente no que diz respeito identificao e
aos textos informativos.
O prdio, usado muitos anos como centro de visitao, tem amplos
segundo, terceiro e quarto andares, janelas envidraadas, telhas
francesas, colunas e escadarias externas em pedra. cercado por
gramados e jardins extensos, bem cuidados e simples. A aparncia
geral externa do prdio boa. Quem estaciona o carro em frente
ao prdio tem acesso direto s dependncias do Museu. No lado
contrrio do estacionamento fica a antiga entrada do prdio, com
uma escadaria que d para um amplo saguo. Nele h uma maquete do PNI e painis, fotos e posters diversos, remanescentes de
antigas exposies. As dependncias sao amplas, bem iluminadas
e bem divididas, com reas ociosas desde que a administrao se
mudou para a sede dois quilmetros estrada abaixo (j descrita).
H uma biblioteca no terceiro andar, ocupando uma sala grande
e bem-iluminada. O acervo modesto e desatualizado, mas h
obras tcnicas de valor nas reas de engenharia florestal, agronomia, solos, botnica, zoologia, conservao, preservao, ecologia,
histria natural etc. Muitos ttulos so em ingls, francs ou alemo e h algumas obras raras de histria natural brasileira. No
prdio funciona ainda um refeitrio para os funcionrios do PNI.
Prosseguindo na estrada de acesso, o visitante comea a ver inmeras placas anunciando a venda de mel, prpolis, gelias, queijos

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168

e artesanato nos stios particulares dentro do parque. Chega-se


ento Ponte da Maromba, cerca de 7 Km acima da guarita. Ali
comea a trilha que leva cachoeira do Vu da Noiva. A trilha
comea com escadarias de pedra e madeira, mas se transforma
num caminho difcil e tortuoso que exige uma caminhada de
cerca de 20 minutos at a cachoeira. A queda dgua tem cerca
de 15 metros de altura, em diversos degraus. cercada de vegetao densa mas claramente secundria. Uma bifurcao na trilha
leva, por um caminho menos ngreme e mais curto, cachoeira
de Itaporani, que tem um poo artifical atraente para banhistas.
Essa outra rea tambm circundada de mata secundria densa.
Imediatamente depois da Ponte da Maromba, placas do PNI
anunciam a proibio de transitar alm daquele ponto. Porm,
com autorizao da administrao, pode-se seguir de carro mais
1,5 Km, ou 8,5 Km acima da guarita. Ali uma grossa corrente
estendida entre dois postes de cimento impede o trnsito dos
veculos de visitantes. Pelo menos uma casa particular existe nesse trecho acima da Ponte da Maromba, ou seja, bem no interior
do PNI. Da em diante pode-se caminhar a p pela estrada de
terra, muito estreita e esburacada. No incio as matas so densas,
mas secundrias, sem rvores antigas, indicando que houve desmatamento completo. Em compensao, no h mais vegetao
plantada ou ornamental ao longo do caminho. Depois de dois
quilometros de caminhada, toda ela em subida, o cho se torna
pedregoso e arenoso e grandes blocos rochosos afloram nas
margens da estrada. A altura mdia da mata cai, mas h rvores
mais velhas. A vegetao predominantemente secundria, mas
possivelmente as matas originais foram menos alteradas do que
nas altitudes inferiores. Depois de um quilometro, a estrada se
torna uma sucesso de curtos zigue-zagues, pois a encosta muito
inclinada. Dali, de diversos ngulos, podemos ver as instalaes
do Hotel Simon, que fica dentro do PNI, principalmente o seu
campo de futebol.
Cerca de seis quilmetros acima da corrente, a mata se adensa
de novo e rvores de grande porte comeam a surgir, indicando
que talvez essa rea tenha sido apenas seletivamente desmatada.
Comeam a surgir araucrias, que ocorrem naturalmente nas
altitudes maiores do PNI. O cho se torna menos pedregoso. A

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169

estrada a tem trechos muito inclinados e escorregadios. Oito quilmetros acima da corrente, uma pequena placa de madeira aponta
o incio de uma trilha, direita da estrada. Ela leva aos abrigos
Macieiras (500m de distncia, 1.950m de altitude), Massenas (5
Km, 2.200m) e Rebouas (12 Km, 2.350 metros). A mesma placa
anuncia que tanto a trilha quanto a estrada esto fechadas para
visitantes. A trilha, oficialmente fechada, leva aos dois abrigos
mencionados e serve para um passeio chamado de travessia
do PNI, ou seja, uma excurso entre as duas reas principais de
visitao do parque (a que est sendo descrita e a dos campos
de altitude, descrita a seguir). Essa caminhada est atualmente
proibida pela direo do parque. Chega-se facilmente ao Abrigo
Macieiras, de bom tamanho, feito de madeira, com uma base de
pedra e cimento e telhas metlicas. Embora oficialmente fechado,
tem sinais de uso intenso: portas e janelas abertas, lenha cortada
e empilhada, lixo acumulado, restos de fogueiras. Fica sob uma
abboda densa de rvores nativas originais e secundrias, mas
h tambm rvores plantadas. Tem cinco compartimentos internos, com cho de madeira, portas e janelas quebradas. O stio
muito mido. O abrigo est em pssimo estado: sujo, grafitado
e depredado.
Pouco antes do abrigo, esquerda, v-se uma grande clareira,
de 15 x 40 m. Ela tem um capinzal baixo, misturando diversas
espcies de gramneas, ervas e pequenos arbustos. H inclusive
o remanescente de um pomar de macieiras e pereiras. As rvores
mortas esto tomadas por lquens, musgos, limos e bromlias.
No h sinais da casa que deve ter havido no local, certamente
um produto das fracassadas colnias agrcolas do incio do sculo.
Retomando a estrada, ela para de subir depois de meio quilmetro e segue uma crista relativamente horizontal. Dela se tem uma
vista impressionante do miolo da acidentada Serra da Mantiqueira,
cujas partes altas revelam poucos marcas de presena humana.
Nas fraldas mais baixas dos morros, no entanto, vem-se muitas
fazendas, estradas, pastos e plantaes. Esse trecho da estrada d
acesso a uma das torres de microondas instaladas no PNI. Essa
estrada, da Via Dutra at a torre, d portanto um bom testemunho
dos usos humanos da rea do PNI.

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170

Vale a pena descrever o Hotel Simon e o seu entorno, para avaliar


a importncia das terras e prdios particulares dentro do PNI. Ele
est localizado no Km 5,5 da estrada de acesso. A sua desapropriao realmente sairia carssima para o IBAMA. Oficialmente
classificado com trs estrelas, fica num topo de morro com tima
vista para as Serras da Mantiqueira e da Bocaina. O prdio, moderno e bem acabado, tem quatro andares e cerca de 60 quartos.
Na frente existe uma bela praa com gramados, bancos, alamedas
caladas, plantas ornamentais e rvores exticas. O hotel tem piscina, sauna e campo de futebol, alm de um orquiderio e uma
grande garagem. Em torno dele h cerca de 10 casas particulares.
Dali parte uma estrada curta, pavimentada, descendente e ngreme, at a Hidreltrica Camapu, que fornece energia para as
instalaes do PNI. Um reservatrio de 40 x 5 x 3m, de concreto,
fica cheio de gua mesmo em plena poca de seca. Uma casa de
pedra, ao lado do reservatrio, est abandonada e depredada.
Um reflorestamento relativamente extenso cerca o reservatrio,
certamente para conter as encostas ngremes. Uma seao do
reflorestamento bem homognea, com pinheiros (exticos)
relativamente jovens, plantados em carreiras verticais. O cho
tem gramneas diversas e capinado regularmente ou usado
como pastagem. Essa parte est invadida apenas por algumas
pequenas palmeiras. Uma segunda seo mais heterognea,
com palmeiras, rvores nativas, bambus e samambaias-au. A o
cho cheio de lixo vegetal, principalmente folhas de palmeiras
cadas. H vrias mudas de rvores nativas. As rvores mais antigas
a so mais velhas que os pinheiros da outra seo. Uma velha
e danificada escadaria de pedra liga a estrada ao reservatrio,
cortando essa segunda seo reflorestada. A estrada continua
descendo, por entre plantas ornamentais diversas, at chegar
casa de fora, alimentada por um duto de 30cm de dimetro. A
casa pequena, solidamente construda e tem boa aparncia. Em
volta dela h rvores plantadas, inclusive exticas, uma constante
em quase toda a extenso dessa rea de visitao do PNI. Todo
esse entorno do Hotel Simon representa uma enorme alterao
nas paisagens originais do PNI, produzida pelos particulares e
pela administrao do PNI.
Uma segunda grande rea de visitao do PNI chamada in-

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formalmente de parte alta tem uma srie de atraes bem


distintas das da rea central de visitao descrita acima. Para
chegar l, o visitante automobilista deve retornar Via Dutra,
prosseguir mais 10 Km na direo de So Paulo e virar direita,
na BR-354, que leva s chamadas estncias hidrominerais do sul
mineiro (Caxambu, So Loureno etc). Segue-se pela BR-354, por
26 Km, cruzando por pastagens nuas e eucaliptais plantados, uma
eloquente amostra das terras devastadas no Vale do Paraba do
Sul. Exatamente na divisa entre o Rio de Janeiro e Minas Gerais
toma-se a estrada de acesso ao PNI, direita. Para se chegar
parte alta do PNI, cruzam-se 17 Km de asfalto quebrado, pedras
soltas e buracos perigosos, daquela que a estrada mais alta
existente no Brasil. Um carro leva quase uma hora para percorrer
essa estrada.
H, ao longo dessa estrada, fazendas de gado, vizinhas do PNI,
com pastos bem desgastados e secos. A partir do Km 8 comea-se
a entrar na paisagem mais caracterstica dessa seo do parque: os
campos de altitude. H trechos planos ou levemente ondulados,
que permitem vistas bem amplas das escarpas e morros de pedra
nua que os cercam. A vegetao mais rala, menos verde, mais
seca e baixa, h poucas plantas lenhosas e muitos trechos cobertos
apenas com gramas e ervas, em meio a um grande nmero de
afloramentos rochosos. A ainda se vem sinais de pastagem de
cavalos e bois, muitos dos quais so vistos soltos na estrada. Em
alguns lugares h araucrias isoladas, ou em pequenos grupos
provavelmente plantados. Do Km 10 em diante se comea a ver, ao
alto, a grande torre de microondas de Furnas, dentro dos limites
do PNI. No Km 11 a paisagem se alarga ainda mais, com grandes
planuras pontilhados por morrotes de pedra arredondada, alguns
pequenos afloramentos rochosos mais agressivos, com uma vegetao ainda mais esparsa e baixa e rarssimas rvores pequenas.
No Km 13 h a guarita do IBAMA, onde trs guardas controlam
a visitao com ajuda de uma tosca cancela. No Km 14 v-se de
perto a torre de microondas, com cerca de 15 metros de altura.
Uma placa avisa o visitante incauto que se trata de rea de segurana nacional. Alm da agressiva interferncia visual, a torre
polui sonoramente todo o vale superior do PNI com o barulho
modorrento do gerador que alimenta a sua casa de fora. um

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172

desagradvel lembrete sonoro de que a civilizao est presente


neste pedao singularmente agreste, alto e solitrio do territrio
ptrio.
A estrada prossegue da em diante quase plana, cortando o centro
da planura existente entre duas grandes formaes montanhosas,
Prateleiras e Agulhas Negras, que tm os picos mais altos do PNI.
Ali existe pelo menos mais uma pequena torre de microondas,
absurdamente colocada em local de alta visibilidade, com uma
pequena cerca volta. J se vem a claramente as grandes rochas
e pedras alcalinas, claras, lisas, empilhadas em formas e arranjos
impressionantes, muitas delas fendidas agressivamente. No Km
15, direita, h os restos de um abrigo coletivo demolido. A
estrada praticamente termina no Km 16, onde h o Abrigo Rebouas (com altitude de 2.350 metros) e uma rea de camping.
Oficialmente, tanto o abrigo quanto o camping esto fechados,
mas ambos mostram sinais de uso recente. O abrigo tem cerca
de 10 x 8m, paredes em pedra e telhas de amianto. H beliches
e colches em vrios aposentos. Janelas e portas internas esto
quebradas. Apesar do estado de abandono, o prdio tem uma
aparncia externa relativamente boa.
O camping tem um terreiro de cerca de 25 x 25m, com uma pequena rea coberta, banheiros, bicas, tanques e caixas dgua. Ao
fundo do camping, um pequeno riacho detido por uma represa,
de finalidade obscura, cujo lago fica cheio em plena poca seca.
H lates de lixo cheios de resduos recentes, apesar do apelo da
placa Leve todo o seu lixo embora, no o deixe no parque. Alguns deles esto tombados e revirados, provavelmente por cavalos
e bois, cujas pegadas e fezes so visveis nos terreiros prximos.
Seguindo a p pela estrada, continua a haver pegadas e fezes de
animais domsticos. A estrada comea a descer bruscamente, pois
o terreno se inclina fortemente na direo de um outro campo de
altitude, visvel cerca 100 metros abaixo. A estrada se transforma
num caminho pedregoso e esburacado ainda antes do marco do
Km 17, pois foi quase destruda por avalanches e afundamentos.
Acaba virando a trilha que desce aos Abrigos Massena e Macieiras
e outra rea de visitao do PNI, no referido passeio da travessia. Nesse ponto se tm esquerda os picos das Agulhas Negras,

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173

agressivos e praticamente sem vegetao, e direita uma encosta


ngreme com formaes rochosas descontnuas e vegetao rala.
A trilha para as Agulhas Negras acessvel um pouco mais frente
do marco do Km 17, esquerda, podendo a subida ser feita em
caminhada ngreme ou em escalada com ajuda de cordas. Quase
no mesmo ponto se pode tomar uma trilha direita, muito mal
sinalizada por placas apagadas e quase ilegveis, para chegar
formao rochosa chamada Prateleiras. Essa trilha tem cerca de 6
Km, com subidas e descidas ngremes. muito mal sinalizada e
fcil perder o caminho. Est muito profunda em vrios trechos,
pois as guas das chuvas escavaram-na como um leito de rio. A
dificuldade de caminhar na trilha estimula a abertura de atalhos
que aumentam a area de plantas pisoteadas pelos visitantes. A
vegetao toda de gramneas e ervas, praticamente inexistindo
arbustos ou rvores.
Depois de 90 minutos de caminhada nessa trilha para as Prateleiras chega-se a um outro campo de altitude, cerca de 250 metros
acima do Abrigo Rebouas. Ali o terreno volta a ser plano, com
afloramentos rochosos horizontais, planos e lisos sobre os quais
se pode caminhar com facilidade, cercados por escarpas e pedras
isoladas, estas ltimas muitas vezes em posies e com formas
intrigantes. Nas escarpas as pedras claras so por vezes agressivamente lascadas ou visivelmente marcadas por ranhuras, de origem
glacial, mas a maioria tem faces lisas ou quase lisas. Pode-se da
beirada externa desse campo ver o Vale do Paraba do Sul: o rio
Paraiba do Sul, a Serra do Mar (ou da Bocaina), alem das cidades
de Resende, Itatiaia, Queluz e a Via Dutra. possvel escalar at
o topo das Prateleiras, mas isso exige tempo, percia e cordas.
A vegetao neste que o mais alto dos campos de altitude rala,
mas vicejante mesmo em poca de secas e geadas. H bromlias
terrestres, ervas, gramas e musgos, por vezes vrias dezenas de
espcies em poucos metros quadrados. A parte mais baixa desse
campo ocupada por um lago raso, certamente temporrio, que
chega a mais de 10 metros de dimetro. Mesmo a uns 2.500 metros de altitude, vem-se fezes de vacas e cavalos.

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Situao atual
O Parque Nacional de Itatiaia continua sendo o mais importante
existente no Brasil. Ele localizado em rea de extrema raridade
ecolgica e paisagstica; bem equipado; o parque mais conhecido no Brasil, j que o Parque Nacional do Iguau tem um renome
nacional e internacional baseado muito mais em suas cataratas do
que em suas limitadas instalaes como parque propriamente dito.
O PNI propicia experincias de lazer e de educao caractersticas
dos parques nacionais, por causa de seu relativo afastamento dos
grandes centros metropolitanos brasileiros. Alm disso tudo, ele
teve pelo menos duas dcadas de administrao modelar, cujos
efeitos residuais perduram.
No entanto, a indefinida situao fundiria vem h mais de meio
sculo desgastando as energias administrativas da equipe do
PNI, com uma carga desproporcional de conflitos e ameaando
a integridade do parque. As qualidades ecolgicas bsicas dessa
rea intensamente estudada por cientistas naturais ainda parecem
se conservar, apesar das presses crescentes de casas, hotis e
fazendas vizinhas, para no mencionar os danos resultantes de
uma visitao mal administrada. Em 1985, por exemplo, o bilogo
Elio Gouvea ainda encontrou no PNI exemplares de 163 espcies
vegetais endmicas e observou a ocorrncia de muitos anfbios,
rpteis, aves e mamferos (GOUVEA, 1985).
O PNI tem ainda muitos potenciais a explorar alm da reativao
da pesquisa cientfica. Ele poderia ser um fornecedor de sementes
e mudas de plantas raras. A localizao do PNI e a sua ecologia
singular lhe do condies ideais de ser um centro de educao
ambiental para estudantes e turistas oriundos das trs maiores
reas metropolitanas brasileiras, So Paulo, Rio de Janeiro e Belo
Horizonte. Na maior parte dos casos, por causa das distncias,
isso teria que ser feito com previso de pernoites, o que exige
coordenao entre os administradores do parque, as agncias de
viagens e a indstria turstica local. As trilhas, montanhas e cachoeiras do PNI, sem qualquer atividade sistemtica de educao, j
contriburam para atrair um pblico constante de turistas e para
criar uma indstria turstica modesta, mas slida, numa regio de
economia secularmente estagnada.

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175

Mas para que tudo isso acontea, preciso que o IBAMA demonstre muito mais energia na sua misso preservacionista. A
verdade inegvel que o PNI j funcionou muito melhor do
que funciona agora. Em fins de 1987, o PNI estava praticamente
abandonado: sua equipe estava reduzida a 12 guardas e um punhado de funcionrios administrativos e artesos. Em junho de
1987, a Associao Pr-Parque Nacional de Itatiaia, baseada em
Resende, defendeu de pblico o fechamento do parque visitao, para que a sua infra-estrutura pudesse ser reorganizada e
seus aspectos ecolgicos avaliados (IBASE Arquivo de recortes,
Jornal do Brasil, 19/8/1984; O Globo, 21/6/1987). Assim, o mais
antigo, mais caracterstico e mais bem equipado parque nacional
brasileiro, depois de quase seis dcadas, est numa situao to
vulnervel que o seu fechamento solicitado por ambientalistas
vizinhos. Mesmo um parque bem conhecido, com meio sculo
de idade, famoso nacional e internacionalmente se v atolado em
problemas elementares que a vontade poltica e administrativa
teria resolvido h dcadas.

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176

3 O PARQUE NACIONAL DA SERRA DOS

RGOS: UMA SNTESE DA SERRA DO MAR

Caractersticas naturais
O Parque Nacional da Serra dos rgos (PNSO) fica numa seo
proeminente da Serra do Mar, bem no fundo da baa de Guanabara. O nome do parque deriva do nome local dado s encostas
atlnticas da Serra do Mar nos municpios de Mag, Terespolis,
Petrpolis, os trs municpios afetados. O PNSO est aproximadamente na interseo do paralelo 22o (o Trpico de Capricrnio)
com o meridiano 42o e tem oficialmente 110 km2 de rea. Como os
demais parques nacionais fluminenses, ele est na rea climtica
Atlntica Tropical, na classificao de Azis AbSaber. Em termos
de fitogeografia, o parque est na regio Sudeste Atlntico.
O PNSO se compe de um impressionante conjunto de encostas ngremes florestadas, paredes verticais e picos da Serra do
Mar, principalmente em sua vertente atlntica, mas tambm com
vertentes que integram o Vale do Paraba do Sul. As encostas do
PNSO se elevam abruptamente da Plancie Costeira nos fundos da
Baa de Guanabara. Alguns ps da encosta distam apenas 20 km
do fundo da baa. Na verdade, como vimos em captulo anterior,
foi a plancie que se formou lentamente aos ps das encostas.
Ela se compe de sedimentos e depsitos que uniram ou mesmo encobriram muitas das sees da Serra do Mar tombadas no
Atlntico. As terras do PNSO excluem a plancie, no entanto. So
quase todas ngremes e muito acidentadas, uma amostra tpica da
geomorfologia montanhosa da costa atlntica brasileira.
Os rios do PNSO refletem essa geomorfologia: so curtos, encachoeirados e despencam rapidamente na Plancie Costeira, onde
cumprem curtos trajetos at a Baa de Guanabara. Seus gradientes
so extremamente elevados para os padres dos rios brasileiros.
Seus volumes de gua so modestos, mas eles so permanentes e
sujeitos a cabeas-dgua (cheias repentinas) durante as chuvas
torrenciais do vero. Seus cursos dentro do PNSO formam uma
sucesso de cachoeiras e corredeiras, em leitos rasos que se in-

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sinuam por entre rochas e pedras soltas e cascalhos de diversos


tamanhos, com braos secos e afluentes curtos.
A geomorfologia do PNSO dominada por picos, paredes e encostas de gneiss e granitos datados do Pterozico, da era do Pr-cambriano tardio. Granitos do Laurentiano so tambm comuns.
Os picos rochosos e as faces orientais das montanhas do PNSO
resultam do falhamento geolgico ocorrido h cerca de 60 milhes
de anos como conseqncia da atividade ssmica formadora dos
Andes. O PNSO est, pois, localizado numa das principais falhas
geolgicas registradas em territrio brasileiro. Alm de encostas
ngremes e rochas antigas e acidentadas, o PNSO abrange dez
picos com mais de 2000 metros e outros seis com mais de 1.500
metros, uma coleo de altitudes nada tpica do Brasil. A Pedra
do Sino, com 2.263 metros, o ponto culminante do parque. O
famoso pico do Dedo de Deus, com 1692 metros, tambm est
dentro do parque. A altitude mais baixa do parque de 145 metros, no municpio predominantemente plano de Mag. As reas
planas dentro do PNSO so poucas e pequenas.
O clima do PNSO varia muito conforme as altitudes. Das terras
mais baixas para as mais altas, o clima varia de quente, subquente,
mesotrmico moderado at mesotrmico mdio, numa amostra
completa dos quatro tipos climticos fluminenses. As partes mais
altas do parque, juntamente com os picos do Parque Nacional
de Itatiaia, registram as temperaturas mais baixas do estado. Na
mdia, as temperaturas do PNSO diminuem de 5 a 6o C quando
se vai de suas partes mais baixas s mais altas. Geadas e chuvas
de granizo so comuns nas altitudes maiores. A temperatura mdia anual do PNSO, altitude de 1000 metros, de 17,8o C, bem
fresco para uma rea francamente tropical e quando comparada
com as mdias da Plancie Costeira vizinha. A precipitao pluvial
mdia anual na mesma altitude fica entre 2.000 e 2.500mm, mas
cresce agudamente com a altitude, at um mximo de 3.600mm.
Os balanos hdricos so positivos. A umidade relativa do ar se
mantm sempre entre 80% e 90%, chegando comumente a 99%
nas altitudes maiores.
Predominam nas encostas do PNSO os latossolos amarelo, vermelho-amarelo e vermelho. A flora tem quatro tipos distintos que

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178

variam de acordo com a altitude, relacionando-se, claro, com


temperaturas e chuvas. Abaixo de 1.400 metros predominam as
florestas tropicais midas costeiras atlnticas. As florestas tropicais midas de montanha predominam antre 1400 e 1800 metros.
Entre 1800 e 2000 metros predominam as florestas tropicais
midas de altitude. Acima de 2000 metros ocorrem os campos
de altitude, onde predominam rvores pequenas, arbustos, ervas
e gramas, distribudas em torno de rochas e pedras em parte
cobertas de lquens e musgos. As principais espcies vegetais
e as comunidades predominantes em cada faixa de altitude so
em geral semelhantes s do Parque Nacional de Itatiaia, embora
nos campos de altitude de Itatiaia haja um nmero muito maior
de ervas e gramas floridas. Uma boa parte da flora das altitudes
mdias e maiores foi alterada apenas levemente pela ao humana.
A fauna do PNSO uma rica amostra dos animais mais comuns
Mata Atlntica brasileira, incluindo primatas, felinos, caninos,
rpteis, anfbios, muitas aves e inumerveis insetos. De acordo
com a teoria dos refgios do pleistoceno, proposta por K. S.
Brown, o PNSO est localizado no centro de um desses refgios.
Assim, o parque seria parte de uma importante matriz de riqueza
biolgica remanescente, onde espcies endmicas de flora e fauna
sobreviveram a condies climticas extremamente adversas e
depois recolonizaram as vizinhanas quando o clima se tornou
mais ameno.
Muitas capoeiras encontradas dentro do PNSO parecem se encaminhar rapidamente para uma maturidade ou climax caracterstica das florestas primrias mais bem preservadas do parque,
localizadas no estreito e ngreme vale do rio Soberbo. A altitude,
o clima, a grande pluviosidade e a abboda cerrada da floresta
tm representado barreiras para a proliferao mais ampla de
espcies vegetais exticas. Ainda assim, ao longo de estradas e
trilhas h muitos espcimes de espcies invasoras, como capim-colonio e maria-sem-vergonha. Em virtude das chuvas intensas
e elevadas umidades, fogos espontneos so raros no PNSO. No
entanto, fazendas, trilhas, estradas de ferro e de rodagem e outros
usos humanos geraram muitos incndios que ajudaram a formar
a fisionomia vegetal atual do PNSO. Em 1959, por exemplo, um
grande incndio de origem humana queimou durante trs meses

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179

uma boa seo do parque.


Ainda assim, grande e merecedora de proteo a riqueza ecolgica do PNSO. Dois especialistas consideram muito provvel que
o PNSO, localizado a apenas 80 km do centro da megalpole do
Rio de Janeiro, contenha espcies de flora ainda desconhecidas
pela cincia, principalmente nas suas florestas de altitude. Eles
tambm registraram a ocorrncia no PNSO de pelo menos 13
espcies animais oficialmente consideradas em perigo de extino (IBDF, 1980, p. 10, 14, 16-18, 22-26, 27-33, 42, 44, 46, 49, 56,
57 ; PDUA, AUDI, 1984, p. 66 ; IBDF, [s.d.] ; PDUA, COIMBRA
FILHO, 1979, p. 152).

Ocupao humana
A origem mais provvel do nome dado a essa seo da Serra do
Mar fluminense a imaginao religiosa dos catlicos colonizadores portugueses. Eles talvez tenham notado nos esbeltos picos
da rea facilmente visveis ao fundo da baa de Guanabara
uma semelhana com os grandes rgos de catedrais europias
e os batizaram por analogia. As encostas ngremes, as florestas
densas e o frio mantinham os indgenas fluminenses afastados da
rea hoje includa no PNSO, a no ser por eventuais expedies
de caa e coleta. No h evidncia arqueolgica ou histrica de
aldeias ou acampamentos de indgenas anteriores presena
europia nas encostas do PNSO. A Plancie Costeira vizinha ao
parque, no atual municpio de Mag, era habitada e usada por
indgenas do grupo Tupi, como os Timbira e provavelmente os
Maracaj, que, no entanto, foram rapidamente expulsos ou de
alguma forma controlados em aldeamentos pelos portugueses.
No se deve esquecer, no entanto, que a presena de franceses
e portugueses, a partir de 1500, deve ter levado os indgenas a
aumentar a intensidade do uso das encostas da Serra do Mar, para
extrair pau-brasil e outras madeiras e caar animais como araras,
papagaios, tucanos e micos.
bastante provvel que os primeiros exploradores e colonos
portugueses e franceses, baseados na baa de Guanabara, tenham
feito incurses s planuras e montanhas no fundo da baa. Em
1531, por exemplo, quatro exploradores portugueses, membros da

Voltar para o sumrio

180

expedio de Martim Afonso de Sousa, passaram vrias semanas


vagueando pela regio montanhosa ao fundo da baa, em busca
de riquezas explorveis e de caminhos para o interior da colnia. quase certo que essa mal documentada expedio tenha
atravessado rapidamente por trechos do atual territrio do PNSO.
Alis, as altitudes visivelmente mais baixas da Serra do Mar, em
torno do pico Dedo de Deus, atraram as expedies posteriores
interessadas em ultrapassar o paredo montanhoso to prximo
do mar. Quando houve necessidade de trnsito constante entre
litoral e interior, uma trilha permanente cruzou a serra exatamente nesse ponto, evoluindo mais tarde para uma ferrovia e uma
rodovia (a atual BR-116, Rio-Bahia).
A primeira tentativa de ocupao europia permanente em algum
local prximo do PNSO se deu em 1567, quando a Coroa portuguesa concedeu uma sesmaria numa localidade chamada Mag,
nos fundos da baa de Guanabara. O sesmeiro era um portugus
chamado Simo da Motta. Isso correu logo depois da expulso
dos franceses da baa. Na rea onde hoje se localiza a cidade de
Petrpolis, vizinha ao PNSO, foi feita uma concesso de sesmaria
em 1632, mas ela nunca foi ocupada pelo beneficiado.
Em 1696, a localidade de Mag, na orla da Baa de Guanabara,
crescera o suficiente para ser elevada condio de freguesia.
As terras de baixada e o clima quente e mido tinham estimulado plantaes de cana e engenhos de acar. Alm disso, Mag
tornou-se ponto de passagem e apoio para as expedies dirigidas zona mineradora do remoto interior das Minas Gerais. Em
1703, uma ordenao real anunciava que a Coroa estimularia com
sesmarias a criao de gado e lavouras beira das trilhas de tropas de burro entre o litoral do Rio de Janeiro e as Minas Gerais,
trilhas essas j ento usadas com certa intensidade. Essa ordenao mencionava, entre outras, a importante trilha que passava
por Mag e cruzava a Serra dos Orgos, prximo ao pico Dedo
de Deus. Essa trilha cruzava a rea atual do PNSO. Isso ilustra
bem a condio remota da Serra do Mar mesmo depois de 200
anos de presena europia na Plancie Costeira fluminense. Uma
importante trilha para a prspera regio mineira, cruzando uma
serra facilmente visvel da cidade do Rio, carecia ainda do apoio
logstico adequado na forma de terras efetivamente ocupadas e

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181

produtivas. Confirma-se, pois, o uso tardio que os colonizadores


fizeram da regio montanhosa fluminense, pois que a Serra dos
Orgos, ainda em 1703, nada mais exibia do que uma primitiva
trilha de tropa de burros, que no cruzava fazendas, agricultura
ou pecuria de vulto.
Existem mapas da rea do PNSO, datados de 1788, em que j
figurava a pequena localidade que futuramente se chamaria
Terespolis, no topo da Serra do Mar. A essa poca a serra fora
transposta por vrias trilhas de tropas de burro, usadas regularmente h cerca de um sculo. Mas a principal trilha entre o Rio de
Janeiro e Vila Rica, a mais importante cidade do distrito mineiro,
ainda era aquela que passava dentro dos limites atuais do PNSO
e por Terespolis. Essa e outras trilhas nascidas do surto mineiro
passaram, em fins do sculo XVIII, a ser usadas para transportar
caf at Mag, mais exatamente at o vizinho porto de Mau.
Mag foi elevada qualidade de vila em 1789, quando era j um
tradicional ponto de parada ou de transbordo de cargas entre a
cidade do Rio de Janeiro, a regio montanhosa fluminense e o
distrito mineiro. Com o surto de cafeicultura em vrios pontos
prximos da Serra do Mar e do Vale do Paraba, Mag prosperou
com a sua posio intermediria at meados do sculo XIX. Alis,
bom destacar que as terras planas e frteis de Mag tambm
sediaram muitas plantaes de caf.
Em 1857, Mag alcanou a condio de cidade, graas importncia de seu prprio caf e ao seu tradicional papel no intercmbio entre as fazendas montanhesas e o porto do Rio de Janeiro.
Mag chegou a se beneficiar da primeira ferrovia construda no
Brasil, que ligava o porto de Mau ao p da Serra dos Orgos.
O declnio de suas prprias fazendas de caf e principalmente a
ligao ferroviria direta do Rio s zonas produtoras de caf na
Serra do Mar e no Vale do Paraba acabaram com a importncia
de Mag e liquidaram o porto de Mau na dcada de 1860. O
assoreamento dos pequenos rios oriundos da Serra do Mar, nos
seus curtos trechos planos at a Baa de Guanabara, foi outro fator
ambiental de liquidao do porto de Mau (e de outros portos
do fundo da baa). O assoreamento causou ainda outro obstculo
ocupao humana. Os padres de sade caram drasticamente

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182

nas planuras de Mag, pois as guas sempre abundantes dos rios,


agora bloqueadas, comearam a formar poas e pntanos estagnados, propiciando a reproduo de mosquitos transmissores de
doenas contagiosas.
A pestilncia da Plancie Costeira fluminense se liga de outra forma histria ambiental da rea do PNSO. Alguns moradores da
cidade do Rio de Janeiro comearam, ainda no incio do sculo
XIX, a freqentar reas prximas do atual PNSO para fugir ao
rebolio, ao calor e s doenas que assolavam a cidade. J nesse
momento e at o incio do sculo XX, as condies sanitrias da
cidade do Rio de Janeiro eram pssimas. Florestas devastadas,
morros erodidos, riachos assoreados, mangues e pntanos mal
aterrados, saneamento precrio e at faltas peridicas de gua
potvel transformaram a febre amarela e a clera em doenas
comuns no Rio. Em 1818, um cidado ingls de nome George
March comprou uma fazenda nas encostas da Serra dos Orgos,
perto de Terespolis. Essa fazenda se tornou mais conhecida pela
clientela habitual de famlias inglesas ou estrangeiras que se
hospedavam por prazos bem longos, em busca de repouso ou
sade do que pela sua produo agrcola ou pecuria.
Uma dcada depois a prpria famlia imperial seguiu essa tendncia, em escala maior. Ela comeou a preparar uma rea similar
fazenda de March para ser a cidade de veraneio da famlia imperial e da sua corte, dando origem atual cidade de Petrpolis.
Nobres, polticos, comerciantes, diplomatas estrangeiros e suas
famlias tambm comearam residir pelo menos parte do ano
nas montanhas, ou seja, nas encostas atlnticas da Serra do Mar,
aos fundos da Baa de Guanabara. Assim, os europeus e os seus
descendentes usavam as altitudes da Serra do Mar para escapar
da inclemente tropicalidade da Plancie Costeira.
Plantaes de caf abundavam nas encostas prximas de Terespolis e Petrpolis e Mag mas, por motivos vrios, elas pouparam
algumas das florestas do permetro hoje ocupado pelo PNSO. As
fontes disponveis no apresentam uma explicao articulada para
esse fato. Podem ser levantadas duas possibilidades. Em primeiro
lugar, as casas e fazendas de lazer ou residncia de elementos da
elite do Rio representaram um uso alternativo (lazer/residncia

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183

versus cafeicultura) para essas encostas, um uso bem apoiado


pela capacidade financeira desses elementos de comprar terras
e de poup-las da cafeicultura. De fato, no faria sentido, para
quem fugia do insalubre e devastado permetro urbano do Rio de
Janeiro, comprar propriedades florestadas para logo devast-las.
Em segundo lugar, h o fato de Spix e Martius, os dois famosos
naturalistas alemes, terem explorado e coletado espcimes na
Serra dos rgos, ainda no ano de sua chegada ao Brasil, em
1817. Como os naturalistas faziam parte da comitiva oficial de Leopoldina, arquiduquesa de Austria, futura esposa do Pedro I, eles
certamente tiveram oportunidade de chamar a ateno de polticos
e administradores influentes no governo local para a riqueza das
matas da Serra dos Orgos e, possivelmente, de recomendar a sua
preservao. Mais tarde, outros naturalistas e viajantes estrangeiros
estudaram a rea e escreveram sobre ela, dando-lhe certa fama
cientfica. Seja como for, ainda em fins do sculo XIX militares
belgas no especificados desenharam um mapa que assinalava
a rea do PNSO como merecedora de preservao.
O atual municpio de Terespolis, formado com pores dos
territrios de Mag e Petrpolis, se localiza em sua maior parte
no topo da Serra do Mar. Ele era cruzado por aquela importante
trilha que passava por Mag e, na subida da montanha, por uma
fazenda chamada Serra dos rgos. Essa trilha fora reformada
para ser mais curta e menos acidentada que outras. Ela acabou
dando origem atual BR-116, conhecida como RioBahia. Provavelmente por causa da proximidade do Rio de Janeiro, de Mag e
de Terespolis, e tambm por causa da declividade das encostas,
essa trilha no deu origem a um casario que virasse uma cidade
de importncia na subida da serra. No caso, foi o progresso da
fazenda Serra dos rgos no topo da serra que colonizou a rea.
Essa grande fazenda de caf atraiu populao para a rea e mais
tarde foi desmembrada em lotes urbanos e suburbanos, alis uma
origem comum a algumas cidades interioranas fluminenses. J
havia no local um slido prdio de igreja quando em 1855 Terespolis foi promovida categoria de freguesia. A cidade foi se
desenvolvendo nos lotes em torno da igreja. O nome oficial da
localidade era Santo Antnio do Paquequer, sendo o Paquequer
um tpico rio de Serra do Mar. O PNSO cortado por esse rio.

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184

O nome Terespolis deriva do nome da Imperatriz Teresa Cristina, esposa de Pedro II, pois a famlia imperial gostava de fazer
excurses rea.
As fazendas de caf ainda existentes na rea em torno do PNSO,
como as demais da provncia do Rio de Janeiro, foram em 1888
seriamente abaladas pela abolio da escravatura. O golpe civil-militar de novembro de 1889 instalou o regime republicano e
despachou a famlia imperial para o exlio na Europa. No sem
dificuldades, Terespolis sobreviveu crise de suas fazendas de
caf e ausncia de seus visitantes mais ilustres. Por um curto
ano 1893 ela foi capital do Estado do Rio de Janeiro. Isso ocorreu durante uma emergncia criada pela rebelio da Marinha de
Guerra contra o governo federal (a chamada Rebelio da Armada).
Durante quase meio ano, a baa de Guanabara foi dominada pela
esquadra rebelde e o Rio de Janeiro e Niteri (respectivamente
capital nacional e estadual), sujeitas a bombardeios navais, se
tornaram lugares perigosos para as autoridades governamentais.
O prprio presidente da Repblica e outras altas autoridades
passaram algum tempo despachando em Petrpolis.
A ocupao europia de Petrpolis, tal como Terespolis, foi
retardada por causa de sua localizao montanhesa, mesmo
estando em rea mais acessvel e mais prxima da cidade do
Rio de Janeiro. Somente em 1686 algumas sesmarias outorgadas
na rea foram efetivamente ocupadas por colonos portugueses.
Bernardo Soares Proena, sargento-mor do Exrcito portugus,
recebeu uma sesmaria em 1721 na exata localizao da cidade de
Petrpolis. A doao foi uma recompensa pelos seus esforos de
construir um atalho para uma importante trilha de tropa de burros
j existente em suas terras. O movimento da trilha fez com que
outras fazendas se estabelecessem em torno da de Proena, cujos
herdeiros tambm arrendaram trechos de sua prpria fazenda a
terceiros. Em pouco tempo nasceu um casario, uma das origens
da moderna cidade de Petrpolis. Mais uma vez vemos ilustrada
a importncia das trilhas da minerao na fixao dos primeiros
europeus na Serra do Mar e na definio das rotas contemporneas de penetrao para o interior brasileiro, pois que passa por
Petrpolis a atual BR-040, conhecida como RioJuiz de Fora, ou
RioBraslia, uma das principais estradas que ligam o litoral do

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185

Rio de Janeiro ao interior do pas.


Na dcada de 1820, at o Imperador Pedro I comprou uma propriedade perto da futura Petrpolis, mais tarde explorada comercialmente por Pedro II. Em 1828, o major Julio F. Koeler, alemo
incorporado ao Exrcito Brasileiro, recebeu de Pedro I a incumbncia de transformar a trilha de burros entre o Rio e Petrpolis
numa pioneira estrada carrovel. Esse foi o primeiro passo do
projeto de fazer da modesta Petrpolis a cidade de veraneio da
famlia imperial ou, mais exatamente, a capital nacional durante
o vero. Para isso contribuiu a origem europia ainda recente de
grande parte da elite governamental e social do Rio, desacostumada com os veres quentes e midos da Plancie Costeira fluminense. No se deve esquecer a crescente insalubridade do Rio
como outro fator de expulso da elite europia ou europeizada.
custa do errio pblico, o governo imperial contratou em 1840
uma companhia francesa de imigrao para selecionar pelo menos 600 casais de imigrantes suos, franceses e alemes para
povoar a rea de Petrpolis. Eles ocupariam pequenas fazendas,
criariam oficinas artesanais, lojas e participariam da construo
do palcio real e instalaes conexas. No cenrio fluminense,
dominado pela escravido negra e pelo latifndio, foi um fato
bastante incomum essa imigrao concentrada e intencional de
casais europeus (no-portugueses) para serem trabalhadores livres
ou pequenos proprietrios.
Em 1843, j duas pesadas cruzes de madeira assinalavam o terreno
onde se erigia o Palcio Imperial. O major Koeler se ocupou da
construo da estrada e da infra-estrutura urbana. Os primeiros
colonos alemes chegaram em 1845. Em 1846, Petrpolis foi
elevada a freguesia e em 1857, a cidade. A essa altura ela j estava em condies de receber a famlia imperial, a corte e boa
parte da elite social e poltica do Rio, para residncia temporria
ou at permamente, tal como a menos urbanizada Terespolis,
distante cerca de 70km. No consta que originalmente houvesse
preocupao especial com a preservao das florestas tropicais
remanescentes de Petrpolis. No entanto, j era sabido que as
florestas eram importantes na manuteno do atraente clima da
serra. Isso se revelou em 1874, quando Pedro II convidou o major

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186

Manuel Gomes Archer, responsvel pela recuperao parcial das


florestas da Tijuca, no Rio, para cuidar das florestas de Petrpolis
(ver o subttulo O Parque Nacional da Tijuca: o jardim dentro
da mquina). O fim da escravido em 1888 e da monarquia em
1889 abalaram Petrpolis, com a disrupo de muitas fazendas
e a perda de visitantes e residentes ilustres. A mesma rebelio
naval na baa de Guanabara, em 1893, fez de Petrpolis a sede
efetiva do governo federal por alguns meses. Logo em seguida, e
at 1902, Petrpolis foi capital do Estado do Rio de Janeiro, uma
circunstncia que at certo ponto amenizou os impactos da crise
da cafeicultura local e da perda do status de cidade imperial.
(IBDF, [s.d.] ; IBDF, 1980, p. 38-39 ; ENCICLOPDIA, 1959)
A situao contempornea de Mag, Petrpolis e Terespolis difere
bastante da de Resende, a cidade mais importante nas proximidades do Parque Nacional de Itatiaia. Os trs municpios fazem
parte da Regio Metropolitana do Rio de Janeiro. Mag hoje
basicamente um subrbio do Rio, bem a caminho de se tornar
mais uma cidade-dormitrio de trabalhadores de baixa renda, a
exemplo de vrios municpios vizinhos. Suas reas rurais planas
so uma combinao pouco dinmica de stios de subsistncia
e algumas fazendas leiteiras, alm de numerosos loteamentos
para residentes de baixa renda. As terras de Mag nas encostas
da Serra do Mar so esparsamente povoadas, principalmente as
ngremes fraldas da Serra dos rgos. Terespolis e Petrpolis
mantiveram ou recuperaram sua vocao original de locais de
lazer e repouso para habitantes do Rio de Janeiro. Hotis, hotis-fazendas, campings e clubes sociais atraem uma populao fiel
de visitantes ricos e de classe mdia, enquanto outros ocupam
residncias prprias ou alugadas por temporadas. Nota-se h
duas dcadas nas duas cidades uma classe crescente de moradores de classe mdia que trabalha no Rio de Janeiro, embora
as dificuldades de trnsito desestimulem as viagens dirias entre
a serra e a cidade do Rio. As populaes de ambas as cidades
crescem muito no vero, quando as temperaturas mais amenas
atraem muitos habitantes do Rio. Os invernos frios, por vezes at
com geadas, tambm atraem cariocas menos antipticos ao frio
(IBDF, 1980, p. 35).
A Tabela I, a seguir, d uma idia do rpido crescimento popu-

Voltar para o sumrio

187

lacional, nas trs ltimas dcadas, dos trs municpios afetados


diretamente pelo PNSO. Assim, alm de ser facilmente acessvel
ao Rio de Janeiro, a segunda maior cidade do pas (a menos de
80km), est sob a presso potencial da visitao de uma numerosa populao local.
Tabela 1- Crescimento populacional nos municpios de
Mag, Petrpolis e Terespolis entre 1960 e 1991.*

* No foram consideradas as populaes dos municpios desdobrados


recentemente
Fonte: Censos demogrficos do IBGE.

A criao do Parque Nacional da Serra dos


rgos
O Parque Nacional da Serra dos rgos foi o terceiro a ser criado
no Brasil. Um artigo do Jornal do Commercio, de 25 de setembro de 1938, atribui a proposta original de criao do parque a
Edgard Chagas Dria. Sua preocupao maior era a proteo de
mananciais de gua potvel para a populosa Plancie Costeira.
Warren Dean afirma que uma firma txtil no identificada
teria feito presses pela criao do parque, a fim de garantir o
seu prprio suprimento de gua. Mas ele no esclarece se esse
interesse particular foi importante ou decisivo no processo de
criao do PNSO. O parque foi localizado em torno de duas reas
especialmente doadas, uma pelo governo municipal de Terespolis

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188

e outra por um proprietrio particular de terras, no identificado


nas fontes consultadas. As reas doadas no somavam mais do
que 10 km2, mas o parque foi decretado originalmente com uma
superfcie de 100 km2.
O PNSO foi criado pelo Decreto-lei n. 1.822, de 30 nov. 1939, que
tinha como objetivos a preservao dos mananciais de Terespolis e das encostas florestadas para fins de pesquisa cientfica;
a conservao dos solos e o desenvolvimento do turismo. Esses
objetivos so todos bastante previsveis. O PNSO est parcialmente
dentro do permetro urbano atual de Terespolis e portanto lhe
presta servios importantes na proteo de mananciais e estabilizao de encostas. Nesse particular, o PNSO foi tambm um
antecedente das chamadas Florestas Protetoras da Unio, criadas
a partir da dcada de 1940, para preservar matas secundrias
em encostas prximas da cidade do Rio de Janeiro e de outros
aglomerados urbanos da Plancie Costeira.
A pesquisa cientfica prevista um eco remoto das exploraes
feitas por Spix e Martius e outros naturalistas estrangeiros, as
quais deram certa fama rea nos meios cientficos. O turismo
moderno, com caractersticas empresariais, um desdobramento
das artesanais temporadas de vero da elite do Rio de Janeiro
desde antes de 1850. Alm disso, a apenas 80 km do centro do
Rio de Janeiro, o PNSO est entre os parques nacionais brasileiros
mais facilmente acessveis a grandes massas de visitantes. Um
documento do antigo IBDF chega a considerar o PNSO um outro
parque nacional urbano, comparando-o com o Parque Nacional
da Tijuca (PDUA, 1980 ; IBDF, 1980, p. 3 ; PDUA, COIMBRA
FILHO, 1979, p. 152 ; DEAN, p. 63). No faltaram motivos plausveis, portanto, para justificar a criao do PNSO.

Administrao e infra-estrutura do Parque Nacional da Serra dos Orgos


Tal como Itatiaia, os anos dourados do PNSO j passaram h
muito tempo. Elyowald Chagas Oliveira, por muitos anos diretor
do parque, afirma que entre 1942 e 1950 a unidade teve apoio
financeiro suficiente para abrir trilhas, construir prdios, alojamentos, estradas, pontes e demais instalaes. Ele usava grande

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189

nmero de trabalhadores contratados. J em 1951, em contraste, a


maior parte da equipe do parque era constituda de funcionrios
pblicos, estveis, mal pagos e muito menos produtivos. Oliveira
considera que o parque se deteriorou lentamente a partir deste
ano de 1951, tanto pela questo de pessoal como pela falta de
verbas.
A rodovia federal BR-116 (RioBahia) cruza o PNSO. Ela j
existia quando da criao do parque. Em fins da dcada de 1950
foi reformada. As obras foram concludas em 1959. A facilidade
de acesso triplicou a visitao ao PNSO em poucos anos, mas
o parque se ressentia h mais de uma dcada de pessoal mais
qualificado ou dedicado. No mesmo ano de 1959 houve um grande incndio, supostamente originado pelas obras rodovirias. O
mesmo Elyowald Oliveira informa que em 1967 mais de 500 mil
visitantes inundaram o parque com mais de 30 mil veculos, a
maioria nibus de excurso. O PNSO era o terceiro parque nacional mais visitado do Brasil, perdendo apenas para os de Itatiaia
e Igua. A boa infra-estrutura original ainda resistia, mas havia
sinais de uso excessivo. Os visitantes do PNSO em plena dcada
de 1990 ainda usam essa infra-estrutura original, que no sofreu
grandes acrscimos (OLIVEIRA apud IBDF, 1980, p. 5-7).
O plano de manejo do PNSO foi publicado em 1980. Os autores
declaram que o PNSO apresenta grande importncia no sistema
brasileiro de parques e que os seus objetivos originais ainda so
vlidos. Um detalhe importante, destacado pelos autores e omitido nas demais fontes impressas, que a prpria sede e uma
pequena parte do PNSO esto dentro do permetro urbano de
Terespolis. Portanto, o crescimento urbano da cidade, que no
tem sido moderado, uma presso imediata sobre o PNSO. O
plano afirma que a rea pretendida para o PNSO de 93,7 km2,
uma cifra praticamente equivalente rea original decretada
(100 km2). O documento menciona reas do parque ocupadas
por pequenos stios e fazendas e por uma pequena represa de
abastecimento de gua para Terespolis. Para evitar conflitos com
a comunidade vizinha, o plano recomenda a reduo da rea do
PNSO para apenas 40 km2. Essa atitude conciliatria no parece
ter produzido os efeitos desejados, no entanto.

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190

Os autores do plano, sensveis tambm aos problemas criados


pela popularidade do PNSO, propuseram um zoneamento bastante
restritivo visitao pblica: 80% da rea do parque deveriam ser
de reas fechadas (nenhuma visitao e nenhum equipamento),
15% de reas primitivas (camping rstico, trilhas para caminhadas e montanhismo) e os 5% restantes deveriam ser divididas entre
reas de uso intensivo, uso extensivo, histrico-cultural e
especial (administrativo). O plano estabeleceu que a equipe ideal
para administrar o parque precisava de 68 pessoas: 11 servidores
administrativos, 19 guardas, 34 trabalhadores de manuteno e
dois pesquisadores cientficos. O documento aborda ainda uma
grande srie de problemas fundirios e administrativos e prope
algumas solues. Outro documento do antigo IBDF sobre o
parque, no entanto, focaliza um problema crucial: a insuficincia
ecolgica da rea do PNSO. Para proteger adequadamente sua
flora e fauna, ele deveria ser trs ou quatro vezes maior (IBDF,
1980, p. 1, 65, 69, 70-72, 73-84, 116 ; IBDF, s.d.).1
Mrio N. Borgonovi, ambientalista brasileiro preocupado com os
parques nacionais, visitou o PNSO vrias vezes em 1982. Como
cidado particular, elaborou um relatrio detalhado sobre a situao do parque, endereado Fundao Brasileira de Conservao
da Natureza (ele fez o mesmo em relao ao Parque Nacional
do Itatiaia, conforme foi abordado no subttulo O Parque Nacional de Itatiaia: para alm da geologia brasileira). Uma cpia foi
provavelmente enviada direo do parque. O relatrio, cujo
contedo tem marcante atualidade, d um quadro desanimador
do PNSO. Quarenta e trs anos depois de sua criao, o PNSO
ainda carecia de um permetro minimamente definido. Dos
100km2 propostos, o IBDF controlava apenas 23,5km2, ainda por
cima controvertidos. O plano de manejo, de 1980, como vimos,
propusera uma reduo drstica da rea do parque para apenas
40km2, mas as empresas imobilirias de Terespolis ainda no
estavam satisfeitas e propunham novas construes em encostas
instveis junto s fronteiras do parque. Assim, uma substancial
concesso aos interesses das imobilirias, ao invs de aplacar as
suas presses, estimulou-as ainda mais.

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191

Os equipamentos e as instalaes bsicas do PNSO, notava Borgonovi, ainda funcionavam relativamente bem, mas era visvel a necessidade de melhor manuteno e mesmo de reformas e reparos.
Borgonovi destacou ainda falhas bsicas no tratamento do lixo do
parque, a ausncia quase total de orientao ao pblico visitante
e a existncia de vrias fazendas produtivas dentro do permetro
do parque. O plano de manejo, apesar de seu carter abrangente,
estava sendo aplicado apenas em parte. Borgonovi observou, tal
como fez em Itatiaia, que o pessoal e a infra-estrutura do PNSO
estavam excessivamente voltados para os visitantes. Ele notou
que os estacionamentos, os vestirios e as reas de piquenique,
alm de caros, atraem um macio pblico de fim-de-semana no
interessado na preservao da ecologia do parque. Ele tem razo,
pois este pblico tende a se comportar como se estivesse numa
praa ou parque urbano.
Em 1977, o pessoal do parque ainda chegava a 70 pessoas, numericamente consistente com o ideal de 68, proposto no plano
de manejo. Em 1982, porm, a equipe estava reduzida a apenas
36, principalmente por causa da impossibilidade de contratar
substitutos para funcionrios aposentados, problema alis comum
a todos os parques nacionais brasileiros. Borgonovi detalhou as
especialidades da equipe existente em 1982: 12 guarda-parques,
nove jardineiros, trs pedreiros, dois pintores, dois vigias, sete
funcionrios administrativos e o diretor (o nico detentor de
diploma universitrio). O parque tinha seis veculos, todos com
mais de cinco anos de idade, mas em estado razovel.
Borgonovi apresentou sugestes. Propunha a minimizao do
nmero de visitantes. Instalaes, equipamentos e pessoal deviam ser voltados prioritariamente para preservao, educao
ambiental e pesquisa cientfica. Os limites do parque deveriam
ser cercados. Os guarda-parques deviam receber treinamento adequado s suas funes. As casas de aluguel deviam ser fechadas
e os acampamentos nas trilhas proibidos. As reas de visitao
deveriam ser mais restritas. A pesquisa cientfica deveria ser reativada e guias treinados deveriam conduzir escolares em excurses
de educao ambiental. Essas sugestes so bem similares s que
Borgonovi fez na mesma poca para o Parque Nacional de Itatiaia.
De novo, o sentido maior de suas sensatas sugestes era o de

Voltar para o sumrio

192

restringir a visitao. O prprio IBAMA reconhece que o PNSO


est localizado nas imediaes de uma cadeia de cidades que
gera um nvel agressivo de visitao.
Borgonovi apresentou tambm dados intrigantes sobre a situao
fundiria do PNSO. Em 1941, a empresa privada, Brasil Construtora, demarcou os limites do PNSO. Com base nesse trabalho,
Elyowald Chagas Oliveira, diretor do parque, afirmou em 1949
que a rea identificada da unidade chegava a 105km2, superior
rea decretada (100km2). Apesar disso, um relatrio de outro
diretor do PNSO, datado de 1979, mostrava o quanto a situao
tinha se deteriorado. Sua administrao estava vasculhando os
cartrios locais em busca de documentos que comprovassem que
o IBDF efetivamente possua meros 8,4 km2. Essa rea menor
at do que a doao original de 10km2 feita em 1939. O prdio
do Museu Martius estava prestes a ser retomado pela famlia do
proprietrio original da terra da subsede. O mesmo diretor citava
uma cifra contraditria de 23,5km2 de terras sob controle efetivo
do IBDF (BORGONOVI, 1982, p. 2-4, 8, anexos ; IBDF, s.d.). A
situao poltica e administrativa do PNSO , portanto, das mais
instveis.

Atraes do PNSO2
A rea de visitao mais intensa da sede do PNSO de fato contm
um conjunto impressionante de equipamentos. A entrada oficial
do parque se localiza margem da rodovia BR-116, imediatamente depois do fim da subida da Serra dos Orgos, para quem
vem do Rio. Fica dentro dos limites urbanos de Terespolis e ,
portanto, acessvel de nibus urbano. A rea central de visitao
comea a menos de 200 m da estrada. Ela recortada por alguns
poucos quilmetros de vias pavimentadas em concreto, asfalto
ou paraleleppedo, alm de curtos trechos de terra. H quatro
estacionamentos com aproximadamente 450m2 para carros e
nibus de visitantes. O cho dos estacionamentos de terra. Eles
so cercados por muros de lajes de pedra ou de pedras naturais,
gramados e jardins de plantas ornamentais. Dos estacionamentos
saem alamedas, caladas com lajes de pedra ou pedras naturais
2

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193

e ladeadas por outros jardins, onde plantas ornamentais convivem com diversas rvores e arbustos, por vezes de aspecto mais
rstico. Algumas grandes rochas que afloram so aproveitadas
no paisagismo.
Para a grande maioria dos visitantes, a principal atrao da sede do
PNSO a piscina ou o lago. Trata-se de um amplo lago artificial,
de forma quase ovalada, calada com lajes de pedra colocados
com massa. Toda a orla do lago, cujas medidas maiores esto em
torno de 70m x 30m, tambm calada com lajes. Um dos lados
maiores apresenta longas bancadas aparentemente esculpidas
em pedras naturais, mas tambm caladas com lajes. Num dos
lados menores h uma pequena pennsula, ligada orla por
uma ponte. A est tambm a comporta que controla a entrada
de gua. Na extremidade menor h uma cabine de salva-vidas e
a comporta inferior, que enche ou esvazia o lago. A gua vem de
um pequeno desvio do rio Paquequer. A profundidade maior do
lago 3,5m e h vrias escadarias de acesso, em laje de pedra.
Toda a rea em torno do lago se assemelha de um belo clube
campestre particular. H extensos gramados, jardins ornamentais
e rsticos, nos quais algumas rvores contam com bromlias e
trepadeiras diversas, provavelmente cultivadas para imitar alguns
aspectos mais notveis das florestas naturais do parque. Uma
extensa rede de alamedas entre o lago e o rio Paquequer, quase
toda calada com lajes de pedra ou pedras naturais, conduz a
muitas mesas de piquenique, todas em lajes de pedra. Esse conjunto de jardins e alamedas tem o nome de Bosque Santa Helena.
H um grupo de oito mesas mais prximo do lago, mas cerca de
20 outras mesas isoladas se espalham por diversos recantos das
alamedas. H pelo menos trs banheiros e vestirios ao longo
das alamedas. Um restaurante com capacidade para 300 pessoas
e uma lanchonete fornecem refeies e lanches aos visitantes.
grande a rea de jardins artificiais ao longo dessas alamedas,
bem sombreadas por muitas rvores de pequeno e mdio porte,
nativas e exticas, a maioria das quais jovem. H muitas plantas
ornamentais que exigem manuteno peridica e esplanadas
arenosas que precisam de limpeza constante. H um nmero
bem grande de rvores de sombra, palmeiras e samambaias-aus,

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194

bem jovens, ostensivamente plantadas para fins estticos. Para


manter toda essa rea do lago, dos bosques, das alamedas e dos
jardins, deve ser necessrio o trabalho constante de algumas
dezenas de pessoas.
Mais afastado do lago se encontra uma pequena rea de camping,
com cerca de 15mx 15m. Ela est na margem direita do rio Paquequer, mais prximo dele do que do lago. O rio neste trecho um
tpico riacho de Serra do Mar, com aguas lmpidas cascateando e
serpenteando por entre rochas e pedras de todos os tamanhos e
com densa vegetao em ambas as margens. O volume das guas
varia muito, s vezes com muita rapidez. Como outros rios da regio, o Paquequer sujeito s chamadas cabeas-dgua, grandes
volumes que se precipitam repentinamente quando uma chuva
forte atinge suas partes mais altas. Essas cheias so um perigo
para os banhistas e existem placas para alertar os desinformados.
A uns 50 metros acima do camping, o Paquequer contido por
uma represa com cerca de 6 metros de largura e 2 metros de
altura, construdo em parte sobre uma grande pedra natural.
dessa represa, cercada com arame farpado, que sai o brao de
gua que enche o lago artificial. Uma grande caixa dgua, feita
em pedras naturais pode ser abastecida pela represa. A represa
abastece tambm os prdios de visitantes e funcionrios a jusante.
Um duto metlico com cerca de 50cm de dimetro conduz gua
da represa para abastecer bairros de Terespolis. Um nico e
tosco cano metlico, localizado num ponto de convergncia das
alamedas, fornece gua potvel para os visitantes.
Os principais prdios administrativos se localizam noutro patamar
do parque, acima do lago, pouco ou nada visveis de l. So quase
todos os prdios grandes e bem conservados em seus exteriores.
H seis escritrios, uma garagem, almoxarifados, um criadouro
de plantas, um herbrio, uma lavanderia, um posto mdico, um
restaurante para os funcionrios, sete casas para funcionrios e
dois apartamentos reservados para o ministro da Agricultura e
para o presidente do Instituto Brasileiro de Desenvolvimento
Florestal (atualmente IBAMA), alm de oficinas para trabalhos
em madeira, pedra e metal. H algumas casas de aluguel para
visitantes. H outros prdios isolados, residncias de funcionrios

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195

e guaritas. H iluminao pblica ao longo da estrada principal.


Essa estrada, com cerca de 2,5km, liga o centro administrativo
e a rea de visitao central s partes mais altas do PNSO. Ela
de concreto por uns 200 metros; o restante calado com
paraleleppedos. Estreita, tem pouco mais de quatro metros de
largura, mas uma obra bem acabada. No incio da estrada h
uma grande residncia funcional, em cujo quintal h plantas
introduzidas. Conforme se avana nessa estrada a vegetao fica
mais densa, mais alta e menos artificial, embora ainda longe de
lembrar uma floresta tropical nativa intocada. As macegas de
bambu e o grande nmero de samambaias-aus e outras plantas
ornamentais plantadas beira da estrada indicam que no
estamos ainda numa rea virgem.
A cerca de 600 metros do incio da estrada, v-se uma clareira
dos dois lados, onde capinzais e arbustos ainda no conseguiram
ocultar os restos de um antigo abrigo coletivo, desativado e demolido. Mesmo quando a vegetao cobrir esses restos, um olho
treinado identificar a rea como alterada pelo homem, por causa
das cercas vivas feitas com bambus e uma espcie de pinheiro,
ambas plantas estranhas flora nativa brasileira. Cerca de 400
metros depois h uma rea de camping, provavelmente desativada,
cercada por uma floresta alta mas claramente secundria. Esse
camping, que mede 12m x 20m, tem banheiros, mesas e bancos
de concreto e uma rea cimentada.
O Abrigo Paquequer se localiza uns 200 metros acima deste camping. um prdio de aparncia nova, bem mantido no exterior,
com cerca de 15m x 8m. Tem um refeitrio com mesas, cozinha,
banheiros e alguns quartos. As portas com chave e as janelas fechadas indicam que existe controle do seu uso. Ele est num dos
cantos de uma clareira gramada de 12m x 20m, tambem cercada
de mata alta e densa, mas secundria. A estrada prossegue subindo
num gradiente bem agressivo e com curvas fechadas. Passa-se por
mais uma casa de funcionrio. A estrada termina numa clareira
que serve de estacionamento para os veculos dos que desejam
caminhar pela trilha da Pedra do Sino, que comea nesse ponto.
Acima dessa clareira h outra represa no rio Paquequer, bem maior
que citada anteriormente, com cerca de 5 metros de profundida-

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196

de, 10m x 15m de comprimento. A barragem cercada por uma


floresta alta e densa, uma capoeira que parece bem madura. H
ainda uma guarita e um banheiro.
Desta clareira parte a trilha da Pedra do Sino, com 11,5km. Ela
bastante ngreme, longa e acidentada para os padres dos parques nacionais brasileiros. Ela a nica trilha disponvel para
os interessados em caminhadas. Exige pelo menos seis horas de
caminhada intensa para ser percorrida num dia, ida e volta (23
km), pois que correntemente proibido acampar ao longo dela.
O IBAMA cobra uma taxa de uso e exige a assinatura de um
termo de responsabilidade para usar a trilha. Consta da documentao do parque que quatro abrigos coletivos ao longo desta
trilha foram desmontados. O esforo e o tempo exigidos para
subir e descer essa trilha obviamente limita o seu uso integral
apenas a excursionistas informados, experientes e preparados.
Nada impede, entretanto, que se caminhe apenas parte da trilha.
na trilha que se comea a ter contato com florestas tropicais
de montanha e de altitude menos alteradas pela ao humana.
A umidade notvel, at em perodos secos. Mesmo num dia
ensolarado e quente a trilha, quase sempre fresca e sombreada,
muitas vezes mergulha sob nuvens densas que trazem mais umidade, garoas e chuviscos. Dezenas de riachos, fontes e filetes
de gua escorrem acima e abaixo da trilha. Na maior parte da
trilha o visitante est sob uma abboda bem densa que impede
a exposio solar do solo e das partes baixas das plantas, que se
cobrem de musgos, fungos, samambaias, bromlias etc. A variedade de rvores, arbustos e ervas aumenta muito. rvores mais
velhas se tornam comuns e o hmus florestal se torna mais denso
e rico. As plantas introduzidas rareiam, com exceo da pertinaz
maria-sem-vergonha, que aparece constantemente nos primeiros
quilmetros da trilha.
Em vrios pontos da trilha possvel iniciar escaladas para os
picos da Serra dos Orgos. Essas escaladas so relativamente
difceis, exigindo guias experientes, tempo e equipamento. Em
alguns trechos menos densamente vegetados talvez sujeitos a
incndios recentes o caminhante tem belas vistas de morros,
pedras vizinhas e da cidade de Terespolis. De alguns ngulos

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197

favorveis, possvel perceber a continidade da prpria escarpa


principal da Serra do Mar, da qual faz parte a prpria Pedra do
Sino, e o seu contraste com a Plancie Costeira. Mas do topo
da Pedra do Sino que se v bem melhor a mesma escarpa, com
a vantagem de uma viso muito mais ampla da Plancie Costeira.
Num dia limpo ou de pouca nvoa possvel ver de l a baa de
Guanabara, a cidade do Rio de Janeiro e grandes trechos de sua
regio metropolitana.
A chamada subsede do PNSO se localiza tambm beira da
BR-116, numa altitude bem menor, em terras de Mag, a cerca
de 15 km da entrada da sede. Ela alcanvel por uma entrada
direita da estrada, de quem vem do Rio. Essa rea secundria
de visitao bem mais modesta. Possui apenas alguns poucos
prdios administrativos, uma casa de fazenda, uma capela, uma
rea de camping, um museu de histria natural (Museu Martius),
um campo de futebol e uma sinuosa estrada parcialmente asfaltada que conduz s margens do rio Soberbo. A maior atrao
para os visitantes da subsede o Poo Verde, um conjunto de
cachoeiras, corredeiras, poos artificiais e naturais do rio Soberbo,
semelhante ao Paquequer. A sinuosa estrada de acesso, asfaltada,
possivelmente um trecho original da antiga BR-116. Algumas
trilhas curtas caladas em pedra natural, escadarias e duas mesas
de piquenique compem toda a infra-estrutura de visitao existente s margens do rio. H restos de uma ponte rodoviria sobre
o rio. As matas s margens do Soberbo so, alis, consideradas
as mais bem preservadas do PNSO, embora no haja qualquer
trilha que facilite a sua apreciao.
Descendo a estrada asfaltada para alm do Poo Verde, chega-se ao
limite mais baixo do PNSO. Ali h uma guarita, um porto e uma
pequena represa. Pelo menos esse trecho dos limites do parque
cercado com arame farpado. Bem prxima a limites do parque h
uma grande construo particular, inacabada, possivelmente uma
pousada. Uma placa anuncia comida caseira numa casa prxima.
Um pequeno porto na cerca d acesso a uma estreita estrada, na
verdade um trecho remanescente de estrada de ferro que cruzava
a rea do PNSO. Os trilhos foram arrancados. Depois de caminhar 100 metros no sentido da subida, atravessa-se uma antiga
ponte ferroviria sobre o rio Soberbo, adaptada para pedestres e

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198

veculos automotores, e chega-se capela, mais conhecida como


Igrejinha. uma slida construo datada de 1713, certamente
usada por tropeiros e passageiros, com cerca de 6m x 4m, dentro
de uma clareira murada com 8m x 20m. A capela est numa ilha
formada por dois braos do rio Soberbo. Certamente restaurada,
a aparncia externa da capela boa. H um campanrio exterior,
sem sino, e alguns postes com iluminao. A clareira cercada
por densa mata secundria. Do outro lado da antiga via frrea h
terras e casas particulares (OLIVEIRA, 1967, p. 2-4).
Assim, o PNSO muito bem equipado para os padres brasileiros. Ele combina um grande nmero de atraes que interessam
a um pblico grande e diversificado de banhistas, caminhantes,
montanhistas e apreciadores de paisagens naturais. Nele se podem
ter experincias de lazer caractersticas de parques urbanos, de
clubes campestres e de reas naturais remotas, de acordo com
as preferncias de cada visitante. Pelas atraes, facilidade de
acesso, localizao e boa infra-estrutura, no surpreende que o
PNSO seja um dos mais visitados parques nacionais brasileiros.
Em 1988, por exemplo, ele foi o quarto parque mais visitado.

Situao atual
A situao corrente do PNSO se assemelha muito do Parque
Nacional de Itatiaia. Trata-se de um dos mais antigos parques nacionais brasileiros. Teve os seus dias de glria, com administrao
eficiente e apoio financeiro adequado, na dcada de 1940. Sua
administrao comeou a decair quando o acesso se tornou mais
fcil e quando se formou um pblico grande e fiel de visitantes.
Sua boa infra-estrutura est se deteriorando por excesso de visitao e falta de recursos. Sua situao fundiria est irresolvida,
para dizer o mnimo. Num contraste com Itatiaia, o PNSO sofre as
presses geradas pelo crescimento urbano vizinho. Nesse ponto,
ele se assemelha mais com o Parque Nacional da Tijuca. As perspectivas do PNSO so sombrias se os atuais nveis de visitao
no forem adequadamente administrados e se a sua situao
fundiria permanecer irresolvida. A falta de reas naturais para
o lazer na regio metropolitana do Rio de Janeiro continuar a
empurrar grandes contingentes de visitantes na direo do atra-

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199

ente e acessvel PNSO, que assim continuar funcionando como


substituto da falta de parques urbanos.
Seus administradores devem decidir, portanto, se o parque continuar a receber as enchentes de visitantes de fins-de-semana e
feriados. Se decidirem pela continidade, precisaro administrar
essa visitao com mais ateno para a integridade do parque.
Isso parece vivel, principalmente se for adotado um critrio de
limitao de atividades. O pblico fiel e bem menor de caminhantes, montanhistas e campistas pode continuar a ter acesso
s reas mais primitivas, embora ele precise de mais informao
para usar o parque com mais cuidado e proveito.
O maior problema ecolgico do PNSO o seu tamanho insuficiente, agravado pela instabilidade fundiria. Parece-me bastante
improvvel que a sua rea pretendida de 100km2 se consolide.
Mesmo se ele for ampliado, essa rea parece insuficiente para
perpetuar a flora e a fauna do parque. Alm disso, qualquer
expanso inevitavelmente incluir reas degradadas ou de capoeiras, cuja capacidade de sustentao da fauna menor que a
das matas nativas.
O maior potencial inexplorado do PNSO o da educao ambiental. As mesmas circunstncias que o submetem a uma visitao
agressiva fazem dele um lugar ideal para excurses escolares
educativas. Guias preparados poderiam mostrar, em dias teis ou
fins-de-semana, a estudantes da regio e a visitantes interessados
(inclusive turistas nacionais e estrangeiros), a ecologia de uma
verdadeira sntese da Serra do Mar, um dos principais condicionantes da geografia fsica e humana do Estado do Rio de Janeiro.
Isso exigiria investimentos razoveis para criar trilhas interpretativas e treinar guias. Seria necessrio ainda estabelecer contatos
sistemticos com as direes de escolas pblicas e particulares
do estado, com agncias de turismo e com a indstria hoteleira
e turstica de Terespolis. No entanto, esses investimentos seriam
mais do que recompensados pela ampliao da notoriedade e da
prpria legitimidade do PNSO, alm das receitas pelos servios
prestados.
O que mais ressalta no estudo do PNSO a continuidade de
numerosos problemas que a simples vontade poltica poderia ter

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200

eliminado ou evitado h muitas dcadas. Nesse sentido, o Parque


Nacional da Serra dos rgos e o Parque Nacional de Itatiaia tm
mais prejuzos do que vantagens com a sua antiguidade. O tempo
parece apenas criar novos problemas e agravar os antigos. Por
outro lado, evidente que os problemas de ambos os parques tm
razes no uso imediatista a que foram submetidas as suas terras.
de fato difcil compatibilizar os objetivos de um parque nacional
com a ecologia desgastada e a tradio de uso imprevidente das
terras do Estado do Rio de Janeiro.

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201

4 OO PARQUE
NACIONAL DA TIJUCA:
JARDIM DENTRO DA MQUINA

Caractersticas naturais
O Parque Nacional da Tijuca (PNT) se localiza inteiramente nos
limites urbanos da cidade do Rio de Janeiro, aproximadamente
na interseco da latitude 23o com a longitude 43o. O parque tem
33km2. O Central Park de New York, um grande parque urbano
de outra megalpole, quase dez vezes menor que o PNT. O
PNT cortado por ruas e estradas pavimentadas que o ligam a
muitos bairros e o dividem em trs partes distintas. Os sete portes de acesso ao PNT esto a apenas 15 ou 20 km do centro da
cidade e mais prximos ainda de vrios bairros. O parque est
nas mesmas reas climtica e fitogeogrfica que os de Itatiaia e
Serra dos rgos.
O PNT consiste em morros e montanhas, com as altitudes mais
comuns variando de 400 a 700 m sobre o nvel do mar. O PNT fica
na Serra da Carioca, uma das vrias serranias costeiras da Plancie
Costeira fluminense, formadas por sees tombadas da Serra do
Mar. A sua altitude mais baixa de 80m, nos fundos do Jardim
Botnico do Rio de Janeiro. H muitos afloramentos rochosos na
forma de encostas ngremes, paredes e picos. A serra cercada
pelo mar, por lagoas e por trechos da Plancie Costeira, distando
40km das encostas mais prximas da Serra do Mar.
A geologia da Serra da Carioca consiste em rochas cristalinas, de
estrutura gnissica e bases granticas, freqentemente fraturadas e
erodidas pelas intempries. H diversos pontes, picos rombudos,
com pouca vegetao, parecidos com o famoso Po-de-Acar
(Estudos histricos
The machine in the garden

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203

(que fica numa formao distinta). H tambm picos mais altos e


agressivos, como os do Corcovado e Tijuca. Os solos da serra so
rasos e instveis, com grande incidncia de fragmentos rochosos
incompletamente erodidos. No deixa de ser surpreendente que
uma das 10 maiores cidades do mundo contemporneo cresa em
torno de picos como o Corcovado (720 metros) e Tijuca (o ponto
culminante do parque, com 1.021 metros) e por cima de morros
mais suaves, em espaos exguos, complicados ainda pelo litoral
ocenico, por lagoas e por manguezais. A Serra da Carioca tao
litornea que dela se podem ver nitidamente as famosas praias
ocenicas do Rio.
Os rios Cahoeira e Maracan, curtos e com volumes de gua modestos, dividem o PNT em duas sees principais: o da Serra da
Carioca propriamente dita e o da Serra da Tijuca (ou Trs Rios).
A Serra da Carioca abarca os morros de Santa Tereza, Corcovado, Dona Marta, Cochrane, Gvea e Pedra Bonita. um centro
dispersor das guas de chuva, atravs de muitos riachos e rios,
como o Trapicheiro, o Comprido (que fluem para o bairro do
Rio Comprido), o Carioca (que flui para o bairro de Laranjeiras),
o Cabea, o Rainha e o Macacos (que correm para a Lagoa Rodrigo de Freitas). A precipitao mdia anual varia entre 1.700 e
2.400 mm. H em mdia 151 dias chuvosos por ano, sendo que
os volumes de chuva so sistematicamente maiores do que nas
partes baixas da cidade. A temperatura mdia anual amena,
em torno de 22o C, bem menor que os 28 das partes baixas da
cidade. A famosa esttua do Cristo Redentor, no topo do Pico
do Corcovado, fica nessa seo do PNT. Ela a principal atrao
turstica permanente da cidade. Num dia claro grande parte da
regio metropolitana do Rio pode ser vista de l. possvel ver
tambm a crista principal da Serra do Mar, nos fundos da Baa de
Guanabara, e perceber como a Serra da Carioca uma verdadeira
ilha montanhosa na Plancie Costeira fluminense.
A outra seo do PNT fica na chamada Serra da Tijuca, mais alta e
menos entrincheirada no centro urbano do Rio. As cifras referentes precipitao e s temperaturas so semelhantes da Serra
da Carioca. A Serra da Tijuca distribui guas de chuva por vrios
bairros do Rio de Janeiro, atravs de rios como Jacar, Joana,
Maracan, Anil, Panela, Retiro e Cachoeira. a que se encontra

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204

o ponto culminante do parque, o pico da Tijuca.


A vegetao original da Serra da Carioca era composta de florestas
tropicais midas, comuns Mata Atlntica, com uma estrutura
complexa e diversificada comum aos sistemas tropicais estveis.
Dos quatro parques nacionais fluminenses, foi o PNT que teve sua
flora e fauna mais modificadas. Pode-se mesmo afirmar que a sua
flora atual quase que integralmente alterada ou produzida pela
ao humana. Da mesma forma, a fauna original foi literalmente
devastada e a atual muito influenciada pela intensa ocupao
humana em torno do parque (IBDF, 1981, p. 31, 32 ; ENCYCLOPEDIA AMERICANA ; SCHEINER, 1976, p. 5, 6, 7 ; MATTOS, 1976, p.
3-12 ; PDUA, COIMBRA FILHO, 1979, p. 160-171 ; IPLAN, 1992).

Ocupao humana
Grande parte da histria ambiental pertinente cidade do Rio de
Janeiro foi exposta na Parte I deste trabalho. Vimos que os povos
dos sambaquis e diversos grupos Tupi usavam a costa fluminense
ou moravam nela, pelo menos parte do ano. Eram abundantes
o pescado, os bens de coleta e a caa nas matas, lagoas, praias,
esturios e manguezais. Um cuidadoso estudo dos usos humanos
da rea do PNT avaliou assim a preferncia dos nativos pelas
reas costeiras:
... [Os nativos] se concentravam principalmente na
orla martima, vivendo da pesca, caa e do roado da
mandioca. Embora possuidores de tecnologia agrcola
relativamente desenvolvida, no parecem ter chegado
a habitar as reas de floresta, preferindo organizar
suas roas onde a vegetao se apresentava mais rala.
Apenas, naturalmente, faziam incurses mata para a
caa e coleta de essncias e frutos. (IBDF, 1981, p. 39)
Os primeiros europeus tambm mostraram marcada preferncia
pela regio litornea fluminense, em contraste, por exemplo, com
os colonos portugueses de So Vicente, que cedo subiram a Serra
do Mar e se estabeleceram nos campos levemente ondulados do
Planalto Paulista, no interior. A baa de Guanabara foi particularmente atraente para portugueses e franceses, por causa do bom

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205

porto e das boas aguadas.


Cabe mencionar aqui uma anedota relativamente conhecida mas
pertinente para a histria ambiental da cidade do Rio. Os portugueses eram marinheiros e exploradores de primeira qualidade,
mas a baa de Guanabara os enganou por algum tempo. Quando
os primeiros portugueses penetraram nela, em janeiro de 1502,
pensaram estar na foz de um grande rio, por isso batizado rio
de janeiro. Mesmo depois que descobriram o erro e verificaram
que se tratava de uma baa que recebe as guas de rios bem
modestos, o nome original se manteve e acabou sancionado pela
tradio. A anedota relevante porque sugere a razo exata do
grande esforo desenvolvido para replantar as florestas da Serra
da Carioca, mais de 350 anos depois: a salvao dos pequenos
rios que supriam quase toda a gua potvel da cidade do Rio,
na falta de qualquer grande rio nas redondezas. Esse projeto de
recuperao de mananciais foi, como veremos, a origem mais
remota do PNT.
importante destacar que tanto os nativos quanto os primeiros
europeus instalados em torno da baa de Guanabara dependeram
exclusivamente dos pequenos rios dos quais os mais importantes eram o Carioca e o Maracan da insulada Serra da Carioca
para sua gua potvel. Poos escavados nas reas mais baixas
quase sempre forneciam gua salobra. Embora esses rios tivessem
um volume de gua apenas modesto, por causa de seus cursos
pequenos, eram permanentes e bem prximos dos ncleos originais da cidade. Sua gua era de excelente qualidade. A gua era
captada nos morros prximos e a fora da gravidade a distribua
por bicas e chafarizes pblicos.
Desde 1602, as autoridades portuguesas conceberam o projeto
de um grande aqueduto para captar as guas do rio Carioca e
canaliz-las para o centro da cidade. As obras comearam em
1657 e foram concludas apenas em 1720, captando as guas do
rio Carioca nas fraldas do morro do Corcovado e canalizando-as
pelas crista do morro de Santa Tereza. Em 1750, com apenas 30
anos de uso, o sistema foi ampliado em virtude do crescimento
da demanda. A obra mais impressionante do sistema, o enorme
aqueduto que ganhou o nome popular de Arcos da Lapa, existe

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206

at hoje no centro do Rio, a maior obra feita por europeus no


continente americano at aquela poca. Ele alimentava vrios
chafarizes pblicos, no centro e em alguns bairros, que forneciam
a gua de toda a populao da cidade, ricos, remediados, pobres
e escravos. Esse sistema de fornecimento de gua aquedutos e
bicas ou chafarizes pblicos predominou at o fim do sculo
XIX e, em algumas partes da cidade, at princpios do sculo XX.
Uma das principais ocupaes dos escravos domsticos do Rio
era enfrentar as filas para apanhar gua para as casas de seus
senhores (IBDF, 1981, p. 39 ; FREYRE, 1981 ; ATALA et al., 1966,
p. 20 ; SCHEINER, 1976, p. 14 ; BRUNO, 1967, p. 43, 68-69).
Havia pequenas culturas de cana j nos primeiros postos de trocas
dos portugueses na baa de Guanabara. Em 1569, os padres da
Companhia de Jesus j administravam plantaes e engenhos de
acar nas encostas da Serra da Carioca, aos fundos da lagoa de
Jacarepagu. Este o primeiro uso registrado de terras do PNT
por europeus. Suspeita-se ainda que, logo depois da expulso dos
franceses do Rio, os portugueses montaram alguns canhes nas
encostas da Serra da Carioca voltadas para a entrada da baa de
Guanabara. Mais tarde, nos sculos XVII e XVIII, houve plantaes
de cana e engenhos em muitos trechos baixos prximos das baas
de Guanabara e Sepetiba. A sua escala no parece ter sido to
grande quanto a dos Campos dos Goitacazes, mas foi sem dvida
o primeiro uso agroindustrial sistemtico dos europeus das terras
na rea da cidade do Rio de Janeiro. claro que florestas foram
cortadas para dar lugar s culturas, fornecer lenha aos engenhos
e dar lugar a pastos. Significativamente, esses canaviais parecem
ter se concentrado nas terras planas ou levemente onduladas,
nas imediaes da cidade (IBDF, 1981; SCHEINER, 1976, p. 8).
Em 1711, algumas encostas ainda densamente florestadas da Serra
da Carioca, prximas da cidade, provavelmente no atual bairro
de Santa Tereza, ajudaram curiosamente a populao do Rio de
Janeiro. Corsrios franceses, comandados por Duguay-Trouin,
atacaram e tomaram a cidade. Enquanto as autoridades que
fugiram para o ento distante porto de Iguau lidavam com
a situao, o povo da cidade fugiu com os seus pertences e se
escondeu por dias seguidos nas florestas. Essa foi, claro, apenas
uma emergncia. Os primeiros habitantes permanentes da rea

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207

do PNT foram quase certamente lenhadores e carvoeiros, negros


ou muatos livres que forneciam madeira de construo, lenha e
carvo aos habitantes da cidade.
Ainda assim, consensual entre os estudiosos da histria da cidade que as florestas nativas dos terrenos mais altos do atual PNT
permaneceram virtualmente intocadas at 1750. Alguns trechos
dessas florestas sobreviveram bem mais do que isso, pois no incio
do sculo XIX ainda havia na Serra da Carioca mata suficiente
para dificultar o acesso a um quilombo relativamente grande que
a polcia da cidade levou anos para desbaratar (SCHEINER, 1976,
p. 8, 14). Assim, a Serra da Carioca era uma fronteira florestada
imediata da cidade do Rio de Janeiro, ainda em meados do sculo
XVIII, tal como a Serra do Mar e o Vale do Paraba eram fronteiras
florestadas mais remotas para a populao litornea da rea do
Rio de Janeiro.
Como vimos na Parte I deste texto, as florestas da Serra da Carioca foram as primeiras do Brasil a sofrer devastao de larga
escala especialmente para a criao de grandes fazendas de
Coffea arabica. A populao e a atividade econmica do Rio de
Janeiro vinham crescendo aceleradamente desde que a cidade se
estabelecera como porto da atividade mineradora das remotas
Minas Gerais. Em 1763, quando se tornou capital nacional, a cidade tinha cerca de 40 mil habitantes. No dcada de 1780, j havia
muitas fazendas de caf num raio de at 8km do centro urbano,
ocupando principalmente terras baixas. Como foi destacado anteriormente, quando a Coffea arabica se encontrou com a Serra
da Carioca, floresceu com alta produtividade. Embora algumas
encostas mais ngremes tenham sido poupadas (como Sumar
e Paineiras), outras mais suaves (Gvea, Graja, Catumbi, Santa
Tereza, Rio Comprido, Andara, Jacarepagu etc.) foram cobertas
de cafezais ainda antes de 1800.
Entre 1780 e 1820, uma curiosa combinao de fazendeiros
brasileiros, nobres portugueses, nobres franceses (exilados pela
revoluo, pelas guerras napolenicas ou pela derrota napolenica), militares ingleses e diplomatas estrangeiros, fez fortunas com
suas fazendas de caf nas imediaes da cidade do Rio de Janeiro.
Algumas fazendas eram grandes, com 60 mil a 100 mil ps cada.

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208

Muitas plantaes comerciais de cana ou de subsistncia (mandioca, feijo e milho) foram deslocadas pelo caf de lotes mais
antigos. Dezenas de quilmetros quadrados de densas florestas
nativas e secundrias da Serra da Carioca foram devastadas, em
cerca de uma dcada. Em 1800, o caf das montanhas do Rio era
considerado o melhor produzido no Brasil. (SCHEINER, 1976, p.
11-13 ; IBDF, 1981, p. 40-41 ; ATALA et al. 1966, p. 15-17 ; MAYA,
1967, p. 19-22). Coube, assim, Serra da Carioca, uma autntica
ilha montanhosa florestada, uma rplica em pequena escala da
Serra do Mar, o papel de rea de experimentao para a grande
cafeicultura montanhesa fluminense do sculo XIX.
Alm de seu status de capital, de seu movimentado porto e de suas
primeiras grandes fazendas de caf, o Rio de Janeiro teve outro
estmulo para o seu crescimento na primeira dcada do sculo
XIX. Em 1808, fugindo de tropas napolenicas que invadiram
Portugal, o Prncipe Regente Joo VI empacotou apressadamente
os seus pertences e cruzou o Atlntico para se estabelecer na sua
colnia brasileira. Ele trouxe a sua famlia, inclusive D. Maria I,
a enlouquecida rainha oficial de Portugal, e mais de 20 mil pessoas, entre cortesos, nobres, militares, clrigos e suas famlias.
O destino da maioria dessa enorme comitiva foi a cidade do Rio
de Janeiro.
A chamada transmigrao da famlia real foi, na verdade, uma
verdadeira enxurrada populacional. A chegada de quase 20 mil
novos habitantes, de um dia para o outro, representou para o Rio
um crescimento populacional instantneo da ordem de 25%, j
que a populao anterior da cidade era de cerca de 80 mil. Um
contingente to grande de habitantes novos, quase todos ricos
ou poderosos, provocou mudanas profundas na vida da cidade
e multiplicou as suas j alentadas demandas sobre o ambiente
local. Os recm-chegados tiveram acesso privilegiado a casas e
terras, inclusive pela expulso arbitrria dos seus moradores. A
rea da Serra da Tijuca, tomada por lucrativas fazendas de caf
pertencentes elite nativa, foi uma opo naturalmente atraente
de moradia para os integrantes da extensa famlia real (ATALA
et al., 1966, p. 16-17).
A partir de 1808, a Tijuca Imperial, nome extra-oficial da rea

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209

depois de 1822, recebeu portanto um influxo de novos e poderosos habitantes. Eles foram atrados pelas suas lucrativas fazendas
de caf, pelo seu clima ameno e pelo seu acesso relativamente
fcil ao centro da cidade, distante cerca de 15 km, por estradas e
ruas relativamente boas. Algumas famlias usavam suas casas na
Serra da Tijuca apenas para fins-de-semana ou veraneio. Ainda
no havia uma cidade de veraneio estabelecida na mais distante
Serra do Mar, para abrigar os europeus que no suportavam os
sufocantes veres da Plancie Costeira. (MAYA, 1967, p. 18). Assim,
as grandes presses demogrficas, econmicas e ambientais anteriores a 1808 foram agravadas com a chegada ao Rio da famlia
real de 20 mil pessoas.
O ambiente do Rio comeou a emitir graves sinais de desgaste
pouco depois, na forma de crises no abastecimento de gua potvel. J em 1817, Joo VI, ainda vivendo na cidade, baixou decreto
em que determinava o fim do corte de rvores junto a mananciais
e nas beiras do riachos nas proximidades da capital. No ano
seguinte ele ordenou a avaliao de algumas terras particulares
com o objetivo de promover sua compra e administrao pelo
governo da cidade, tendo em vista a necessidade de preservar
os rios ameaados (ATALA et al., 1966, p. 16 ; SCHEINER, 1976,
p. 14). Essas foram as duas primeiras iniciativas governamentais
registradas no sentido de salvar os mananciais da Serra da Carioca. De fato, era preciso agir. O ambiente do Rio continuou a
se deteriorar, no sentido de perder de capacidade de sustentar
a populao humana residente. A cidade foi atingida por secas
severas nos anos de 1824, 1829, 1833 e 1844, entremeadas com
algumas estiagens menos graves. A destruio da vegetao em
torno dos mananciais da Serra da Carioca se combinava com chuvas menos abundantes e produzia grandes deficits no suprimento
de gua potvel. Os pequenos rios secavam ou viraram filetes.
Quando os veres chuvosos reestabeleciam os seus fluxos, suas
guas, antes cristalinas, ficavam turvas, cheias de sedimentos
oriundos dos morros devastadados. O fenmeno das enxurradas
se tornou rotineiro: a falta de cobertura vegetal fazia com que
toda as guas das grossas chuvas tropicais de vero escorressem
em grande volume e velocidade diretamente para as calhas dos
riachos, provocando inundaes repentinas nas partes baixas

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210

da cidade. Dessa forma, a exausto do complexo de recursos


madeira-lenha-carvo vegetal degradou o recurso solo e afetou
seriamente o ciclo do recurso gua potvel.
Um cronista calcula que nos quatro anos de grandes secas houve um dficit de 85% no suprimento de gua potvel do Rio de
Janeiro, atravs do sistema de chafarizes pblicos, alimentado
principalmente pelo rio Carioca. possvel que a cifra esteja
exagerada. Uma estimativa mais conservadora para a populao
carioca nestes anos leva a crer que o dficit ficou em torno de 65%,
assim uma situao muito grave. Independentemente da cifra, a
seca de 1844 foi to evidentemente sria que o governo imperial,
que administrava a cidade, retomou a idia dos decretos de Joo
VI e passou a tratar da aquisio de terras particulares prximas
dos mananciais e dos cursos dos riachos da Serra da Carioca,
com o objetivo de reflorest-las (ATALA et al., 1966, p. 12-13). J
havia, portanto, alguma conscincia da necessidade do replantio
das florestas dizimadas para a regularizao do abastecimento
de gua. No entanto, como frequente quase constante nas
crises ambientais vividas pelas sociedades humanas, a conscincia
no se traduziu necessariamente numa ao corretiva imediata.
Nas dcadas de 40-50 do ano de 1800, como foi mencionado antes,
as principais frentes de expanso da cafeicultura estavam longe do
Rio e de suas imediaes. O caf carioca se exaurira junto com os
solos dos morros da cidade. A Coffea arabica agora se espalhava
pela Plancie Costeira ao norte da Baa de Guanabara, pela Serra
do Mar e pelo Vale do Paraba do Sul, por vezes a mais de 150
km do Rio. Se algum dia um pas de cultura predominantemente
europia teve um aviso claro do que a sua agricultura comercial
estava fazendo com as suas terras, este pas foi o Brasil do sculo
XIX. Bem no corao da capital, nas visibilssimas encostas da
Serra da Carioca, estavam as marcas eloqentes e incontrovertveis
da passagem da cafeicultura: encostas nuas, devastadas, erodidas,
por vezes cobertas com capins e samambaias. A flora e a fauna
originais tinham sido virtualmente destrudas. Do ponto de vista
deste texto, o mais importante nessa paisagem devastada eram
os riachos. Suas guas, agora poucas e turvas, no mais saciavam
a sede da mquina urbana carioca.

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211

A alternativa de buscar gua para o Rio de Janeiro numa fonte


mais distante e abundante, s parece ter sido cogitada seriamente
depois de 1870. oportuno lembrar que a face atlntica da Serra
do Mar oferecia vrios rios que, embora pequenos em termos
absolutos, tinham muito mais volume de gua que os riachos
oriundos da Serra da Carioca. No entanto, os trechos montanhosos desses rios, de onde a gua potvel poderia ser conduzida
atravs de dutos para a cidade, ficavam a algumas dezenas de
quilmetros. Ficavam alm do chamado serto carioca, o largo
trecho de Plancie Costeira que separa o centro da cidade da
Serra do Mar. Buscar gua to longe assim no era uma soluo
simples ou imediata.
Por isso, na dcada de 1840, os administradores do Rio foram
pressionados a recuperar os pequenos riachos da Serra da Carioca, que at ento tinham fornecido fielmente a sua gua para a
cidade em crescimento. De qualquer forma, errado julgar que o
reflorestamento feito a partir da dcada de 1860 tenha resultado de
uma imposio considerada incontornvel pelos atores da poca.
Ao contrrio, concordo com Raymundo Otoni de Castro Maya,
um perito na histria da Floresta da Tijuca, quando ele diz que o
replantio das florestas locais, mesmo naquelas circunstncias de
presso, foi um acontecimento casual (ATALA et al., 1966, p. 51
; IBDF, 1981, p. 42-43).
Minha opinio que as encostas nuas e erodidas da Serra da
Carioca, e da Serra da Tijuca, na ausncia do problema de suprimento de gua para a mquina urbana do Rio, teriam permanecido como estavam ou seriam convertidas pela iniciativa privada
em reas de pastoreio ou residenciais. Isso ocorreu, alis, com
muitos outros morros devastados pelo caf no Rio de Janeiro e
nos seus arredores (Santa Tereza, Catumbi e Rio Comprido). Foi
a ameaa de ficar sem gua que levou os administradores do Rio
a subtrair as terras da Serra da Tijuca da lgica predatria da
iniciativa privada e a desenvolver um reflorestamento pblico
de grande porte (para a poca) para restabelecer os seus manaciais. A origem mais remota do PNT foi, portanto, uma rara em
qualquer lugar poltica de recuperao de uma rea degradada
pela ao humana.

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212

O fato de no haver um autntico rio de janeiro, conforme o


erro de explorao dos portugueses em 1502, estava se tornando dolorosamente real para os habitantes da cidade do Rio de
Janeiro, 350 anos depois. A partir de 1844 e por quase 50 anos,
uma srie de decises de poltica ambiental foram deslanchadas
para restabelecer os modestos mananciais da cidade. Embora a
situao fosse quase urgente, o governo imperial foi notavelmente
lento e vacilante na tarefa de restabelecer a sade, ou melhor, a
prpria existncia da floresta da Serra da Tijuca, para garantir a
sobrevivncia de seus riachos.
Depois que as plantaes de caf na Tijuca foram abandonadas
ou no davam mais grandes lucros, [A]s grandes fazendas [da
Serra da Tijuca] foram aos poucos retalhadas em chcaras onde
passaram a residir importantes cavalheiros da Corte Imperial.
Assim, a Tijuca Imperial continuava a ser, depois de 1820, um
local de moradia ou veraneio cobiado pelas elites cariocas. Deve
ser lembrado que nessa mesma poca famlias estrangeiras, polticos importantes e a prpria famlia real comeavam a construir
nas encostas mais distantes da Serra do Mar perto das atuais
Petrpolis e Terespolis refgios contra o calor e a insalubridade
do Rio (IBDF, 1981, p. 41).
simples demais afirmar que as florestas da Serra da Tijuca foram
restauradas para atender os interesses dos ricos e poderosos que
residiam nas suas imediaes. O estudo da cronologia da questo
revela justamente o contrrio: a ao governamental foi lenta
demais para o bem-estar da elite carioca que simplesmente
desertava a cidade no vero e para o crescimento da cidade.
Os ricos construram sua soluo privada, as suas casas de veraneio na serra. A falta de gua, um problema da esfera pblica,
afetava todos os habitantes da cidade, ricos, remediados, pobres
e escravos.
As ordens de Joo VI, datadas de 1817 e 1818, no sentido de
cessar o corte de florestas e de avaliar terras particulares, foram
virtualmente ignoradas por mais de 30 anos. Alguns tanques e
reservatrios foram criados nas dcadas de 1830 e 1840 na Tijuca
e nas Paineiras e alguns pequenos riachos foram desviados para
abastec-los. Nos anos de 1833 e 1837 o governo nacional criou

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213

duas obscuras reservas florestais na Serra da Tijuca, aparentemente sem efeito prtico (ATALA et al., 1966, p. 23-24; IBDF,
1981, p. 9). A tarefa bsica, por miopia ou inoperncia, estava
sendo adiada. Era preciso tornar pblicas as terras e fazer nelas
um reflorestamento que garantisse fluxos de gua confiveis para
preencher tanques e reservatrios.
Entre 1845 e 1848 o governo imperial iniciara um programa emergencial de replantio de rvores em terras particulares na Tijuca.
Coincidncia ou no, os rios afetados mantiveram os seus fluxos
de gua naqueles anos. Mas era impossvel coibir novos cortes
de rvores nas terras particulares, principalmente por parte dos
carvoeiros (ATALA et al., 1966, p. 23-24). Era preciso, portanto,
combinar o controle pblico da terra com o reflorestamento.
Em 1844, o Ministrio do Imprio, que administrava a cidade do
Rio de Janeiro, finalmente deu incio ao adiado processo de avaliar
terras particulares das montanhas prximas. No houve muita
pressa. Em 1853, a Serra da Tijuca ganhou um aliado estratgico
dentro do ministrio de Pedro II: Luis Pedreira do Couto Ferraz,
mais tarde Visconde de Bom Retiro. Morador da Tijuca Imperial
e amigo pessoal do imperador, foi na sua gesto de ministro do
Imprio que foram feitas as avaliaes de terras particulares a
serem adquiridas. As propriedades ficavam nas encostas dos picos
da Tijuca e do Papagaio, entre o Alto da Boa Vista, a Pedra do
Conde e o Aude da Solido.
As desapropriaes vieram s em 1856. O governo imperial adquiriu um pequeno nmero de propriedades estrategicamente
localizadas junto aos mananciais e altos cursos dos rios Carioca,
Maracan e Comprido. As ordens originais de Joo VI tinham
ento quase 40 anos (ATALA et al., 1966, p. 22; SCHEINER, 1976,
p. 18). Foi necessria a interferncia de um amigo influente da
Tijuca para apressar a recuperao florestal da rea. Assim, o replantio da Floresta da Tijuca dependeu de um jeitinho, ou seja,
da influncia de relaes privadas na esfera pblica.
Alguns anos se passaram antes de qualquer trabalho efetivo. A
questo do abastecimento de gua foi nesse meio tempo transferida, em 1859, para o recm-criado Ministrio da Agricultura, Comrcio e Obras Pblicas. Quando se certificou de que controlava

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214

uma rea razovel de propriedades vizinhas, o primeiro ministro


da Agricultura, Manuel Felizardo de Souza, publicou em 11 de
dezembro de 1861 um documento com instrues provisrias
para a administrao das terras adquiridas. A que se v pela
primeira vez um projeto governamental abrangente e sistemtico
de recuperar os mananciais da cidade pelo reflorestamento. Hoje
em dia, essas instrues so consideradas, com certo exagero, o
documento fundador do PNT. Elas determinavam o plantio regular de rvores nas Florestas da Tijuca e das Paineiras, baseado
num sistema de mudas de espcies nativas. Cada floresta teria
um administrador um cargo remunerado um feitor e uma
equipe de escravos (ATALA et al., 1966, p. 28-29).
Nesse momento entrou em cena o principal personagem do drama
de restaurao florestal da Serra da Tijuca. Manuel Gomes Archer
(1821-1905) foi nomeado administrador da Floresta da Tijuca em
18 de dezembro de 1861. Seis escravos negros foram designados
para trabalhar com ele: Eleutrio, Constantino, Manuel, Mateus,
Leopoldo e Maria. Um feitor completava a equipe. Esses escravos
podem ter sido cedidos por particulares, mas o governo imperial
tinha a guarda de muitos escravos, apreendidos na represso ao
trfico ilegal e mantidos fora do mercado regular, com um status
jurdico indefinido. Era relativamente comum empreg-los em
obras pblicas, principalmente na capital. Pode ter sido o caso
dos trabalhadores de Archer.
O major Archer, como era e ainda conhecido, no era oficial do
Exrcito. Embora as fontes disponveis no mencionem a possibilidade, seu ttulo de major talvez derivasse de sua participao
na Guarda Nacional, a milcia civil imperial. Natural de Santos,
Archer era fazendeiro em Guaratiba, provncia no litoral a cerca
de 50km do centro do Rio de Janeiro. Aparentemente, ele carecia
de qualquer instruo formal em botnica ou manejo florestal. Mas
era conhecido, em 1861, como um perito na vegetao nativa fluminense, ou seja, em florestas tropicais midas litorneas (ATALA
et al., 1966, p. 28-29).2 quase certo que Archer era autodidata.
Archer mostrou ser o homem talhado para a tarefa de recuperar

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215

as florestas da Serra da Tijuca, combinando pertincia, saber e


grande capacidade de trabalho. Comandou a fase mais importante
do trabalho que resultou na Floresta da Tijuca, a primeira e ainda
a maior experincia de reflorestamento tropical e de mltiplas
espcies nativas realizada em qualquer parte do mundo. Duas
semanas depois de nomeado Archer e sua equipe estavam em
campo, reconhecendo o terreno e plantando as primeiras das
dezenas de milhares de mudas introduzidas na rea durante a
sua administrao de 12 anos.
Archer trabalhava sistematicamente, concentrando esforos em
algumas encostas, aparentemente as mais erodidas, cobrindo-as
com certas combinaes de espcies de rvores. Embora isso
no seja mencionado nas fontes disponveis, a distribuio das
espcies plantadas talvez refletisse o seu conhecimento da distribuio natural das espcies nos diversos estgios de sucesso
e de maturidade da floresta tropical nativa. Se isso ocorreu, teria
sido uma tentativa pioneira de reflorestamento com base na imitao da complexidade biolgica dessas florestas, tcnica ainda
hoje pouco desenvolvida e menos ainda aplicada em projetos de
reflorestamento tropicais.
Archer usava mudas, ao contrrio de sementes ou rvores j crescidas usadas por outros. As origens de suas mudas do outras pistas
da histria ambiental do Rio. Inicialmente ele empregou mudas
coletadas na vizinha Floresta das Paineiras, mais bem preservada,
e que tinha outro administrador, Toms Nogueira da Gama. A
forte declividade dos seus terrenos tinha poupado a Floresta das
Paineiras dos cafezais e suas florestas foram apenas seletivamente
exploradas para extrao de lenha e carvo. Ele trabalhou tambm com mudas do Jardim Botnico do Rio de Janeiro, criado em
1810, entre as margens da lagoa Rodrigo de Freitas e as encostas
mais baixas da Serra da Gvea. As florestas locais, semelhantes
s da Tijuca e Paineiras, tambm foram vitimadas por cafezais. O
Jardim Botnico foi a origem das mudas de espcies exticas
estranhas flora nativa brasileira -plantadas na Floresta da Tijuca,
pois uma de suas funes era a aclimatao de espcies vegetais
de outras terras. As instrues provisrias previam, alis, o uso
de mudas do Jardim Botnico. Archer empregou tambm mudas
desenvolvidas num criadouro da sua fazenda em Guaratiba e,

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216

possivelmente, outras coletadas nas florestas remanescentes da


regio. Mais tarde, ele fundou um criadouro de rvores dentro
da prpria Floresta da Tijuca.
Em 1867, o governo adquiriu mais algumas propriedades na
Serra da Tijuca, aumentando a rea potencial do projeto de reflorestamento. Em 1873, Archer j ordenava o corte de algumas
rvores selvagens remanescentes, cujas sombras protegeram o
crescimento das novas mudas. O emprego de mudas adequadas,
retiradas de florestas prximas e semelhantes ou nutridas em
criadouros locais, dentro de um plano de longo prazo, distingiu
o reflorestamento de Archer das tmidas tentativas anteriores.
Em 1870, uma nova seca no Rio de Janeiro deu ao seu trabalho
um pouco mais de publicidade e apoio governamental (ATALA
et al., 1966, p. 33-35 ; IBDF, 1981, p. 9 ; SCHEINER 1976, p. 15).
Mas o trabalho de Archer teve trs outros aspectos que fizeram
dele uma experincia pioneira e ainda nica na cincia e na tecnologia do manejo de florestas: o ritmo de plantao, o ndice
de sobrevivncia e o emprego preferencial de espcies nativas.
Tratarei dos dois primeiros pontos a seguir e do terceiro mais
frente, ainda no presente captulo.
Entre 1862 e 1874, quando se demitiu do posto, Archer deve ter
contado com uma mdia de 10 escravos e um feitor. Freqentemente ele nao tinha mais que os seis escravos originais. Em
1865, por exemplo, Archer perdeu alguns trabalhadores conseguidos no ano anterior, um sinal eloqente da falta de viso dos
seus superiores. Um dos motivos ostensivos para o seu pedido
de demisso em 1874 foi precisamente a falta de trabalhadores.
preciso destacar que a sua pequena equipe realizava todas as
tarefas necessrias ao reflorestamento: reconhecimento e limpeza
dos terrenos, demarcao, derrubada de rvores mortas ou doentes, localizao, coleta e transporte de mudas, abertura de covas,
transporte, plantao, cuidado e substituio de mudas, tarefas do
criadouro, compra e transporte de equipamentos e suprimentos,
tarefas domsticas, vigilncia etc. O prprio Archer freqentava
assiduamente as frentes de trabalho e escrevia relatrios detalhados. Ele ia ao centro da cidade para tratar de questes administrativas e visitava de vez em quando a sua fazenda em Guaratiba, (
poca ficava a dois dias de viagem do Rio) (ATALA et al., 1966).

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217

Os dados da Tabela 2 do uma idia do trabalho desenvolvido


por Archer e sua equipe de escravos entre 1862 e 1874.
Tabela 2 Nmero de mudas plantadas na Floresta da Tijuca em
anos ou perodos selecionados entre 1862 e 1872.
(incluindo ndices de sobrevivncia)

(1) Provavelmente 1863-1865; (2) Provavelmente 1866-1868; (3) Estimativa


Fonte: Adaptado de Atala et al., Floresta da Tijuca, p. 31-35, citando os
relatrios anuais de Archer.

As fontes disponveis no do um total preciso das mudas plantadas na gesto de Archer. A cifra que consta de seu relatrio final
de 61.852, mas se refere apenas s mudas sobreviventes. Pelos
ndices disponveis de sobrevivncia (em torno de 80%), podemos
supor que Archer plantou 20% a mais, ou seja, mais de 12 mil.
Assim, 72 mil mudas plantadas uma estimativa razovel do desempenho de Archer e sua equipe. Considerando uma mdia de
seis escravos para toda a sua gesto, cada um deles teria plantado
12 mil rvores em 12 anos, ou mil por ano ou, ainda, quatro por
dia til. Essas cifras, pelos padres da indstria contempornea
de reflorestamento, so ridiculamente baixas, j que a diviso de
trabalho se aprofundou muito em suas operaes. Hoje em dia
o plantador recebe as mudas prontas, num terreno previamente
preparado, e planta centenas de mudas num nico dia. As cifras
referentes ao trabalho de Archer entre 1862 e 1874 parecem

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218

muito positivas, levando-se em conta que: a) era uma obra pblica; b) os trabalhadores eram escravos sem incentivo maior
de produtividade; c) quase todo o plantio foi feito em encostas
ngremes; d) faltava todo equipamento ou tecnologia moderna;
e e) todas as tarefas complementares ao plantio eram executadas
pela mesma equipe.
Os 80% de ndice de sobrevivncia tambm me parecem notavelmente altos. O uso intensivo de espcies nativas, a partir de mudas
retiradas de florestas similares ou desenvolvidas em criadouros
locais, deve ter sido responsvel por outra faceta do bom desempenho. Em seu ltimo relatrio, de 1874, Archer reclamava, mais
uma vez, do pequeno nmero de trabalhadores sob seu comando:
Se o nmero de trabalhadores no alcanar 30, como
indispensvel, ser necessrio interromper novas
plantaes para cuidar exclusivamente das rvores j
plantadas; se os atuais no podem desempenhar todas as tarefas exigidas pelas 61582 rvores plantadas,
como seriam capazes de iniciar novas plantaes? (
ATALA et al., 1966, p. 42).
A pergunta de Archer, na verdade, era derivada do prprio sucesso de seu trabalho. Tantas rvores foram plantadas e tantas
sobreviveram que a sua equipe ficou sobrecarregada com a mera
manuteno delas. Plantios adicionais, ainda necessrios para
consolidar os mananciais e cobrir as encostas, exigiam mais
mo-de-obra.
No mesmo relatrio Archer mencionava a prova mais eloqente
do sucesso do empreendimento, afirmando que
...todas as nascentes de rios que foram cobertas com
rvores verteram mais gua ou permaneceram num
nvel estvel [em comparao com os nveis anteriores
a 1862] (ATALA et al., 1966, p. 42).
Afinal de contas, esse era o principal objetivo do reflorestamento.
A cidade bem que precisava das guas dos rios da Serra da Tijuca.
O primeiro recenseamento oficial brasileiro, de 1872, contou 275

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219

mil habitantes no Rio. Sua populao quase triplicara desde 1822,


quando era estimada em cerca de 95 mil.
Deve ser lembrado, a esta altura, que boa parte das terras adquiridas na poca pelo governo imperial para fins de reflorestamento
jamais foi afetada por este ou qualquer outro empreendimento
semelhante ao de Archer. Quando no foram invadidas, urbanizadas ou de alguma forma devolvidas iniciativa privada, essas
terras formaram capoeiras, algumas delas bem extensas. Foi em
terras desse tipo fazendas abandonadas que reverteram para
capoeiras que o governo federal criou, j nas dcadas de 40/50,
do ano de 1900, algumas florestas protetoras da unio. Isso ajuda
a explicar a concentrao dessas unidades em torno do Rio de
Janeiro, j que o governo da cidade desapropriou muito mais
terras do que conseguiu reflorestar. Com mais trabalhadores e
mais recursos, no entanto, plausvel supor que Archer tivesse
conseguido realizar um reflorestamento significativamente maior,
com os mesmos resultados positivos alcanados nos poucos quilmetros quadrados reflorestados na Serra da Tijuca.
Aparentemente ctico quanto possibilidade de conseguir mais
trabalhadores, Archer demitiu-se do seu posto em meados de 1874.
Significativamente, foi convidado para trabalhar na preservao
das matas remanescentes de Petrpolis, a essa altura consolidada como capital do vero e como cidade de residncia ou lazer
para membros da famlia imperial e da alta sociedade carioca. O
convite partiu do prprio imperador Pedro II. Ele eventualmente
chegou posio de administrador do Palcio Imperial de Petrpolis (ATALA et al., 1966, p. 42 ; BANDEIRA, 1988). possvel
que Archer tenha contribudo de alguma forma na preservao
de florestas serranas mais tarde includas no Parque Nacional da
Serra dos Orgos e em outras unidades de preservao existentes
na rea do municpio de Petrpolis.
Archer e sua equipe realizaram o principal da tarefa de criar a
replantada Floresta da Tijuca. Eles salvaram os seus riachos e restabeleceram seus modestos fluxos de gua. Mas o reflorestamento
e a recuperao da rea ainda no tinham terminado. Durante
trs anos, de 1874 a 1877, o posto de administrador da Floresta
da Tijuca esteve vago. Em 1877 Gasto de Escragnolle assumiu o

Voltar para o sumrio

220

posto. Era tenente-coronel reformado do Exrcito, desdendente


de famlia francesa tradicionalmente residente na Tijuca. Aparentemente, Escragnolle teve muito mais apoio do que Archer. Ele
continuou a tarefa de replantio de rvores, embora em escala e
ritmo bem menores. As partes mais importantes da Serra da Tijuca
tinham sido recuperadas na gesto de Archer. Assim, Escragnolle
dedicou a maior parte da sua energia administrativa tarefa de
tornar a Floresta da Tijuca acessvel a seus vizinhos e visitantes.
No vi referncia a qualquer documento oficial que anunciasse a
mudana do carter geral do empreendimento, que at ento fora
apenas um reflorestamento para fins de garantir abastecimento de
gua. Transformar a floresta num local de lazer e recreao parece
ter sido idia de Escragnolle. Com a ajuda de um naturalista e
paisagista francs, Auguste F. M. Glaziou, Escragnolle desenvolveu
seu projeto aparentemente pessoal de abrir estradas, parques,
belvederes, chafarizes, trilhas, pontes e lagos artificiais na Floresta
da Tijuca. Recorde-se que Glaziou foi um dos muitos naturalistas
estrangeiros a explorar a Serra de Itatiaia. Trabalhou tambm no
paisagismo do Campo de Santana e do Palcio Imperial de So
Cristvo, at hoje duas das mais densamente arborizadas reas
baixas da cidade (ATALA et al., 1966, p. 46-50 ; BRUNO, 1967, p.
130). Assim, Escragnolle transformou a Floresta da Tijuca numa
espcie de parque suburbano, nas franjas da capital imperial,
destinado ao lazer da populao em geral. Para mim, esse novo
conceito foi um antecedente mais importante para o estabelecimento do PNT, muitas dcadas depois, do que o simples projeto
de reflorestamento de Archer.
Ainda assim, o restabelecimento dos mananciais ainda era uma
tarefa importante. Nos 11 anos da gesto de Escragnolle (1877 a
1887) foram plantadas 21.500 novas mudas, menos de um tero
da cifra de Archer para um perodo quase igual. Supondo o ndice
de sobrevivncia em 80%, podemos ento estimar que a Floresta
da Tijuca foi restabelecida entre 1862 e 1887, com cerca de 95
mil mudas, que se traduziram em 76 mil rvores sobreviventes. A
Floresta da Tijuca foi criada, portanto, com 4.750 rvores plantadas
por quilmetro quadrado, num perodo de 25 anos. Um nmero
incerto de outras rvores, remanescentes das matas originais ou
desenvolvidas em capoeiras, poderia ser adicionado a esse total

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221

(ATALA et al., 1966, p. 50) Em lugar algum do mundo tropical


houve um reflorestamento deste porte, empregando mltiplas
espcies nativas.
Uma ltima observao sobre o problema de abastecimento de
gua do Rio de Janeiro relevante para a histria da Floresta da
Tijuca e de outras encostas desflorestadas adquiridas pelo governo. Em 1889, o governo imperial contratou o engenheiro Paulo de
Frontin para realizar obras de captao das guas da cachoeira da
Serra Velha e do rio So Pedro, no macio da Pedra Branca. Mais
distantes da cidade, essas fontes eram tambm mais abundantes
que os riachos Carioca, Maracan e Comprido, da Serra da Carioca.
Frontin teve sucesso nas suas obras e nos anos seguintes os trs
riachos ficaram cada vez menos importantes no abastecimento
geral de gua para o Rio de Janeiro (ATALA et al., 1966, p. 51).
relativamente seguro especular que essa obra de Frontin, se realizada antes, teria prejudicado seriamente o replantio da Floresta
da Tijuca. Uma fonte alternativa de gua potvel para o Rio teria
certamente agravada a lentido e a falta de firmeza do governo
da cidade no replantio da Floresta da Tijuca. No h, significativamente, depois de 1887, registro de novos plantios de rvores
em grande escala nas proximidades da Floresta da Tijuca. Alis,
notvel a parcimnia com que o governo imperial investiu no
crucial problema de garantir o abastecimento de gua na capital
nacional entre 1862 e 1887. Archer e sua equipe, com algumas
ferramentas simples e alguns animais, foram uma soluo artesanal e barata para um problema complexo e crucial.
Portanto, do ponto de vista da qualidade de vida da populao
carioca, o trabalho de Frontin veio no momento certo. A falta de
gua durou o suficiente para justificar o reflorestamento. Frontin
trouxe mais gua, mas num momento que ainda permitiu que o
reflorestamento de Archer e Escragnolle se consolidasse numa
rea significativa. O Rio de Janeiro bem que precisava dessa nova
fonte, pois desde 1872 a sua populao quase duplicara, passando
de 275 mil para 522 mil habitantes em 1890.
No surpreende que a Floresta da Tijuca, entre 1889 e 1943, tenha
vivido meio sculo de virtual abandono administrativo. As informaes disponveis sobre o destino das terras governamentais

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222

reflorestadas dentro do permetro urbano da capital nacional escasseiam para o perodo posterior s obras de Frontin. O terceiro
e ltimo administrador da Floresta da Tijuca foi Luis Pedreira
de Magalhes Castro. Nada consta nas fontes consultadas sobre
a sua curta gesto, entre 1890 e 1894 (MAYA, 1967, p. 28).
Um estudo bastante detalhado sobre os usos humanos da Serra
da Tijuca, escrito por Tereza Scheiner, revela apenas as muitas
mudanas de jurisdio sofridas pela rea no meio sculo entre
1890 e 1940. De 1874 at data no especificada, a Floresta da Tijuca e outras terras pblicas prximas foram consideradas reservas
florestais manejadas pelo Ministrio da Agricultura. De uma data
tambm no especificada at 1941 elas ficaram subordinadas ao
Ministrio da Educao e Sade. O Decreto-lei n. 3.889, de 5 dez.
1941, devolveu a Floresta da Tijuca e outras terras responsabilidade do Ministrio da Agricultura, mais especificamente ao
seu Servio Florestal Federal, coincidentemente ou no a mesma
repartio incumbida de administrar os trs parques nacionais
brasileiros existentes poca.
Em seguida, a Floresta da Tijuca, isoladamente, foi passada em
1944 para a jurisdio do governo do Distrito Federal, atravs
do Decreto-lei n. 7.182, ficando subordinada ao seu Servio de
Aguas e Esgotos. Em 1946, a Floresta da Tijuca foi mais uma vez
remanejada administrativamente, aterrisando desta feita da Secretaria de Agricultura, Indstria e Comrcio do mesmo governo do
Distrito Federal (SCHEINER, 1976, p. 18-19; MAYA, 1967, p. 13).
Para o perodo de 1887 a 1943, nada consta nas fontes consultadas
quanto ao plantio de novas rvores ou conservao da floresta
restabelecida, nem quanto manuteno dos equipamentos de
recreao e lazer. Nesse meio sculo de enorme crescimento populacional do Rio, a Floresta da Tijuca e outras rea florestadas
sob domnio governamental parecem ter resistido sozinhas s
crescentes presses urbanas, sob uma administrao eminentemente passiva, embora as favelas cariocas tenham nesse perodo
invadido algumas de suas encostas.
A volta da Floresta da Tijuca rbita do governo da cidade em
1944 parece ter representado a ressureio de uma administrao
ativamente dedicada sua conservao e preservao. As demais

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terras governamentais florestadas em torno do Rio continuaram


sob controle mais passivo do governo federal, na forma de Florestas Protetoras da Unio criadas nas dcadas de 40 e 50. Em
1943, o prefeito do Rio, Henrique Dodsworth, convidou Raymundo Ottoni de Castro Maya para restaurar a Floresta da Tijuca. A
gravidade das presses urbanas era clara e bastou meio sculo
de crescimento da mquina para exigir uma reforma profunda
do jardim penosamente plantado.
Maya era um rico industrial do Rio de Janeiro, conhecido como
patrono de atividades artsticas e comunitrias. Sobre a sua prpria
gesto, de 1943 a 1947, Maya diz orgulhosamente que foi um one
dollar man, ou seja, um administrador com salrio simblico, e
que gastou alguns recursos financeiros prprios na proteo da
rea sob sua responsabilidade. Foi na verdade uma forma implcita de adoo de um bem pblico por um cidado particular,
j que o poder pblico no cumpria a sua responsabilidade de
zelar pela floresta.
Vinte anos depois, Maya descreveu os seus objetivos assim:
Meu desejo era mostrar ao pblico o que um parque nacional; a Floresta da Tijuca seria o exemplo em
miniatura do que se poderia fazer em todo o pas,
aproveitando as belezas naturais e defendendo-as da
civilizao, que entra com o machado devastador,
derrubando as matas e aproveitando o hmus da
terra, para pouco depois abandon-la. (MAYA, 1967,
p. 11-12, 14)
Maya evitou crticas administrao anterior a 1943, mas afirma
que desde 1894 a rea ficou sem um responsvel. Ele diz que
nesse perodo o governo do Distrito Federal manteve ruas e estradas, enquanto o Ministrio da Educao e Sade e, depois, o
da Agricultura, cuidavam da floresta e dos mananciais, de forma
no especificada. provvel que o abastecimento de gua ainda
tenha sido a prioridade nas primeiras dcadas do sculo XX. Maya
mais enftico ao dizer que as florestas e mananciais tinham
sobrevivido bem queles 50 anos. No entanto, grande parte das
obras de jardinagem e paisagismo de Escragnolle e Glaziou ti-

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224

nham sido tragadas pela floresta e pelo descaso. Praas, parques,


trilhas, casas, lagos e outros equipamentos estavam em condies
muito ruins. Maya apontou ainda que alguns limites da Floresta
da Tijuca estavam indefinidos.
Conforme avanavam as suas obras de restaurao dos acessos
e equipamentos de lazer, Maya sentiu que os seus esforos eram
recompensados pelo fluxo regular de visitantes atrados Floresta
da Tijuca. Ele afirma que aos domingos o pblico chegava a 5
mil pessoas (ele provavelmente se refere ao ano de 1947). No
h registros de visitao para perodos anteriores que permitam
uma comparao. Um detalhe interessante: Maya afirma que
encontrou oposio sistemtica do Servio Florestal Federal ao
seu projeto de transformar a Floresta da Tijuca numa miniatura
de parque nacional (MAYA, 1967, p. 12-14, 28-30, 33). Assim,
bem possvel que rivalidades interburocrticas (Prefeitura do Rio
versus Ministrio da Agricultura) tenham retardado a deciso de
transformar a Floresta da Tijuca em parque nacional.
De qualquer forma, a administrao de Maya resgatou muitas das
instalaes e equipamento da Floresta da Tijuca de um abandono
de muitas dcadas. Considerando que o crescimento da mquina
urbana carioca continuou to ou mais acelerado do que no sculo
XIX, surpreende que ainda fosse possvel salv-los. Surpreende
mais ainda que a floresta replantada no tivesse sido novamente
devastada, como ocorreu com muitas capoeiras em outras encostas
cariocas. No entanto, Maya aparentemente no promoveu qualquer
plantio significativo de rvores. A floresta replantada, as capoeiras
e os poucos remanescentes da mata nativa j compunham uma
abboda verde de grande extenso que agora contribua para
realar a j afamada beleza natural do Rio.
A esta altura cabe analisar a flora do PNT. Os responsveis atuais
pelo parque consideram suas florestas em estado de regenerao.
A reproduo natural de rvores foi restabelecida. Sob a compacta
abboda da floresta replantada ou secundria se formaram ricas
comunidades de arbustos, ervas, trepadeiras, flores e gramas.
Tecnicamente, a flora do PNT considerada uma floresta tropical
mida secundria, cuja maturidade foi acelerada pela introduo
de espcies tpicas da floresta madura. O papel regulador da

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225

ciclo hdrico dessa flora foi tambm restabelecido. Pelo menos


148 riachos ainda rolam pelas encostas e ribanceiras do PNT e
alguns deles fornecem gua para casas e stios isolados. Os riachos
maiores, nos seus trechos baixos, foram integrados ao sistema de
escoamento de gua pluviais da cidade. O Maracan e o Comrpido
foram canalizados a cu aberto. J o Carioca, do Cosme Velho ao
Flamengo, foi inteiramente canalizado por debaixo da Rua das
Laranjeiras (IBDF, 1981, p. 32, 44). Considerando o ritmo de expanso da mquina urbana carioca, as florestas do PNT at que
prosperaram bem, tanto em termos da rea efetivamente coberta
quanto da sobrevivncia dos rios por ela alimentados.
As florestas dentro do PNT, replantadas, remanescentes ou capoeiras, so tpicas da Mata Atlntica. So densas e h um grande
nmero de espcies vegetais por unidade de rea, sobrevivendo
num ambiente mido e em terrenos acidentados. Os trs tipos
de floresta formam uma srie contnua de formas vegetais, de
rvores, arbustos e ervas a trepadeiras e epfitas, alm de flores
e gramneas. A abboda densa o suficiente para sustentar um
ambiente sombreado e mido, ideal para a regenerao natural.
O replantio de Archer e Escragnolle e a regenerao natural formaram a uma flora exuberante e diversificada. Mas a distribuio
etria das rvores da Floresta da Tijuca indica, para especialistas,
que ela replantada. Ainda assim, tanto cientistas como leigos
se impressionam com a diversidade da flora. H pelo menos 30
espcies de rvores nativas da Mata Atlntica, as grandes estrelas
desse jardim replantado, entre as quais jequitib, embaba-prateada, quaresmeira, ip-amarelo, sapucaia, sibipuruna, pau-ferro,
canela, pau-pereira, copaba, jacarand e pau-brasil. A araucria
(pinheiro-do-paran), nativa das florestas brasileiras temperada,
subtropicais e tropicais de altitude, tambm foi introduzida na
Floresta da Tijuca. H rvores exticas: mangueira, nogueira,
jaqueira, figueira e eucalipto. H ainda centenas de espcies de
arbustos, ervas, flores, samabaiais, trepadeiras, cips e epfitas.
Lquens, musgos e algas completam o que os administradores do
PNT chamam de autntico tesouro biolgico local (IBDF, 1981,
p. 33-37, 37-39 ; LAROCHE, MATTOS, 1976 ; MATTOS et al., 1976
; SANTOS, 1976, p. 54-68).
Duas observaes finais sobre a flora do PNT: o reflorestamento

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226

de Archer foi feito intencionalemnte com o emprego de mltiplas


espcies de rvores nativas. Esse detalhe o distingue de outros
projetos de reflorestamento, contemporneos a ele ou atuais,
nas quais geralmente prevalece uma nica espcie arbrea de
alto valor comercial, mesmo que o objetivo no seja o de aproveitamento da madeira para lenha, carvo ou construo. Archer
evidentemente concebeu o replantio da Floresta da Tijuca com
a finalidade de dar proteo permanente aos mananciais do Rio,
e no como uma cultura temporria de rvores a serem mais
tarde cortadas (conforme a concepo da engenharia florestal
alem, da qual o prprio Archer parece ter sido um estudioso).
De toda forma, tudo indica que a concepo do reflorestamento
com mltiplas espcies nativas foi de total responsabilidade dele.
Outro ponto a destacar que a combinao de florestas restauradas, capoeiras e remanescentes do PNT representa um laboratrio talvez nico para estudos comparados de ecologia florestal
tropical, permitindo observaes e comparaes de longo prazo.
Em 1988, os trs tipos de florestas do PNT prximas, somadas
com algumas Florestas Protetoras da Unio, cobriam a rea bastante considervel de 175 km2, quase seis vezes a rea do PNT.
A relativa abundncia de informao sobre as tcnicas de Archer
e sobre a histria ambiental do Rio outro fator favorvel aos
estudos cientficos sobre florestas tropicais (SCHEINER, 1976,
p. 19, tambm menciona a potencialidade do PNT para estudos
cientficos; Arquivo IBASE, Jornal do Brasil, 14/2/1988).
Vale a pena destacar que o bem-sucedido replantio da Floresta
da Tijuca teve influncia nula ou mnima na legislao e nas prticas brasileiras de reflorestamento. um episdio infelizmente
ignorado na cultura profissional de muitos engenheiros florestais,
agrnomos, eclogos e bilogos brasileiros. Ainda mais lamentvel que muitos ambientalistas militantes do prprio Rio de
Janeiro ignorem que a origem da Floresta da Tijuca um projeto
pioneiro de reflorestamento tropical com emprego de mltiplas
espcies nativas.

Criao do Parque Nacional da Tijuca


Em 1960, a responsabilidade administrativa sobre a Floresta da

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Tijuca foi repassada da Prefeitura do extinto Distrito Federal para


o governo recm-criado Estado da Guanabara. Mas logo no ano
seguinte, o governo federal criou, atravs do Decreto 50.923 de
6 de julho de 1961, o Parque Nacional da Tijuca, que incluiu a
floresta do mesmo nome. Parque Nacional do Rio de Janeiro foi
o primeiro nome oficial dessa nova unidade de preservao, uma
das 11 criadas entre 1959 e 1961. Assim, realizou-se o projeto
de Raymundo Ottoni de Castro Maya de transformar a Floresta
da Tijuca numa miniatura de parque nacional, dentro dos limites
urbanos da cidade do Rio de Janeiro. Mas o parque ficou maior do
que ele planejava. Ele se comps da Floresta da Tijuca, inclusive
os seus equipamentos de lazer e recreao, e de nove Florestas
Protetoras da Unio vizinhas ou prximas: Tijuca, Andara, Trapicheiro, Gvea Pequena, Paineiras, Silvestre, Sumar, Trs Rios e
Covanca. Por um acordo especial entre o Ministrio da Agricultura
e o governo da Guanabara, no entanto, a Floresta da Tijuca permaneceu sob administrao estadual (SCHEINER, 1976, p. 20, 21).
O vale do rio Maracan divide o PNT em duas partes distintas,
separadas por bairros residenciais densamente povoados. Uma
terceira seo do PNT, separada por residncias e por ruas e
estradas pblicas, corresponde antiga Floresta Protetora da
Unio da Gvea Pequena, incluindo as pedras da Gvea e Pedra
Bonita. As estradas e ruas que cortam o parque esto abertas ao
trnsito rotineiro entre os diversos bairros. O tnel Rebouas, o
maior tnel urbano do mundo, desde meados da dcada de 1970
corta a base da Serra da Carioca e serviu para aliviar um pouco
a intensidade do trnsito de passagem dentro do parque. Ainda
assim, o PNT sobrevive numa agitada mquina metropolitana, a
nona maior concentrao urbana do planeta. Isso tem representando um srio handicap para o parque, desde as suas origens,
como ficar claro nas pginas seguintes.
Em 1967, o Decreto n. 60.183, de 28 fev. 1967, redelimitou o parque e mudou seu nome oficial para Parque Nacional da Tijuca.
Significativamente, parte das Florestas Protetoras da Unio de
Covanca e Andara foram desmembradas do parque, j que vrias
favelas estavam firmemente implantadas nas suas encostas. Mas o
parque continuou a ser administrado conjuntamente pelo governo
federal (agora pelo recm-criado IBDF) e da Guanabara, que man-

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228

teve controle sobre a Floresta da Tijuca (SCHEINER, 1976, p. 21)

Administrao e infra-estrutura do Parque Nacional da Tijuca


Como seria de se esperar de um parque de to fcil acesso e alta
visibilidade pblica como o PNT, h abundncia de informaes
e anlises a seu respeito. Selecionei para anlise apenas algumas
dimenses de sua situao atual e suas perspectivas.
Um aspecto altamente positivo do PNT tem sido o seu apoio
pesquisa cientfica, especificamente a um importante projeto de
arqueologia. Por iniciativa da Fundao Brasileira de Conservao
da Natureza, sediada no Rio de Janeiro, organizao ambientalista
no-governamental, desde 1967 o arquelogo Carlos Manes Bandeira e uma equipe de historiadores, arquelogos e museologistas vm desenvolvendo escavaes e estudos sobre a ocupao
humana mais recente da rea do PNT. As sucessivas direes do
PNT tm dado apoio logstico e material ao projeto. Trata-se do
mais longo projeto arqueolgico j realizado no Brasil. Bandeira
e sua equipe localizaram, escavaram e estudaram pelo menos 86
stios de casas de fazenda, senzalas, depsitos, aquedutos, fontes,
trechos de estradas e outros artefatos humanos das falidas fazendas de caf compradas pelo governo imperial a partir de 1856.
Todos os stios foram descritos em detalhe e milhares de objetos
foram encontrados, recuperados e identificados. Correntemente,
Bandeira pretende colocar esse material num Museu do Caf a
ser criado dentro no PNT. Alm dos relgios, talheres, louas,
panelas, foges, cadeiras, ferramentas, canetas e demais objetos, o
museu conteria reprodues das pinturas, desenhos e fotografias
da rea da Serra da Tijuca. interessante destacar que Bandeira e
a sua equipe localizaram pelo menos uma extensa plantao sobrevivente de Coffea arabica, com milhares de plantas invasoras
agora submersas na sombra da floresta restaurada (BANDEIRA et
al., 1984, p. 1, 3-5 ; BANDEIRA, 1979, p. 89 ; BANDEIRA, 1988).
Esse museu de histria social seria uma grande atrao para os
visitantes do parque e da prpria cidade do Rio de Janeiro. Teria
valor educacional inestimvel. Nenhum outro local da cidade ou

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instituio mais apropriado para informar sobre o seu passado


cafeicultor. preciso destacar, no entanto, que o trabalho de
Bandeira e sua equipe dependeu at agora mais do interesse e
da iniciativa de uma organizao no-governamental, a FBCN, do
que da iniciativa ou apoio do governo federal.
Outro projeto cientfico importante, este oriundo da prpria
administrao do PNT, se desenvolveu entre 1969 e 1974. Antnio Aldrighi, diretor do PNT, e Adelmar Coimbra Filho, bilogo
do Museu Nacional do Rio de Janeiro, conduziram um projeto
pioneiro de manejo de flora e fauna no PNT. O projeto consistiu
em duas partes. Em primeiro lugar foram plantadas mudas de
espcies vegetais selecionadas pela sua capacidade de sustentar
certas espcies animais. Eram rvores e arbustos frutferos, alguns
nativos, outros exticos. Algumas orqudeas relativamente raras
foram tambm plantadas. A segunda parte do projeto consistiu
na introduo de espcies animais nativas. Nmeros modestos de
exemplares de 30 espcies de mamferos, 100 espcies de aves e
vrias espcies de rpteis foram soltos no PNT.
Aldrighi e Coimbra Filho descreveram seu trabalho em trs artigos, que revelam tambm diversos aspectos naturais do PNT.
O carro-chefe do projeto foi a tentativa de reintroduzir o hoje
famoso mico-leo dourado (Leontopithecus rosalia) nas matas da
Serra da Tijuca. Este primata que vive exclusivamente nas matas
do Estado do Rio de Janeiro, estava ento sob ameaa de extino
total. A reintroduo foi frustrada, principalmente por causa da
presena de outra espcie de mico (Callitrix jacchus). Esta espcie
oriunda do Nordeste brasileiro e comumente domesticada.
Espcimes fugidos ou soltos procriaram e prosperaram nas matas
do Rio. Seus representantes estavam j bem adaptados ao nicho
ecolgico que seria do mico-leo dourado nas matas da Tijuca e
resistiram sua reintroduo, expulsando os invasores dos seus
territrios. Assim, os responsveis pelo projeto transferiram os
seus esforos de reintroduo do mico-leo dourado para outra
rea, estabelecida em 1974 como a Reserva Biolgica de Poo das
Antas, no municpio fluminense de Casimiro de Abreu, a cerca
de 100km ao norte do Rio.
Outras espcies nativas e localmente extintas foram reintroduzidas

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230

pelo projeto de Aldrighi e Coimbra Filho: os mamferos tamandu-mirim (Tamadua t. tetradactyla), a preguia comum (Bradypus infuscatus brasiliensis), a preguia-de-coleira (Bradypus torquatus);
aves, como diversas espcies de jandaia, periquitos, tucanos; pelo
menos duas espcies de cobra, dois marsupiais, vrios anfbios
e borboletas. Aldrighi e Coimbra Filho consideravam limitadas
as suas perspectivas de sucesso, principalmente por causa do
tamanho limitado do PNT, que provavelmente no teria rea
suficiente para sustentar populaes geneticamente viveis de
algumas espcies. Eles mencionam tambm, como fator negativo
para o seu trabalho, o isolamento da Serra da Carioca em relao Serra do Mar, em cujas encostas havia habitats adequados
para os animais. Com exceo das aves que voam, os animais so
obviamente impedidos de migrar entre as duas serras atravs da
Plancie Costeira densamente habitada.
Os responsveis pelo projeto mencionam tambm que a iluminao noturna da esttua do Cristo Redentor estava contribuindo
para matar insetos fundamentais na cadeia alimentar e na polinizao. Neste ponto, no entanto, parece-me que a abundante iluminao pblica existente em outros trechos do PNT e na prpria
cidade do Rio de Janeiro devem ser to ou mais prejudicias. De
toda forma, em seu terceiro e ltimo artigo, Aldrighi e Coimbra
Filho reconhecem uma clara melhoria na situao da flora e
da fauna do PNT desde o incio do seu trabalho. Anos depois,
Aldrighi ainda mencionava os efeitos positivos dos esforos desenvolvidos de 1969 a 1974 e, como diretor do PNT, considerava
a possibilidade de fechar o parque noite para combater uma
nova onda de catadores de frutas e de caadores clandestinos
atrados pela flora e fauna local (COIMBRA FILHO, ALDRIGHI,
1971 ; 1972, p. 19, 20, 22, 23-32 ; 1973, p. 7-25). Quero destacar
foram esses dois projetos um arqueolgico e outro de manejo de
flora e fauna foram os nicos de seu tipo jamais realizados num
parque nacional brasileiro, de acordo com as fontes consultadas
num estudo mais amplo que realizei sobre o sistema brasileiro
de parques nacionais (DRUMMOND, 1988, cap. 4).
Outro aspecto curioso da ecologia do PNT so os animais domsticos fugidos que nele encontram abrigo, mesmo que no
se adaptem perfeitamente area. Alm do mico Callitrix jacchus

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231

mencionado acima, aparentemente bem adaptado, muitos gatos


e cachorros domsticos arredios vivem nas beiradas das florestas,
visitando reas de piquenique, em busca de restos de comida.
Cabritos, galinhas e porcos criados em favelas vizinhas por vezes
se aventuram pelas reas menos arborizadas do PNT.
Aves de outras regies, fugidas de viveiros, gaiolas ou extraviados
de suas rotas migratrias, usam o denso arvoredo do PNT para
sobreviver. Helmut Sick, talvez o maior ornitlogo brasileiro,
comps uma lista de aves avistadas na municipalidade do Rio de
Janeiro, chegando ao impressionante total de 410 espcies, das
quais apenas cinco foram localmente extintas. Ele se baseou na
literatura de naturalistas e viajantes e em dcadas de observaes
prprias (SICK, 1983). As paisagens diversificadas do municpio,
com litoral ocenico, baa, lagoas, mangues, pntanos, morros e
montanhas so certamente os principais responsveis pela riqueza
da fauna de aves. As florestas preservadas no PNT do, assim, a
sua contribuio para abrigar essa rica fauna.
Alguns pequenos projetos de manejo florestal foram desenvolvidos em pocas recentes no PNT. Um relatrio annimo e sem
data, provavelmente de 1978, descreve um projeto de restaurao da flora, desenvolvido em alguns dos limites do PNT por um
consultor especialista e uma firma de paisagismo. O objetivo do
trabalho era reduzir as possibilidades de incndios atravs do
adensamento da flora de determinados locais degradados. Embora
o relatrio considere 90% do parque cobertos pela abboda florestal, os 10% restantes estavam degradados e sujeitos a fogos,
por causa da predominncia de capim colonio (Panicum maximum), gordura (Minus minutiflora) e sap (Imperata contracta).
Em invernos mais secos, os morros cariocas cobertos por esses
capins so comumente sujeitos a fogos. O projeto se propunha a
introduzir vegetao resistente ao fogo e capaz de competir com
sucesso com os capins, preparando assim o terreno para a expanso da floresta mida. O consultor selecionou 28 espcies de
rvores, arbustos e outras plantas, favorecendo espcies nativas,
de rpido crescimento e resistentes ao vento (RESTAURAO,
1978, P. 1, 2, 5). O relatrio indica que o trabalho de plantio chegou a ser iniciado em algumas reas, como nas proximidades do

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232

Mirante Dona Marta, mas ele no parece ter sido concludo. Os


fogos de inverno continuam a ser comuns no PNT e imediaes
quando os meses de junho e julho so secos.
O enorme potencial de educao ambiental do PNT pouqussimo explorado. Existe um Museu Federal da Fauna, criado na
administrao de Castro Maya, na dcada de 40, do ano de 1900.
O museu faz parte do PNT, mas est localizado fora do permetro
do parque (encontra-se no Museu Nacional do Rio de Janeiro, em
So Cristvo). Alm disso, ele de porte excessivamente modesto
para uma cidade como o Rio de Janeiro. Em meados da dcada
de 1970, a administrao do PNT oferecia passeios educativos
guiados atravs da Floresta da Tijuca, abertos populao em
geral e a escolares. Eles foram interrompidos em 1976 por falta
de pessoal especializado para servir de guia. Em 1987 e 1988,
um grupo semi-amador de teatro, em convnio com a direo
do parque, promoveu passeios e encenaes ao longo das trilhas da Floresta da Tijuca, atraindo um bom pblico infantil e
transmitindo-lhe a histria social da rea. No existe uma trilha
interpretativa da flora do PNT, nem uma nica rvore ou planta
identificada (BRASIL FLORESTAL, 19
O Plano de Manejo do PNT foi publicado em 1981. Ele representa
uma reflexo profunda sobre passado, presente e futuro da rea. A
equipe redatora avaliou o PNT como uma unidade de conservao
importante, por vrios motivos. Ele contm amostras de floresta
tropical mida em regenerao; alguns mananciais ainda abastecem casas e stios isolados; o parque uma opo de lazer para
a populao e tem um potencial turstico excepcional. Em 1981,
O PNT era o segundo mais visitado do Brasil, atrs do Parque
Nacional de Iguau. Os objetivos de manejo colocados para o
parque foram a preservao de florestas regeneradas dentro de
uma rea metropolitana, a proteo de espcies ameaadas de
flora e fauna, a preservao de mananciais e de belezas naturais,
o apoio pesquisa cientfica, a preservao de stios histricos e
a oferta de programas interpretativos, educacionais e recreativos.
O plano faz recomendaes importantes. O zoneamento, por
exemplo, era considerado fundamental para aliviar este parque
eminentemente urbano das gigantescas presses da megalpole

Voltar para o sumrio

233

que o cerca. Recomendou-se o fechamento da estrada de rodagem


para o Cristo Redentor. Os visitantes da famosa esttua estariam
bem servidos apenas com o moderno trem. Os excursionistas poderiam caminhar at ela. Essa foi apenas uma de vrias propostas
para restringir a circulao de veculos particulares dentro do PNT.
Embora eu concorde com essas restries, o plano no leva em
conta as repercusses que ela traria ao catico trnsito carioca. O
plano descreve ainda detalhados programas de manejo ambiental, uso pblico e operaes. H vrios projetos detalhados e
orados para melhoria das instalaes do PNT. Um quadro ideal
de pessoal apontava a necessidade de 335 funcionrios (35 de
administrao, 100 trabalhadores manuais e 200 guardas). Na
poca, o PNT tinha apenas 98 funcionrios.
Os picos e quase todas as reas de encostas mais altas do PNT foram zoneadas como primitivas. Zonas de uso extensivo, incluindo
algumas trilhas mais remotas e uma plataforma de vo livre na
Pedra Bonita seriam constitudas em torno das reas primitivas.
Areas de uso intensivo incluam estradas, trilhas mais acessveis,
praas, reas de piquenique, alamedas, lagos artificiais e instalaes para a educao ambiental. Uma zona histrico-cultural
foi definida para alguns prdios, como a Capela Mayrink, a casa
de Escragnolle e alguns stios arqueolgicos restaurados. Zonas
de restaurao foram criadas em diversos pontos do PNT onde
se propunham projetos de recuperao natural e cultural (IBDF,
1981, p. 39, 45, 49-50, 51-58, 71, 72-77). No seu conjunto, o Plano de Manejo do PNT exibe um otimismo moderado quanto ao
futuro do parque, o que no deixa de ser surpreendente, pois ele
aponta realisticamente os seus numerosos e graves problemas.
Um relatrio sem data (provavelmente de 1982), de autoria do
diretor do PNT, Antnio Aldrighi, afirmava, num tom defensivo,
que a sua administrao mantm uma ...atividade constante de
preservao e restaurao de seus aspectos naturais, atravs de
pessoal especializado. Como exemplo, ele citou o plantio de
rvores, arbustos e a reintroduo de animais, possivelmente
referindo-se ao seu trabalho de 1969 a 1974, analisado anteriormente. Menciona o Museu Federal da Fauna e a existncia de
muitos projetos e relatrios de pesquisa como indicadores do
valor cientfico e educativo do PNT. Pelo que pude apurar, os

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234

projetos cientficos realizados no PNT tm origem institucional


externa ao PNT, contando apenas com o seu apoio logstico e
administrativo. Otimisticamente, Aldrighi anunciava a construo
de um centro de visitao, o que ainda no ocorreu. Ele afirmou
ainda que a Companhia Souza Cruz, a maior fabricante brasileira
de cigarros, estava dando apoio financeiro administrao do
PNT, para projetos no especificados.
Em 1986, no entanto, Aldrighi mudou de tom. Denunciava o lixo
e o entulho despejados no parque; queixava-se do nmero insuficiente de guardas; era impossvel controlar caadores, coletores
de frutas e motociclistas; grande parte do pessoal disponvel era
de firmas particulares de segurana e carecia de preparo para
entender as funes de um parque nacional; servios de limpeza
eram contratados de firmas particulares. O mais grave era que
vrias favelas tinham invadido beiradas do parque, tendo sido demolidas. De positivo, Aldrighi anunciava que mais aves e animais
terrestres tinham sido soltos no PNT e que um pequeno projeto
de reflorestamento fora completado recentemente (ALDRIGHI,
s.d., p. 3,4;
Em 1984, o arquelogo Carlos Manes Bandeira, citado acima,
apresentou um relatrio pessoal FBCN sobre o PNT. A situao
descrita era de virtual dissoluo do parque. Terras particulares
ainda subsistiam na rea do parque e nada estava sendo feito
para resolver o problema. Havia um crescimento assustador do
nmero de caadores, do corte de rvores e do desvio de gua
de riachos para favelas. O arrendatrio de um dos restaurantes do
parque abertamente contratava trabalhadores para colher lenha
nas florestas prximas, para alimentar a lareira do prdio. Vrias
clareiras precisavam de reflorestamento. Motociclistas destruam
as trilhas. Guardas eram escassos e os agentes de segurana de
firmas particulares continuavam a ignorar as finalidades de um
parque nacional.

mesmo Bandeira, em 1985, apontava outros problemas


do PNT: as reas de visitao turstica concentravam as atenes
da administrao; o antigo IBDF absurdamente autorizara uma
firma particular de minerao a extrair algumas rochas isoladas
de granitos ornamentais, depois do que ela passou a escavar en-

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235

costas; caadores estavam deixando armadilhas nas matas, ferindo


vrios excursionistas. Ele conclua este novo relato de problemas
dizendo que o PNT deveria ser administrado como uma unidade
de preservao permanente, e no como uma mera rea de
parques e praas para turistas. (BANDEIRA,

Atraes do PNT3
Muitas pginas poderiam ser escritas a respeito dos muitos artefatos existentes no PNT e que de alguma forma influenciam
na visitao e/ou indicam os usos humanos das rea. Eis uma
lista resumida e brevemente comentada dos principais artefatos
encontrados ainda hoje no jardim do PNT:
1. Dutos, canos, calhas, tanques e reservatrios, formando uma
rede extensa mas nem sempre visvel de equipamentos ligados ao abastecimento de gua em pocas mais remotas e,
em alguns casos, ainda usados para escoamento de guas de
chuva.
2. Estradas, ruas, pontes, portes, trilhos de bonde, formando
uma grande rede viria para atravessar o PNT ou passear dentro dele em veculos; alguns trechos mais planos de estrada
tm sido usadas regularmente nos ltimos anos por caminhantes, corredores e ciclistas; existem marcaes de distncias
pintadas na pavimentao e at nas pedras e rvores beira
do caminho.
3. Uma ferrovia para visitantes da esttua do Cristo Redentor.
4. Trilhas (usadas por excursionistas, cavaleiros e at motociclistas).
5. Linhas de transmisso destinadas a diversas estaes de converso nas partes mais baixas da cidade.
6. Estaes transmissoras e antenas de TV, radio e microondas,
conspicuamente agrupadas no alto do Sumar.
7. Mais de 40 prdios de vrios tamanhos, incluindo a Capela,
Mayrink, a casa restaurada de Escragnolle, instalaes admi-

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236

nistrativas, depsitos, restaurantes e outros.


8. Um centro de visitao no-oficial, na praa Afonso Vizeu,
incluindo bares, restaurantes e lojas de vendas de lembranas;
mesmo localizados fora dos limites do parque, influenciam
sua paisagem e sua visitao.
9. Praas, belvederes, gramados, alamedas, lagos, estacionamentos, bancos, mesas de piquenique, chafarizes, esttuas,
esculturas.
10. Um hotel desativado (Paineiras), com 42 apartamentos e infra-estrutura conexa, inclusive uma estao ferroviria.
11. Pelo menos 10 casas particulares, escaladas para compra e
desapropriao.
12. Uma plataforma de vo livre.
Um observador mais atento encontrar muitos outros artefatos
menos evidentes, sem necessidade de escavaes arqueolgicas.
H antigas fontes; cascatas artificiais; velhas muradas e ferragens;
postes de luz e telefone; velhas trilhas e marcos de pedra. Lixo
e entulho urbano de todo tipo denotam usos menos nobres do
PNT: pneus, trilhos de bonde, fios, ferro-velho, moedas, chaves etc.
Na dcada de 30, do ano de 1500, pelo menos algumas estradas
do PNT foram usadas como pistas para corridas automobilsticas
(IBDF, 1981 ; MAYA, 1967, p. 13-14 ; SCHEINER, 1976, p. 8). Todos
esses artefatos indicam a variedade e a intensidade de vrios sculos de uso humano do insulado PNT: agricultura, abastecimento
de gua e lenha, lazer, esportes, residncia, trnsito etc.
A localizao, a infra-estrutura e a propria administrao do PNT
fornecem principalmente oportunidades de passeios curtos em
estradas, a p ou em veculos diversos, caminhadas relativamente difceis e pique-niques. Uma atrao recente (desde meados
de 1990) foi o fechamento da chamada Estrada das Paineiras ao
trnsito de veculos motorizados nos sbados, domingos e feriados. Isso permite que pedestres, corredores e ciclistas usem essa
estrada asfaltada relativamente pouco inclinada, quase totalmente
coberta por rvores e que permite belas vistas de vrios trechos
da cidade do Rio de Janeiro. Nesse trecho se podem ver grandes
rvores antigas, misturadas com outras plantadas beira da es-

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237

trada para fins ornamentais, alm de alguns trechos de capoeira


mais jovem, formados em reas com deslizamentos e/ou fogos
recentes.
As caminhadas pelas trilhas dentro da Floresta da Tijuca so outra atrao, menos popular e de acesso muito mais difcil. Para
chegar ao incio das trilhas, o visitante automobilista incauto
precisa ir at a Praa Afonso Vizeu, no Alto da Tijuca, e advinhar
que por ali se chega maior floresta tropical urbana e replantada
do mundo. Isso porque o nico aviso da sua proximidade uma
enferrujada placa, que diz apenas Floresta, escondida nos fundos da praa, longe da rua principal de acesso. H uma guarita
na entrada desta seo do PNT, que, dependendo do dia, poder
estar: vazia; ocupada por um funcionrio trabalhando com uma
arma de fogo carregada e colocada ostensivamente em cima da
sua mesa; ou ocupada por um funcionrio que nunca ouviu falar
das trilhas da floresta.
Um pouco alm dessa guarita, por estrada asfaltada, o visitante
mais teimoso chega a uma espcie de praa-estacionamento, nas
imediaes da chamada Cascatinha de Taunay, uma das mais populares atraes do PNT. A queda dgua tem cerca de 25 metros
de altura, uma escadaria de acesso sua base, grades metlicas
e placas informativas. Ao lado dela fica um bar-restaurante, em
casa que fica no mesmo local que a fazenda dos Taunay. No estacionamento, provavelmente derivado do antigo terreiro de caf
da fazenda, h um marco datado de 1928, recoberto com azulejos
pintados, com imagens e dizeres alusivos aos irmos Taunay (Nicolau e Augusto Maria), membros da Misso Artstica Francesa
de 1816, que ali residiram. H nessa praa um mapa estilizado,
pintado em azulejos, das estradas e atraes do parque. Ele d uma
idia bem vaga de como alcanar a floresta replantada e as trilhas.
a chamada estrada do Bom Retiro que leva at elas, depois
de uns 6 km de asfalto defeituoso, tortuosidades e subidas ngremes. Nas beiradas dos seus primeiros metros vem-se por
vezes os restos de uma estrada mais velha (barrancos, bancos e
muradas). Prosseguindo, passa-se pela bem conservada Capela
Mayrink, datada de 1860 e reformada em 1943, irregularmente
aberta visitao. A Capela contm pinturas no altar, doadas por

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238

moradores do Alto da Tijuca, conforme reza uma placa. O cho


de madeira, h 12 bancos de madeira, altar, pequeno crucifixo,
candelabro e pequenas imagens religiosas. A varanda externa
tem belos gradis metlicos, cho de pedra e escadaria de granito
ornamental. A capela cercada por uma rea calada de pedra
e ajardinada.
Ao lado da capela h uma espcie de parque urbano, com gramados, terreiros cobertos de areia, alamedas, bancos, banheiros,
mesas de piquenique e antigas instalaes do Clube Hpica. A
estrada chega depois ao restaurante A Floresta, instalado numa
casa restaurada. Em diversos pontos h banheiros pblicos, alguns
fechados. A essa altura se podem ver bem as encostas dos dois
picos principais da rea, Tijuca e Papagaio, um de cada lado da
estrada. A estrada, em seus trechos finais, tem o asfalto bastante
esburacado, torna-se ngreme e margeada por vegetao plantada com fins paisagsticos, inclusive grandes eucaliptos e plantas
ornamentais diversas. No entanto, notam-se algumas rvores um
pouco mais velhas, provavelmente sobreviventes do replantio
pioneiro de Archer. A estrada tem vrias esplanadas ou praas,
fontes ou bicas de gua potvel, pedras grafitadas. Um belvedere
mostra uma seo compacta da abbada verde da floresta replantada. Uma variante, a Alameda Joo Magessi, leva ao restaurante
Os Esquilos, em outra casa restaurada. No estacionamento, um
pequeno marco datado de 1928 homenageia o Baro de Escragnolle (1821-1888), o segundo administrador do PNT. Mais abaixo,
na mesma variante, chega-se a uma verdadeira praa urbanizada,
com lago artificial, alamedas, bancos, mesas de piquenique etc.
Uma placa de 1969 assinala um Recanto dos Pintores. Seguindo
por outra variante, chega-se ao Aude da Solido, outro recanto
com requintado paisagismo de parque urbano.
A estrada principal termina no local chamado Bom Retiro, na
verdade uma praa. Ela tem um marco de pedra em homenagem
ao Baro do Bom Retiro um dos responsveis, como vimos,
pelas desapropriaes de terras particulares na rea, na dcada
de 1850 com dizeres infelizmente ilegveis. H restos de um
playground, mesas de piquenique, gramados, jardins e rvores
plantadas, banheiros e uma bica dgua com banheira de mrmore. A praa cercada por arvoredo denso, provavelmente todo

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239

plantado, em tempos remoto e recente. Dos fundos dessa praa,


sem sinalizao alguma, parte a trilha de acesso aos dois picos.
Depois de uns 300 metros bem ngremes, nos quais a trilha virou
um verdadeiro leito de riacho, funda, lisa e lamacenta, chega-se a
uma bifurcao, tambm sem sinalizao, em que esquerda se
vai para o Papagaio e direita para o Tijuca. O visitante incauto
finalmente chega, e provavelmente ainda sem saber, a um dos
principais trechos replantados entre 1862 e 1874.
As trilhas so densamente arborizadas, midas, sombreadas,
com alguns poucos trechos danificados por quedas de rvores e
deslizamentos de terra. Um olhar bem informado nota que est
num jardim florestal plantado. A ausncia total de rvores antigas, indica o desmatamento total, caracterstico da cafeicultura
fluminense, em contraste com as matas da estrada das Paineiras.
H tambm uma visvel homogeneidade ou um limite superior
na grossura dos troncos das rvores maiores, todas oriundas
das mudas plantadas por Archer h cerca de 130 anos. As inmeras mudas ou rvores de porte menor nasceram depois, por
processos naturais de regenerao. Essa distribuio etria no
prpria das florestas nativas, nas quais se misturam rvores
de muitas idades visivelmente distintas. Outra pista do replantio
um espaamento relativamente regular entre as rvores mais
velhas, inexistente em matas nativas primrias ou secundrias.
O ambiente debaixo da abboda fresco e mido, mesmo depois de um vero seco, e ideal para a reproduo espontnea
das rvores maduras da floresta tropical atlntica. O caminhante
v, alm das rvores, toda a rica variedade de formas vegetais
das florestas do PNT. So poucas as clareiras ou trechos de solo
grandes expostos ao sol.
As trilhas para o Papagaio e o Tijuca tm trechos relativamente
planos ou suavemente inclinados, mas nos seus trechos finais se
tornam ngremes ou quase verticais, exigindo o uso das mos.
A vista dos dois picos semelhante. De um lado se enxerga a
Baixada de Jacarepagu, inclusive o seu limite nas Pedras da Gvea e Bonita, as lagoas e as praias da Barra da Tijuca e Recreio
dos Bandeirantes, alm de avenidas, viadutos, prdios e casas.
De outro lado se v boa parte das zonas central e norte do Rio.
possvel perceber a continuidade das florestas, replantadas ou

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240

capoeiras, descendo pelas encostas dos dois lados, at o incio


das reas edificadas.

Situao atual
O PNT est claramente em processo de desagregao. A sua
situao to grave que dificilmente seria revertida mesmo se
fosse de fato administrado como um autntico parque nacional.
O PNT foi transformado num grande parque urbano, aberto s
presses indiscriminadas de uma metrpole carente de reas
verdes. No difere muito de mais uma praa carioca degradada.
A resistncia da flora e da fauna do PNT realmente admirvel,
especialmente considerando que entre 1872 e 1990 a populao
do Rio passou de 275 mil a 6 milhes e que grande parte desse
crescimento populacional foi absorvido em favelas localizadas
nos morros. As projees apontam para a continuidade do crescimento populacional.
As centenas de milhares de ps de Coffea arabica que ocuparam
as encostas da Serra da Carioca proliferaram dentro de uma
poltica de total laissez-faire no uso da terra para a agricultura
comercial. A destruio ambiental resultante colocou em cheque o crescimento da cidade quando ela era a capital nacional
e a maior do Pas. O Rio de Janeiro tem tido um crescimento
ambientalmente implacvel. Nenhuma paisagem foi poupada:
morros foram demolidos; lagoas, pntanos e manguezais foram
aterrados; praias foram alargadas; tneis perfuraram montanhas;
ilhas foram ligadas ao continente; rios foram canalizados; ruas e
casas subiram morros. Deixado ao laissez-faire, o PNT no ter
portanto qualquer chance de sobreviver.
Quando os mananciais da cidade foram atingidos seriamente,
dcadas de manejo ambiental foram necessrias para consertar
os efeitos acumulados do laissez-faire. Embora pouco agressiva,
houve uma administrao pblica da rea. Resultaram disso a
preservao dos mananciais, o embelezamento da paisagem,
a estabilizao de encostas, oportunidades de lazer e esportes,
pesquisa cientfica etc. Um esforo governamental relativamente
frouxo, barato e descontnuo bastou para recuperar uma rea

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241

ambientalmente exaurida. A sociedade precisa agora decidir, novamente, se a rea do PNT dever ser preservada ou transformada
em mais um emaranhado de arranha-cus e favelas, semelhante
ao resto da cidade.
No existem mais piratas para invadir a cidade e fazer a populao buscar o abrigo das florestas, tal como correu em 1711. Mas
o PNT presta servios importantes e mesmo vitais para a populao carioca e para visitantes da catica metrpole. Enquanto
a comunidade vacila entre usufruir das vantagens do PNT ou
sufoc-lo com presses e com usos excessivos, o IBAMA faria
bem se exercesse seu mandato de adminsitrador dos parques
nacionais brasileiros. Se for de todo possvel administrar o PNT
como um parque nacional, que o IBAMA o faa. Se no, que se
mude o seu status.
A maioria dos habitantes do Rio de Janeiro sequer desconfia
que as florestas do PNT emergiram de encostas nuas e erodidas.
Mas o IBAMA sabe disso. O PNT em grande parte resultado
de experincias pioneiras e bem sucedidas de reflorestamento
tropical com mltiplas espcies, de manejo de mananciais e de
planejamento urbano. Qualquer rgo governamental com um
mnimo de senso de misso ou apenas com bom instinto de se
perpetuar agradeceria a oportunidade de administrar o PNT.
O jardim florestal est de novo ameaado pela mquina urbana do
Rio de Janeiro. O PNT, longe de ser um fato histrico inevitvel
e consumado, um legado improvvel e perecvel da histria
social e ambiental do Rio de Janeiro. Merece ser preservado e
reafirmado, mesmo que fosse apenas como tentativa de provar
que uma sociedade pode aprender com seu passado e evitar a
repetio de erros desastrosos.

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242

5 ODAPARQUE
NACIONAL DA SERRA
BOCAINA: A LTIMA FRONTEIRA
FLUMINENSE

Caractersticas naturais
O Parque Nacional da Serra da Bocaina (PNSB) est localizado no
extremo sul-sudoeste do Estado do Rio de Janeiro. Rigorosamente
um parque biestadual, pois sua rea abrange tambm terras do
Estado de So Paulo. Os limites do PNSB afetam os municpios
fluminenses de Angra dos Reis e Parati e os municpios paulistas
de Ubatuba, So Jos do Barreiro, Cunha e Areias. A sua rea
decretada de 1000 km2. O seu centro geogrfico fica quase na
interseo da latitude 23o com a longitude 44,5o. O parque compreende principalmente encostas atlnticas e cristas da Serra do
Mar, localmente chamada de Serra da Bocaina, num trecho onde
as montanhas praticamente tocam no mar, deixando pouco espao
para plancies litorneas. O PNSB est nas mesmas reas climtica
e fitogeogrfica dos outros parques nacionais fluminenses.
O PNSB, em seu perfil original, tinha um rico conjunto de paisagens e ecossistemas: uma ilha costeira, um pequeno trecho de
mar, recifes, enseadas e praias, pequenas baixadas litorneas,
penhascos, esturios e vales de pequenos rios, encostas florestadas, campos de altitudes e picos, compreendendo uma grande
variedade de ecossistemas e habitats. A Serra da Bocaina domina
a paisagem regional, com picos e escarpas variando entre 800 e
2.000 metros, numa mdia de 1.200 metros. Quinze picos locais
tm mais de 1.800 metros, embora nem todos estejam dentro dos
limites propostos do parque. O ponto culminante do parque o
pico da Boa Vista, com 2.132 metros.
As paisagens mais impressionantes so as longas encostas de
granitos e gneisses, alternando trechos nus com outros cobertos
por densas florestas midas. Elas so muito inclinadas e freqentemente mergulham diretamente no mar. Nesse aspecto, a Serra
do Mar tem a uma fisionomia diferente da exibida mais ao norte.

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259

Antigas falhas geolgicas tambm provocaram desabamentos de


amplas sees montanhosas no Atlntico. Mas no houve aqui
grandes volumes de depsitos que formassem extensas baixadas
e manguezais, nem que reunificassem todas as ilhas ocenicas
ao continente. Na regio do PNSB, as plancies so limitadas, as
encostas da serra esto perto da orla ocenica e h muitas ilhas
ao largo do continente.
O gneiss facoidal e a biotita dominam a geologia do parque, mas
granito, olivina, feldspato, basalto e bauxita so comuns. Os solos predominantes so podzlicos, latosslicos e hidromrficos.
Eles so quase todos cidos, rasos e instveis. Vinte e oito rios
curtos e com altos gradientes despencam por leitos ngremes e
cheios de cachoeiras dentro do PNSO, por vezes caindo quase
diretamente no mar. Desses rios alguns fluem para o interior,
formando afluentes da margem direita do rio Paraba do Sul.
Nenhum grande rio corta o PNSB.
Do nvel do mar at os 200 metros de altitude, o clima tropical
quente e mido, com uma luxuriante vegetao de florestas
tropicais alteradas e sustentadas por chuvas muito abundantes.
De 200 a 1.800 metros as encostas exibem um clima mesotrmico quente ou moderado, na qual prosperam florestas tropicais
nativas densas. Acima de 1800 metros as temperaturas so moderadas e os campos de altitude se intercalam com ilhas de florestas
tropicais midas de altitude. As chuvas so abundantes. A mdia
da precipitao fica em torno de 2.500mm anuais nas altitudes
mais baixas, entre 1500 e 2.000mm nas altitudes maiores. As
partes mais baixas do parque, perto de Parati, tm o maior ndice
de precipitao pluviomtrica registrado no Brasil, superando os
4.000mm anuais. A umidade relativa do ar tem uma mdia anual
de 80%. As temperaturas mdias anuais giram em torno de 21oC,
mas os extremos variam de O a 38o C.
H variados tipos de flora no PNSB, inclusive alguns manguezais
e restingas nos seus trechos litorneos, mas predominam os vrios
tipos de florestas tropicais midas costeiras. O parque protege
extenses significativas das maiores florestas poupadas pela cafeicultura fluminense e paulista. Calcula-se que 60% da flora do
PNSB so florestas nativas, apenas levemente alteradas. So 10%

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260

de capoeiras e 30% de campos de altitude com pequenas ilhas


florestadas, ambas bem preservadas.
As principais comunidades e as espcies vegetais so parecidas
com as do Parque Nacional da Serra dos Orgos e do Parque
Nacional da Tijuca. Uma diferena notvel so as grandes populaes de Araucaria angustifolia e Podocarpus lambertii, o pinheiro-do-paran e o pinheirinho, as duas nicas espcies de rvores
conferas nativas do territrio brasileiro. Adaptadas s condies
subtropicais ou temperadas, elas ocorrem nas altitudes maiores
do PNSB. A flora do PNSB foi muito menos estudada que a dos
outros trs parques nacionais fluminenses. Por isso os cientistas
suspeitam da existncia de muitas espcies no-descritas e/ou
endmicas.
A fauna do PNSB a mais rica do estado. H muitos primatas,
felinos, veados, roedores, preguias, tatus, porcos do mato, rpteis,
anfbios, moluscos e aves. Pelo menos 16 espcies animais consideradas sob ameaa de extino ocorrem no PNSB. A fauna de
insetos na sua maior parte desconhecida (PDUA, AUDI, 1984,
p. 66 ; SAUR, 1977, p. 7-10, 17, 19, 21, 22, 39 ; PDUA, COIMBRA
FILHO, 1979, p. 144-151).

Ocupao humana
Parte da histria da ocupao da regio do PNSB foi tocada em
sees da Parte I deste trabalho. O litoral sul fluminense era
esparsamente ocupado pelos nativos Goian, do grupo Tupi. Em
janeiro de 1502, os primeiros exploradores portugueses, dias
depois de entrarem na baa de Guanabara, entraram numa outra baa, bem mais ampla, a que chamaram Angra dos Reis. Ela
oferecia boas condies de porto. Tinha aguadas abundantes e
populaes nativas com quem se podia fazer trocas e obter informaes sobre a rea. A baa de Angra dos Reis se tornou uma
parada quase obrigatria dos navios portugueses que exploravam
o litoral sul brasileiro. Os primeiros residentes fixos portugueses
de Angra dos Reis parecem ter sido os filhos de um certo Antnio
de Oliveira, que chegaram em 1556. Vicente da Fonseca e sua
famlia chegaram em 1559.

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261

A localidade de Angra dos Reis foi oficialmente fundada apenas


em 1560, cinco anos antes do Rio de Janeiro. Seu porto, j nesse
momento, descrito como movimentado. Em 1580, Angra dos
Reis se consolidara como ponto de apoio da explorao litornea portuguesa, sendo um porto intermedirio entre o Rio de
Janeiro e as povoaes de So Vicente, no litoral paulista. J em
1580, havia pequenas fazendas de cana e engenhos em torno de
Angra dos Reis. Em 1593, ela foi elevada a distrito e em 1608, a
vila, com o nome oficial de Vila dos Reis Magos da Ilha Grande.
Em 1624, a vila mudou-se para outro stio, mais salubre, e que
acabou sendo o definitivo. Em 1626, para merecer o status de
freguesia, a populao investiu energias na construo de uma
igreja de pedra e alvenaria, . No fim do sculo XVII, Angra dos
Reis passou a figurar com mais destaque nos mapas coloniais:
logo no incio da febre mineradorea, transformou-se no principal
porto de suprimento e escoamento das remotas Minas Gerais.
Em 1749, Angra dos Reis era uma cidade florescente, com muito
movimento porturio, 15 grandes engenhos e vrias destilarias
produziam grandes quantidades de acar, melado e aguardente.
Pouco depois, a Coroa portuguesa, numa de suas muitas tentativas
de controlar o contrabando de minerais preciosos, ordenou que
toda a produo mineral fosse exportada apenas pelo porto do
Rio de Janeiro. A restrio foi depois abrandada mas Angra dos
Reis perdeu e nunca mais recuperou a sua vantagem porturia
em relao ao Rio.
Mas Angra dos Reis ainda teve bastante dinamismo econmico
entre 1800 e 1865, quando o caf de Resende e de outros pontos
prximos do Vale do Paraba convergia para os seus portos atravs de vrias trilhas de tropas de burros. A cafeicultura de Angra
no foi das mais extensas e produtivas, em virtude do excesso de
chuvas e da instabilidade e pobreza dos solos. Mas a atividade
porturia local foi grande, pois Angra era o porto mais prximo
e acessvel para os grandes volumes de caf produzidos em torno de Resende, So Joo Marcos, Barra Mansa, Cunhal, Bananal,
Barreiro, Taubat e outras localidades do Vale do Paraba do Sul.
O porto de Angra dos Reis foi provavelmente o segundo mais
movimentado em terras fluminenses nesse perodo.

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262

A prosperidade porturia de Angra foi decaindo na medida direta em que a ferrovia oriunda do Rio de Janeiro subia o Vale do
Paraba, em busca das reas produtoras de caf. Cada vez menos
tropas de burros faziam a penosa e demorada travessia da Serra
da Bocaina at Angra, pois volumes crescentes de caf agora eram
embarcados diretamente de trem para o Rio. Em 1864, quando os
trilhos paravam em Barra do Pira, Angra dos Reis ainda exportava uma percentagem substancial do caf fluminense, mas em
1872, quando os trilhos chegaram a Resende, o seu porto quase
estagnara. Em 1888, as fazendas remanescentes foram vitimadas
pela abolio da escravatura.
Foi s em 1926, quando o seu porto foi reformado, que Angra
despertou de dcadas de estagnao. Em 1928, chegou a Angra
uma ferrovia que a ligou com o interior do Estado do Rio de
Janeiro e com regies dos Estados de So Paulo e Minas Gerais.
Produtos agrcolas e minerais trazidos por via frrea comearam a
transitar regularmente pelo renovado porto de Angra. Na dcada
de 1950, instalou-se em Angra uma grande indstria de construo
e reparos navais.
Assim, a geomorfologia agressiva e os solos imprprios para a
agricultura, combinados com ciclos de estagnao econmica,
contriburam para diminuir as presses humanas sobre a flora
e a fauna em muitos recantos de Angra dos Reis, num grande
contraste com o resto do Estado do Rio de Janeiro. Para se ter
uma idia melhor, basta lembrar que s na dcada de 1930 Angra
foi ligada ao interior do Rio de Janeiro e de So Paulo por uma
estrada permanente para veculos. At ento, pessoas e cargas
chegavam a e saam de Angra pelo mar ou pelas antigas trilhas
de tropas de burro, picadas ngremes e acidentadas. No incio
da dcada de 1970 o governo federal construiu uma rodovia
trecho da BR-101 litornea ligando o Rio a Angra dos Reis e,
mais tarde, a Parati. A estrada, de difcil traado e construo,
contorna penosamente os granticos penhascos litorneos e
margeia as praias estreitas, falta de grandes extenses planas.
Ela consolidou a vocao da rea, antes acessvel principalmente
por via martima, para o turismo e o lazer, mas trouxe tambm
o que uma fonte chama de explorao irracional do ambiente
e conflitos sociais.

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263

O municpio de Angra dos Reis tem hoje em torno de ?????? habitantes. Alm de atividades porturias, de construo e reparos navais
e do turismo, a economia de Angra apresenta a pesca industrial
e artesanal, a indstria de processamento de pescado, o cultivo
de frutas, fazendas de cana e destilarias de aguardente, alm de
outras indstrias alimentares e artesanais. A economia da zona
montanhosa produz laticnios, frutas e carvo vegetal (a partir de
matas nativas). Angra dos Reis tem ainda o duvidoso privilgio de
sediar a nica usina nuclear brasileira em funcionamento (Angra
I), uma unidade pontuada por defeitos de fabricao dificuldades
de construo mas que tem estado em operao intermitente
desde 1984. Ao lado de Angra I esto sendo construdas duas
outras usinas nucleares (Angra II e Angra III), mais modernas,
cujas obras esto com um atraso de mais de uma dcada. Assim,
apesar de relativamente isolada at h algumas dcadas, a regio
de Angra dos Reis, pela combinao da sua indstria de turismo,
atividades urbanas e rurais e usinas nucleares, vem gerando presses ampliadas sobre o ambiente local, inclusive sobre o PNSB
(ENCICLOPDIA, 1959 ; SAUR, 1977, p. 11, 12, 14).
Parati o outro municpio fluminense tocado pelo PNSB. Sua
histria bastante parecida com a da vizinha Angra dos Reis. As
duas sedes municipais distam cerca de 50 km. Os nativos que
usavam as terras de Parati eram os mesmos Goian. Um bom
porto e muitas aguadas atraam barcos e navios europeus. A data
de fundao oficial de Parati 1646, mas bem antes disso alguns
habitantes de Angra dos Reis parecem ter ocupado sesmarias
na rea. Um centro urbano muito modesto foi abandonado nesse ano de 1646, em troca de um considerado mais favorvel,
provavelmente por motivos de salubridade. Sob os protestos dos
habitantes de Angra dos Reis, Parati foi elevada condio de
distrito em 1660, com o nome oficial de Vila de Nossa Senhora
dos Remdios. Logo depois, em 1667, de novo contra a vontade
dos angrenses, Parati foi promovida a vila.
Os grandes dias de Parati foram os primeiros anos do surto
mineiro no interior da colnia, em torno de 1700. A primeira trilha de tropas de burro a ligar regularmente o litoral fluminense
ao distrito mineiro comeava em Parati. Grande parte do ouro
extrado nos primeiros anos da febre mineradora portuguesa

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264

passou por Parati a destino da metrpole. Obviamente, escravos,


comerciantes, funcionrios governamentais, escravos, clricos,
suprimentos, equipamentos e animais usavam a rota. Mas logo
em 1725 uma trilha nova, mais curta e menos acidentada, ligou
a vizinha Angra dos Reis ao distrito mineiro, desbancando Parati.
Parati viveu quase um sculo de estagnao, que terminou apenas
quando o caf em torno de Resende e outros pontos do Vale do
Paraba do Sul comeou a chegar ao seu pico, em torno de 1820.
A trilha velha foi reativada e Parati exportou caf suficiente
para ser por algum tempo o terceiro porto fluminense, atrs de
Rio de Janeiro e Angra dos Reis. Parati foi novamente colocada
margem das rotas comerciais principais em torno de 1865, vitimada pela mesma expanso ferroviria no Vale do Paraba do
Sul que prejudicou Angra dos Reis. A agricultura local, embora
modesta, foi tambm seriamente afetada pelo fim da escravido
em 1888. To grave foi o abandono das fazendas locais que os
pequenos rios se entupiam de sedimentos e ficavam bloqueados,
cobrindo periodicamente terras de baixada antes utilizveis o ano
todo. Esse processo prejudicou as pequenas atividades porturias
remanescentes, levou formao de pntanos e insalubridade
A localizao de Parati, vantajosa para uma cidade porturia, se
tornou ento um obstculo ao seu desenvolvimento. Era muito
difcil chegar a ela por terra. Depois de dcadas de virtual isolamento a no ser pelas velhas trilhas das montanhas Parati foi
finalmente ligada a Cunha (SP) por uma estrada sinuosa e ngreme
na dcada de 1950. Na dcada de 1970, a mesma estrada federal
que chegou a Angra dos Reis se estendeu a Parati, colocando-a
em contato mais assduo com o movimento turstico de massa
que se desenvolvia na regio.
Em 24 de maro de 1966, por fora do Decreto n. 58.007, o centro
urbano de Parati foi declarado um monumento nacional, para
preservar sua arquitetura barroca, famosa nacional e internacionalmente. A arquitetura externa dessa permetro no pode ser
alterada. O mesmo ato determinou a proteo das florestas vizinhas, sem, no entanto, lhes dar qualquer status jurdico especial.
A arquitetura colonial de Parati consolidou-se como grande ponto
de atrao de turistas nacionais e estrangeiros. Parati tinha ??????

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265

residentes, em 1991. Na geografia humana do estado, Parati continua a ser um local remoto, apesar de sua notoriedade turstica
relativamente grande (ENCICLOPDIA, 1959 ; SAUR, 1977, p. 13,
14 ; PDUA, COIMBRA FILHO, 1979, p. 144-145).
Tal como em Itatiaia, um projeto relativamente recente de colonizao agrcola afetou reas mais tarde includas no PNSB. Em
1952, um Ncleo Colonial Senador Vergueiro foi estabelecido
pelo Ministrio da Agricultura em terras montanhosas do municpio de Angra dos Reis. Ele atraiu alguns milhares de colonos e
trabalhadores sem terra a esse trecho relativamente desocupado
da vertente atlntica da Serra do Mar. Os solos pauprrimos logo
tiraram a iluso de que pudesse se desenvolver uma agricultura
estvel. Os tcnicos agrcolas do governo estimularam ento os
colonos a plantarem rvores para produo comercial de madeira,
para manter vivo o projeto de colonizao. Adotaram-se espcies
conferas estranhas flora brasileira. O Ministrio da Agricultura
manteve na rea do ncleo uma pequena chcara experimental
para aclimatar rvores frutferas de clima temperado (ma, pra,
nozes etc.), tambm estranhas flora nativa. Essa chcara funcionou pelo menos 14 anos, de 1954 a 1968.
Em 1977, Walter Wolf Saur, membro da Fundao Brasileira de
Conservao da Natureza, apresentou direo dessa organizao
ambientalista no-governamental um relatrio sobre a situao
do PNSB. Ele coloca a origem do parque numa comisso criada
em 1968 pelo INCRA Instituto Nacional de Colonizao e Reforma Agrria e incumbida de avaliar a situao alarmante
do projeto de colonizao. O projeto, fracassado para todos os
efeitos prticos, atraiu centenas de posseiros que passaram a
cortar florestas nativas e a tentar culturas em solos instveis e
nos quais os prprios colonos originais tinham fracassado. Os
conflitos sociais e a destruio de recursos naturais eram graves.
O INCRA conseguiu tornar a situao ainda pior quando deu a
uma rea prxima o status de prioritria para fins de desapropriao e reforma agrria. Centenas de novas famlias de posseiros
chegaram regio em poucos meses. Apesar das tenses sociais
em agravamento, a comisso recomendou, entre outras coisas, a
criao de um parque nacional na rea. O antigo INCRA, por conta

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266

prpria, props em 1969 a criao de uma Reserva Biolgica de


Parati, embora no tivesse mandato para polticas de preservao.
A rea dessa unidade, que chegou a ser desenhada em mapas,
acabou sendo incorporada aos limites originais do parque nacional criado pelo antigo IBDF, conforme descrito no decreto de
sua criao (SAUR, 1977, p. 24-26; IBDF, ). Assim, mais uma vez
prevaleceu a tendncia do antigo IBDF de criar parques em reas
sujeitas a graves problemas fundirios. Num prazo de menos de
20 anos, um rgo governamental INCRA atraiu milhares de
pessoas a uma regio relativamente remota para assent-las como
agricultor Outro rgo IBDF do mesmo governo e ministrio,
decidiu criar um parque nacional na mesma rea, o que implicava
na retirada dessas milhares de pessoas. Ao mesmo tempo, vrios
outros orgos, federais, estaduais e municipais estimulavam o
turismo na regio.

A criao do Parque Nacional da


Serra da Bocaina
O PNSB foi criado atravs do Decreto n. 68.172, de 4 fev. 1971.
Ele foi concebido com a rea de 1340km2, bastante ambiciosa,
que fez dele o maior parque nacional j criado na regio Sudeste.
O parque inclua a rea de um Parque Nacional de Mambucaba,
proposto pelo senador fluminense Vasconcellos Torres; uma reserva botnica pertencente Rede Ferroviria Federal; toda a rea
do Ncleo Colonial Senador Vergueiro; a chcara experimental
de fruteiras do Ministrio da Agricultura; e grandes extenses de
terras privadas e devolutas.
O engenheiro agrnomo Otvio Caldas de Oliveira foi o primeiro diretor do parque. Os objetivos principais do parque eram a
proteo das florestas nativas remanescentes da Serra do Mar e o
estmulo ao turismo. Na verdade, o tamanho alentado do parque,
a sua complexa situao fundiria e o fato de a sua criao coincidir com a abertura da estrada federal Rio-Santos compunham
um quadro extremamente desfavorvel consolidao de um
parque nacional.

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267

Administrao e infra-estrutura do PNSB


H muito pouco o que discutir a respeito da administrao e dos
equipamentos do PNSB. Como em vrios outros parques nacionais
brasileiros, todas as energias e recursos administrativos do antigo
IBDF foram gastos at agora na resoluo de questes fundirias.
O desenho original do PNSB era ambicioso no apenas em tamanho, mas em termos dos ecossistemas abrangidos. A pretenso
foi a de preservar uma faixa contnua do mar aos picos da Serra
do Mar, incluindo uma ilha ocenica, recifes, penhascos, praias,
mangues, esturios, plancies, encostas e montanhas. Acolhendo
proposta do Instituto do Patrimnio Histrico e Artstico Nacional, o antigo IBDF incluiu no parque a pequena localidade de
Mambucaba, habitada por uma populao caiara (PDUA, AUDI,
1984, p. 66 ; ).
Logo no incio do trabalho de identificao das terras do parque,
o antigo IBDF percebeu que os custos de desapropriao eram
proibitivos, principalmente nas reas junto s praias, mais valorizadas no mercado imobilirio. Assim, j em 8 de junho 1972,
o Decreto n. 70.964 redefinia os limites propostos para o PNSB,
deixando de lado algumas faixas litorneas e incluindo novas
reas montanhosas de Ubatuba (SP), cujas florestas eram menos
alteradas que as de Parati e Angra dos Reis. O mesmo decreto
excluiu do PNSB algumas reas rurais densamente populadas e
uma rea nas imediaes dos limites urbanos de Parati. Com essa
redifinio, o IBDF esperava excluir da rea do PNSB 9 mil das 10
mil pessoas residentes nos seus limites originais. Houve, portanto,
uma profunda adaptao do parque realidade fundiria local.
Mas o relatrio escrito por Saur, em 1977, mostra que ainda havia
problemas srios. Ele dizia que os limites descritos do parque
ainda no eram os ideais, pois ainda incluam terras carssimas de
beira-mar e excluam florestas e nascentes de grande interesse.
A nova rea proposta em 1972 tinha ainda 1140km2, no muito
menor que a rea original pretendida. Em 1977, o antigo IBDF
estava adquirindo 50 km2 de terras particulares. No entanto, nesse
momento ele controlava apenas os 45 km2 do ncleo colonial
e os 10km2 da chcara de fruteiras, apenas 4,5% de toda a rea
pretendida do PNSB. Segundo Saur, 65km2 de terras pblicas

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268

estaduais paulistas e 100 km2 de terras da Rede Ferroviria Federal aguardavam apenas a iniciativa do antigo IBDF para serem
transferidas para o PNSB.
Apesar de todas as concesses e recuos, em 1977 mais de 3.200
pessoas ainda estavam vivendo dentro dos limites propostos para
o PNSB. Saur descreve a situao fundiria como complexa,
mencionando preos altos para a terra, uma indstria de posses,
especulao e falsificao de ttulos de propriedade. Ele sugeria
que o antigo IBDF desistisse das carssimas reas litorneas e
tentasse incluir no parque ainda mais encostas cobertas com
florestas nativas em bom estado de preservao.
Saur destacava que at 1977 o PNSB carecia de qualquer infra-estrutura para visitantes. Extra-oficialmente, apenas 200 pessoas
visitaram o parque naquele ano, pois no havia controle efetivo
sobre a visitao. A equipe administrativa do PNSB, de 25 pessoas, inclua o diretor, guardas, vigias, faxineiros, motoristas e trs
funcionrios dedicados ao turismo. Saur considerava que pelo
menos 50 guardas eram necessrios para ocupar as 12 guaritas
construdas em pontos estratgicos do parque. Ele sugeria que
alguns limites do PNSB fossem cercados e que rdios e telefones
fossem comprados para permitir a ao coordenada dos guardas.
Ele propunha tambm a construo de estradas, a redao de um
plano diretor, o zoneamento para fins de pesquisa cientfica e
a implantao de um servio de controle de incndios (PDUA,
COIMBRA FILHO, 1979, p. 144 ; SAUR, 1977, p. 16-17, 24, 26,
30-33, 36-38). A meu ver proposta de construo de estradas no
parque gravemente contraditria, pois Saur era o primeiro a
apontar a falta de controle sobre as terras do PNSB. Acessos rodovirios sem controle efetivo so uma das principais ameaas a
parques nacionais em qualquer lugar do mundo.
Assim, em 1977, o PNSB era ainda um parque em fase preliminar
de definio. Estava longe de ser uma opo de lazer e recreao
ou um ponto de apoio para pesquisas cientficas ou educao
ambiental, mesmo estando a meio caminho entre as duas maiores cidades do pas. A situao ainda se mantm. Em 1988, um
camping primitivo e uma pequena rea de piquenique era tudo
que o parque tinha a oferecer a seus visitantes.

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269

A FBCN, no ano de 1977, sempre atuante em prol dos parques


nacionais brasileiros, planejou, executou e publicou um detalhado
levantamento da situao fundiria do PNSB. Das propriedades
privadas, 422 foram medidas e descritas. Suas benfeitorias foram
avaliadas. Seus ttulos foram examinados. O relatrio final trazia
um total aproximado dos recursos necessrios s desapropriaes.
As 422 propriedades examinadas tinham rea somada de 865
km2. O levantamento descreveu tambm 250 km2 de terras do
antigo IBDF ou de outros rgos governamentais (IBDF, 1977, p.
19-25). A rea total prevista para o parque, de 1.115 km2, ainda
estava prxima da ambiciosa rea original. A falta de recursos do
antigo IBDF, a inflao e a falta de iniciativa para a atualizao
desse estudo o envelheceram precocemente.

Atraes do PNSB 1
A sede do PNSB fica na cidade paulista de So Jos do Barreiro.
Atualmente a partir dessa cidade que se pode visitar legalmente
o parque. significativo da precariedade do parque que a sua
sede fique num prdio dentro dos limites urbanos da cidade, a
quase 30 km da primeira guarita e dos primeiros limites demarcados do parque. A estrada que leva ao parque toda de terra,
esburacada e pedregosa, com muitos trechos ngremes, dificultando o acesso mesmo de visitantes motorizados. Durante boa
parte do trajeto as paisagens so tpicas do Vale do Paraba do
Sul: morros nus (meia-laranjas), com pastos pobres, eventuais
capoeiras jovens e reflorestamentos de eucaliptos e pinheiros. As
declividades dos morros vo se tornando mais agressivas com a
subida, praticamente desaparecendo os formatos arredondados.
Chega-se ento a trechos de campos de altitude, onde a paisagem
se desenvolve em ondulaes mais suaves e mais baixas, quase
totalmente cobertos por gramados baixos usados como pastos.
Nesse trecho h condomnios de casas de veraneio, algumas delas
ostensivamente localizadas nas dobras mais altas do terreno. Uma
atrao desta rea vizinha ao parque uma rampa de partida de
asa-deltas e similares.

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270

Acima de So Jos do Barreiro (27km) fica uma guarita do IBAMA,


junto a curto muro de pedra que marca os limites do PNSO. Ali,
dois ou trs guardas, sem carro nem rdio, fazem plantes de
sete dias, controlando o ingresso de visitantes e de moradores de
terras e casas particulares dentro do parque. O prdio da guarita
tem uma residncia anexa. de madeira, tem aspecto novo, bem
conservado e funcional. Ao lado da guarita h um estacionamento,
bicas dgua e banheiros, compondo um camping rstico, periodicamente fechado por motivos diversos.
Apesar de a documentao do antigo IBDF indicar a inexistncia
de trilhas para caminhada no PNSB, na verdade a grande atrao
atual no parque a travessia para Mambucaba. Os excursionistas,
desde que experientes e bem equipados (com barracas, comida
e agasalhos), tm a inslita oportunidade de caminhar ao longo
de uma trilha-picada que em grande parte reproduz o trajeto de
uma antiga trilha de burros dentro de uma densa floresta tropical,
ligando o Vale do Paraba com o litoral, especificamente com o
pequeno porto de Mambucaba. talvez uma oportunidade nica
no estado de conhecer uma trilha dessas.
A trilha, em forma de estrada de terra, parte da prpria guarita. Nas
primeiras centenas de metros se cruza uma rea muito alterada
pela ao humana. H um grande prdio, fechado, em mau estado, com instalaes administrativas, depsitos, oficinas e muitos
tijolos, telhas, esquadrias metlicas, vidros, canos e objetos de
madeira espalhados no que j foi um jardim frontal ao prdio, do
qual restam algumas plantas ornamentais. Esse conjunto ocupa
uma rea de 60m x 15m. Ao fundo, notam-se araucrias plantadas
em carreira numa encosta. Do outro lado se v um descampado
com sucata de equipamento e maquinrio, inclusive automveis,
bombas dgua, guindaste e p de escavadeira
Depois de uns 500 metros, entra-se num longo trecho com reflorestamento de pinheiros e eucaliptos. Depois de 1,5km, pode-se
descer por uma variante esquerda e chegar base da cachoeira
So Isidro. Uma ngreme escadaria de terra socada, com alguns
corrimos, ajuda na descida. A cachoeira tem uma sucesso de
quedas, num total de uns 25 metros de altura. A vegetao em
torno rala e baixa. Ao p da cachoeira h um poo artificial,

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271

quase redondo, com cerca de 20 metros de dimetro, bem raso.


interessante notar que na encosta frontal cachoeira a umidade
ajuda a criar uma capoeira mais alta e densa, limitada dos dois
lados por pastos to nus quanto os de qualquer outro trecho
desmatado do estado. Toda a rea em torno da cachoeira parece
sujeita a queimadas constantes. Na verdade, at o km 2 alm da
guarita, reflorestamentos e capoeiras mal conseguem esconder
os pastos nus que predominam por trs deles.
Depois do Km 2, a estrada, at ento relativamente plana, comea a descer em ngulo acentuado, entrando em trechos de mata
mais alta, mais densa, mais verde e mais mida, embora ainda
com aparncia de vegetao secundria. A presena de rvores
antigas, de grande porte, indica que o desmatamento ocorrido foi
seletivo. Da em diante a estrada vira praticamente uma picada
estreita, ngreme e tortuosa, mas ainda acessvel aos veculos com
trao nas quatro rodas dos propreitrios de fazendas e casas.
H marcas de pneus na lama, comprovando um trfego regular.
Os caminhantes contam com locais de acampamento rstico para
os dois pernoites exigidos pela travessia completa. H ainda uma
pousada rstica numa fazenda particular. Alm da dificuldade de
acesso entrada do parque em So Joo do Barreiro, esta singular
caminhada apresenta outros dois fatores desestimulantes. Primeiro, a precariedade da trilha no pequeno trecho final de plancie,
onde pntanos e alagados dificultam a caminhada. Segundo, a
dificuldade dos estafados caminhantes de conseguir transporte
rodovirio na BR-101 (RioSantos).
Uma outra atrao do PNSB a antiga estao experimental do
Ministrio da Agricultura, localmente conhecida com as fruteiras
ou Ponte Alta. Chega-se a ela por uma estrada estreita, de terra,
que parte esquerda da trilha principal ainda antes da cachoeira
de So Isidro. A distncia de 5 km, a subida constante mas a
declividade pouca. No h sinais de uso recente. No incio, a
mata rala e baixa, mas depois de 1,5 km ela se torna mais alta,
mais densa, sem clareiras e com muitas rvores antigas, indicando
ser mata pouco alterada. Algumas pequenas clareiras existem
beira da estrada, causada por deslizamentos de terra. possvel
ouvir e ver aves de mata fechada, como o assobiador e o jacu-au.

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272

Mais ao longe, no entanto, h pastos nus e animais pastando.


No Km 5 comeam a aparecer sinais prximos de uso humano:
hortnsias e outras plantas ornamentais beira da estrada. A estrada comea a descer lentamente e se chega aos restos de uma
casa de alvenaria e a quatro casas de madeira abandonadas, com
telhas de amianto, Diversas casas de marimbondo e vespa atestam o seu abandono. Em torno desse conjunto h postes j sem
fiao, materiais diversos espalhados (rodas, eixos, ferramentas
etc.), pinheiros plantados. Fezes de cavalo e vaca mostram que
animais domsticos freqentam a rea. Seguindo pela estrada,
vemos uma cerca viva de cedros-do-lbano ao longo do barranco
inferior e, no barranco superior, a uns 15 metros da estrada, uma
compacta fileira de pinheiros plantados. Aparentemente, essas
cercas vivas serviam para demarcar sees distintas do pomar de
fruteiras. Nas encostas acima e abaixo da estrada se pode perceber
uma formao vegetal mista, com capoeiras e remanescentes de
rvores frutferas plantadas em disciplinadas carreiras.
Chega-se logo depois rea principal da estao experimental,
uma clareira relativamente grande, plana. direita v-se um aude
seco, redondo, com 12 metros de dimtero e 6 metros de profundidade. No centro da clareira h uma grande casa de alvenaria e
concreto, de dois andares, com desenho moderno, provavelmente
combinando um escritrio do diretor com uma residncia familiar.
Um aqueduto corta a clareira, passando perto de uma pequena
casa (provavelmente um depsito ou laboratrio). Fezes de vaca e
cavalo se espalham por todo o terreiro e dentro dos dois prdios.
Num patamar inferior, outro terreiro tem uma casa residencial
menor, um depsito e um viveiro de mudas, invadido por capins
e gramas. O telhado de plstico e amianto do viveiro est parcialmente desabado. Dentro do viveiro, h pequenas placas de
madeira: castanha, pinho, ameixa rosa etc. Pequenos tanques
de 1m x 1 m contm terra adubada e saquinhos para mudas. Dois
patamares inferiores de sinais tm restos de pequenos prdios.
Percorrendo a rea frontal a esse conjunto, ainda se percebe que
o pomar era terraceado, com degraus largos em curvas de nvel.
H filas de pereiras e figueiras mortas e nogueiras vivas, alm de
outras fruteiras. Conforme se desce aos patamares mais baixos,

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273

predomina cada vez mais a capoeira e mais raros se tornam as


fruteiras vivas. De alguns pontos mais altos podem-se perceber
vrios hectares dessa formao mista de capoeira e fruteiras.
Numa dcada, talvez, ser difcil identificar de longe as rvores
frutferas, vivas ou mortas, pois que a capoeira comea a formar
uma abboda mais alta. Ainda assim, as cercas vivas de pinheiros
e cedros ainda indicaro, por algum tempo a mais, que o engenho
humano tentou alguma coisa ambiciosa na rea.

Situao atual
Em 1988, o antigo IBDF controlava precariamente apenas 30%
das terras do Parque Nacional da Serra da Bocaina. Os limites do
parque estavam sendo novamente redefinidos. Aparentemente, o
rgo desistiu de todas as reas martimas e costeiras do parque,
pois ele mesmo divulga que a cota mais baixa do PNSB de 100
metros sobre o nvel do mar. Assim, o PNSB tende a ser mais um
parque de encostas e montanhas, similar aos trs outros do estado.
Com isso, nenhum trecho do internacionalmente famoso litoral do
Estado do Rio de Janeiro fica sob proteo de um parque nacional.
Dois especialistas nos parques nacionais brasileiros consideram
o PNSB como o parque nacional mais difcil de ser consolidado,
principalmente devido aos altos valores de suas terras (PDUA,
AUDI, 1984, p. 66). Concordo plenamente com essa avaliao.
Embora o PNSB inclua reas de alto valor ecolgico dos dois
principais estados brasileiros, patente que a sua consolidao
ser das mais difceis. O PNSB inclui os trechos florestados menos
alterados pela ao humana dos dois estados mais desenvolvidos
do pas, protegendo imponentes florestas tropicais midas. Com
a sua rea consolidada, o PNSB pode proteger sozinho muito
mais territrio do que os trs outros parques nacionais fluminenses somados. No ser demais lembrar que o PNSB o nico
parque nacional brasileiro a afetar trechos do territrio paulista.
Ele tem um grande potencial para lazer, caminhadas, camping,
montanhismo, pesquisa cientfica e educao ambiental. de
fato desencorajador ver o IBAMA tratar a ltima fronteira dos
dois principais estados brasileiros com tamanho descaso e falta
de vontade poltica.

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274

CONCLUSES,
PERSPECTIVAS E SUGESTES

Os parques nacionais do Estado do Rio de Janeiro, no contexto


do sistema de parques nacionais brasileiros, refletem mais os seus
problemas do que as suas virtudes. Depois da contextualizao
oferecida pela histria ambiental do territrio fluminense, na Parte
I deste trabalho, e dos subttulos dedicados a cada um dos seus
quatro parques, na Parte II, cabe ainda uma breve apreciao
conjunta deles, a ttulo de concluso. Para tanto, defini alguns
tpicos ou dimenses que permitem uma viso conjunta dos
parques, mesmo custa de algumas repeties inevitveis.

rea
A rea decretada conjunta dos quatro parques nacionais fluminenses corresponde a 3,2% da superfcie do estado. Essa cifra,
aparentemente insignificante, na verdade bastante superior ao
percentual do territrio brasileiro includo em todos os 34 parques nacionais existentes em 1991: 1,13%. notvel: um estado
que desde 1870 carece de reas naturais inexploradas ou pouco
exploradas tenha um percentual significativamente maior de terras protegidas do que o conjunto do territrio brasileiro, dotado
ainda hoje de vastas fronteiras.
A cifra alta do Rio de Janeiro brota da localizaao eminentemente litornea ou quase litornea das primeiras duas geraes de
parques nacionais brasileiros, criadas em 1937-1939 e 1959-1961.
Embora o assunto escape ao tema deste texto, vale recordar que,
ao contrrio do que ocorreu na maioria dos pases com parques
nacionais, os do Brasil foram criados primeiro nas regies mais
densamente ocupadas e mais exploradas. Isso ilustra a importncia dos critrios de fcil acesso, de potencial para lazer de massa
e de potencial para a pesquisa cientfica na formao do sistema
brasileiro de parques nacionais, critrios esses que privilegiaram
o Rio de Janeiro, como destaquei no incio desta Parte II.

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275

O Estado do Rio de Janeiro, embora com pouqussimas reas


imunes a processos intensivos de modificao humana, foi
contemplado, a partir de 1937, com quatro parques concebidos
primordialmente para oferecer lazer e recreao para as suas
populaes altamente urbanizadas. O critrio de salvaguarda de
patrimnios ecolgicos e biolgicos foi apenas auxiliar, mesmo
porque no Rio de Janeiro eles foram dilapidados como em poucos
lugares do Brasil. De toda forma, notvel que um dos estados
de recursos mais desgastados acabou sediando quatro parques
nacionais cuja finalidade principal preservar recursos.

Idade
A idade mdia dos parques nacionais fluminenses em princpios
de 1991 era de 38,3 anos. Isso mais do que o dobro da mdia
de idade (18,6) dos demais 30 parques brasileiros e mais de dois
teros da idade do parque mais antigo Itatiaia. Embora os parques
nacionais brasileiros no sejam antigos, em termos internacionais,
ainda assim podemos considerar os quatro parques fluminenses
como veteranos para os padres nacionais. No entanto, isso
no concorreu para que eles atingissem graus satisfatrios de
segurana ou estabilidade enquanto bens pblicos. Em outras
palavras, perodos de administrao significativamente mais
longos no consolidaram os parques nacionais fluminenses mais
do que os parques mais jovens de outros estados. No se pode
dizer, portanto, que o tempo esteja trabalhando a favor deles. Ao
contrrio, os seus problemas mais graves so crnicos, ou seja,
se agravam com o passar do tempo.

Situao fundiria
Os quatro parques nacionais fluminenses contm propriedades
privadas, tanto terras de agricultura ou pecuria quanto prdios,
residncias, fazendas, hotis e empresas, o que rigorosamente
ilegal e substantivamente contraditrio com o prprio conceito de
parque nacional. Alm do mais, as terras de propriedade governamental de cada parque no esto todas devidamente regularizadas.
Todos tm limites indefinidos, mesmo depois de fazerem grandes

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276

concesses a outros interesses sociais e a outros usos da terra,


como desenvolvimento urbano, ampliao de fazendas, formao
de favelas, passagem de estradas ou linhas de transmisso etc.
Trs dos quatro parques (Tijuca, Serra dos rgos e Itatiaia) so
pequenos demais, tanto para a sua estabilidade poltica presente e
futura quanto para a sua funo bsica de proteger a integridade
ecolgica de suas reas. Embora os trs requeiram ampliao,
mais provvel que sofram novas redues. O outro parque, Serra
da Bocaina, provavelmente no consolidar a sua rea decretada,
relativamente grande, por causa da falta de empenho da administrao governamental e da oposio dos interesses dos fazendeiros, da indstria de construo civil e turismo na rea de Angra
dos Reis e Parati e dos municpios paulistas afetados pelo parque.

Visitao pblica
Os parques nacionais fluminenses at que esto bem cotados neste
particular. Tijuca, Serra dos rgos e Itatiaia foram, respectivamente, primeiro, quarto e quinto parques nacionais mais visitados do
Brasil em 1988, por exemplo, ano que no foi atpico. Infelizmente,
essas boas colocaes implicam em problemas srios, pois na
verdade ocorre o que tecnicamente se chama sobrevisitao. A
situao mais bvia nos parques da Tijuca e Serra dos rgos.
Ambos so praticamente parques urbanos, atraindo principalmente enormes pblicos de fim-de-semana, cujos interesses de lazer
e recreo no so adequados aos parques nacionais: passeios
automobilsticos, caminhadas em estradas pavimentadas, banhos
de rio ou cachoeira, corridas ou jogos de futebol, churrascos, festas
e piqueniques. O controle dos visitantes inadequado, quando
no inexistente. Outro problema gerado pela sobrevisitao
que o deficitrio pessoal dos parques acaba se concentrando nas
reas de visitao mais intensa, deixando sem a devida vigilncia
as sees mais remotas, via de regra de maior valor ecolgico.
Itatiaia, consideravelmente mais remoto, ainda assim atrai nmeros de visitantes por vezes superiores capacidade de sua
infra-estrutura e s energias dos seus administradores. So mais
comuns, no entanto, os visitantes interessados em caminhadas
por trilhas, escaladas, acampamentos e observao da paisagem

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277

e dos aspectos naturais, formas mais caractersticas e menos impactantes de usar os parques nacionais. Serra da Bocaina sequer
tem um controle efetivo ou uma contagem oficial de visitao e
exibe pouca infra-estrutura para receber visitantes de qualquer
tipo, muito embora esteja localizado numa rea de grande movimento turstico.
Tudo indica que a visitao permanecer intensa nos quatro parques fluminenses porque: a populao do estado grande e tende
a continuar crescendo aceleradamente; o acesso em geral fcil
e permanente; visitantes de outros estados ou estrangeiros so
tambm atrados por eles. s administraes dos parques cabe,
portanto, se preparar para administrar essa presso.

Educao ambiental
A mesma facilidade de acesso que permite a sobrevisitao d
a todos os parques nacionais fluminenses um enorme potencial
de educao ambiental. Infelizmente, esse potencial ainda est
quase todo por explorar. verdade que trs dos quatro parques
tm museus de fauna e/ou flora. Mas Tijuca e Serra dos rgos,
em particular, podem muito bem oferecer programas permanentes mais ambiciosos de educao ambiental para visitantes
ocasionais, para excurses e principalmente para estudantes de
todos os nveis. Trilhas interpretativas, um pequeno auditrio para
conferncias, material audiovisual, publicaes e guias treinados
bastariam para fazer dos parques centros dinmicos de informao sobre a ecologia regional e os usos passados e presentes das
terras dos parques. O interesse da comunidade na preservao
dos parques certamente cresceria.
Vale destacar que o quadro de pesquisas cientficas desenvolvidas por iniciativa dos administradores dos quatro parques de
incipiente a inexistente, por falta de recursos e de pessoal. justo
assinalar, no entanto, que os parques fluminenses tm sido usados como reas de estudo sistemtico por instituies cientficas
diversas ou por cientistas individuais, muitas vezes com apoio
logstico da administrao dos parques. Os parques fluminenses
no so excepcionais nesse particular, pois nunca existiu uma

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278

poltica geral do IBAMA de desenvolver pesquisas prprias nos


parques nacionais brasileiros.

Estado de preservao dos elementos naturais


Os parques nacionais fluminenses variam muito nesse aspecto.
Itatiaia amostra nica de geologia, geomorfologia, flora e fauna brasileiras, alternando trechos muito alterados, naturalmente
recuperados e pouco alterados. Seu tamanho insuficiente e
qualquer expanso incluir reas degradadas. Continua a ser um
dos stios naturais mais sistematicamente estudados no Brasil e o
seu conhecimento importante para a compreenso de processos
naturais regionais e continentais. A ecologia de Itatiaia continua
a sofrer presses notrias de fazendas vizinhas e de proprietrios
particulares com terras e benfeitorias dentros dos seus limites.
Serra dos rgos conserva amostras preciosas de florestas tropicais midas pouco alteradas, a vegetao original mais tpica
da regio fluminense. Pela sua morfologia, representa preciosa
amostra da escarpa atlntica florestada da Serra do Mar, a formao
montanhosa-florstica dominante da paisagem nativa fluminense.
Contm ainda florestas secundrias em adiantado estado de recuperao. tambm pequeno demais, mas propicia estudos sobre
a fisionomia vegetal original do Rio de Janeiro.
Tijuca combina florestas restauradas, capoeiras e bolses de
matas menos degradadas, mas o seu tamanho diminuto para
uma adequada preservao natural de fauna e flora. A experincia de reflorestamento tropical, em larga escala e com mltiplas
espcies nativas, realizada sob o comando de Manuel Gomes
Archer, no sculo XIX, seria bastante para justificar o valor da
fisionomia natural atual do parque. O parque serve ainda para
ilustrar, por contraste, o destino de quase todas as outras ilhas
montanhosas da Plancie Costeira fluminense: desmatamento,
aproveitamento agrcola, pecurio e eventual uso ou desmonte
para expanso urbana.
Serra da Bocaina protege parte significativa das nicas formaes florestais extensas que sobreviveram devastao macia
da cafeicultura fluminense. Num certo sentido, ele protege uma

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279

fronteira tardia da regio. Essas florestas litorneas podem ser a


base de importantes estudos cientficos.
Levando em conta o panorama predominantemente devastado do
Estado do Rio de Janeiro, pode-se considerar que os seus parques
nacionais protegem reas que, apesar de longe de virgens ou
intocadas, apresentam qualidades naturais de razoveis a importantes. Seguramente, porm, os parques nacionais fluminenses no
se justificam apenas pela proteo natureza. Sua legitimidade
depende de oferta de lazer, educao ambiental e condies de
pesquisa cientfica.

Representatividade dos ecossistemas locais


Apesar do que foi dito, os parques nacionais do Estado do Rio de
Janeiro sofrem do que eu chamo de redundncia ecossistmica.
Basicamente, todos protegem encostas florestadas e montanhas.
No h dvida de que tm um valor conjunto de conservar
amostras do que o territrio nativo teve de mais comum. Mas h
outro critrio, mais moderno, de criar e avaliar parques nacionais: a representatividade ecossistmica. Nessa tica, o conjunto
de terras protegidas a ttulo ambiental numa regio deve incluir
amostras de todos os ecossistemas nele existentes, independente
de sua extenso fsica e de seus valores estticos, recreativos ou
educacionais.
Nessa tica, as terras fluminenses tm outras formaes geolgicas e florsticas que, mesmo alteradas, mereceriam proteo,
algumas at por causa de sua relativa escassez original. Refiro-me
aos manguezais e restingas (hoje em dia raros), que dividiam entre si os escassos 5 a 8% de reas fluminenses no cobertas por
florestas tropicais. H ainda o litoral fluminense como um todo,
nacional e internacionalmente famoso por suas praias, restingas,
ilhas e lagoas. Nenhum trecho desse litoral est protegido por um
parque nacional. O complexo lagunar do delta do rio Paraba do
Sul ainda outro exemplo de ecossistema que, apesar de muito
alterado, carece de qualquer proteo. Assim, os parques nacionais
fluminenses sofrem de uma evidente tendenciosidade, favorecendo montanhas florestadas e desprezando litorais e baixadas.

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280

Presses externas
Os parques nacionais fluminenses devero continuar sob graves
presses decorrentes de sua localizao num estado sem fronteiras
e dotado de uma economia razoavelmente dinmica. Agricultura,
pecuria, indstria, produo e transmisso de energia, construo de estradas, minerao, desenvolvimento urbano e turismo,
dentro do que ainda a segunda economia mais forte do pas,
continuaro gerando demandas incompatveis com as finalidades
preservacionistas dos parques. Nesse particular, a nica alternativa
para salvaguarda dos parques a sua administrao adequada.
As presses atuais no se extinguiro espontaneamente.

Prioridades administrativas
Itatiaia e Serra dos rgos ainda possuem boas infra-estruturas
que, com manuteno adequada, sero teis embora talvez no
suficientes para uma administrao eficaz. Com recursos financeiros, zoneamento adequado, controle de visitao e pessoal
preparado, podem recuperar os altos padres administrativos
que tiveram e se consolidar. claro que os seus limites e as suas
terras tm que ser definidos. Tijuca precisa, principalmente, ser
protegido da visitao macia e das invases por favelas. Muitas
estradas e trilhas devem ser fechadas permanentemente ou durante certas horas do dia ou pocas do ano. preciso resgatar
o seu enorme potencial educativo e explor-lo adequadamente.
Serra da Bocaina, talvez o parque nacional brasileiro mais difcil
de ser consolidado na atualidade, precisa, antes de qualquer coisa,
garantir suas terras. Atualmente isso mais importante do que
o desenvolvimento de qualquer infra-estrutura. Para o conjunto
dos quatro parques, uma prioridade de segunda ordem seria o
desenvolvimento de programas de pesquisa cientfica bsica e
aplicada (principalmente sobre florestas tropicais primrias, secundrias e replantadas) e de educao ambiental.
Para um estado com terras to sistematicamente devastadas como
o Rio de Janeiro, no deixa de ser uma bno surpreendente
a existncia de quatro parques nacionais, mesmo minados por

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281

problemas crnicos. Talvez seja demais esperar que terras de


baixada e de litoral sejam includas em novas unidades de preservao, mesmo num futuro remoto, principalmente por causa da
continuidade da expanso urbana e metropolitana. No entanto,
a qualidade ecolgica ou natural relativamente satisfatria dos
parques existentes no est sendo protegida por sua gesto adequada enquanto bem pblico.
Se o Estado brasileiro vem fracassando como gestor de polticas
sociais prioritrias de educao, sade, transporte e segurana,
no de surpreender que seu desempenho como protetor de
terras pblicas com valor ecolgico seja ainda pior. Atualmente,
com a prevalncia de correntes polticas favorveis diminuio
do escopo de atuao do estado, tudo indica que o mesmo restringir o seu campo de atuao em vrias reas. Teoricamente,
isso lhe permitiria atuar com mais eficcia nas polticas sociais
prioritrias citadas anteriormente. Mas dificilmente o Estado poder reduzir a sua atuao no campo das suas ainda periclitantes
polticas ambientais, inclusive mas no apenas a criao e administrao de parques nacionais. No creio que o mercado esteja
em condies de prover servios de proteo ambiental no Brasil.
H muitas possibilidades de parceria e co-gesto pblica-privada,
mas a tradio privada de uso da terra no Brasil demasidamente
imediatista para que dela se possa esperar a produo de qualidade ambiental. Mas a tendncia histrica da falta de controle
governamental sobre as terras pblicas, profundamente enraizada
em nosso passado colonial, ter que ser revertida antes que os
parques nacionais, brasileiros ou fluminenses, se transformem em
entidades politicamente estveis a proteger pores significativas
das paisagens e dos ecossistemas do territrio nacional.

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. Plano de Manejo - Parque Nacional de Itatiaia. Braslia, 1982.
. Plano de Manejo - Parque Nacional da Serra dos rgos. Braslia, 1980.
. Plano de Manejo - Parque Nacional da Tijuca. Braslia, 1981.
IPLAN-Rio e Multisservice. Avaliao de 10 Unidades de Conservao da Natureza na
Regio Metropolitana do Rio de Janeiro. Rio de Janeiro, IPLAN-Rio, 1994-1995. 10 v.
Magnanini, Alceu. Poltica e Diretrizes dos Parques Nacionais do Brasil. Rio de Janeiro,
Instituto Brasileiro de Desenvolvimento Florestal, 1970.
Ministrio da Agricultura. Instituto Brasileiro de Reforma Agrria e Instituto Brasileiro
de Desenvolvimento Florestal. Parques Nacionais e Reservas Equivalentes no Brasil:
Relatrio com Vistas a uma Reviso da Poltica Nacional nesse Campo. Rio de Janeiro,
IBRA-IBDF, l969.

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298

V - Anais de Conferncias e Obras de Referncia


Conselho Nacional de Geografia et Conselho Nacional de Estatstica, Enciclopdia Brasileira
dos Municpios. Rio de Janeiro, IBGE, 1959.
Enciclopedia Americana
IEF. Reserva da Biosfera da Mata Atlntica - 1994. (escala 1:400.000) Rio de Janeiro, IEF,
1994.
FIBGE. Estatsticas Histricas do Brasil - Sries Econmicas, Demogrficas e Sociais de
1550 a 1985. Sries Estatsticas Retrospectivas, nmero 3. Rio de Janeiro, FIBGE, 1987
Rocha, Carmen Moretzsohn, org. Legislao de Conservao da Natureza. 4. ed., rev. e
atualizada at 1986. So Paulo, Centrais Eltricas de So Paulo; Rio de Janeiro, Fundao Brasileira de Conservao da Natureza, l986.
World Conference on National Parks, 1 (Seattle, Washington, June 30-July 7 1962), Proceedings. n.p., U.S. National Park Service and U.S. Government Printing Service, 1964.
World Conference on National Parks, 2 (Yellowstone and Grand Teton, 1972), Proceedings. n.p., International Union for Conservation of Nature and Natural Resources and
National Parks Centennial Commission, 1972.
World Conference on National Parks, 3 (Bali, Indonesia, 11-22 October 1982) Proceedings.
Edited by Jeffrey McNeely and Kenton Miller. n.p., International Union for Conservation
of Nature and Natural Resources and Smithsonian Institution Press, 1984.
VI - Recortes e Resumos de Jornais e Revistas
IBASE - Arquivo de Recortes (1983-1988) (Pastas Pesticidas, Ecologia, Acidentes).

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299

ANEXO I
OUTRAS TERRAS PROTEGIDAS A TTULO
AMBIENTAL NO ESTADO DO RIO DE JANEIRO1
Este Anexo contm uma lista parcial e brevemente comentada das
outras unidades de preservao ou conservao existentes, pelo menos
criadas legalmente, no Estado do Rio de Janeiro, alm dos quatro parques
nacionais examinados mais de perto na Parte II. Como se ver, essas
unidades no so poucas nem homogneas, embora as informaes disponveis para quase todas sejam mnimas e de atualidade duvidosa. Em
vrios casos, h at unidades legal e administrativamente distintas que
se superpem num mesmo local. S um projeto de pesquisa especfico,
que inclusse muito trabalho de campo na forma de visitas s unidades
e contatos com os seus responsveis diretos, poderia produzir uma lista
mais completa ou mais atualizada. Como este projeto no est nos meus
planos, apresento a listagem incompleta. O objetivo principal situar
os parques nacionais fluminenses no contexto das polticas similares
efetuados no Estado do Rio de Janeiro.

1. Reserva biolgica federal


a) Reserva Biolgica de Poco das Antas. Foi a primeira unidade deste
tipo criada no Brasil (embora algumas unidades mais antigas, no Esp-

Reserva da Biosfera da Mata Atlntica 1994


Avaliao de 10 Unidades de
Conservao da Natureza na Regio Metropolitana do Rio de Janeiro

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277

rito Santo, Pernambuco e Maranho, fossem transformadas em reservas


biolgicas antes da criao desta unidade fluminense). Fica no municpio de Silva Jardim. Foi criada pelo Decreto 73.791, de 11 de maro de
1974. Fica num sop da Serra do Mar prximo ao centro geogrfico do
estado. A sua rea de 50,63 km2. um raro exemplo de rea prxima
Plancie Costeira fluminense que foi inteiramente desmatada, talvez
no incio do sculo XIX, mas que depois reverteu a matas secundrias,
que amadureceram com o passar das dcadas. Tornou-se talvez a mais
conhecida unidade de preservao brasileira por sediar o bem sucedido e
bem divulgado programa de proteo, pesquisa, reproduo em cativeiro
e devoluo ao habitat nativo do mico-leo-dourado (Leontopithecus
rosalia rosalia). A unidade foi criada especialmente para dar apoio a
esse programa principalmente como rea para reintroduzir espcimes
criados em cativeiro no seu habitat natural e tem sido administrada
conjuntamente pelo IBAMA (responsvel), Fundao Brasileira de Conservao da Natureza, Centro de Primatologia do Rio de Janeiro, World
Wildlife Fund e Smithsonian Institution. A unidade tem sido tambm
base de programas de educao ambiental que criaram modelos seguidos por programas similares no Brasil, e de estudos cientficos sobre
a regenerao natural de matas tropicais. (DRUMMOND, 1988, cap. 4;
IEF, 1994). uma unidade florestada, como a maioria das terras protegidas fluminenses, mas se destaca das demais por ter extensas florestas
secundrias maduras e serem parcialmente localizadas em reas planas.
b) Reserva Biolgica do Tingu. Criada pelo Decreto Federal 97.780, de
23 de maio de 1989. Abrange terras dos municpios de Nova Iguau,
Duque de Caxias, Petrpolis, Queimados, Belford Roxo, Japeri e Miguel
Pereira, com uma rea de 26 mil hectares. Abarcou pelo menos uma
parte da Floresta Protetora da Unio do mesmo nome. Administrada
pelo IBAMA. Esta uma unidade relativamente grande compreendendo
terras altas e encostas com matas secundrias da Serra do Mar, nos fundos da baa de Guanabara. Protege mananciais muito importantes para
o abastecimento de gua potvel para o Grande Rio. (IEF, 1994; IPLAN

2. Floresta nacional
a) Floresta Nacional Mrio Xavier. No constam data de criao, ato
legal, rea ou localizao. (PDUA, 1988).

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278

3. Estao ecolgica federal


a) Estao Ecolgica de Pira. Criada em 1980, localizada nos municpios de Pira e Rio Claro. O seu ato de criao um contrato de cesso
em comodato assinado pela Light e pela antiga Secretaria Especial do
Meio Ambiente em 26 de junho de 1982. Mede 4 mil hectares e administrada pelo IBAMA. Compreende matas secundrias formadas em
torno de terras alagadas por um reservatrio de gua conhecido como
Ribeiro das Lajes que produz energia e fornece gua a rea do Grande Rio. (DRUMMOND, 1988, cap. 4; IEF, 1994). Mais uma unidade que
combina montanhas e florestas secundrias, em rea bastante alterada
pela ao humana.
b) Estao Ecolgica Federal (Usina Atmica). Localizada no litoral do
municpio de Angra dos Reis, nas proximidades do complexo de usinas
nucleares. Foi criada pelo Decreto 84.873 de 29 de julho de 1980 e
gerida conjuntamente por Furnas e IBAMA. No constam informaes
sobre finalidades, rea, caractersticas naturais ou situao administrativa. (IEF, 1994)

4. reas de proteo ambiental federal


a) rea de Proteo Ambiental de Cairuu. Criada pelo Decreto Federal
89.242, de 21 de dezembro de 1983, em localidade do municpio de Parati, no extremo sul do litoral fluminense. Sua rea de 33.800 hectares
e administrada pelo IBAMA. Relativamente extensa, inclui entre os seus
objetivos a estabilizaco de uma comunidade de caiaras (pescadores
artesanais) e a proteo dos limites do Parque Nacional da Serra da
Bocaina. Parece incluir toda a Reserva Ecolgica de Juatinga. (DRUMMOND, 1988, cap. 4; IEF, 1994) Protege um importante e extenso trecho
de litoral florestado, com praias e mangues, relativamente pouco alterado pela ao humana mas muito pressionado pela indstria turstica.
b) rea de Proteo Ambiental de GuapiMirim. Criada pelo Decreto
Federal 90.225, de 25 de setembro de 1984. Abrange 14.300 hectares
dos municpios de Itabora, So Gonalo e Mag. Administrada pelo
IBAMA. Esta unidade litornea tem o importante objetivo de evitar a
destruio completa dos ltimos manguezais existentes no fundo da baa
de Guanabara. Aterros, assoreamento, esgotos e dejetos industriais, alm
do corte de rvores para obteno de lenha para combustvel industrial,
causam prejuzos flora. H registro de sambaquis. Dentro da APA
h pescadores e agricultores residentes, alm de favelas e indstrias.
(DRUMMOND, 1988, cap. 4; IEF, 1994;

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279

c) rea de Proteo Ambiental da Serra da Mantiqueira. Criada pelo


Decreto Federal 91.304, de 3 de junho de 1986. Possui 40.2500 hectares. Administrada pelo IBAMA. Na verdade, as terras dessa unidade se
espalham muito mais pelos Estados de So Paulo e Minas Gerais. No
estado do Rio de Janeiro os nicos municpios fluminenses afetados so
os de Resende e Itatiaia, dos quais a APA cobre 10 mil hectares. Protege
encostas altas e alguns campos de altitude da Serra da Mantiqueira. Essa
unidade, relativamente grande, tem pelo menos dois objetivos importantes: proteger mananciais e respectivas matas primrias e secundrias
localizados em encostas da Serra da Mantiqueira e proteger os limites
do Parque Nacional de Itatiaia. (DRUMMOND, 1988, cap. 4; IEF, 1994)
Aparentemente, esta APA incluiu uma antiga Floresta Protetora da
Unio criada na rea, com o mesmo nome. Trata-se de mais uma rea
de montanhas e florestas, embora a incluso de campos de altitude lhe
d singularidade.
d) rea de Proteo Ambiental de Petrpolis. Criada pelo Decreto
Federal 87.561, de 17 de setembro de 1982, localizada principalmente
no municpio de Petrpolis, com algumas extenses nos municpios
de Duque de Caxias e Mag. Tem 44 mil hectares. Administrada pelo
IBAMA. Essa APA contm remanescentes nativos da Mata Atlntica,
trechos de trilhas de tropas de burro e runas de prdios pertencentes
antiga Fbrica Cometa, tombados pelo SPHAN. Aparentemente, faz
fronteiras com o Parque Nacional da Serra dos Orgos, com a Reserva
Biolgica do Tingu e com a Reserva Biolgica de Araras. Parte dessa
APA pressionada pela expanso urbana de Petrpolis. A prefeitura de
Petrpolis criou uma controvrsia em meados da dcada de 1980, ao
iniciar a construo de um reservatrio de gua na unidade sem consultar
o seu conselho administrativo. Houve protestos de ambientalistas e de
outros rgos governamentais. (COUTO, 1990, p. 19-20; DRUMMOND,
1988, CAP. 7; ief, 1994) Mais uma das muitas unidades de conservao
fluminenses que combinam montanhas e florestas.

5. rea de relevante interesse ecolgico federal


a) rea de relevante interesse ecolgico da Floresta da Cicuta. Criada
pelo Decreto Federal 90.792, em 9 de janeiro de 1985, com 5 mil hectares. Os municpios afetados so os de Barra Mansa e Volta Redonda. O
IBAMA o responsvel pela unidade, que fica ao longo do rio Paraba
do Sul e atravessada pela estrada de rodagem BR-116 e pela ferrovia

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280

Rio-So Paulo. Consta que a descoberta de espcimes de uma tartaruga


de gua doce dada por muito tempo como extinta foi o motivo para
criao da reserva, localizada em dois dos municpios mais completamente desmatados do estado. (DRUMMOND, 1988, cap. 4;, 7; IEF, 1994).

6. Florestas Protetoras da Unio


Essas unidades tm um status relativamente vago nas polticas preservacionistas do Pas. Foram criadas a partir de 1940 com base no Cdigo
Florestal de 1934, que previa florestas protetoras de mananciais e encostas. Florestas Protetoras da Unio FPUs parece ter sido um nome
extra-oficial que se perpetuou, pois no consta do Cdigo Florestal. No
consegui compor uma lista completa dessas unidades, nem no Brasil,
nem no Rio de Janeiro. Consultando a compilao de Rocha, Legislao
de conservao da natureza, no entanto, verifiquei que o Estado do Rio
de Janeiro foi contemplado com um nmero desproporcionalmente alto
de FPUs. Por isso, incluo neste Anexo os dados que levantei. Uma relao
incompleta das FPUs criadas no estado do Rio de Janeiro est no Quadro 1.

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281

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282

Lendo os decretos de criao dessas FPUs, transcritos na compilaco de


Rocha, vemos, por exemplo, que algumas foram criadas para garantir
o fluxo de rios que forneciam gua para a cidade do Rio de Janeiro ou
comunidades de seus arredores; a da Mantiqueira foi criada em 1946
para proteger as bordas do Parque Nacional de Itatiaia (ela parece ter
sido includa, muitos anos depois, na APA da Serra da Mantiqueira,
tambm mencionada neste Anexo). Infelizmente, a no ser por algumas
excees, as fontes no incluem os municpios afetados por cada FPU.
Observando as reas dessas unidades, geralmente pequenas (a mdia
de 26,6 quilmetros quadrados), podemos especular que so trechos
isolados de antigas fazendas de caf que, uma vez abandonadas, deram
origem a capoeiras que, por motivos diversos e geralmente insabidos,
no foram novamente devastadas, chegando nos meados do sculo XX
a uma maturidade capaz de gerar e manter mananciais e de estabilizar
encostas.
Para resumir uma situao complexa e que demandaria muito mais
pesquisa, verifiquei que entre 1944 e 1964 pelo menos 32 FPUs foram
criadas no Estado do Rio de Janeiro, muitas delas perto ou dentro da
cidade do Rio (um nmero menor de florestas desse tipo foi criado em
So Paulo, Pernambuco, Mato Grosso, Santa Catarina, Minas Gerais e
Rondnia, entre 1949 e 1964). Pelas descries sumrias disponveis
e observaes de campo, percebe-se que todas as FPUs fluminenses
protegem encostas da face litornea da Serra do Mar ou das serranias
costeiras isoladas cobertas por matas secundrias. Elas no so manejadas ativamente, ou seja, no so reas de lazer, visitao ou pesquisa,
mas ainda assim cobrem uma superfcie conjunta mnima de 55 mil
hectares, cifra nada desprezvel. Para um estado to devastado, ter mais
de 1,2% do seu territrio coberto por capoeiras maduras e oficialmente
protegidas um bom negcio. bem possvel, no entanto, que algumas
outras das 19 FPUs do Quadro 1 tenham sido incorporadas a outras
unidades mencionadas neste Anexo. (DRUMMOND, 1988, cap. 4,7 ;
ROCHA, 1986 ; IEF, 1994).2

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Reserva da Biosfera da Mata Atlntica

283

7. Reserva biolgica estadual


a) Reserva Biolgica e Arqueolgica de Guaratiba. Criada pelo Decreto
Estadual 7.549, de 20 de novembro de 1974, modificada pelo Decreto
Estadual 5.414, de 31 de maro de 1982. Fica na localidade de Guaratiba,
municpio do Rio de Janeiro, com 2.500 hectares, nos fundos da baa
de Sepetiba. Est sob gerncia do Instituto Estadual de Florestas (IEF).
Esta unidade uma das raras reas preservadas fluminenses a proteger terrenos de marinha (afetadas por mars), restingas e manguezais
relativamente pouco alterados. Foi criado um conselho administrativo
para gerir esta unidade, com participao de rgos federais, estaduais, municipais, e organizaes da sociedade civil. Algumas pesquisas
cientficas sobre flora, fauna e arqueologia (dos povos dos sambaquis)
foram desenvolvidas na unidade. A sua situao fundiria parece indefinida, pois h notcias de interesse tanto de moradores estabelecidos na
unidade quanto do Exrcito em us-la para fins no-preservacionistas
(instalao de um centro tecnolgico). De toda forma, parece que toda
a unidade est em terras da marinha, por definio sujeitas jurisdio
da Marinha de Guerra, situao que dificulta, embora no impea, o
seu uso por particulares. (COUTO, 1990, p. 6-8; IEF, 1994) lamentvel
que esta unidade no inclua a vizinha Restinga de Marambaia, uma
formao singular em todo o litoral brasileiro que, no entanto, tem
sido relativamente preservada de presses pelo fato de ser uma rea
de treinamento sob controle da Marinha de Guerra.
b) Reserva Biolgica de Araras. Criada pela Resoluo do Governador,
de 22 de junho de 1977. Localiza-se em vertentes interiores da Serra do
Mar, abrangendo terras dos municpios de Miguel Pereira e Petrpolis.
distinta da Floresta Protetora da Unio do mesmo nome. Foi criada
com 2 mil hectares. A unidade, gerida pelo IEF, contm florestas de
montanha primrias e secundrias em bom estado e foi criada com o
objetivo de preservao e apoio s pesquisas que ajudem a recuperar
reas vizinhas devastadas. (COUTO, 1990, p. 8-9; IEF, 1994) Esta outra
unidade compreendendo montanhas florestadas, embora algumas das
matas sejam primrias.
c) Reserva Biolgica da Praia do Sul. Criada pelo Decreto Estadual 4972
de 2 de dezembro de 1981, na Ilha Grande, municpio de Angra dos
Reis. Sua rea de 5368 hectares. Administrada pela FEEMA. Protege
um recanto mais remoto da Ilha Grande, onde h inclusive remanescentes nativos de Mata Atlntica e stios litorneos de valor arqueolgico.
(COUTO, 1990, p. 20-21; DRUMMOND, 1988, cap. 7; IEF, 1994)

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284

8. Reserva ecolgica estadual


a) Reserva Ecolgica de Juatinga. Criada pela Lei Estadual n. 1.859, de
1 de outubro de 1991, com 7 mil hectares, afetando o municpio de
Parati. Protege litoral e montanhas florestadas muito pouco alteradas
pela ao humana. Gerida pelo IEF. Parece estar inteiramente contida
dentro da APA de Cairuu. (IEF, 1994).
b) Reserva Ecolgica Jacarepi. Criada pelo Decreto Estadual 9.529A,
de 15 de dezembro de 1986, no municpio de Saquarema. rea no
especificada. Gerida pela FEEMA. Aparentemente localizada dentro da
APA de Maambaba. (IEF, 1994) Unidade que protege praias, dunas e
restingas ameacadas pela expanso urbana na Regio dos Lagos.
c) Reserva Ecolgica Maambaba. Criada pelo Decreto Estadual 9.529B,
de 15 de dezembro de 1986, no municpio de Araruama. rea no especificada. Gerida pela FEEMA. Aparentemente localizada dentro da
APA de Maambaba. (IEF, 1994) Tem as mesmas caractersticas que a
unidade de Jacarepi.

9. Parque Estadual
a) Parque Estadual da Pedra Branca. Criado pelo Decreto Estadual n.
2.377, de 28 de junho de 1974, com 12.500 hectares. Gerido pelo IEF.
Localizado no municpio do Rio de Janeiro, inclui o pico da Pedra
Branca (ponto culminante do municpio) e diversas vertentes que acabam nos bairros de Jacarepagu, Marechal Hermes, Bangu, Realengo,
Campo Grande e Recreio dos Bandeirantes. Incluiu a FPU de Pedra
Branca e vrias outras FPUs. H uma APA municipal dentro da unidade, criada pela Lei Municipal n. 1.206, de 28 de maro de 1988. Tem
importantes mananciais que fornecem gua potvel a vrios bairros da
Zona Oeste, mas esses mananciais tm sido prejudicados por eroso e
dejetos industriais e domsticos, tendo alguns deles sido inteiramente
inviabilizados. A rea foi inteiramente desmatada ao menos duas vezes, uma para fazendas de caf no incio do sculo XIX, e outra para
plantaes de laranja, na dcada de 1930. Suas extensas matas so, por
isso, forosamente secundrias. A unidade est invadida por centenas
de proprietrios particulares e posseiros, embora as terras paream ser
propriedade regularizada da Unio. H notcias sobre cultivos agrcolas,
criao de gado, represamento ilegal de gua, passagem de linhas de
transmisso e minerao de granito dentro da unidade. Existem trilhas
interpretativas e alguma infra-estrutura para administrao e visitao.

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285

Mais recentemente a unidade tem recebido bons nmeros de visitantes. (COUTO, 1990, p. 10; DRUMMOND, 1988, cap. 7; IEF, 1994). Outra
unidade de florestas localizadas numa serrania costeira, mas contm
trechos de litoral. Alm disso, vizinha da Reserva Biolgica e Arqueolgica de Guaratiba
b) Parque Estadual da Ilha Grande. Criado pelo Decreto Estadual 15.273,
de 23 de junho de 1971. Localiza-se na Ilha Grande, municpio de Angra
dos Reis. Sua rea foi estabelecida em 5.500 hectares por um decreto
posterior, o de nmero 2.061, de 25 de agosto de 1978. gerido pelo IEF.
Embora faltem informaes detalhadas, as ainda extensas matas muitas
das quais secundrias , as belas praias, o grande afluxo turstico e alguns
stios arqueolgicos so os principais motivos de criao do parque. Em
1990, a unidade teve uma injeo de recursos financeiros e humanos
atravs de doaes da empresa Esso, canalizadas e administradas pela
Fundao Pr-Natura, uma organizao ambientalista privada. (COUTO,
1990, p. 10-11; IEF, 1994) Essa unidade inclui importantes trechos de
litoral numa regio onde a expanso urbana e o turismo de segunda
residncia esto gerando muitas presses sobre o ambiente natural.
c) Parque Estadual do Desengano. Criado pelo Decreto-Lei 250, de 13
de abril de 1970. Abrange terras dos municpios de Campos, Santa Maria
Madalena e So Fidlis, nas encostas do espigo terminal da Serra do
Mar. A sua rea de 22.400 hectares. O IEF o rgo responsvel pela
unidade. No obtive informaes seguras sobre os tipos de matas que
o parque protege, mas a relativa proximidade dos antigos engenhos e
usinas de acar da Baixada Campista faz suspeitar que muitas delas
seriam secundrias ou alteradas em algum grau significativo. De toda
forma, o IEF informa que o parque contm matas nativas e espcies
vegetais de Mata Atlntica muito raras ou mesmo ameaadas de extino.
A situao legal do parque confusa, pois medida posterior (Decreto
Estadual 7.121 de 28 de dezembro de 1983) incluiu o parque numa
rea de proteo ambiental, sem revogar o status de parque estadual. A
situao do parque no parece animadora, pois as notcias que chegam
dele sempre do conta de problemas: a construo de um hotel e de uma
serraria (com financiamento do BANERJ) no seu permetro, a apreenso de madeira cortada dentro dele etc. Em 1984, um esforo conjunto
de empresas, da Fundao Brasileira de Conservao da Natureza, do
IBDF, do Museu Nacional do Rio de Janeiro, do Jardim Botnico do Rio
de Janeiro e outros levou construo de um laboratrio e uma biblioteca no parque. Em 1990, a Fundao Pr-Natura, utilizando recursos
doados pela empresa White Martins, comandou um esforo de vrios

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286

rgos governamentais e associaes civis no sentido de consolidar os


limites, a administrao e a identidade do parque. (COUTO, 1990, p.
11-12; DRUMMOND, 1988, cap. 7 IEF, 1994) Mais um parque contendo
montanhas florestadas.
d) Parque Estadual da Serra da Tiririca. Criado pela Lei Estadual 1901, de
29 de novembro de 1991, com 2.400 hectares Foi alterado pelo Decreto
Estadual 18.598, de 19 de abril de 1943. Afeta os municpios de Niteri
e Maric. Gerido pelo IEF. Localizado numa serrania costeira florestada
encravada em reas urbanizadas, incluindo pequeno trecho de litoral,
em torno da Ponta de Itaipuau. Suas matas so secundrias a no ser
em encostas muito inclinadas, pois a rea teve culturas de cana, caf
e ctricos. H agricultura dentro da unidade. Situao fundiria indefinida. Existem algumas trilhas para caminhadas, usadas por turistas,
estudantes e pesquisadores. A administrao da unidade sediada
nas dependncias de uma escola pblica vizinha. Existe um Programa
de implantao da unidade, datado de 1994. Existe uma comisso de
gesto, que inclui representantes das prefeituras de Niteri e Maric,
Universidade Federal Fluminense, secretarias estaduais e movimentos
ambientalistas.(IEF, 1994)
e) Parque Estadual das Serras de Madureira e Mendanha. Em processo de
criao, atravs do processo E07/300323/92, abrangendo 6 mil hectares
de terras dos municpios do Rio de Janeiro e Nova Iguau. Gerido pelo
IEF. Possivelmente incorporou parte da FPU de Mendanha. (IEF, 1994)
( Localizada em serrania costeira isolada e florestada, nas proximidades
de reas urbanizadas.
f) Parque Estadual Marinho do Aventureiro. Criado pelo Decreto Estadual
15.983, de 27 de novembro de 1990, no municpio de Angra dos Reis.
rea no especificada. Gerido pela FEEMA. Protege o litoral externo
(Atlntico) da Ilha Grande. (IEF, 1994)

10. Reserva Florestal Estadual


a) Reserva Florestal do Graja. Criada pelo Decreto Estadual 1.921, de
22 de junho de 1978, no bairro carioca do Graja, de responsabilidade
do IEF. Sua rea de apenas 50 hectares. Quase certamente as matas
locais so secundrias, como as de vrias FPUs. Chegou a haver uma
favela no local, dissolvida na poca de criao da unidade. Consta que
detentos do sistema penitencirio do Estado foram usados como mo-

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287

-de-obra para um projeto de reflorestamento realizado na unidade em


fins da dcada de 70 de 1900. Tem uma rea de visitao na qual foram
feitos trabalhos de paisagismo e urbanizao. No incio de dcada de
1990, a rea foi submetida a um moderno mtodo de reflorestamento:
helicpteros sobrevoaram a reserva e despejaram milhares de sementes
de rvores especialmente preparadas. (COUTO, 1990, p. 13; IEF, 1994)
Esta unidade mais uma composta por florestas em encostas.
b) Fazenda Crubixais. No consta ato legal de criaco, embora o IEF liste
essa unidade em suas publicaes como uma reserva florestal. Fica em
Glicrio, nos fundos do municpio de Maca, em encostas atlnticas da
Serra do Mar. A sua rea de 7.100 hectares. As matas originais foram
devastadas, sobrevivendo pores delas apenas nas encostas mais ngremes. A rea teve um um replantio de eucaliptos. At bem recentemente,
ocupantes plantavam regularmente culturas comerciais e de subsistncia.
Eles foram cadastrados e receberam terras equivalentes s que usavam
dentro da unidade. (COUTO, 1990, p. 13; DRUMMOND, 1988, cap. 7;
IEF, 1994) Outra unidade de encostas florestadas.

11. rea de proteo ambiental Estadual3


a) rea de Proteo Ambiental de Maric. Criada pelo Decreto Estadual
7.230, de 23 de abril de 1984, com 13.300 hectares. Fica no municpio
de Maric, cobrindo a Ilha do Cardoso e parte da Restinga de Maric.
Administrada pela FEEMA. Vrias instituies cientficas j faziam ou
passaram a desenvolver projetos de pesquisa nessa APA, como a UFRJ,
UFRRJ, Museu Nacional do Rio de Janeiro e Jardim Botnico do Rio de
Janeiro. (COUTO, 1990, p. 16-17; IEF, 1994). Essa unidade contm importantes trechos do litoral fluminense, mas elas j apresentam muitas
alteraes de origem humana.

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288

b) rea de Proteo Ambiental de Jacarand. Criada pelo Decreto Estadual 8.280, de 23 de julho de 1985, com 3.160 hectares, no municpio
de Terespolis. Administrada pela FEEMA. Como tpico das APAs,
interesses conflitantes se chocam no uso dessa unidade. Conservacionistas e moradores de Terespolis preferiam que ela funcionasse como
uma reserva biolgica, enquanto que a prefeitura da poca da criao
e vrios industriais queriam implantar um distrito industrial na unidade
o que alis no seria ilegal. Vrios conflitos surgiram em torno dessas
alternativas, sendo que a FEEMA chegou a pesquisar a flora da unidade
e os achados desmentiram alegaes de que ela estava toda degradada
e por isso no merecia proteco especial. (COUTO, 1990 p. 17-18; IEF,
1994). Outra unidade florestada serrana.
c) rea de Proteo Ambiental de Maambaba. Criada pelo Decreto
Estadual 9.529-C, de 15 de dezembro de 1986. Tem uma rea de 13.300
hectares se localiza nos municpios de Arraial do Cabo e Saquarema.
Administrada pela FEEMA. A unidade foi criada para disciplinar a expanso urbana na praia de Maambaba, sendo outra das poucas unidades litornea do Estado do Rio de Janeiro. Pelo menos quatro stios
arqueolgicos foram encontrados em seu permetro e serviram como
justificativa parcial para a sua criao. H duas reservas ecolgicas no
interior dessa APA, com os nomes de Jacarepi e Massambaba. (COUTO,
1990, p. 19; IEF, 1994) Essa unidade procura ordenar a ocupao de
um belo trecho do litoral fluminense bastante pressionada e alterada
pelos usos humanos.
d) rea de Proteo Ambiental de Tamoios. Criada pelo Decreto Estadual 9.452, de 5 de dezembro de 1986. Sua rea no disponvel. Essa
ambiciosa APA, por definio litornea em sua totalidade, administrada pela FEEMA, englobando todas as ilhas da baa de Angra dos Reis
pertencentes ao municpio do mesmo nome. (COUTO, 1990, p. 18; IEF,
1994) Como se v, a Ilha Grande est protegida por vrias espcies de
unidades de conservao: um parque estadual, um parque estadual
marinho, uma reserva biolgica (Praia do Sul) e esta APA.
e) rea de Proteo Ambiental de Mangaratiba. Criada pelo Decreto Estadual 9.802, de 12 de maro de 1987, fica no municpio de Mangaratiba.
Administrada pela FEEMA. rea no disponvel. Criada para proteger
encostas litorneas, praias, manguezais e ilhas da Serra do Mar com
remanescentes de Mata Atlntica nativa ameaados por plantaes de
banana. (COUTO, 1990, p. 19; IEF, 1994) Esta unidade combina encostas
florestadas com trechos de litoral.

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f) rea de Proteo Ambiental da Serra de Sapiatiba. Criada pelo Decreto


Estadual 15.136, de 20 de julho de 1990. Fica no muncicpio de So
Pedro da Aldeia. Sua rea no est especificada nas fontes. Administrada
pela FEEMA. (IEF, 1994) Protege a flora de serranias costeiras e trechos
do litoral interno da lagoa de Araruama.
g) rea de Proteo Ambiental dos Frades (Trs Picos). Criada pelo
Decreto-lei Estadual 1.755, de 27 de novembro de 1990. rea no
disponvel nas fontes. Localizao municipal incerta. Administrada
pela FEEMA. (IEF, 1994) Localizada na crista da Serra do Mar, protege
montanhas florestadas.

12. Estao Ecolgica Estadual


a) Estao Ecolgica do Paraso. Criada pelo Decreto Estadual 9.803,
de 12 de maro de 1987, abrangendo terras dos municpios de Terespolis, Mag e Cachoeiras de Macacu. Administrada pela FEEMA. Sua
rea de 4.920 hectares. Apesar de ser um tipo de unidade que prev
a preservao total da maior parte e a pesquisa cientfica e o manejo
controlado do restante, essa estao ecolgica parece estar numa situao
bem distinta, pois fazendas e ocupantes desenvolvem h muito tempo
agricultura e pecuria em dimenses nada desprezveis. (COUTO, 1990,
p. 21-22; IEF, 1994) Essa unidade contem florestas secundrias no sop
da Serra do Mar.

13. Reserva Biolgica Municipal


a) Reserva Biolgica de Jacarepagu. No constam dados sobre rea,
data e ato legal de criao. Ela administrada pela Prefeitura do Rio de
Janeiro. Localiza-se no interior da Baixada de Jacarepagu, no municpio
do Rio de Janeiro. Foi concebida ainda na dcada de 40 do corrente
sculo, quando a rea era essencialmente rural, e implantada em meados da dcada de 1950, mas a expanso urbana do Rio desfigurou-a.
Importantes reas naturais de lagoas e restingas foram destrudas. Dentro
da rea original da reserva esto hoje o Riocentro (enorme centro de
convenes e exposies) e o Autdromo de Jacarepagu, alm de outras
instalaes urbanas diversas da prpria prefeitura ou autorizadas por ela.
Houve propostas recentes da Fundao Brasileira para Conservao da
Natureza de transformar os remanescentes da rea num parque zoobotnico, principalmente para atividades de educao e lazer ambientais.
(DRUMMOND, 1988, cap. 7).

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290

14. Centro de Primatologia do Estado do Rio


de Janeiro
Esse um tipo sui generis de unidade. Funciona como um centro de
estudos e de projetos de preservao de espcies do gnero animal dos
primatas. H atualmente 200 espcies de primatas em todo o mundo, e
50 delas s existem em terras brasileiras, o que confere ao Brasil uma
facilidade e uma responsabilidade especiais no seu estudo. A unidade
nasceu como desdobramento do trabalho do bilogo Adelmar Coimbra
Filho e de outros estudiosos brasileiros dos primatas. Suas primeiras
instalaes fsicas foram no Horto Florestal do Rio de Janeiro, atrs do
Jardim Botnico. A rea atualmente ocupada, no municpio de Mag, foi
cedida pela CEDAE. Principalmente mas no exclusivamente pela sua
participao no programa de reproduo em cativeiro e pesquisa sobre
o mico-leo-dourado, o Centro de Primatologia ganhou fama cientfica
mundial. Ele tem recebido ajuda financeira e feito intercmbios cientficos com muitas instituies estrangeiras. O Centro de Primatologia
no pode ser considerado uma unidade de preservao no sentido
estrito do termo, pois o seu trabalho de certa forma independe das
qualidades e especificidades naturais da rea que ocupa; os animais
vivem em cativeiro e alguns sequer so da fauna nativa do Rio de Janeiro. No entanto, com o seu trabalho de pesquisar as condies para a
sobrevivncia natural de importantes componentes de nossa fauna, ele
acaba colaborando para o melhor desenho e administrao de nossas
unidades de preservao propriamente ditas. (COUTO, 1990, p. 22-23;
DRUMMOND, 1988, cap. 4)

15. Reservas particulares do patrimnio natural


O mapa do IEF lista trs RPPNs: Aldeia Velha (Silva Jardim), Santo
Antnio do Aliana (Barra do Pira e Valena) e Rio das Pedras (Mangaratiba). Alm dos nomes de proprietrios particulares, no constam
mais detalhes sobre essas unidades nas fontes. No mapa do IEF, as trs
unidades parecem razoavelmente extensas em comparao com outras
unidades fluminenses. (IEF, 1994).

16. Outras unidades


Couto, no Anexo II do seu texto, registra a existncia ou criao de pelo

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291

menos outras nove unidades estaduais ou municipais de preservao


ou conservao no territrio fluminense. Darei apenas os nomes e as
localizaoes delas: Estao Ecolgica do Parque da Cidade de Niteri
(Niteri), rea de Lazer Estadual de Parati-Mirim (Parati), reas de Patrimnio Cultural Dunas Dama Branca (Cabo Frio) e Grumari (Rio de
Janeiro), reas de proteo ambiental de Lagunas de Piratininga e Itaipu
(Niteri), do Sacop (Rio de Janeiro), de Santa Teresa (Rio de Janeiro),
dos bairros do Santo Cristo, Sade, Gamboa e Centro (Rio de Janeiro) e
dos terceiro e quarto distritos do municpio de Duque de Caxias. (COUTO, 1990, anexo 2) Estudo recente do IPAN-Rio revela mais duas reas
de proteo ambiental existentes dentro do permetro urbano do Rio:
a APA do Alto da Boa Vista (localizada parcialmente dentro do Parque
Nacional da Tijuca) a APA do Manguezal de Jequi (localizada na Ilha
do Governador). Quase todas essas unidades parecem ser destinadas a
disciplinar usos intensivos de escassos remanescentes naturais em reas
urbanas ou quase urbanizadas.
O mapa do IEF inclui outras duas unidades para as quais tambm
mencionarei apenas nomes e localizao: Furnas do Catete (Pedra do
Co Sentado) (Nova Friburgo), rea de tombamento de manguezal do
Rio Paraba do Sul (So Joo da Barra); ele registra ainda um nmero
indefinido de reas de proteo ambiental municipais (quantidades e
localizaces no especificadas). Pelo menos uma unidade consta do mapa
do IEF, mas no do texto que o acompanha: a Reserva Ecolgica de
Maca de Cima, aparentemente localizada em Nova Friburgo. (IEF, 1994).
O mapa do IEF menciona ainda 22 hortos florestais, estaduais ou muncicipais, espalhados por pelo menos 17 municpios fluminenses. (IEF,
1994). Embora os hortos no sejam necessariamente reas naturais preservadas, elas tm a finalidade de criar e fornecer mudas e disseminar
instrues tcnicas para plantio de ervas, arbustos e rvores em reas
urbanas ou rurais, contribuindo assim para polticas de preservao e
recuperao ambientais.

Tombamento da Serra do Mar e Reserva da


Biosfera da Mata Atlntica
Uma pequena notcia sobre esses dois itens cabe neste Anexo, mais a
ttulo de esclarecimento do que de anlise. Desde meados de dcada
de 1980, h um esforo conjugado de vrios governos estaduais com

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apoio de rgos federais no sentido de tombar reas da Serra do Mar


com remanescentes da Mata Atlntica. Formou-se inclusive um Consrcio Mata Atlntica, reunindo rgos federais e estaduais e associaes
civis dos estados do Rio de Janeiro, Esprito Santo, So Paulo, Paran
e Santa Catarina. Esse esforo nasceu de presses de ambientalistas
brasileiros e internacionais que divulgaram amplamente o fato de que a
Mata Atlntica brasileira uma das duas matas tropicais mais ameaadas
do planeta, sendo a outra a da ilha de Madagascar. Assim, So Paulo,
Paran e Esprito Santo, respectivamente em 1985, 1986 e 1990, tombaram extensas seoes florestadas da Serra do Mar em seus territrios,
consolidando muitas unidades de conservao nela existentes, criando
outras e estabelecenddo diversas sistemticas para racionalizar o uso e
a recuperao das reas mais degradadas.
Em maro de 1991, uma comisso estadual nomeada para o mesmo
fim delimitou e mapeou as extenses de terra da Mata Atlntica e da
Serra do Mar a serem tombadas no Estado do Rio de Janeiro. Produziu um mapa e um memorial descritivo, consolidando o seu trabalho.
Cerca de 15,16% (656.700 hectares) de terras montanhosas florestadas
do territrio do estado foram includas no tombamento, a maior parte
na Serra do Mar, mas incluindo tambm numerosas serranias costeiras
e trechos florestados de litoral. H muitos trechos isolados do corpo
principal das terras tombadas, que segue a crista da Serra do Mar. Cerca
de 600 mil desses hectares esto cobertos por algum tipo de floresta
primria ou secundria, correspondendo a mais de 85% de todas as
terras florestadas remanescentes no estado. Quase todas as unidades
de conservao serranas citadas neste Anexo, algumas litorneas e os
quatro parques nacionais estudados na Parte II, esto includos nesse
tombamento. Ou seja, o tombamento no criou novas reas designadas
para proteo ou conservao no Estado do Rio de Janeiro, mas abarcou quase todas as que existiam e tentou criar reas de transio e de
proteo em torno delas.
A ambio do Consrcio Mata Atlntica a de criar uma grande unidade contnua e pluriestadual de terras florestadas e submetidas a graus
diferenciados de controle e preservao, atravessando as fronteiras dos
cinco estados. J sob coordenao do IBAMA, o programa evoluiu no
sentido da constituio de uma grande unidade de conservao do tipo
Reserva da Biosfera, que faz parte parte do programa da ONU chamado
O Homem e a Biosfera, iniciado em mbito mundial em 1972. Essas
reservas so um tipo sui generis de unidade de conservao existente
em muitos pases e cuja caracterstica mais importante conciliar usos

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293

humanos tradicionais e modernos com os imperativos de preservao


e recuperao ambientais. A inteno brasileira de criar a Reserva da
Biosfera da Mata Atlntica foi homologada junto ONU em outubro
de 1992, abarcando as terras tombadas de vrios estados. Desde ento
diversas revises, ajustes e ampliaes vem sendo negociados para efetivar o reconhecimento oficial da unidade e a sua efetiva implantao
e manejo. (IEF, 1994).

Comentrios finais
Em primeiro lugar, o nmero de unidades listadas nesse Anexo impressiona pela quantidade. So 92 unidades identificadas, sendo que
vrias delas se superpem parcialmente e algumas at esto contidas
inteiramente dentro de outras. Elas esto sob responsabilidade de vrios
rgos, como IBAMA, IEF, FEEMA e diversas prefeituras municipais.
Como o levantamento no foi exaustivo, pode haver muitas outras unidades de carter municipal.
Em segundo lugar, e apenas a ttulo comparativo, vejamos a contribuio
quantitativa da superfcie dessas outras reas protegidas a ttulo ambiental, em relao superfcie conjunta dos quatro parques nacionais
estudados na Parte II. Recordemos que as reas decretadas dos quatro
parques cobrem uma rea conjunta de 144 mil hectares, correspondentes
a 3,2% do territrio fluminense. No cmputo sobre a rea conjunta dos
demais trechos ambientalmente protegidos das terras fluminenses, fiz
algumas ressalvas, excluses e adaptaes que precisam ser explicitadas:
1) Nem todos os tipos de reas de conservao tm como objetivo
proteger reas relativamente intocadas ou pouco alteradas pela ao humana. Como no meu estudo me interessei primordialmente por parques
nacionais e por reas de alto valor natural ou valor ecolgico, exclu
dos clculos abaixo todas as reas de proteo ambiental, por definio
destinadas ao manejo de terras de outras caractersticas;
2) levando em conta que (a) pelo menos algumas das FPUs tm capoeiras
maduras de muitas dezenas e talvez mais de uma centena de anos; (b)
a maioria delas parece bem protegida de presses e; (c) tais capoeiras
tm um valor natural positivo para um estado to devastado, inclu todas
as 19 FPUs da Tabela I nos clculos.

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3) exclu algumas poucas unidades para as quais obtive a informao de


que foram incorporadas a outras, ou mesmo criadas dentro de outras,
para evitar contagens duplas.
4) no inclu unidades para as quais no obtive as respectivas reas.
As parcelas e o total do meu clculo esto na Tabela II. O total de 166.806
hectares, na verdade, ultrapassa um pouco a rea conjunta dos quatro
parques nacionais (144 mil hectares), correspondendo a 3.7% da rea
do Estado do Rio de Janeiro. Ou seja, essas outras unidades acrescentam uma parcela substancial de terras protegidas aos quatro parques
nacionais estudados neste texto. O total geral de terras fluminenses
protegidas a ttulo ambiental chega, portanto, a 310.806 hectares (6,9%
do territrio do estado).

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H nessa relao, em termos qualitativos, vrias unidades especialmente


valiosas por protegerem trechos menos alterados do internacionalmente
famoso, porm, intensivamente explorado litoral fluminense, incluindo
praias, restingas, manguezais e lagoas, inteiramente esquecidas pelos
parques nacionais fluminenses. A maior parte das outras unidades listadas neste Anexo, no entanto, exibe acentuada redundncia com os
parques nacionais, protegendo matas nativas primrias ou secundrias
em montanhas da Serra do Mar ou das serranias isoladas da Plancie
Costeira. Seria de se esperar que terras to densa e extensamente florestadas e montanhosas como as do Rio de Janeiro de outrora tivessem
unidades de conservao que refletissem sua condio bsica de terras
montanhosas florestadas. Ainda assim, lamentvel que to poucas
unidades protejam to pouco de um litoral de tanto valor natural, esttico, cultural, social e econmico.

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