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Contos da montanha

Lcia Hiratsuka
Ilustraes da autora

Guia de leitura
para o professor

Temas Japo; Mitologia

48 pginas

O livro
Tema
Contos da montanha rene trs histrias da cultura japonesa
com duas caractersticas comuns: o cenrio (as montanhas do
Japo) e a presena de seres fantsticos, que pem em risco a
prpria vida ou a de outras pessoas.

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Resumo
A primeira histria, Yukionna, a mulher da neve, apresenta
uma figura mitolgica do Japo. Trata-se do esprito de uma bela
jovem que costuma aparecer durante as tempestades de neve. Embora seja considerada um esprito de bom carter, Yukionna conhecida por embalar os homens at que adormeam e morram. Essa
a histria de um homem e seu filho, que se perdem no meio da
montanha durante uma dessas tempestades. Os dois conseguem se
refugiar numa cabana desabitada, mas noite, enquanto dormem,
recebem a visita de Yukionna. A mulher da neve mata o pai, mas
decide poupar a vida do rapaz, Minokichi, com a condio de que

Contos da montanha

Japo
Um pouco de histria e geografia
O Imprio Japons foi fundado no
ano 660 a.C. por Jimmu Tenno,
descendente de Amaterasu Omikami,
a deusa do Sol. Os historiadores
presumem que povos monglicos
chegaram s ilhas orientais durante
vrios sculos, em ondas sucessivas, e
foram gradualmente empurrando para
o norte os ainos, primeiros habitantes
da regio. A certa altura (possivelmente
no sculo I da era crist), criaram um
Estado conhecido como Yamato.
Na China e na Coria, o Japo era
chamado Wa, ou Wado, termo
depreciativo. S muitos sculos depois
as ilhas japonesas passaram a ser
conhecidas como Nippon ou Nihon,
pas do Sol Nascente. Por volta do
sculo VII, os chineses diziam Jinpen, ilha do Sol Nascente, que, por
corruptela, veio a transformar-se em
Japo e suas variantes nas lnguas
ocidentais.
O Japo localiza-se junto da
extremidade oriental do continente
asitico. Com cerca de 378 mil
quilmetros quadrados (pouco mais
que o Estado do Maranho), um
arquiplago constitudo de mais de
2 mil ilhas. As maiores so Hokkaido,
no norte; Honshu, no centro; e Shikoku
e Kyushu, no sul. Em Honshu fica
Tquio, a capital, e talvez a maior
aglomerao urbana do mundo: na
rea metropolitana da cidade, vivem
cerca de 26,5 milhes de pessoas.
O territrio japons extremamente
acidentado, com poucas plancies e
muitas montanhas. O pas apresenta
trs grandes cadeias montanhosas, com
elevaes que chegam a ultrapassar

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ele jamais conte a algum o ocorrido. O tempo passa, o rapaz casa,


tem filhos, e um dia revela o segredo esposa.
O segundo conto do livro, O samurai e o oni, traz outras
duas figuras lendrias, que, defrontando-se, remetem o leitor ao
simbolismo da luta do bem contra o mal: de um lado, o samurai
Raikoo, famoso guerreiro que teria vivido por volta do sculo
XII; de outro, oni, um dos mais temidos demnios do imaginrio popular. Oni vive num castelo no alto da montanha e aterroriza os moradores de uma aldeia vizinha ao raptar moas para
torn-las escravas. Cabe a Raikoo, com sua astcia, habilidade e
fora, derrotar a terrvel criatura.
O terceiro conto, Yamaub a bruxa da montanha, encerra
o livro e apresenta uma feiticeira que aterroriza os sonhos de meninos e meninas. Yamaub vive escondida na floresta, no alto das
montanhas, e adora devorar crianas. Um menino, aprendiz de
monge, entra na floresta para procurar castanhas e perde a noo
de tempo. Quando tenta retornar, percebe que j escureceu e no
consegue achar o caminho de volta. No meio da noite, o garoto
encontra abrigo numa cabana, onde mora uma velhinha de modos gentis. Uma vez ali dentro, ele descobre que a velhinha , na
verdade, Yamaub. Temendo por sua vida, o menino tenta fugir e
auxiliado por trs amuletos de madeira que carrega consigo.

Samurais e ronins
A palavra samurai deriva do verbo japons saburau, servir.
Em tempos remotos, era usada para designar aqueles que estavam
pouco acima dos serviais domsticos. Depois, passou a indicar
exclusivamente os membros de uma classe de guerreiros. Na Idade
Mdia, por sete sculos, os samurais foram a classe dominante.
No curso de duas prolongadas guerras, na segunda metade do
sculo XI, as provncias do norte se tornaram campo de prova
para as habilidades e o esprito de classe dos samurais, que j
apareciam como protagonistas na histria do Japo. Segundo a
crnica da poca, eles consideravam que suas vidas no valiam
mais do que uma pluma. No s estavam preparados para morrer em batalha, como tambm rejeitavam qualquer chance de sobrevivncia que implicasse dar as costas ao inimigo.
Embora o samurai devesse certa obedincia ao comando geral de um exrcito, a lealdade era somente ao suserano (senhor
feudal) dele. Essa relao era bem prxima daquela caracterizada
entre suseranos e vassalos na Europa medieval.
As principais habilidades cultivadas pelos samurais eram a equitao e o manejo do arco-e-flecha. Os samurais a cavalo, que lutavam

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da natureza.

nas campanhas do norte na segunda metade do sculo XI, tambm


empunhavam uma espada nos combates embora no confiassem
tanto nela quanto no arco. Naquele tempo a espada era reta e difcil de manejar quando os combatentes se achavam muito prximos
uns dos outros. S no sculo seguinte as espadas evoluram para um
tipo recurvo, como as que vemos nos filmes, tornando-se ento a
principal arma de combate individual do samurai. A classe dos samurais desapareceu na segunda metade do sculo XIX.
Os ronins eram samurais cujo suserano morrera, em decorrncia de guerras ou outras circunstncias. Nessa situao, eles
ficavam sem terra e sem lavradores. Desempregados, viviam lutando ora por um senhor, ora por outro, sem ligao definitiva,
ou servindo de guardas de armazns de cereais. Alguns tambm
se empregavam como guarda-costas de comerciantes ricos; outros, como mestres-escola (ensinando a ler e escrever); e outros,
ainda, como treinadores de kenjutsu (esgrima).

A influncia do xintosmo na

Ninjas

sociedade japonesa bastante

Em todas as pocas, obter informaes de suma importncia


para a conquista do poder, tanto poltico como econmico. Atualmente, as pessoas tm acesso por computador a informaes dos
rgos governamentais e no-governamentais do mundo inteiro.
Entretanto, as informaes sigilosas no so obtidas com tanta
facilidade. Nessas horas que entram em ao os espies (verses
atualizadas dos ninjas).
Os ninjas (tambm chamados shinobinomono ou onmitsu) se
infiltravam nos outros reinos, averiguavam a situao deles e relatavam tudo a seu reino de origem; ou, ainda, assassinavam importantes personalidades polticas, provocavam incndios e tumultos etc.
O conceito de ninja originou-se na China e chegou ao Japo
ao mesmo tempo que o budismo. A partir da segunda metade do
sculo XVI, os ninjas se tornaram mais ativos. H registro de sua
existncia at o sculo XIX.

3 mil metros de altitude, e muitas delas


so vulces ativos. A maior e mais
famosa o monte Fuji, com 3.776
metros. Esse vulco adormecido (sua
ltima erupo foi no sculo XVIII)
sagrado para os japoneses.
Cultura
Apesar de o budismo ser atualmente
a religio predominante no Japo, o
xintosmo prevaleceu durante muito
tempo e conta ainda hoje com muitos
seguidores. A crena xintosta se
baseia na existncia de um poder que
atribui valores sagrados aos elementos

acentuada. Muitas das histrias


populares esto repletas de deuses e
seres mgicos, como nos trs contos
deste livro, em que encontramos
algumas das criaturas que povoam o
vasto imaginrio coletivo japons.
Alm disso, as histrias aqui reunidas
evidenciam duas outras caractersticas
da sociedade japonesa.
A primeira o carter simblico
atribudo s montanhas. No Japo,
elas so freqentemente associadas
ao perigo e ao medo. Isso porque
representam o lugar onde vivem os
mortos e outros seres assustadores.
Simbolizam, portanto, o oposto dos
vilarejos, considerados lugares seguros.

do conto O samurai e o oni, em que o narrador afirma:

A segunda caracterstica a prtica

H muito tempo, no Japo, havia um samurai chamado

ancestral de contar histrias. As

Raikoo. Ficou muito conhecido pela sua fora e coragem,

narrativas populares sobreviveram ao

e diziam que ningum era capaz de venc-lo na arte da

tempo graas tradio oral as

espada. Ou, ento, no pargrafo de encerramento

histrias so passadas de pai para filho,

do conto Yukionna a mulher da neve: Mesmo hoje,

ao longo das geraes. As marcas

depois de passados tantos anos, as pessoas daquela regio

dessa oralidade so perceptveis no

contam que no inverno a Yukionna, mulher da neve,

texto, como no pargrafo de abertura

aparece nas montanhas.

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dialogando com os alunos


Antes da leitura
O professor pode tentar descobrir o que os estudantes conhecem a respeito do Japo. Assim, seria interessante formar uma
roda de discusso, para que cada criana possa dizer aquilo que
sabe sobre culinria, ideogramas, artes marciais, samurais, desenhos animados etc. Essa atividade pode funcionar como sensibilizao para o tema, despertando nas crianas o interesse pelo
livro que lero em seguida. Caso deseje, o professor pode tambm pedir aos alunos que faam uma pesquisa complementar
sobre o pas localizao, principais caractersticas, influncia
da cultura japonesa na sociedade brasileira etc.

Durante a leitura
Ao mencionar que o livro rene contos sobre criaturas com
poderes mgicos, o professor pode perguntar aos alunos se eles
conhecem no folclore brasileiro personagens com caractersticas
semelhantes. provvel que citem seres como o saci, o curupira
e a caapora, entre outros. importante deixar as crianas falar livremente, para que se possa identificar seu conhecimento prvio
acerca do assunto. Seria interessante se os alunos pudessem narrar algumas histrias que conhecem. Posteriormente, o professor
pode explicar que cada povo tem seu imaginrio coletivo e que,
nesse livro, as personagens so partes da cultura popular japonesa.

Aps a leitura
a. A leitura dos contos japoneses permite ao professor levar para
a sala de aula questes relativas diversidade dos povos. Ele
pode pedir aos alunos que identifiquem no texto aspectos culturais diferentes dos nossos. Entretanto, no h necessidade
de ater-se unicamente ao livro. Os alunos podem citar exemplos que conheam de eventuais contatos com japoneses ou
seus descendentes no Brasil crenas religiosas, vestimentas, hbitos alimentares etc. O importante que o professor
mostre aos estudantes a relevncia de reconhecer e respeitar a
diversidade cultural e os leve a perceber que, apesar das diferenas, no existe cultura mais importante que outra.

b. Para dar continuidade atividade anterior, o professor pode


mostrar que um dos benefcios da diversidade cultural , justamente, a troca de conhecimento entre povos. Dessa perspectiva, o professor pode pedir classe que faa uma pesquisa
sobre a influncia da cultura japonesa na sociedade brasileira.
Os alunos podem buscar uma srie de informaes. Quando
chegaram os primeiros imigrantes japoneses ao Brasil? Onde

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se estabeleceram inicialmente? Qual regio do Brasil concentra o maior nmero de imigrantes japoneses e por qu? Quais
elementos da cultura japonesa se encontram presentes na sociedade brasileira?

c. O professor pode tambm desenvolver uma atividade na rea


de cincias ou geografia, levando os alunos a estudar as montanhas. Como elas surgiram? Quais as mais altas do planeta?
Quais as maiores do Brasil? Quais as caractersticas do clima
nesses lugares? Quais animais so tpicos desse hbitat?

d. Certamente, os alunos conhecem por desenhos animados,


histrias em quadrinhos e videogames vrios elementos tpicos da cultura japonesa, como samurais, ninjas, ronins etc.,
embora talvez no saibam o que diferencia uma personagem
de outra e acreditem que sejam apenas termos diversos para
designar a mesma coisa. Assim, a leitura do conto O samurai
e o oni pode servir de ponto de partida para o aluno aprender mais sobre essas figuras.

Sugestes bibliogrficas
Para o professor
A bibliografia sugerida abaixo pode ser interessante como um
primeiro contato com a cultura japonesa. Ela serviu como apoio
bibliogrfico para a elaborao de algumas partes deste guia.
Bath, Srgio. Japo: ontem e hoje. So Paulo: Editora tica, 1993.
Peralva, Osvaldo. Um retrato do Japo. So Paulo: Editora Moderna, 1990.
Yamashiro, Jos. A histria dos samurais. So Paulo: Editora Ibrasa, 3-a edio, 1993.
Para entrar em contato com a literatura japonesa, vale a pena ler
alguns livros do conceituado escritor Yasunari Kawabata, considerado um dos expoentes mximos da literatura japonesa do
sculo XX.
Contrastando o ritmo harmnico da natureza com uma espcie
de turbilho da avalanche sensorial, Kawabata criou metforas
tteis, visuais e auditivas que surpreendem por revelar a fragilidade do ser humano diante do cotidiano, numa composio
surrealista de elementos da cultura e filosofia orientais.
Alguns ttulos de sua autoria
A casa das belas adormecidas. So Paulo: Estao Liberdade, 2004.
O pas das neves. So Paulo: Estao Liberdade, 2004.

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Para o aluno
Lin e o outro lado do bambuzal. Lucia Hiratsuka, Edies SM,
srie Branca, Barco a Vapor.

Sites
Nestes sites, h algumas referncias sobre cultura e sociedade japonesa inclusive a reproduo de algumas lendas contadas no livro.
www.nippobrasil.com.br
www.madeinjapan.com.br

Filmes

Para o professor
Conhecido como Imperador do Cinema, o japons Akira Kurosawa nasceu em Tquio, em maro de 1910. Kurosawa foi um
cineasta ecltico, e seus filmes passam dos dramas histricos de
samurais s adaptaes da literatura ou crtica da sociedade contempornea. Em sua obra se conjugam a alma japonesa e os valores universais, e o ideal humanista est subordinado beleza que
jorra em imagens esplndidas, criadas com notvel senso plstico.
Kurosawa faleceu em setembro de 1988 e muitos de seus filmes
viraram clssicos. Aqui vai uma pequena seleo de alguns deles:
Os sete samurais (1954)
Dersu Uzala (1975)
Ran (1985)
Sonhos (1990)
Rapsdia em Agosto (1991)

Para o aluno
A viagem de Chihiro (2001, direo e roteiro de Hayao Miyazaki)
Perdidos em uma viagem de mudana, Chihiro e seus pais acabam descobrindo uma misteriosa passagem que os leva at um
mundo mgico. l que a jovem Chihiro enfrentar uma jornada
herica para salvar seus pais, que foram transformados em porcos. Vencedor do Oscar de Melhor Filme de Animao, A viagem
de Chihiro mistura efeitos especiais, aventura e muitas tradies
e lendas orientais.

Elaborao do guia Reinaldo Seriacopi


(jornalista e autor de livros didticos);
preparao Norma Marinheiro; reviso
Carla Mello Moreira, Carmen Olivieri

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