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Veritas

ISSN 0042-3955
e-ISSN 1984-6746

Revista de Filosofia da PUCRS

Porto Alegre, v. 60, n. 1, jan.-abr. 2015, p.106-128

http://revistaseletronicas.pucrs.br/ojs/index.php/veritas/about

: http://dx.doi.org/10.15448/1984-6746.2015.1.16329

tica e Filosofia Poltica

Quem faz as leis na repblica


rousseauniana?*
Who Makes the Laws in Rousseaus republic?
*Renato Moscateli
Resumo: O intuito deste artigo analisar a cidadania proposta por
Rousseau luz de certas delimitaes colocadas pelo filsofo ao
exerccio desse direito, as quais configuram um tipo de participao
poltica que seria apropriado ao regime descrito no Contrato Social.
Assim, procurarei mostrar que a soberania popular tem, para o autor
genebrino, um papel fundamental na defesa da legislao, cabendo ao
Legislador e aos magistrados guiar os cidados comuns na aprovao
das boas leis necessrias ao Estado. Essa tese compatvel com o
republicanismo rousseauniano, na medida em que ela mostra que
esses cidados, os membros do pacto social, so os responsveis por
proteger e conservar sua prpria liberdade ao longo da existncia do
corpo poltico.
Palavras-chave: Cidadania. Soberania. Legislador. Iniciativa Legislativa.

Abstract: The purpose of this article is to analyze the citizenship


proposed by Rousseau in light of certain delimitations placed by
the philosopher to the exercise of this right, which configure a kind
of political participation that would be appropriate to the regime
described in the Social Contract. So, I intend to show that popular
sovereignty has, for the Genevan writer, a key role in defending the
legislation, and that it is up to the Lawgiver and to the magistrates
guide citizens in approving the good laws necessary for the State. This
thesis is consistent with Rousseaus republicanism, since it shows
that these citizens, members of the social compact, are responsible for
protecting and preserving their own freedom throughout the existence
of the political body.
Keywords: Citizenship. Sovereignty. Lawgiver. Legislative Initiative.
** Uma verso preliminar e reduzida deste artigo foi apresentada no XV Encontro da ANPOF
realizado em Curitiba em 2012. A pesquisa que resultou no texto foi financiada por uma bolsa
fornecida pelo PNPD Institucional da CAPES.
** Professor da Faculdade de Filosofia da UFG Coordenador do Grupo Interdisciplinar de
Pesquisa Jean-Jacques Rousseau (CNPq). <rmoscateli@hotmail.com>.
A matria publicada neste peridico licenciada sob forma de uma
Licena Creative Commons - Atribuio 4.0 Internacional.

http://creativecommons.org/licenses/by/4.0/

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os debates polticos contemporneos, o tema da cidadania ,


certamente, um dos mais relevantes. Seja no contexto das reivindicaes em prol dos direitos individuais e coletivos a serem garantidos
pelos Estados, em meio aos questionamentos e crticas acerca dos sistemas representativos dos regimes democrticos, ou ainda nas manifestaes contra a ineficincia da administrao pblica e os atos de corrupo em seu interior, vem sendo colocada em pauta a necessidade de
modos mais efetivos de exerccio da cidadania que possam fazer frente
aos desafios postos por esses e outros problemas. Entre aqueles que se
dedicam a tais discusses, no incomum recorrer aos pensadores clssicos da poltica como auxlio na busca por respostas ou, ao menos, como
fonte para algumas perguntas pertinentes. O genebrino Jean-Jacques
Rousseau um desses marcos filosficos recorrentemente evocados
quando se fala de repblica, democracia e soberania popular.
Ao analisarmos o conceito de cidadania presente nos escritos de
Rousseau, algo que logo salta aos olhos a importncia crucial da
participao poltica em sua composio. Quando o filsofo define os
termos chave de seu vocabulrio no Contrato Social, o nome de cidado
atribudo aos indivduos justamente na medida em que eles so membros
do soberano, e este nada mais seno o corpo poltico quando est em
atividade. Na avaliao de Carole Pateman, uma importante escritora
poltica contempornea, Rousseau poderia ser chamado o terico par
excellence da participao, e um entendimento da natureza do sistema
poltico que ele descreve no Contrato Social vital para a teoria da
democracia participativa.1 Dessa maneira, se por um lado o elo entre a
categoria de sujeito civil e a ao poltica no pensamento republicano de
Rousseau no difcil de constatar, por outro, certas peculiaridades dessa
relao nem sempre so devidamente consideradas. Sem as levarmos
em conta, corremos o risco de nutrir um entendimento demasiadamente
genrico acerca do cidado rousseauniano, no sentido de que o genebrino
teria pensado a cidadania como uma condio que poderia e deveria ser
atribuda da mesma forma a todos os componentes do pacto social, o que
tornaria suas propostas muito bem adaptveis s democracias atuais,
cuja tendncia vem sendo a de estender os direitos civis universalidade
dos indivduos que habitam os territrios de seus respectivos Estados
nacionais. Entretanto, por mais que essa interpretao parea sedutora,
preciso reconhecer que as obras de Rousseau levantam problemas
interessantes sobre certos limites da cidadania a serem observados no
funcionamento de qualquer corpo poltico que se pretenda bem ordenado.
PATEMAN, C. Participation and democratic theory. Cambridge: Cambridge University Press,
1976, p. 22.

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Tais limites no apenas instituem algumas desigualdades entre os


indivduos no tocante ao modo de sua participao poltica, como at
mesmo colocam restries na concesso do direito cidadania plena.
Uma das desigualdades mais marcantes que resultam das propostas
de Rousseau a que deveria existir entre os sexos no tocante ao
exerccio da cidadania. Embora o Contrato Social no mencione a
diferena entre homens e mulheres a esse respeito, nem estabelea,
portanto, qualquer interdio participao das cidads nas assembleias
populares ou nas magistraturas governamentais, a leitura de outras obras
de Rousseau fornece algumas pistas importantes para complementar
seu entendimento acerca da questo. No Projeto de constituio para
a Crsega, por exemplo, o autor recomenda que sejam estabelecidos
diferentes nveis de status civil pelos quais os corsos deveriam passar.
Assim, no incio da vida poltica estariam os aspirantes; em seguida,
viriam os patriotas e, no patamar mais elevado, os cidados propriamente
ditos. A observao dos requisitos necessrios para adentrar essas trs
classes deixa claro que apenas os homens poderiam comp-las.2 As
razes disso esto presentes em textos como A Nova Helosa e o Emlio,
nas quais vemos um contraste bastante forte nas descries feitas do
comportamento das parisienses e das suas, descries que revelam
o quanto Rousseau considerava pernicioso o convvio pblico entre
homens e mulheres, algo muito comum nos crculos sociais das principais
cidades europeias do Antigo Regime, tais como Paris. A fim de evitar os
males que, em sua viso, decorriam dessa mistura leviana e contnua
entre os dois sexos,3 Rousseau recomendava o estabelecimento de uma
separao mais ntida entre os espaos convenientes aos homens e s
mulheres, cabendo a eles ocupar a cena pblica onde se tomavam as
Rousseau escreve que o ato fundador da repblica da Crsega seria um juramento solene
feito por todos os corsos com vinte anos ou mais, e todos aqueles que fizerem esse juramento
devem ser indistintamente inscritos entre os cidados. ROUSSEAU, J.-J. uvres compltes.
Paris: Gallimard, 2003, p. 919. Os homens que, nesse momento, tivessem menos de vinte anos,
permaneceriam na classe dos aspirantes at se casarem de acordo com a lei e possurem
uma propriedade pessoal independente do dote de sua esposa. Preenchidos esses critrios,
eles ascenderiam condio de patriotas. A fim de chegar classe de cidados, os patriotas
casados ou vivos precisariam ter pelo menos dois filhos vivos, uma casa prpria e uma
extenso de terra suficiente para obter dela o seu sustento.
3 Ver A Nova Helosa, 2 Parte, Carta XXI: Nem a alegria natural da nao nem o desejo de
imitar os grandes ares so as nicas causas dessa liberdade de palavra e de atitudes que se
observa aqui nas mulheres [parisienses]. Ela parece ter uma raiz mais profunda nos costumes,
pela mistura leviana e contnua dos dois sexos que faz com que cada um adquira o ar, a
linguagem e as maneiras do outro. Nossas suas gostam bastante de se assemelharem entre
si; vivem a numa doce familiaridade e, embora aparentemente no odeiem o relacionamento
com homens, certo que a presena deles lana uma espcie de constrangimento nessa
pequena genicocracia. Em Paris, exatamente o contrrio; as mulheres somente gostam de
viver com os homens, somente com eles sentem-se vontade. ROUSSEAU, J.-J. Jlia ou A
Nova Helosa. So Paulo: Hucitec; Campinas: Editora da Unicamp, 1994, p. 242.
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decises polticas, e a elas permanecer no espao domstico cuidando


da famlia.4 Desse modo, fica evidente que se os membros masculinos do
pacto social vivem sob uma dupla condio, ou seja, so cidados quando
participam da autoridade soberana (poder legislativo) e sditos quando
se submetem s leis do Estado,5 as mulheres, por sua vez, vivem somente
na condio de sditas perante as normas estabelecidas pelos homens.
Certamente, a questo feminina no pensamento poltico de Rousseau
um tema que merece um tratamento aprofundado, mas no me deterei
nele aqui.6 Nas prximas pginas, vou me concentrar em outra limitao
da cidadania que pode ser encontrada nos textos do genebrino, uma que
est ligada preocupao do filsofo no tocante ao discernimento dos
cidados comuns para lidar com os assuntos pblicos. Mesmo enfatizando
que todas as leis precisariam ser aprovadas pelas assembleias soberanas,
Desde o Discurso sobre as cincias e as artes, encontramos nos textos de Rousseau associaes
entre a cidadania republicana e uma virtude de tonalidade masculina, por um lado, e entre
a degenerao dos costumes e maus hbitos que efeminam os cidados, por outro. Sobre
isso, ver o Primeiro Discurso (uvres compltes, v. 3, p. 14 e 22), o Projeto de constituio para
a Crsega (uvres compltes, v. 3, p. 1.727), e as Consideraes sobre o governo da Polnia
(uvres compltes, v. 3, p. 962-965).
5 Ver o Contrato Social, livro 1, captulo VI.
6 Sobre esse assunto, existem vrias referncias que poderiam ser consultadas. H os textos
de autoras feministas que esto entre as principais crticas das ideias de Rousseau sobre o
papel social das mulheres. De acordo com Iris Marion Young, por exemplo, a filosofia poltica
rousseauniana seria o paradigma do ideal de pblico cvico existente no sculo XVIII, o
qual expressaria o ponto de vista universal e imparcial da razo, antagnica ao desejo, ao
sentimento e s particularidades das necessidades e interesses. Na interpretao de Young, o
genebrino considerava que a pureza, a unidade e a generalidade do domnio pblico exigiam
transcender e reprimir a parcialidade e a diferenciao das necessidades, dos desejos e da
afetividade, embora ele reconhecesse que a vida humana no podia existir sem a satisfao
desses ltimos elementos. Nesse sentido, a natureza particular do homem como sensvel e
carente seria ordenada no domnio privado da vida domstica, do qual as mulheres eram vistas
como as guardis morais adequadas. Por isso, no esquema social expresso por Rousseau [...],
as mulheres devem ser excludas do domnio pblico da cidadania porque so as zeladoras da
afetividade, do desejo e do corpo. Permitir apelos a desejos e necessidades fsicas para motivar
debates pblicos prejudicaria a deliberao pblica pela fragmentao de sua unidade. [...]
O desejo dos homens pelas mulheres, por sua vez, ameaa despedaar e dispersar o domnio
racional universal do pblico, bem como romper a ntida distino entre pblico e privado.
Como guardis do reino privado da necessidade, as mulheres devem garantir que os impulsos
dos homens no os afastem da universalidade da razo. YOUNG, I. M. A imparcialidade
e o pblico cvico. In: BENHABIB, S.; CORNELL, D. (Org.). Feminismo como crtica da
modernidade. Rio de Janeiro: Rosa dos Tempos, 1987, p. 76. Outras interpretaes feministas
podem ser encontradas na coletnea editada por LANGE, L. Feminist interpretations of JeanJacques Rousseau. Pensilvnia: The Pennsylvania State University Press, 2002. Recomendo
tambm a leitura do texto de Geraint Parry, no qual ele contrasta as diferentes propostas
pedaggicas de Rousseau para a formao de homens e mulheres. Em sua concepo, a
abordagem da educao feminina exposta no Emlio indica que As mulheres devem ser
ensinadas a desenvolver a sua sensibilidade especfica em relao ao comportamento e aos
sentimentos de indivduos uma caracterstica que as torna companheiras de seus prprios
maridos, mas as torna inaptas para a poltica que, idealmente, requer um compromisso com
a vontade geral e no com vontades particulares. PARRY, G. Emile: Learning to be men,
women, and citizens. In: RILEY, P. (Ed.). The Cambridge Companion to Rousseau. Cambridge:
Cambridge University Press, 2001, p. 262.
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e que todos os membros da repblica deveriam comparecer a elas,


Rousseau no parecia disposto a conceder a qualquer cidado o direito
de propor novas leis ou modificaes nas antigas. No Contrato Social, ele
faz somente uma rpida meno a esse problema, dizendo que preciso
diferenciar o simples direito de votar em todo ato de soberania, que
de modo algum se poderia subtrair aos cidados, do direito de opinar,
de propor, de dividir, de discutir, o qual o governo sempre tem o cuidado
de reservar apenas aos seus membros7. O filsofo justifica sua opo
por no desenvolver naquele momento uma anlise dessa importante
matria argumentando que seria preciso um tratado especfico para lidar
com ela. Diante disso, o que poderamos deduzir se nos limitssemos
a esse excerto to conciso? Rousseau estaria propondo um princpio
normativo de diviso de tarefas dentro do Estado, de modo que seria
adequado e necessrio reservar o trabalho de elaborao das leis aos
magistrados, restando ao povo em geral unicamente o ato de referendar
ou no aquilo que fosse levado assembleia soberana? Ou o que o autor
estaria fazendo nesse ponto reconhecer um fato da prtica poltica, isto
, o de que os governantes tm por hbito monopolizar a parte criativa do
processo legislativo em detrimento da ampla participao popular? Ora,
mesmo que a segunda alternativa seja a correta, parece difcil dizer se
Rousseau estava ou no aprovando o fato descrito, dada a brevidade de
sua observao. Talvez ela contenha uma crtica aos esforos contnuos do
governo para concentrar os poderes da repblica em suas mos, mas ela
tambm pode ser lida como a indicao de um procedimento de prudncia
poltica a ser seguido. A fim de obtermos mais evidncias para tentar
responder a essas dvidas, um caminho vivel voltarmos nossa ateno
para o que Rousseau escreveu acerca da constituio de Genebra, tanto na
dedicatria do Segundo Discurso quanto nas Cartas escritas da montanha.
No primeiro desses textos, Jean-Jacques busca retratar o quadro das
instituies polticas do pas onde ele diz que gostaria de ter nascido,
incluindo a o funcionamento ideal da atividade legislativa. Depois
de declarar que o direito de legislao deveria ser comum a todos os
cidados, ele passa a detalh-lo melhor para mostrar como, em sua
opinio, teria de ser exercido:
eu desejaria que, para deter os projetos interessados e mal concebidos,
e as inovaes perigosas [...], cada um no tivesse o poder de propor
novas leis a seu bel prazer; que esse direito pertencesse apenas aos
magistrados; que eles o usassem com tanta circunspeo e o povo, por
sua vez, fosse to reservado ao dar seu consentimento a essas leis, e
ROUSSEAU, J.-J. uvres compltes. Paris: Gallimard, 2003, p. 438-439. Contrato Social,
livro 4, captulo I.

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que a promulgao s pudesse ser feita com tanta solenidade, que antes
de a constituio ser destruda, tivessem o tempo de se convencer de
que sobretudo a grande antiguidade das leis que as torna santas e
verdadeiras, que o povo despreze logo aquelas que ele v mudarem
todos os dias e que, acostumando-se a negligenciar os antigos usos sob
o pretexto de fazer melhores, introduzam-se frequentemente grandes
males para corrigir os menores.8

Poucas linhas mais adiante, ele completa sua descrio acrescentando


que escolheria para si um pas no qual os cidados particulares se
contentassem em dar sua sano s leis e s participassem como corpo,
e sob a direo de seus chefes, na tomada de decises sobre as questes
pblicas mais importantes.
Comparando tais afirmaes com aquilo que era praticado em
Genebra na poca de Rousseau, vemos que h semelhanas significativas.
Na cidade, o poder de aprovar as leis residia no Conselho Geral, cujos
membros vinham da parcela dos habitantes que se incluam entre os
cidados e os burgueses.9 Quanto ao poder executivo, ele era controlado
pelos Sndicos10 e o Pequeno Conselho.11 De acordo com as regras vigentes
ROUSSEAU, J.-J. uvres compltes. Paris: Gallimard, 2003, p. 114. Comparar com o Contrato
Social, livro 3, captulo XI: Por que, ento, se confere tanto respeito s leis antigas? pelo
prprio fato de serem antigas. Devemos crer que justamente a excelncia das vontades
antigas que pde conserv-las por tanto tempo. Se o soberano no as tivesse reconhecido
como continuamente salutares, ele as teria revogado mil vezes. Eis por que, longe de se
enfraquecerem, as leis adquirem sem cessar uma fora nova em todo Estado bem constitudo.
O preconceito da antiguidade as torna cada dia mais venerveis. Ao passo que, em todos
os lugares onde as leis se enfraquecem ao envelhecer, isso prova que no h mais poder
legislativo e que o Estado no mais vive. Idem, p. 424-425.
9
No sculo XVIII, a populao de Genebra era de cerca de 20.000 pessoas, as quais estavam
divididas em diversas classes com status polticos distintos. Os mais privilegiados eram
os cidados (nativos da cidade e filhos de pais cidados ou burgueses; alm de poderem
exercer todas as profisses, eram os nicos que tinham plenos direitos polticos e civis) e
os burgueses (nativos ou no que tinham comprado sua condio; eles possuam liberdade
comercial e direito de votar no Conselho Geral, mas no de concorrerem aos principais postos
do Pequeno Conselho). Somente aos cidados e burgueses do sexo masculino e com mais
de vinte e cinco anos era permitido participar do Conselho Geral. Abaixo deles ficavam os
habitantes (estrangeiros que adquiriram uma carta de residncia passvel de revogao), os
nativos (filhos de estrangeiros; podiam exercer algumas profisses, mas no participavam nem
do legislativo nem do executivo), os estrangeiros (moradores temporrios ou que esperavam
adquirir a condio de habitantes) e os sditos (soldados mercenrios ou camponeses de
territrios submetidos a Genebra). Assim, da populao total, apenas uma pequena minoria
entre 1.200 a 1.500 pessoas desfrutava de direitos polticos.
10 Em nmero de quatro, eram os magistrados principais de Genebra, tendo a incumbncia de
presidir o Pequeno Conselho.
11
Criado no sculo XIV, ao longo do tempo o Pequeno Conselho passou a acumular poderes cada
vez maiores, inclusive legislativos, judicirios e militares. Ele era formado por vinte e cinco
membros e mais dois secretrios de Estado, os quais eram escolhidos entre os participantes
do Conselho dos Duzentos (um rgo consultivo), cuja composio, por sua vez, era decidida
pelo prprio Pequeno Conselho, o que caracterizava um sistema de nomeao mtua para os
ocupantes dessas duas entidades.
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na cidade, eram os componentes do Pequeno Conselho que dispunham


da autoridade para decidir quais leis seriam propostas ao Conselho
Geral.12 Os cidados comuns, individualmente ou em grupo, at possuam
o direito de encaminhar ao Primeiro Sndico ou ao Procurador Geral as
chamadas representaes, nas quais opinavam sobre mudanas nas
leis, mas cabia a esses magistrados decidir se elas seriam ou no levadas
ao Pequeno Conselho que, por seu turno, consentia ou no que fossem
tratadas pelo Conselho Geral.
Pois bem, na oitava das Cartas escritas da montanha, Rousseau
diz que Nos Estados onde o governo e as leis j esto assentados,
deve-se, o quanto se puder, evitar tocar neles, e principalmente nas
pequenas repblicas, nas quais o menor abalo desune tudo. A averso
pelas novidades , pois, geralmente bem fundada.13 Nesse sentido,
os cidados comuns deveriam confiar na capacidade dos magistrados
para discernir, em nome da utilidade pblica, se uma mudana nas leis
mereceria ser considerada pelo soberano, uma vez que nem sempre
as vantagens da inovao compensam os riscos de se alterar aquilo
que foi h muito estabelecido. O ato crucial estava na fundamentao
do Estado sobre uma boa legislao desde o incio, de tal maneira que
mais tarde no fosse preciso reform-la de tempos em tempos. Assim,
Rousseau pensava que a constituio de Genebra, alm de ser provida
de timas leis em geral, tambm merecia elogios por ter estabelecido os
conselhos menores como controladores da iniciativa legislativa, dandolhes o direito negativo de impedir que inovaes temerrias viessem
a abalar a solidez do edifcio jurdico erigido pelo Legislador. Vemos
ento que Jean-Jacques demonstra uma preocupao notvel com a
estabilidade do corpo poltico, em favor da qual ele confia ao governo
uma prerrogativa que, em suas palavras, uma parte essencial da
constituio democrtica, cuja manuteno seria invivel se o poder
legislativo pudesse sempre ser posto em movimento por qualquer um
dos que o compem.14 Portanto, em uma sociedade bem ordenada, esse
procedimento seria o mais indicado.
Porm, tal relao entre os poderes legislativo e executivo, embora
necessria pelos motivos expostos por Rousseau, no deixa de conter
certos perigos, os quais esto ligados tendncia de que os governantes
coloquem suas ambies particulares acima do bem comum. Como o
filsofo j tinha dito em outro texto, to logo a corrupo atinge o governo,
Um dito de 1738 previa que nada poderia ser levado ao Conselho dos Duzentos sem antes
ter sido aprovado no Conselho dos Vinte e Cinco, assim como nada poderia ser levado ao
Conselho Geral sem antes ter sido aprovado pelo Conselho dos Duzentos.
13
ROUSSEAU, J.-J. uvres compltes. Paris: Gallimard, 2003, p. 846.
14
Idem, p. 872. Cartas escritas da montanha, nona carta.
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as melhores leis tornam-se as mais funestas,15 e o exemplo de sua


ptria era bastante ilustrativo dessa mxima. Na stima carta, o autor
dissera que nada era mais livre do que o estado legtimo de Genebra,
nem mais servil do que seu estado real. Isso porque uma pequena elite
conseguira dominar os cargos polticos mais importantes da repblica,
o que lhe dava pleno domnio sobre a conduo dos assuntos pblicos
em funo de seus interesses pessoais. Muito embora o poder legislativo
continuasse sendo reunido ocasionalmente, ele no tinha como conter
os abusos do Pequeno Conselho, pois a assembleia soberana s existia
momentaneamente e nada podia decidir alm da questo especfica que
lhe fora proposta pelos governantes, que a convocavam quando e como
lhes aprouvesse. Esses magistrados agiam como rbitros supremos na
interpretao das leis, podendo faz-las falar ou calar a seu bel prazer; se
as infringissem, ningum poderia puni-los, a no ser eles prprios. Nas
eleies, o povo tinha a chance de escolher apenas entre um reduzido
nmero de candidatos, todos coniventes com a dominao engendrada
pelo Pequeno Conselho. Assim, a liberdade de que os genebrinos
poderiam desfrutar fora paulatinamente destruda pelos ataques de
governantes pouco afeitos ao bem pblico.
Nesse momento, poderamos perguntar se, ao defender uma
prtica que de certo modo deixava o soberano merc do governo
justamente no tocante ao exerccio de sua maior atribuio, Rousseau
no estaria contrariando a concepo de soberania expressa em sua
obra sobre os princpios do direito poltico, bem como seus prprios
ideais republicanos. Charles Edwin Vaughan, por exemplo, responde
questo asseverando que, de fato, Rousseau caiu em uma contradio,
pois todo o esprito do Contrato Social seria oposto doutrina que ele
exps acerca da constituio de Genebra: Se o corpo soberano no tem o
direito de considerar e aprovar nenhuma lei alm daquelas preparadas e
apresentadas a ele pelo executivo, escreve Vaughan, ento o soberano
no mais o soberano; o executivo o seu senhor. O direito de iniciativa
legislativa uma parte to necessria do poder legislativo quanto o direito
de controlar sua execuo. Sem um ou o outro, o direito de legislao
uma fraude. Rousseau afirma o segundo; ele repudia inteiramente
o primeiro.16 Vaughan acredita que no h uma explicao definitiva
para a hesitao de Rousseau em conceder ao soberano um controle
total sobre o direito de legislao. Entretanto, ele fornece algumas
hipteses:
Ibidem, p. 253. Discurso sobre a economia poltica.
VAUGHAN, C. E. The political writings of Jean-Jacques Rousseau. Cambridge: Cambridge
University Press, 1915, p. 187.

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Ela pode ter sido um desejo de limitar a questo tanto quanto


possvel; de reduzi-la ao fundamento de que o executivo responsvel
perante o legislativo pela exata obedincia lei. Pode ter sido um temor
instintivo da legislao apressada, uma prontido genuna para aceitar
qualquer controle, ainda que irritante, que poderia servir para evit-la.
Pode ter sido aquele respeito pelas leis existentes, embora questionvel,
aquele o horror das mudanas revolucionrias, embora aparentemente
desejvel, que desempenhou um papel to grande na concepo total
e na abordagem da poltica por Rousseau. Pode ter sido qualquer um
desses motivos, ou talvez todos eles juntos.17

Robert Derath, por seu turno, no concorda inteiramente com


Vaughan no tocante existncia de uma contradio entre aquilo que
Rousseau apresenta no Contrato Social e nas Cartas escritas da montanha.
Para ele, na primeira dessas obras o autor contentou-se em declarar que
as leis legtimas eram aquelas aprovadas pelo sufrgio popular, o que no
exigia que elas tambm tivessem sido propostas ao soberano pelo prprio
povo. Derath recorre j mencionada diferenciao feita por Rousseau no
livro 4 do Contrato Social entre o direito de sancionar e o de elaborar as
leis para sustentar que o filsofo realmente queria reservar ao governo a
iniciativa legislativa. Entretanto, o comentador francs acaba admitindo
que, em seu entendimento, a faculdade de propor novas leis uma parte
essencial da soberania, e que retirar dela esse direito significa impor-lhe
uma limitao sria, talvez at mesmo o risco de paralis-la em alguns
momentos. Assim como Vaughan, Derath pergunta-se como Rousseau
pde defender algo dessa natureza, e d a seguinte resposta:
Quando ele fala de legislao, tem os olhos voltados para os legisladores antigos que estabeleceram de uma vez por todas as leis destinadas
a servir de constituio para a cidade. Ele no suspeita que os Estados
modernos esto submetidos a um ritmo de transformaes muito rpidas,
e a ideia de que a legislao deve estar em evoluo perptua -lhe
completamente estranha. Ele tem horror por novidades e permanece
convencido de que um Estado bem constitudo necessita apenas de um
pequeno nmero de leis. Aos seus olhos, o povo deve ser, antes de tudo,
o conservador das leis e zelar para que nenhuma delas caia em desuso.18
Idem, p. 188.
DERATH, R. Jean-Jacques Rousseau et la science politique de son temps. 2. ed. Paris: Librairie
Philosophique J. Vrin, 1979, p. 297. Ver a Carta a dAlembert sobre os espetculos: a fora das
leis tem a sua medida; a dos vcios que elas reprimem tambm tem a sua. apenas depois
de ter comparado essas duas quantidades que se pode assegurar a execuo das leis. O
conhecimento dessas relaes faz a verdadeira cincia do Legislador; pois, se somente se
tratasse de publicar ditos sobre ditos, regulamentos sobre regulamentos, para remediar os
abusos na medida em que eles nascem, dir-se-ia, sem dvida, coisas muito belas, mas que,
na sua maior parte, permaneceriam sem efeito e serviriam de indicaes para o que seria
preciso fazer ao invs de para os meios de execut-lo. ROUSSEAU, J.-J. uvres compltes.
Paris: Gallimard, 1995, p. 60-61. Comparar com as Consideraes sobre o governo da Polnia,
captulo VII: A legislao da Polnia foi feita sucessivamente de peas e de pedaos, como

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Ao compararmos as interpretaes de Vaughan e de Derath,


encontramos algo em comum, pois ambos salientam a ideia de que
Rousseau preferia a manuteno das leis vigentes aos perigos das
inovaes, mesmo das bem intencionadas. Mais ainda, Derath indica
que o papel do povo no sistema rousseauniano consistiria basicamente
em dar seu consentimento s leis e preserv-las ao longo do tempo,
mas no em ser ele prprio o criador da legislao. Pode-se ver a uma
restrio da cidadania, no sentido de que o membro comum da repblica
no teria a funo substantiva de elaborar as leis sob as quais vive, uma
vez que essa tarefa caberia apenas aos indivduos mais preparados
para desempenh-la, ou seja, o Legislador no momento da instituio do
Estado e os magistrados no restante do tempo. Ora, se essa compreenso
das ideias rousseaunianas estiver correta, teremos de admitir que sua
proposta de liberdade poltica talvez implique um tipo de cidadania bem
diferente, em vrios aspectos, daquele que se esperaria existir em uma
sociedade na qual a soberania no apenas pertence ao povo, mas por
ele diretamente exercida, uma constatao que levanta novas questes:
quando o povo expressa a vontade geral, poderamos dizer que ele est,
de fato, criando suas leis? H diferena entre ser o autor ou o elaborador
da legislao? Qual o significado da deliberao que os cidados tm
de desenvolver ao participarem da atividade legislativa?
Para comear a responder essas perguntas, poderamos partir da
afirmao de que uma coisa ter a capacidade de encontrar a soluo
para um problema, e outra distinta ter o discernimento necessrio para
perceber se uma soluo apresentada est ou no correta, se deve ou no
ser adotada. Politicamente falando, isso significaria que somente umas
poucas pessoas so competentes para formular as leis mais adequadas a
um povo em particular, pois essa tarefa exige uma compreenso bastante
ampla e aprofundada dos diversos elementos que compe o contexto
no qual esse povo existe. As qualidades excepcionais do Legislador
retratado no Contrato Social so necessrias para que se descubra a
melhor soluo possvel ao complexo problema de bem ordenar uma
sociedade civil incipiente.19 Nessa fase crucial, os cidados da repblica
todas as da Europa. Na medida em que se via um abuso, fazia-se uma lei para remedi-lo.
Desta lei nasciam outros abusos, que era preciso corrigir ainda. Essa maneira de agir no
tem fim e leva ao mais terrvel de todos os abusos, que o de enervar as leis fora de
multiplic-las. ROUSSEAU, J.-J. uvres compltes. Paris: Gallimard, 2003, p. 975; e tambm
com o fragmento intitulado Das leis, n 7: Se me perguntassem qual o povo mais vicioso de
todos, eu responderia sem hesitar que aquele que tem mais leis. Idem, p. 493.
19
Ver o Contrato Social, livro 2, captulos VI e VII. Para Judith Shklar, Rousseau no tinha
dvidas de que a vasta maioria das pessoas era semelhante no fato de no possuir talentos
excepcionais, e para elas que a sociedade civil existe: O povo, como Rousseau nunca
esquecia, no muito inteligente. Ele pode conhecer seus prprios interesses, mas precisa
de ajuda para defend-los efetivamente. Sem um Legislador para guiar os homens, eles

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R. Moscateli Quem faz as leis na repblica rousseauniana?

em formao no possuem esprito pblico suficiente para entender


as propostas do Legislador como uma obra da arte poltica, e por esse
motivo ele precisa colocar os frutos de seu gnio sublime sob o disfarce
do mandamento divino, obtendo assim a adeso coletiva s normas e
instituies que delineou. Seja simplesmente porque acreditam na origem
sobrenatural das leis, seja porque veem que elas so benignas para reger
suas relaes sociais, os indivduos do livremente seu consentimento
a uma legislao cujo contedo no foi produzido por eles. Porm, ao
fazerem isso, tornam-se to responsveis por ela quanto se a tivessem
concebido em suas prprias mentes; so seus autores, embora no seus
elaboradores,20 pois lhe deram seu aval como depositrios conjuntos da
autoridade mxima dentro do corpo poltico.
Nesse sentido, o exerccio da soberania popular presente nessa
forma de autoria das leis compatvel com a tese republicana de
Rousseau segundo a qual a liberdade civil advm da obedincia s leis
que os cidados concordaram em dar a si mesmos, leis que os livram
da dominao e colocam o bem comum como meta central do Estado.21
Conforme escreve Maurizio Viroli, tal concepo de liberdade est
inserida na tradio republicana e no se confunde exclusivamente com
a liberdade negativa nem com a liberdade positiva, para usar os
termos consagrados por Isaiah Berlin22:
nunca adquiriro um carter ou se tornaro conscientes de si mesmos como um povo que,
coletivamente, compe-se de cidados sujeitos apenas s leis que fizeram para si mesmos.
SHKLAR, J. N. Men and citizens. Cambridge: Cambridge University Press, 1969, p. 170.
20 No prprio Contrato Social, a autoria das leis no confundida com a sua elaborao. De fato,
nele lemos que o povo submisso s leis deve seu autor. ROUSSEAU, J.-J. uvres compltes.
Paris: Gallimard, 2003, p. 380; e tambm que Toda lei que o povo em pessoa no ratificou
nula. Idem, p. 430. Ao mencionar o caso dos decnviros de Roma, encarregados de registrar
o direito da repblica por escrito no sculo V a.C., Rousseau reproduz um discurso bastante
esclarecedor: Nada do que vos propomos, diziam eles ao povo, pode passar como lei sem o
vosso consentimento. Romanos, sede vs mesmos os autores das leis que devem fazer a vossa
felicidade. Ibidem, p. 382-383. Enfim, referindo-se ao Legislador, ele diz: aquele que redige
as leis no tem, ou no deve ter, qualquer direito legislativo, e o prprio povo no pode, ainda
que desejasse, privar-se desse direito incomunicvel. Ibidem, p. 383.
21
Ver o Contrato Social, livro 2, captulo IV: Ento, o que , propriamente, um ato de soberania?
No uma conveno do superior com o inferior, mas uma conveno do corpo com cada um
de seus membros; conveno legtima, pois tem como base o contrato social, equitativa, pois
comum a todos, til, pois no tem outro objetivo alm do bem geral, e slida, pois tem por
garantia a fora pblica e o poder supremo. Enquanto os sditos esto submetidos apenas
a essas convenes, no obedecem a pessoa alguma, mas somente sua prpria vontade.
ROUSSEAU, J.-J. uvres compltes. Paris: Gallimard, 2003, p. 374-375.
22
Em um texto que j se tornou uma referncia clssica do pensamento poltico contemporneo,
Berlin distingue a liberdade negativa definida como ausncia de interferncias s aes
do indivduo da liberdade positiva identificada ao autogoverno, quando o sujeito
senhor de si mesmo. Para mais detalhes, ver BERLIN, I. Dois conceitos de liberdade. In:
Quatro ensaios sobre a liberdade. Trad. Wamberto H. Ferreira. Braslia: Editora UnB, 1969.
p. 133-170.

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R. Moscateli Quem faz as leis na repblica rousseauniana?

De acordo com Rousseau, h apenas uma forma de liberdade: a liberdade


republicana. Esta a liberdade de que os indivduos desfrutam sob a
lei e em virtude de uma constituio poltica justa que os libera de uma
estreita dependncia da vontade individual dos outros. Ela positiva
porque envolve a obedincia s leis que foram sancionadas por homens
individuais; ela negativa porque a soberania da lei protege cada
um e todos das injustias, das ofensas e das interferncias arbitrrias
em seus direitos perpetradas por outrem, sejam indivduos privados ou
magistrados. A liberdade fundada na soberania da vontade geral e na
fora da lei o bem mximo de que podem desfrutar os indivduos em
uma sociedade bem ordenada.23

bastante evidente, ento, o quanto Rousseau estava preocupado em


conjugar a soberania popular, o primado da lei e a liberdade civil como
elementos fundamentais ao seu republicanismo. Ao se defender das
crticas de seus adversrios por meio das Cartas escritas da montanha,
ele lhes diz: vereis a [no Contrato Social] em toda a parte a lei colocada
acima dos homens; vereis a em toda a parte a liberdade reivindicada,
mas sempre sob a autoridade das leis, sem as quais a liberdade no pode
existir, e sob as quais somos sempre livres.24
Por conseguinte, as leis sobre as quais a repblica foi fundada
deveriam ser mantidas com grande zelo no decorrer de sua histria.
Todavia, sempre possvel que surjam novas situaes no previstas
pelo Legislador, e com elas a necessidade de modificar as leis ou
estabelecer novas. nesses momentos que os magistrados teriam de
exercer com muito cuidado seu controle sobre a iniciativa legislativa,
pois a competncia deles ao desempenhar essa funo seria crucial
para que o soberano conseguisse expressar sua vontade apenas acerca
daquilo que realmente fosse imprescindvel. Ento, o que se pediria aos
cidados comuns que avaliassem aquilo que fosse submetido ao seu
sufrgio usando os critrios disponveis a qualquer um deles, isto , o
bom senso e o respeito pelo bem comum,25 os quais so moldados dentro
da opinio pblica.26
VIROLI, M. Jean-Jacques Rousseau and the well-ordered society. Trad. Derek Hanson. Nova
York: Cambridge University Press, 2002, p. 11.
24
ROUSSEAU, J.-J. uvres compltes. Paris: Gallimard, 2003, p. 811.
25
Ver o Contrato Social, livro 4, captulo I.
26
Essa opinio qual o Legislador dedica um cuidado especial faz parte daquilo que o Contrato
Social (livro 2, captulo XII) descreve como o tipo mais importante de lei, aquela que gravada
diretamente no corao dos cidados. John t. Scott ressalta que os cidados da repblica
rousseauniana agem dentro do universo criado para eles pelo Legislador, portanto, dentro de
limites de uma opinio pblica que, embora lhes sejam salutares, no foram gerados por eles
mesmos: Esta interpretao implica que, de acordo com Rousseau, a maioria dos indivduos
no desfruta da liberdade moral completa da autolegislao, mas apenas da liberdade civil
na medida em que ela pode ser considerada uma forma de liberdade moral. [...] A completude
da liberdade moral, na concepo de Rousseau, pareceria requerer um entendimento da
23

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Ao nos voltarmos para a teoria das formas de governo do Contrato


Social, podemos presumir que esse processo seria mais bem realizado
pelo poder executivo confiado a uma aristocracia eletiva, a modalidade
preferida por Rousseau. Entre as razes da excelncia desse governo
aristocrtico, o autor indica o fato de que a escolha de um pequeno
nmero de magistrados permite que requisitos como a honestidade, o
conhecimento e a experincia sejam levados em conta no processo de
seleo dos governantes, e no somente a fortuna pessoal. Ademais, a
facilidade para reunir as assembleias e a presteza com que se executam
os negcios pblicos tambm so vantagens essenciais. Segundo
Rousseau, trata-se do sistema de administrao que usa da maneira mais
racional os recursos humanos do Estado, na medida em que ele consegue
produzir maior eficincia recorrendo apenas aos indivduos mais capazes.
Afinal, a melhor ordem e a mais natural que os mais sbios governem
a multido, quando estamos certo de que eles a governaro para o
benefcio dela, e no para o deles.27 Esse princpio traz consigo a ideia
de que nem todos so igualmente aptos para exercer magistraturas, a
no ser, talvez, em comunidades polticas muito pequenas e homogneas
onde reine a mediocridade dos talentos, e nas quais os negcios pblicos
sejam simples o bastante para poderem ser administrados por qualquer
cidado; ou seja, em uma democracia ideal, algo que o prprio Rousseau
achava extremamente improvvel de existir. 28 Logo, a escolha dos
governantes pelo voto seria a mais apropriada para que somente os mais
sbios e virtuosos fossem colocados frente da conduo do Estado.29
natureza humana e da perfectibilidade, ou uma compreenso da extenso completa da
autolegislao. Esse entendimento demonstrado pelo filsofo, incluindo principalmente o
prprio Rousseau e, de um modo diferente, pelo Legislador. O cidado desfruta de algo mais
semelhante opinio de que ele completamente livre; a liberdade moral da maioria dos
cidados , na realidade, um simulacro da verdadeira liberdade moral, pois sua virtude e
sua liberdade no so suas prprias criaes. SCOTT, J. T. Politics as imitation of the divine
in Rousseaus Social Contract. Polity, v. 26, n. 3 (1994), p. 498.
27
ROUSSEAU, J.-J. uvres compltes. Paris: Gallimard, 2003, p. 407. Contrato Social, livro 3,
captulo V.
28
A ideia de que h uma ordem natural na maneira como os homens devem ser governados
tambm enunciada no tocante s dificuldades para a efetivao da democracia, quando
Rousseau escreve que contra a ordem natural que o grande nmero governe e que o
pequeno seja governado. ROUSSEAU, J.-J. uvres compltes. Paris: Gallimard, 2003,
p. 404. Por natural, nesse caso, deve-se entender a natureza das coisas polticas, ou seja,
a lgica prpria boa disposio da sociedade civil.
29 Isso, sem dvida, no contraria a ferrenha crtica de Jean-Jacques s desigualdades sociais.
Mesmo no Segundo Discurso (nota XIX), o filsofo reconhece que h desigualdades legtimas
entre os componentes do corpo poltico, como aquelas por meio das quais a sociedade define a
posio dos cidados e os favorece na medida dos servios reais prestados por eles ao Estado.
O que a justia e a utilidade pblica demandam que todos ofeream ao povo os servios
que sejam proporcionais aos seus talentos e s suas foras pessoais, uns como governantes
e outros como governados.

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Ao refletir sobre essas ideias de Rousseau acerca da atuao do


Legislador, do governo e do soberano na construo das leis, Daniel E.
Cullen chegou a uma interpretao que, pelo menos primeira vista,
pode parecer estranha aos leitores do Contrato Social. De acordo com ela,
o genebrino no desejava que os cidados em geral praticassem a arte
poltica em um sentido substantivo. No Estado concebido por Rousseau,
a arte poltica pertenceria, nas palavras de Cullen,
em primeiro lugar ao Legislador, que estrutura a ordem constitucional e,
a seguir, aos magistrados, que governam. A democracia rousseauniana
um governo para o povo, mas no verdadeiramente pelo povo ou do povo.
[...] O governo inicia, e o povo ratifica como uma pontuao do processo
poltico. [...] Nada pode privar legitimamente o povo de seu direito de
tomar decises soberanas, mas essa participao cuidadosamente
canalizada por um procedimentalismo destinado a filtrar a rebeldia
associada genuna deliberao popular.30

Ora, se retomarmos a opinio de Pateman mencionada logo no incio,


vemos que Cullen concorda com ela quanto participao dos cidados
ser um elemento importante no esquema poltico rousseauniano, embora
tenha ressaltado que tal processo devesse obedecer a certas limitaes
para que ocorresse de modo aceitvel. Porm, Cullen no corrobora
algumas das consequncias que Pateman retira das ideias de Rousseau
sobre a atuao popular. Para ela, em sua teoria a participao
muito mais do que um acessrio protetor para um conjunto de arranjos
institucionais; ela tambm possui um efeito psicolgico sobre os
participantes, garantindo que haja uma inter-relao contnua entre o
funcionamento das instituies e as qualidades e atitudes psicolgicas
dos indivduos em interao.31 A autora explica que a principal funo da
participao educativa, na medida em que por meio dela os indivduos
aprenderiam a levar em considerao questes muito mais amplas do que
seus interesses privados imediatos, deliberando em consonncia com o
senso de justia que deve prevalecer na esfera pblica.
Cullen, por sua vez, ressalta que Rousseau fala de deliberao no
Contrato Social como o caminho pelo qual os cidados enunciam a
vontade geral. Contudo, esse processo deliberativo no consistiria, de
fato, em um momento no qual se realizaria uma atividade discursiva
em que os indivduos poderiam expor livremente seus argumentos a
fim de debat-los em busca de um consenso sobre aquilo que seria a
CULLEN, D. E. Freedom in Rousseaus political philosophy. DeKalb: Northern Illinois University
Press, 1993, p. 152-153.
31
PATEMAN, C. Participation and democratic theory. Cambridge: Cambridge University Press,
1976, p. 22.
30

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soluo mais condizente com o bem pblico. O que Rousseau descreve


como deliberao resume-se basicamente ao ato de votar, quando cada
cidado, sem comunicao com os demais, contribui para os sufrgios
dando sua opinio pessoal sobre a questo que foi levada diante do
soberano, uma prtica cujo funcionamento correto exigiria a inexistncia
de associaes parciais capazes de prejudicar a generalidade da vontade
popular.32 Dessa forma, diz Cullen, um equvoco avaliar o papel do povo
nas votaes como uma participao poltica substantiva, tal como faz
Pateman:
Rousseau no se preocupa com o autodesenvolvimento por meio da
atividade poltica, pelo menos no como essa noo normalmente
entendida. Seus princpios fazem justia aos direitos legtimos do povo,
mas sua prudncia circunscreve o exerccio deles a partir da crena de
que a volont no tutorada no consegue produzir a gnralit. A vontade
e o bem comum devem ser mediados pela educao cvica para que a
disposio generalidade, ou o bem comum em si, informe o ato de
desejar. O raciocnio de Rousseau faz sentido apenas na suposio de que
a poltica democrtica um baluarte contra a dominao em vez de um
fim em si. Esse propsito defensivo representado por sua observao
de que a assembleia popular a gide do corpo poltico.33

Assim, Rousseau estaria propondo um modelo de formao civil no


qual o trabalho mais importante desempenhado fora das assembleias
soberanas, ou seja, na educao coletiva dos jovens, nas festas populares,
na esfera dos costumes e da opinio pblica. Seriam esses elementos, e
no a participao direta nas deliberaes, que confeririam identidade e
unidade ao corpo poltico, permitindo que os cidados compartilhassem
um mesmo desejo pelo bem comum que se manifestaria nas votaes s
quais comparecessem.34
A interpretao de Cullen pode ser reforada pelos argumentos
presentes em um artigo de Cludio Arajo Reis. O autor faz uma
diferenciao bastante pertinente a respeito de dois sentidos dados por
Rousseau ao conceito de vontade geral:
Ver o Contrato Social, livro 2, captulo III, e o livro 4, captulo 2.
Idem, p. 151.
34 Portanto, Cullen discorda do significado que Pateman atribui participao poltica porque
a autora a considera de uma maneira muito mais ampla do que a processo decisrio
propriamente dito. Para Pateman, Rousseau sugere que a participao tem uma funo
integrativa: ela aumenta o sentimento entre os cidados individuais de que eles pertencem
sua comunidade. [...] Mais importante a experincia da participao na tomada de decises
em si, e a totalidade complexa dos resultados que vemos surgir dela, tanto para o indivduo
quanto para todo o sistema poltico; essa experincia liga o indivduo sua sociedade e
instrumental para transform-la em uma verdadeira comunidade. Idem, p. 27.
32
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Rousseau ora apresenta a vontade geral como um padro que deve


orientar as decises coletivas, ora como sendo, a vontade geral, uma
maneira de nos referirmos s decises coletivas elas mesmas. No primeiro
sentido, a vontade geral, como padro ou regra, no outra coisa seno
o padro do bem ou do interesse comum (em outras palavras, vontade
geral, no sentido de padro, sinnimo de bem comum ou interesse
comum). No segundo sentido, a vontade geral a deciso (ou o conjunto
de decises) tomada pelo soberano e fixada na forma da lei.35

Isso quer dizer que quando os cidados so chamados a dar seu


voto nas assembleias soberanas, eles devem emitir, com seu sufrgio,
sua opinio sobre o que o bem comum, o que, segundo Reis, implica a
existncia prvia de um padro sobre esse bem que tem de ser conhecido
e consultado para guiar a votao. Portanto, no a votao em si que cria
ou constri a vontade geral como referncia do melhor interesse pblico,
uma vez que ela serviria, fundamentalmente, para refinar e tornar mais
precisa a percepo dos cidados acerca desse interesse coletivo que eles
j possuam. No processo deliberativo, cada um consulta individualmente
sua conscincia para chegar a uma interpretao adequada sobre o que
correto para a sociedade, passando longe do tipo de jogo poltico no
qual se busca confrontar razes ou barganhar para acomodar interesses
distintos.
Se perguntarmos, ento, como se forma a ideia de bem comum que
deve servir de padro para os sufrgios populares, vemos reaparecer a
figura do Legislador, cuja tarefa heurstica, nas palavras de Reis,
justamente a de dar uma formulao clara para este padro de nossos
juzos, ou seja, das condies que tornam possvel a preservao do
corpo social.36 Cabe a esse personagem extraordinrio enxergar e fazer
ver o bem comum de um determinado povo, e como tal ele pode ser
descrito como um formador de interesses, na medida em que direciona a
construo do interesse comum atuando sobre os interesses particulares,
de modo que a interseo destes ltimos seja a maior possvel. Para
continuar e complementar o que foi iniciado pelo Legislador, colocam-se
aquelas instituies j mencionadas como essenciais para a manuteno
da repblica, a saber, a educao cvica e as festas populares, bem
como a censura e a religio civil, cujo papel inspirar o patriotismo nos
cidados.37 unicamente graas a isso que os indivduos conseguem
expressar a vontade geral com seus sufrgios.
REIS, C. A. Vontade geral e deciso coletiva em Rousseau. Trans/Form/Ao, Marlia, v. 33,
n. 2 (2010), p. 15-16.
36
Idem, p. 28.
37
Sobre essas instituies, ver especialmente o verbete Economia poltica, a Carta a DAlembert
sobre os espetculos, o livro 4 do Contrato Social e as Consideraes sobre o governo da Polnia.
35

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Entretanto, se Reis est correto na afirmao de que a vontade geral


como padro do bem pblico precede sua enunciao pelas assembleias
soberanas, poderamos perguntar por que o processo deliberativo (a
votao) necessrio. Afinal, se o Legislador e suas instituies so bem
sucedidos em unir os membros do Estado em uma vontade coletiva, o
que ainda seria preciso fazer por meio dos sufrgios? Quanto a isso, Reis
responde que mesmo uma comunidade poltica bem constituda no est
isenta de desacordos que requerem soluo, os quais seriam devidos
a diferentes interpretaes acerca do interesse comum resultantes da
prpria natureza das coisas polticas: a complexidade da ideia de bem
comum, sua relativa indeterminao e o conhecimento sempre incompleto
que temos das circunstncias justificam que um grau de desacordo exista
e que, portanto, precisemos de um procedimento confivel para discernir,
finalmente, qual posio a melhor, segundo o padro independente.
No entanto, completa Reis, em uma situao que se distancia do contexto
propcio boa ordem civil, as coisas adquirem outros contornos, pois
se esse desacordo tiver razes mais profundas, se for uma disputa
no sobre qual a melhor interpretao do bem comum que todos
compartilhamos, mas uma competio entre diferentes concepes do
que seja o bem comum, ento o procedimento perde totalmente sua
confiabilidade. Se a disputa diz respeito apenas sobre a melhor deciso, o
procedimento tem boas chances de funcionar. Se se trata de uma disputa
em torno do padro, logo, Rousseau tende a pensar, tudo est perdido.38

A anlise de Reis leva concluso de que os sufrgios populares e


a participao civil que eles acarretam no teriam uma relevncia to
significativa na teoria rousseauniana quanto se costuma acreditar, pelo
menos sob certo ngulo, deixemos bem claro. Muito mais constitutiva
para a composio do bem comum na repblica seria a atividade do
Legislador e de suas instituies. Isso no significa, obviamente, que
as assembleias soberanas sejam suprfluas. Muito pelo contrrio, ainda
que na maioria das vezes elas no se renam com o objetivo de aprovar
novas leis, Rousseau insiste em diversas passagens do Contrato Social
que elas no podem deixar de se realizar, e isso por pelo menos trs
motivos cruciais. Primeiramente, como foi salientado, porque apenas
o consentimento do soberano, seja explcito ou tcito, que torna as leis
legtimas e as mantm vlidas durante a vida do Estado. Em segundo
lugar, a manifestao peridica do soberano possui a funo estratgica
de colocar freios nas pretenses indevidas dos governantes, lembrando
que existe uma autoridade superior qual eles devem se curvar.39 Por
Ibidem, p. 30.
Ver o Contrato Social, livro 3, captulo XIV.

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ltimo, mas no menos importante, Rousseau deseja que as questes


pblicas sempre tenham uma proeminncia na vida dos cidados, algo
que pode ser estimulado pelo comparecimento frequente s assembleias
populares.40
Tendo tudo isso em vista, se retomarmos a pergunta ttulo deste
artigo, a resposta que, conforme Rousseau, as leis republicanas so
fruto de um trabalho conjunto. Por um lado, a elaborao delas deve
competir aos sujeitos providos no apenas com um desejo genuno de
promover o bem comum, mas igualmente com a compreenso adequada
sobre as questes mais amplas que afetam a sociedade, isto , aqueles
que possuem as luzes pblicas necessrias para visualizar os homens
como so e as leis como podem ser, bem como as circunstncias
particulares nas quais o povo est inserido. Por outro lado, a legitimao
das leis cabe nica e exclusivamente ao soberano, cuja autoridade dentro
do Estado se exerce pela explicitao da vontade geral, e cuja sano
indispensvel para que a obedincia legislao seja o caminho rumo
liberdade civil, e no servido. Somente havendo essa conjuno de
entendimento e de vontade que as leis podem ser, ao mesmo tempo,
sbias e justas.
Antes de concluir, outra questo relevante se coloca: o que poderamos
retirar, enfim, de toda essa discusso sobre os limites da cidadania
na perspectiva de Rousseau, em especial se levamos em conta as
caractersticas da poltica praticada nas democracias contemporneas?
Em que medida as teses sobre a participao poltica delineadas pelo
filsofo genebrino poderiam auxiliar, como referencial terico, para
pensarmos o que acontece nos Estados atuais? Ora, um primeiro ponto
relevante que a concepo de papis sociais que temos hoje em dia
no que tange aos diferentes sexos ou gneros, para usar um termo
mais adequado em nosso vocabulrio certamente no se enquadra
naquela desejada por Jean-Jacques. A luta bem sucedida travada pelas
mulheres, ao longo dos ltimos sculos, para conquistar espao e voz nas
Ver o Contrato Social, livro 3, captulo XV. A esse respeito, Judith Shklar chega a dizer que
O propsito dessas assembleias do povo no tem nada a ver com as noes modernas
de legislao. Elas no so convocadas para fazer ou refazer as leis, mas para reafirmar a
disposio do povo de se unir pelo contrato e de viver em justia. por isso que o pequeno
nmero e a antiguidade das leis a melhor prova de sua validade e de seu mrito. No h nada
de errado com o consentimento tcito enquanto a oportunidade de verbaliz-lo esteja sempre
presente. A afirmao frequente e aberta da f nas regras uma expresso do senso de justia
que as regras estimularam e um meio para preserv-las. O soberano realmente faz muito pouco.
A soberania a determinao do povo de viver sem senhores e sob as regras aceitas por ele,
mesmo que moldadas para ele pelo Legislador. [...] Os atos de rememorao peridica no
so uma adeso cega tradio como tal; ao contrrio, voltando s suas fundaes, o povo
revigora um compromisso presente e imediato com a justia. Idem, p. 180-181.

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tomadas de deciso pertinentes s vrias esferas da sociedade civil e do


Estado algo que no pode nem deve ser subestimado. As contribuies femininas nessas reas so um fato inegvel. Nesse sentido, se
ainda quisermos buscar no Contrato Social princpios que sejam coerentes
com nosso modelo democrtico, temos de reconhecer explicitamente
que estamos dando palavra cidado um significado mais amplo do
que aquele pretendido por Rousseau, ou seja, que sob o substantivo
masculino por ele usado ns colocamos, igualmente, homens e mulheres
como sujeitos com iguais direitos e deveres perante a lei. Ao fazermos
isso, sem dvida nos afastamos, em alguns aspectos expressivos, daquilo
que o filsofo tinha em mente,41 mas, por outro lado, estaremos sendo
muito fiis a uma de suas teses mais importantes, isto , aquela que diz:
Para que uma vontade seja geral, [...] necessrio que todos os votos
sejam contados; toda excluso formal rompe a generalidade.42 Portanto,
a incluso das mulheres na condio de cidadania plena vai ao encontro
do estabelecimento da igualdade no Estado, a qual, segundo o prprio
Rousseau, um dos maiores bens entre todos os que a legislao tem
de preservar, juntamente com a liberdade, que no pode subsistir sem
a igualdade.43
Quanto s demais questes aqui analisadas, visvel que os Estados
atuais tambm esto distantes de algumas ideias rousseaunianas.
verdade que, dada a extenso de nossos corpos polticos, o sistema
parlamentar que adotamos confere a um pequeno grupo de cidados,
nossos representantes eleitos, o exerccio efetivo da soberania. So eles, e
no a assembleia popular, que aprovam as leis da repblica. Essa prtica
cria um problema bvio do ponto de vista da teoria do Contrato Social, pois
no cumpre um requisito bsico para a existncia da liberdade poltica.
Alm disso, a complexidade das sociedades contemporneas torna
necessria, como Derath salientou, uma legislao muito mais dinmica
do que seria vivel em um Estado que seguisse os princpios de Rousseau.
Estamos bem longe daquelas comunidades culturalmente homogneas nas quais a percepo do bem comum seria quase espontnea
interessante notar que a opinio de Rousseau sobre a excluso feminina da cidadania
era algo compartilhado por muitos de seus conterrneos at recentemente, tendo inclusive
efeitos constitucionais. A Sua, pas que incorporou a extinta repblica de Genebra, foi um
dos ltimos Estados ocidentais a conceder o direito de voto s mulheres. Em 1971, houve
uma deciso em nvel federal nesse sentido, mas diversos cantes (unidades administrativas
nas quais a Sua est dividida) levaram alguns anos para adot-la. Foi apenas em 1990 que
a regio de Appenzell Rhodes-Intrieures viu-se obrigada, por ordem do Tribunal Federal, a
permitir o sufrgio feminino.
42
ROUSSEAU, J.-J. uvres compltes. Paris: Gallimard, 2003, p. 369. Contrato Social, livro 2,
captulo II.
43
Ver o Contrato Social, livro 2, captulo XI.
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entre os cidados.44 Entre ns, multiplicam-se as associaes parciais


e as faces, proliferam as oposies de interesses, as contradies, os
debates, e a melhor opinio no aprovada sem disputas.45 Rousseau
olhava com desconfiana para essas dissonncias sociais que, em
sua concepo, colocavam obstculos harmonia interna da repblica.
No entanto, esse tipo de ambiente comum em nossa poca, no qual o
conflito reconhecido como um fato imprescindvel e at mesmo positivo
quando bem canalizado, um modelo presente tanto em autores
modernos como Maquiavel e Montesquieu, quanto na teoria poltica mais
recente.46
Na opinio de Daniel Cullen, a confrontao pblica dos interesses
privados seria a verdadeira essncia da democracia forte, pois somente
no espao poltico criado pelos procedimentos democrticos que poderia
existir um encontro entre o eu e o outro como cidados.47 Por isso, ele
interpretou a noo de cidadania rousseauniana como uma estratgia para
superar o encontro com a alteridade, uma vez que o sistema do Contrato
Social no fornece nenhum princpio ou procedimento harmonizador
O ideal republicano de Rousseau aparece nitidamente no primeiro captulo do livro 4 do
Contrato Social: Enquanto muitos homens reunidos se consideram como um s corpo, eles
tm uma nica vontade que se refere conservao comum e ao bem-estar geral. Ento, todos
os mbeis do Estado so vigorosos e simples, suas mximas so claras e luminosas, no h
interesses confusos e contraditrios, o bem comum mostra-se por toda parte com evidncia
e exige apenas bom senso para ser percebido. ROUSSEAU, J.-J. uvres compltes. Paris:
Gallimard, 2003, p. 437. No captulo seguinte, o autor reafirma esse ideal contrastando-o com
seu oposto: a maneira pela qual os assuntos gerais so tratados pode fornecer um indcio
bastante seguro sobre o estado atual dos costumes e da sade do corpo poltico. Quanto
mais a concrdia reina nas assembleias, quer dizer, quanto mais as opinies se aproximam
da unanimidade, mais tambm a vontade geral dominante. Porm, os longos debates, as
dissenses e o tumulto anunciam a ascendncia dos interesses particulares e o declnio do
Estado. Idem, p. 439.
45
Ibidem, p. 438.
46
Somente para dar alguns exemplos, podemos lembrar a democracia agonstica defendida
por Chantal Mouffe, a democracia forte de Benjamin R. Barber e a democracia deliberativa
de Jrgen Habermas.
47
Para basear seu entendimento da questo, Cullen recorre s teses de Barber, segundo o qual
A poltica participativa lida com disputas pblicas e conflitos de interesse submetendo-os
a um processo interminvel de deliberao, deciso e ao. Cada passo no processo uma
parte flexvel de procedimentos contnuos que esto incrustados em condies histricas
concretas e em realidades sociais e econmicas. Em vez de na busca por uma base prpoltica independente ou por um plano racional imutvel, a democracia forte baseia-se na
participao em uma comunidade de resoluo de problemas capaz de evoluo, a fim de
criar finalidades pblicas onde antes no havia nenhuma, por meio de sua prpria atividade
e de sua prpria existncia como um ponto focal da busca de solues mtuas. Em tais
comunidades, as finalidades pblicas no so nem extrapoladas a partir de absolutos nem
descobertas em um consenso oculto pr-existente. Elas so literalmente forjadas por meio
do ato da participao pblica, criadas por meio da deliberao e da ao comuns e do efeito
que a deliberao e a ao tm sobre os interesses, os quais mudam de forma e direo quando
sujeitos a esses processos participativos. BARBER, B. R. Strong democracy. Los Angeles:
University of California Press, 2003, p. 151-152.
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para resolver conflitos alm do apelo a um consenso. A poltica genuna


realmente desaparece do regime de Rousseau.48 Tais acusaes so
bastante duras dirigindo-se a um pensador que se dedicou com afinco a
esclarecer os fundamentos do direito poltico. Teria Jean-Jacques trado
inadvertidamente sua prpria causa? Em seu esforo para imaginar uma
sociedade bem ordenada, estvel e patritica, ele teria configurado uma
na qual a participao dos cidados seria direcionada de modo a abolir
a necessidade da poltica assim como a conhecemos?
Um caminho para responder essas questes passa pelas pginas do
Contrato Social em que o autor compara as prticas das repblicas da
Antiguidade e as dos povos modernos para constatar o quo diferente
elas eram. Aps descrever as circunstncias favorveis desfrutadas
pelos gregos, ele lamenta: No tendo mais as mesmas vantagens, como
conservar os mesmos direitos? [...] Tudo bem examinado, eu no vejo que
seja doravante possvel ao soberano conservar entre ns o exerccio de
seus direitos se a cidade no for muito pequena.49 Se lembrarmos que essa
pequenez trazia consigo uma srie de outras caractersticas convenientes
ao regime republicano,50 vemos que Rousseau, embora fosse um filsofo
moderno, mantinha uma viso da poltica profundamente influenciada
por sua compreenso do mundo greco-romano. Por conseguinte, a
interpretao de Cullen faz sentido somente se tentarmos julgar os
princpios de Rousseau a partir de um padro de poltica democrtica
estranho ao que o genebrino tomava como base. O modelo do Contrato
Social no antipoltico em si, mas pode parec-lo caso se exija dele a
aplicabilidade a um contexto em que ele seria inapropriado, algo com o
que seu idealizador certamente no concordava.51 Para sermos coerentes
como leitores de suas obras, precisamos entender os limites postos por ele
cidadania como parte de um quadro maior no qual se pode contemplar
uma determinada imagem de sociedade que abrange no apenas um
Ibidem, p. 148.
Ibidem, p. 431.
50
Facilidade para comparecer s assembleias populares, proximidade entre governantes e
governados, possibilidade de que os membros do Estado se conheam praticamente todos
uns aos outros, pouca desigualdade econmica, cidados com costumes simples e hbitos
semelhantes esto entre as mais importantes dessas caractersticas.
51
Basta ler o que ele escreveu, referindo-se a si mesmo, no Terceiro Dilogo de Rousseau, juiz
de Jean-Jacques: Assim, seu objetivo no podia ser o de conduzir os povos numerosos nem
os grandes Estados sua primeira simplicidade, mas somente deter, se fosse possvel, o
progresso daqueles cuja pequenez e situao os preservaram de uma marcha to rpida rumo
perfeio da sociedade e rumo deteriorao da espcie. [...] Ele havia trabalhado para a
sua ptria e os pequenos Estados constitudos como ela. [...] Malgrado essas distines to
frequente e fortemente reputadas, a m-f dos homens de letras e a tolice do amor prprio [...]
fizeram com que as grandes naes tomassem para si o que s tinha as pequenas repblicas
por objetivo. ROUSSEAU, J.-J. uvres compltes. Paris: Gallimard, 2001, p. 935.
48
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ordenamento jurdico-poltico, como tambm ideias acerca da educao,


da economia, da moralidade e das relaes humanas em geral. Qualquer
tentativa de usar ou criticar o pensamento rousseauniano como
parmetro para reflexes sobre nossa poca requer olhar com cuidado
para os vrios elementos desse quadro.
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Endereo postal:
Faculdade de Filosofia
Universidade Federal de Gois
Campus II
Caixa Postal 131
Goinia, GO, Brasil
Data de recebimento: 07/01/2015
Data de aceite: 10/01/2015

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