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Filosofia da Fsica Clssica

Cap. IV

Filosofia do Tempo
Questo: Qual a natureza do tempo, segundo a filosofia e a fsica clssica?
1. Tempo Fsico precede o Tempo Subjetivo?
Para os fsicos, o tempo geralmente considerado uma grandeza real do mundo fsico,
que existe de maneira independente de sujeitos conscientes. Trata-se de uma concepo
realista do tempo. Mesmo no debate a respeito de se o espao e o tempo so absolutos,
anteriores matria, ou relativos, dependendo da relao entre os corpos materiais, a maioria
dos fsicos parece pressupor que a resposta a essa questo independeria da presena de seres
inteligentes no Universo. Nesse sentido, trata-se de uma concepo realista a respeito do
espao e do tempo (sobre o realismo vs. fenomenalismo, ver seo II.1). Tal concepo pode
ser chamada de perspectiva naturalista do tempo, segundo a qual o tempo fsico existiu antes
da evoluo do ser humano, e portanto distinto e anterior ao tempo psicolgico.
No contexto filosfico, porm, bastante difundida a noo de que o tempo depende
do sujeito do conhecimento. Um exemplo clssico desta concepo a epistemologia de
Immanuel Kant. Para ele, tempo e espao seriam formas da sensibilidade, seriam a maneira
que o sujeito formata, organiza ou constroi os dados dos sentidos.
Filosofias de cunho fenomenalista, para as quais no se pode separar a realidade
daquilo que observamos ou daquilo sobre o qual temos experincia, tendem a dar prioridade
epistemolgica ao tempo psicolgico, pois a este que temos acesso primordial. O tempo
fsico seria apenas uma construo terica, cientfica, que pressupe a presena de um sujeito
e de sua vivncia do tempo. Esta concepo aparece de maneira clara no filsofo francs
Henri Bergson. Em suma, para esta perspectiva do sujeito, o tempo conforme as nossas
intuies, e rejeita-se a tese de que o tempo fsico, que aparece em teorias fsicas como a
teoria da relatividade restrita, seja anterior e mais fundamental do que o tempo psicolgico ou
o tempo do sujeito transcendental.29

2. O Tempo Absoluto ou Relativo?


No seu Principia, Isaac Newton definiu da seguinte maneira sua concepo de tempo
absoluto:
O tempo absoluto, real e matemtico, por si s e por sua natureza, flui uniformemente,
sem relao com qualquer coisa externa, e recebe tambm o nome de durao. O tempo
relativo, aparente e comum uma medida sensvel e externa (precisa ou desigual) da
durao, que obtida por meio de movimento, e que normalmente usada no lugar do
tempo verdadeiro, tal como uma hora, um dia, um ms, um ano.30
29

Essa perspectiva filosfica explorada no acessvel livro de PIETTRE, B. (1997), Filosofia e Cincia do
Tempo, trad. M.A. Figueiredo, EDUSC, Bauru, que parte de uma discusso de se o tempo existe fora do
esprito. Uma abordagem mais naturalista e igualmente acessvel o livro de WHITROW, G.J. (2005), O que
Tempo?, trad. M.I.D. Estrada, Jorge Zahar, Rio de Janeiro (orig. em ingls: 1972).

30

NEWTON, I. ([1687] 2008), Principia: Princpios Matemticos de Filosofia Natural, Livro I, trad. T. Ricci,
L.G. Brunet, S.T. Gehring & M.H.C. Clia , Edusp, So Paulo, p. 45. Mesclamos com a traduo apresentada em
COHEN, I.B. & WESTFALL, R.S. (orgs.) (2002), Newton: Textos, antecedentes, comentrios, trad. Vera Ribeiro,
Contraponto/Ed. UERJ, Rio de Janeiro, p. 283.

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Cap. IV: Filosofia do Tempo

A concepo newtoniana de que h um tempo independente da matria, que flui por si


mesmo independente do movimento dos corpos, tem sido bastante criticada: afinal, o que
significaria dizer que o tempo flui uniformemente? Se ele no flusse uniformemente, como
saberamos?31
A concepo contrria, relacionista, de que no h tempo absoluto, j est presente no
romano Lucrcio (Da natureza, I, 460-5), e foi defendida com vigor por Leibniz, em sua
crtica concepo de Newton:
Quanto a mim, deixei assentado mais de uma vez que, a meu ver, o espao algo
puramente relativo, como o tempo; a saber, na ordem das coexistncias, como o tempo
na ordem das sucesses.32

Na concepo relacionista, o tempo surge a partir do movimento das coisas, sendo


assim uma relao entre as coisas e no algo independente das coisas materiais (ou
espirituais). O relacionismo de Leibniz parte de uma concepo realista, ao passo que o do
neopositivista Ernst Mach fenomenalista:
Dizer que uma coisa A varia com o tempo, s significa que as circunstncias de uma
coisa A dependem das circunstncias de outra coisa B. As oscilaes de um pndulo se
produzem no tempo se seu deslocamento depender da posio da terra. [...] No temos
qualquer capacidade de medir a variao das coisas pelo tempo. Pelo contrrio, o tempo
uma abstrao, qual chegamos pela mudana das coisas, e que obtemos porque no
estamos restritos a qualquer medida nica e determinada, j que todas as coisas esto
conectadas entre si. [...] Mas a questo de se um movimento uniforme em si mesmo
no tem sentido algum. Muito menos podemos falar de um tempo absoluto, um tempo
independente de toda variao. Este tempo absoluto no poderia ser medido por
comparao a nenhum movimento, no tendo assim qualquer valor prtico e cientfico;
ningum est autorizado a dizer que sabe algo sobre isso. No passa de um ocioso
conceito metafsico.33

3. O Tempo Denso ou Discreto?


Qual a estrutura microscpica do tempo? A fsica clssica representa a dimenso
temporal por meio de nmeros reais, mas ser que se pode afirmar que o tempo tenha
realmente a estrutura dos nmeros reais? (Ver a discusso das sees III.5 e 6.)
Pode-se argumentar que, empiricamente (ou seja, por meio de experimentos e
observaes), no se pode distinguir a estrutura dos nmeros reais daquela dos nmeros
racionais, ambas as quais so densas. Mas talvez fosse possvel distinguir uma estrutura
temporal densa de uma estrutura discreta, representvel pelos nmeros inteiros. Vimos que a
gravitao quntica em lao defende que o tempo discretizado nas unidades do tempo de
31

WHITROW (2005), op. cit. (nota 29), pp. 100-6. Outro livro do mesmo autor, que entra em um pouco mais de
detalhes, : WHITROW, G.J. (1980), The Natural Philosophy of Time, 2 ed., Clarendon, Oxford, pp. 33-9. Sobre
a concepo relacionista de Leibniz, ver por exemplo: KOYR, A. (1979), Do Mundo Fechado ao Universo
Infinito, trad. D.M. Garshagen, Forense, Rio de Janeiro, Edusp, So Paulo, pp. 239-48 (orig. em ingls: 1957).
32

Trecho (p. 177) da terceira carta de Leibniz a Samuel Clarke, escrita em 1716, e republicada em: LEIBNIZ,
G.W. (1979), Correspondncia com Clarke, in Os Pensadores, 2 ed., volume Newton/Leibniz (I), trad. C.L.
Mattos, Abril Cultural, So Paulo, pp. 165-232.
33

MACH, E. (1902), The Science of Mechanics, trad. T.J. McCormack, Open Court, Chicago, pp. 223-4 (orig. em
alemo: 1883).

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Planck, da ordem de 1043 segundos (sees I.5 e 6). Tal unidade de tempo conhecida como
crnon, e foi bastante discutida entre as duas guerras mundiais, com estimativas no
menores do que 1024 segundos. Dentre as diversas teorias do crnon, algumas atribuem ao
prprio tempo uma estrutura discretizada, ao passo que outras consideram que o tempo
contnuo ou pelo menos denso, e que so os eventos que s podem ocorrer a intervalos
discretos de tempo.34
A discusso sobre se o tempo tem uma estrutura matemtica densa ou discreta se d,
naturalmente, no contexto do realismo (de inobservveis). Abordagens mais fenomenalistas
podem no atribuir significado a essa discusso, e inclusive negar que o tempo seja
matematizvel. Filsofos que criticaram a noo clssica de tempo incluem Henri Bergson,
William James e Alfred Whitehead. Bergson criticou a espacializao do tempo
empreendido pela fsica clssica, ao descrever o tempo como um contnuo que possuiria a
estrutura matemtica do espao. Para ele, o tempo tem um aspecto de vir-a-ser, de devir, de
abertura para o futuro, que perdido ao se impor nele uma espacializao. Ao invs de
instantes infinitesimais, haveria uma durao finita, irredutvel a instantes, e sem limites
bem definidos. Whitehead concordava com essa concepo, e falava na passagem da
natureza em sua filosofia de processos. Semelhante concepo foi retomada mais
recentemente pelo fisico-qumico Ilya Prigogine.35

4. A Estrutura Macroscpica do Tempo


Qual a estrutura do tempo em grande escala? Ele seria linear, como pressuposto na
fsica clssica (Fig. IV.1a), com eventos que se ordenam em uma srie nica, sem incio ou
fim? Neste caso, para quaisquer dois eventos A e B, apenas uma das alternativas pode ser
verdadeira: ou eles so simultneos, ou A temporalmente anterior a B, ou B anterior a A.
Na Fig. IV.1b, representa-se um tempo linear com um incio, mas sem um fim.
A teoria da relatividade alterou esse quadro linear simples, pois pode-se considerar
que so distintos os tempos prprios de dois observadores em diferentes referenciais de
movimento (como no paradoxo dos gmeos). Mas permanecendo, por ora, dentro do contexto
da fsica clssica, outras duas estruturas macroscpicas importantes j foram propostas. No
tempo cclico ou circular, um instante do passado retornaria no futuro (Fig. IV.1c). Aqui,
novamente, preciso distinguir a concepo de que o prprio tempo (considerado real e
absoluto) seja cclico, da concepo de que o tempo absoluto linear mas o estado do mundo
material passa por ciclos e retorna a estados anteriores. Numa concepo estritamente
relacionista do tempo, o retorno exato de um estado do mundo material seria equivalente a um
ciclo do prprio tempo.

34

Uma breve discusso a respeito dos crnons e hdons (quanta de espao) feita por APEK, M. (1965), El
Impacto Filosfico de la Fsica Contempornea, Tecnos, Madri, p. 240 (orig. em ingls: 1961). O brasileiro Ruy
Farias e o italiano Erasmo Recami desenvolveram a teoria do crnon de Pietro Caldirola (1953), com uma breve
introduo histrica e filosfica, em FARIAS, R.H.A. & RECAMI, E. (2010), Introduction of a quantum of time
(chronon), and its consequences for quantum mechanics, Advances in Imaging and Electron Physics 163, pp.
33-115.
35

BERGSON, H. (2006), Durao e Simultaneidade, trad. C. Berliner, Martins Fontes, So Paulo, cap. III (orig.
em francs: 1922). Sua concepo discutida com simpatia por APEC (1965), op. cit. (nota anterior), pp. 22930. JAMES, W. (1911), Some Problems of Philosophy, Longmans, Green & Co., Nova Iorque, caps. 10-11.
WHITEHEAD, A.N. (1994), O Conceito de Natureza, trad. J.B. Fischer, Martins Fontes, So Paulo, p. 67 (orig. em
ingls: 1920). PRIGOGINE, I. & STENGERS, I. (1991), A Nova Aliana: Metamorfose da cincia, Ed. UnB,
Braslia.

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Concepes de tempo cclico eram comuns nas cosmologias da Antiguidade. A viso


de que o tempo linear e eterno, mas que h recorrncia do estado do Universo, est presente
na tese do eterno retorno do filsofo Friedrich Nietzsche (1881). Segundo seu raciocnio, se
a matria ou a energia do universo for finita, e se ela se distribui por um nmero finito de
pontos, ento inevitvel que mais cedo ou mais tarde este estado se repetir, dada a finitude
da matria e o fato de o tempo ser infinito. Semelhante raciocnio foi feito no contexto da
fsica terica por Henri Poincar (1889), no seu teorema da recorrncia, que exploraremos
mais para frente.36
Outra concepo a respeito da estrutura de grande escala do tempo leva em conta a
assimetria entre o passado e o futuro. O passado e o presente so nicos, mas o futuro seria
aberto, de forma o tempo poderia ser representado como uma rvore, em uma estrutura de
tempo ramificada (Fig. IV.1d). Nesta concepo, o presente seria como um zper que vai
fechando o futuro, transformando paulatinamente os diversos mundos possveis do futuro em
um presente e passado nicos.

Figura IV.1: Representao


esquemtica
de
diferentes
estruturas macroscpicas do
tempo: (a) tempo linear infinito;
(b) tempo linear com um incio;
(c) tempo cclico; (d) tempo
ramificado, com futuro aberto.

5. Lgica Temporal
Uma maneira elegante de exprimir a estrutura macroscpica do tempo por meio da
chamada lgica temporal, desenvolvida a partir do trabalho do lgico neozelands Arthur
Prior (1967). Consideremos qualquer proposio : ela pode ser verdadeira (V) ou falsa (F),
mas isso depender do instante de tempo t considerado.
Definem-se quatro operadores de tempo, que so os seguintes37:
F
P
G
H

em algum tempo no futuro, o caso que .


em algum tempo no passado, o caso que .
para todo tempo no futuro, o caso que .
para todo tempo no passado, o caso que .

36

Sobre Nietzsche e Poincar, ver BRUSH, S.G. (1976), The Kind of Motion We call Heat A History of the
Kinetic Theory of Gases in the 19th Century, vol. 2, North-Holland, Amsterd, pp. 627-32. Sobre o eterno
retorno: NIETZSCHE, F.W. ([1881] 2008), Vontade de Poder, trad. M.S.P. Fernandes & F.J.D. Moraes,
Contraponto, Rio de Janeiro, Quarto Livro, 384.

37

H vrias referncias sobre o assunto, como VENEMA, Y. (2001), Temporal logic, in GOBLE, L. (org.), The
Blackwell Guide to Philosophical Logic, Blackwell, Malden, MA, pp. 203-23, e GALTON, A. (2008), Temporal
logic, in Stanford Encylopedia of Philosophy (online).

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Podem-se enunciar dois axiomas de uma lgica temporal mnima:


(1) GP
(2) HF
Se for a proposio o vulco Eyjafjallajokull est ativo [ia-fit-la-io-kutl], ento
o axioma (1) diz que se o vulco Eyjafjallajokull est ativo agora, ento para todo o futuro ele
ter estado ativo. Ou seja, para todo instante do futuro t, verdade que em algum instante do
passado de t ele esteve ativo. E analogamente para o axioma (2): se o vulco est ativo
agora, ento para todo o passado ele seria ativo, ou seja, para todo instante do passado t,
verdade que em algum instante do futuro de t ele estaria ativo.
Tais axiomas so intuitivos, e descrevem bem as propriedades do tempo linear das
Fig. IV.1a e 1b (se o tempo teve um incio no instante 0, no haver instantes do passado em
relao a este instante, mas isso no invalida os axiomas).
No entanto, na estrutura de tempo cclico da Fig.IV.1c, podem-se adicionar dois outros
axiomas, que no so vlidos para o tempo linear: F , e P . Ou seja, se o vulco
Eyjafjallajokull est ativo hoje, ele estar ativo em algum instante do futuro (pois h eterno
retorno) e esteve ativo em algum instante do passado.
Para o tempo ramificado da Fig. IV.1d, os dois axiomas (1) e (2) continuam vlidos,
mas possvel fazer a distino entre esta estrutura e a do tempo linear considerando dois
outros axiomas vlidos para o tempo linear (e cclico):
(3) F G
(4) P H
O axioma (3) diz que se uma proposio, como o vulco Eyjafjallajokull est ativo,
for verdade em algum tempo futuro, ento falso que para todo tempo futuro ele estar
inativo. O axioma (4) o anlogo para o passado. Uma verso do tempo ramificado pode ser
expressa abandonando o axioma (3): em nosso exemplo, pode haver um ramo futuro em que o
vulco islands explode (F), e outro em que permanece para sempre inativo (G).
A estrutura microscpica densa do tempo tambm pode ser expressa por um par de
axiomas:
(5) F FF
(6) P PP
O axioma (5) diz que se uma proposio for verdadeira em um instante futuro t,
ento h um instante futuro t anterior a t, em relao ao qual a proposio verdadeira no
seu futuro. Em uma estrutura temporal discreta, esses axiomas sero invlidos.

6. Eternalismo
Em seu artigo sobre a irrealidade do tempo, que examinaremos na seo IV.8,
McTaggart (1908) comea apresentando duas afirmaes temporais a respeito dos eventos do
mundo:
Srie A: Um evento passado, presente ou futuro.
Srie B: Um evento mais cedo, simultneo, ou mais tarde do que outro evento.

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Ambas essas sries so geralmente atribudas ao tempo, mas h vises metafsicas que
priorizam uma delas em detrimento da outra.38
Comecemos pela eternalismo, que a concepo que prioriza a relao de
antecedncia temporal entre eventos, ou seja, a srie B. Nesta viso, passado, presente e futuro
esto em p de igualdade: a nica diferena que estamos no presente, da mesma maneira
em que estamos no Brasil, e no na Islndia. O fato de estarmos no Brasil no implica que a
Islndia tenha um estatuto existencial menor. De maneira anloga, o fato de o vulco
Eyjafjallajokull estar ativo hoje no implica que a erupo de Krakatoa, em 1883, tenha um
estatuto existencial menor (uma tese razoavelmente consensual), ou que a erupo do
supervulco em Yellowstone em alguma data futura seja menos real (uma tese menos
consensual do que a anterior, mas defendida pelo eternalismo). Todos os trs casos teriam
igual realidade. Claro est que no sabemos exatamente quando ser a erupo do
supervulco, mas tambm no sabemos exatamente onde est localizado o maior satlite da
estrela Srio: em ambos os casos, nosso desconhecimento surgiria apenas do fato de estarmos
aqui e agora, e no alhures ou outrora.
O eternalismo, ento, aceita que a srie B reflita a realidade, enquanto a srie A
surgiria apenas da perspectiva sob a qual vemos o mundo. Esta teoria leva adiante a
espacializao do tempo mencionada na seo IV.3, e est comprometida com alguma
forma de determinismo (que discutiremos em captulo posterior). Passado, presente e futuro
teriam estatuto ontolgico semelhante, sugerindo que o espao-tempo quadridimensional
possa ser encarado como uma entidade nica, dada de uma s vez: assim, esta concepo s
vezes chamada de universo em bloco, termo cunhado por William James em 1882 para o
universo estritamente determinista. A concepo do universo em bloco adotada por muitos
cosmlogos que trabalham com a teoria da relatividade geral e com a noo de espao-tempo
curvo. Nas palavras de Hermann Weyl (1949):
O mundo objetivo simplesmente , ele no acontece. apenas para a contemplao da
minha conscincia, rastejando para cima ao longo da linha-da-vida de meu corpo, que
uma seo do mundo vem vida como uma fugaz imagem no espao, continuamente
mudando com o tempo.39

O eternalismo traz um enfoque interessante para o problema da mudana. Este o


problema de explicar como uma coisa pode mudar suas propriedades e ao mesmo tempo
manter sua identidade. Por exemplo, o navio de Teseu ficou atracado em um dos portos de
Atenas durante anos, e aos poucos suas partes foram sendo trocadas, uma a uma. Ao final,
perguntou Plutarco, tratar-se-ia do mesmo navio ou teramos um outro navio? No caso de
um ser humano, temos o hbito de atribuir uma identidade a uma pessoa, mesmo que ela se
altere de maneira radical com o passar dos anos. Haveria alguma essncia imutvel que se
mantm com o passar do tempo, de forma que possamos identificar a pessoa? Ou a atribuio
de identidade apenas de uma conveno, ligada a uma histria de vida particular?

38

Uma boa e divertida introduo a estes temas : CALLENDER, C. & EDNEY, R. (2004), Introducing Time, Icon
Books, Cambridge (Ingl.), pp. 33-51. Uma boa introduo s questes da mudana e do tempo encontra-se em:
LOUX (2002), op. cit. (nota 26), cap. 6.
39

WEYL, H. (1949), Philosophy of Mathematics and Natural Science, Princeton U. Press, p. 116. WHITROW
(1980), op. cit. (nota 31), pp. 273-4, 348-51, discute essa questo, e cita Weyl na p. 348. Sobre a origem do
termo universo em bloco em W. James e F.H. Bradley, ver NAHIN, P.J. (1999), Time Machines, 2 ed.,
Springer, Nova Iorque, pp. 151-2.

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Cap. IV: Filosofia do Tempo

Figura IV.2. Representao grosseira da vida de uma pessoa, que muda de posio espacial (r) ao
longo do tempo (t), entre seu nascimento e morte. O perdurantismo considera que uma pessoa, como
Albert, deve ser encarada como um objeto quadridimensional, resultando numa figura que lembra
uma minhoca em trs dimenses.

A soluo do eternalismo considerar que a coisa que muda com o tempo seria, na
verdade, uma objeto quadridimensional imutvel. Uma pessoa que chamamos de Albert, por
exemplo, seria na verdade uma minhoca quadridimensional, como a da Fig. IV.2. O que
observamos em 1905 uma fatia ou parte da minhoca-Albert, ao passo que em 1935 temos
outra parte da minhoca-Albert. A questo de explicar a mudana de Albert entre 1905 e 1935
seria, em princpio, to trivial quanto explicar porque o jequitib-rosa tridimensional de Santa
Rita do Passa Quatro tem madeira no tronco e folhas na copa: so simplesmente partes
diferentes de uma mesma coisa (um mesmo particular concreto). Esta teoria das partes
temporais recebe o nome de perdurantismo. Ela se contrape viso durantista (ou
continuantista), que concebe um particular concreto como existindo em um momento do
tempo, e defende que em um tempo posterior essa coisa mantm sua identidade (teramos o
mesmo Albert), mesmo que suas propriedades se alterem.

7. Modalidades temporais (tenses)


O eternalismo coloca em segundo plano a srie A, que descreve passado, presente e
futuro; a concepo que a coloca no mesmo p de igualdade (ou a considera mais importante)
que a srie B chamada em ingls de tensed theory of time, que poderamos traduzir por
teoria dos tempos verbais (tenses) (o que tem mais de um significado em portugus) ou das
modalidades temporais, distinguindo passado, presente e futuro.
Esta concepo se afasta da espacializao do tempo, salientando que o tempo escoa
ou vem-a-ser, de maneira assimtrica (do passado para o futuro), diferindo de maneira
fundamental do espao (ver seo IV.3). O ponto central que o futuro no existe, irreal, ou
aberto. Obviamente, h uma maneira muito simples de exprimir isso, que dizer que o
futuro no existe ainda, mas existir. A teoria dos modos temporais de Prior (cuja lgica
temporal exploramos na seo IV.5) leva ao p da letra os tempos verbais dos verbos: falso
dizer que o passado ou o futuro existem, s existe o presente; mas o passado existiu, e o

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Cap. IV: Filosofia do Tempo

futuro existir.40 A viso que salienta que s o presente existe (qualquer que seja o
significado disso) conhecida como presentismo.
A concepo mais tradicional, dentro das teorias das modalidades temporais,
exemplificada pela proposta de C.D. Broad (1933), em resposta a McTaggart. Nesta viso,
passado e presente existem e so inalterveis, ao passo que o futuro aberto, fechando-se
medida que o zper do presente se desloca no tempo (ver Fig.IV.1d).

8. O Argumento de McTaggart da Irrealidade do Tempo


O filsofo ingls John McTaggart tornou-se conhecido por seu detalhado argumento
contra a realidade do tempo, ou seja, pela tese de que o que percebemos como tempo apenas
uma iluso.41 Segundo o autor, filsofos como Spinoza, Kant, Hegel e Bradley j haviam
defendido a tese da irrealidade do tempo, mas o argumento de McTaggart especialmente
interessante e original.
J mencionamos, na seo IV.6, a distino (que chamarei HIPTESE 1) feita entre duas
caracterizaes do tempo, uma envolvendo os conceitos de passado, presente e futuro (srie
A), e a outra apenas ordenando os instantes do tempo em uma ordem total (srie B), como a
do tempo linear infinito da Fig. IV.1a, sem fazer uso dos conceitos de passado, presente e
futuro. A srie A se aproximaria mais daquilo que observamos, j que todo evento diretamente
percebido est no presente. Na srie B, podemos dizer que um instante anterior a outro (mais
cedo do que outro), ou posterior (mais tarde), mas no que ele esteja no passado, no presente
ou no futuro. Talvez no possamos observar esta srie, mas ela pode ser pensada ou postulada
teoricamente (num contexto realista).
Dito isso, McTaggart supe (HIPTESE 2) que tempo necessariamente envolve
mudana. Mas na srie B no h mudana. Poderamos dizer que, num tempo que formou
uma srie B, mas no uma srie A, a mudana consistiria no fato de que o evento deixou de
ser um evento, enquanto outro evento passou a seu um evento? Se este fosse o caso,
certamente teramos uma mudana. Mas isso impossvel. (MCTAGGART, 1927, 310). Pois
as relaes de anterioridade e posterioridade temporal so permanentes. Um instante (ou um
evento) sempre ser idntico a si mesmo, nunca poder deixar de ser um, ou passar a ser um
outro. A seguir, McTaggart argumenta que a nica maneira que a mudana poderia surgir na
srie B pela determinao de um evento pelos termos passado, presente e futuro. Por
exemplo, a morte da Rainha Anne fra certa vez um evento no futuro, depois foi presente, e
depois se tornou (e ser doravante) passado. s nesse sentido, segundo ele, que h mudana
na srie B: [CONCLUSO 1]segue-se portanto que no pode haver uma srie B se no houver
uma srie A, j que sem uma srie A no h tempo ( 312).
A tarefa de McTaggart, agora, argumentar que a srie A no pode existir. Seu ponto
de partida defender (HIPTESE 3) que passado, presente e futuro so relaes (e no
propriedades de eventos ou de instantes de tempo). Sendo uma relao, deve-se determinar
em relao ao qu um evento passado (ou presente, ou futuro). Esse entidade X, em

40

Este um interessante exemplo de como, s vezes, a metafsica acaba tendo que entregar a tocha do
significado para a semntica, e no consegue ir alm das invenes lingusticas consagradas pela histria da
humanidade. Outro exemplo disso se refere existncia de mundos contrafactuais (ou seja, mundos possveis
que no existem de fato): eles existem? melhor se conformar em dizer que eles poderiam ter existido,
reconhecer que esta questo opaca anlise metafsica, e partir para outros assuntos.
41

MCTAGGART, J.M.E. (1927), Time, cap. XXXIII de The Nature of Existence, vol. II, pp. 9-31. Traduo
parcial disponibilizada no stio da disciplina: A irrealidade do tempo. O texto de 1927 uma verso
modificada de MCTAGGART, J.M.E. (1908), The unreality of time, Mind 17, pp. 456-73, disponvel na internet.

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Cap. IV: Filosofia do Tempo

relao ao qual um evento passado (presente ou futuro), deve estar fora da srie temporal (
327).
Neste ponto, o neo-hegeliano introduz uma nova linha de argumentao, envolvendo
ainda a questo da relao dos instantes temporais com uma entidade X. Ele afirma que
(HIPTESE 4.1) passado, presente e futuro so determinaes incompatveis, mas (HIPTESE
4.2) todo evento possui todas elas ( 329). A sada desta inconsistncia (negando a hiptese
4.2) seria apelar para os tempos verbais (HIPTESE 5): um evento presente, ser passado, e
foi futuro, ou passado, e foi futuro e presente, ou futuro, e ser presente e passado (
330).
Mas (HIPTESE 6) cada um desses usos dos tempos verbais acaba fazendo referncia a
um certo momento de tempo. Por exemplo, dizer que M foi P equivale a dizer que M P
em um momento do tempo passado. Vemos que McTaggart Ellis McTaggart est lanando
mo de uma srie temporal de 2a ordem, pois a varivel P pode ser instanciada por passado,
presente ou futuro, mas alm disso a proposio est fazendo referncia explcita ao momento
passado (sublinhado na orao):
Assim, nosso primeiro enunciado sobre M de que presente, ser passado e foi
passado significa que M presente em um momento do tempo presente, passado em
algum momento do tempo futuro, e futuro em algum momento do tempo passado. Mas
todo momento, como todo evento, tanto passado, quanto presente e quanto futuro. E
portanto surge uma semelhante dificuldade (MCTAGGART, 1927, 331).

O professor do Trinity College (U. Cambridge) aponta assim um regresso ao infinito


(ver Fig. IV.3), o que significa que o primeiro conjunto de termos nunca escapa da
contradio ( 332), e portanto [CONCLUSO 2] a realidade da srie A deve ser rejeitada.
A realidade da srie A leva ento a uma contradio, e deve ser rejeitada. E como vimos
que mudana e tempo requerem a srie A, a realidade da mudana e do tempo deve ser
rejeitada. E tambm a realidade da srie B, j que ela requer tempo. Nada realmente
passado, presente e futuro. Nada realmente temporalmente anterior ou posterior a
qualquer outra coisa, ou temporalmente simultneo. Nada realmente muda. E nada est
realmente no tempo. Sempre que percebemos algo como estando no tempo que a
nica maneira pela qual, em nossa experincia presente, de fato percebemos as coisas
estamos percebendo-o mais ou menos como ele realmente no (MCTAGGART, 1927,
333).

Em suma, [CONCLUSO 3] o tempo no existe realmente, apenas uma iluso de nosso


aparelho sensorial e cognitivo, da maneira como nosso crebro construdo e funciona.42

42

Diversos autores analisam o argumento de McTaggart, dentre os quais podemos citar: DUMMETT, M. (1960),
A defense of McTaggarts proof of the unreality of time, Philosophical Review 69: 497-504, republicado em
DUMMETT, (1978), Truth and Other Enigmas, Duckworth, Londres, pp. 351-7. NYRI, K. (2008), Hundred years
after: how McTaggart became a thing of the past, 6th European Congress of Analytic Philosophy, Cracvia
(disponvel na web).

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FLF0472 Filosofia da Fsica (USP - 2012)

Cap. IV: Filosofia do Tempo

Figura IV.3. Regresso de McTaggart. Segundo o argumento do filsofo ingls, a atribuio de


temporalidade (na srie A, que distingue passado, presente e futuro) a um certo instante M implica
que ele foi futuro num momento M1 do passado e ser passado num momento M2 do futuro. Mas
tais momentos tambm se refeririam a momentos adicionais, e assim sucessivamente, de maneira
infinita. Com isso, concluiu seu argumento de que o tempo no existiria, mas seria apenas uma iluso.

Nota: Uma continuao deste captulo est em preparao, mas s ser


disponibilizado em setembro: Cap. IV-i: Natureza Relativstica do Tempo.

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