Você está na página 1de 274

Lola Rey

Escndalo

Reviso Inicial: Marilda


Reviso Final e Formatao: Ana Paula G.

Comentrio da Revisora Marilda:


uma histria de amor muito sofrida.
O mocinho um nobre que, pelas circunstncias de sua infncia,
tornou-se um modelo exemplar da perfeio e ausncia de emoes.
Quando se apaixona por uma moa humilde, v seu mundo desabar, e
incapaz de assumir seus sentimentos, que desconhecia at ento, tenta, de
todas as maneiras, conseguir seus objetivos, sem lembrar-se que o alvo de
seu interesse, outro ser humano.
Algumas passagens so revoltantes e lamentveis, mas nada
diferente do que costumamos ver no mundo real.
O grande protagonista desse livro, decididamente, o mocinho.
No posso dizer que a leitura ser agradvel para a maioria, porm,
posso afirmar, com certeza, que um livro que suscita tantas emoes,
merece ser lido.
Divirtam-se!

Comentrio da Revisora Ana Paula G:


Eu tive vontade de socar a cabea deste mocinho numa parede! Ele
foi extremamente egosta em sua relao com a herona.O grande foco do
nobre ELE, s ELE e nada mais do que ELE.A mocinha a uma
determinada altura obrigada pelas circunstncias a tomar uma atitude
que a faz sofrer muito...e mesmo assim, quando o mocinho descobre ainda
sofre por ela ter magoado os sentimentos DELE!! um livro que provoca
muitas reaes, a leitura nos prende do incio ao fim.

ARGUMENTO:
Lorde Edward Westley, conde de Suderlay, o nobre perfeito:
educado, correto e esnobe.
Nunca protagonizou um escndalo e suas maneiras so
impecveis...
At que comete o erro de se apaixonar por Lucinda
Mancroft, uma simples balconista, totalmente inadequada
para um nobre como ele.
Lorde Westley dever decidir se continua com uma relao
que causar um escndalo ou deixa passar o que, sem
dvida, o amor de sua vida.
Quando finalmente se decide, j muito tarde... Lucy seguiu
seu prprio caminho e nele, no parece existir lugar para
Edward.

Captulo 1

Edward Westley, conde de Suderlay, olhava distraidamente pela


janela da carruagem que tentava chegar o mais rpido possvel a Suderlay
Manor. A paisagem diante de seus olhos era uma mistura confusa de cores,
que se sucediam de forma vertiginosa sem perturbar seu olhar fixo. Edward
no prestava a menor ateno ao que via e todos os seus pensamentos
estavam concentrados na notcia que havia recebido h poucas horas atrs,
enquanto lia o jornal tranquilamente em Pall Mall, o clube exclusivo para
cavalheiros ao qual pertencia.
Sua me estava morrendo.
Ele tentava se concentrar no fato que provavelmente nunca mais a
veria, porm, essa certeza no provocava nele os sentimentos que
provocaria em qualquer outro filho que tivesse passado pelas mesmas
circunstncias, e isso o fazia sentir-se pouco menos que um monstro.
Lorde Westley era um homem frio e racional que encarnava o
prottipo do cavalheiro ingls, e seu comportamento era sempre impecvel.
Em qualquer reunio, baile ou jantar formal, era admirado por sua
elegncia, pela pertinncia de sua conversa e sua postura; no era
conhecido por affaires escandalosos nem exploses de gnio sob nenhuma
circunstncia; era politicamente correto, e quando escutava a notcia de
algum tumulto causado pela paixo ou outro sentimento visceral, no podia
evitar um sorriso sarcstico em seus lbios e um levantar de sobrancelhas
com aristocrtico desdm. Deixar-se levar pelas paixes era mais
apropriado para as bestas do que para as pessoas cultas, e ele no entendia
como determinadas emoes podiam conduzir os homens bem-nascidos a
fazerem coisas to execrveis como bater-se em duelo ou converterem-se
4

em cachorrinhos patticos por causa de uma mulher. Ele gostava das


mulheres, claro, porm, apenas como um meio de satisfazer uma
necessidade impossvel de ser ignorada por muito tempo.
No apenas seu carter impassvel e altivo proclamava a pureza
de sua condio nobre; seus traos finos demonstravam, sem a menor
dvida, a boa educao e a linhagem aristocrtica. Ele era alto e magro,
com um corpo elegante que se destacava entre os indolentes e barrigudos
cavalheiros com quem se relacionava. Tinha o cabelo loiro e sempre
impecavelmente penteado para trs, nenhuma s mecha escapava do lugar.
Seus olhos cinzentos no expressavam nenhum tipo de emoo; pareciam
mais pedras preciosas do que partes de um ser humano. Seu rosto era
estreito, com maas do rosto salientes e lbios finos e bem delineados, e
uma leve covinha em seu queixo lhe conferia um ar ligeiramente perigoso.
Poderia ser um rosto verdadeiramente bonito se pudesse demonstrar algum
tipo de expresso, mesmo que fosse indolncia, que estava to na moda
entre a nobreza, porm, ele no demonstrava nenhum tipo de sentimento e
essa impassividade o tornava quase desumano.
Nesse momento, sua falta de reao suscitava nele sentimentos
confusos, Edward entendia que a iminente morte de sua me deveria
provocar algum tipo de emoo, porm a ausncia de sentimentos o
atordoava, e pela primeira vez em sua vida, a impassividade que insistia em
acompanh-lo, o incomodava. No se sentia culpado pela horrorosa
indiferena que sentia. Era sua me simplesmente porque havia dado luz.
Por mais que ele procurasse em sua memria, no encontrava nenhuma
lembrana da condessa dedicando uma palavra carinhosa a ele; nem sequer
quando ele caiu do cavalo e sangrou abundantemente pela ferida na cabea,
sua me pareceu realmente afetada. No, Edward no conheceu o consolo
de uma carcia maternal, o incentivo que as palavras de uma me
5

propiciam, a segurana do amor concedido por quem d a vida; ao


contrrio, suas recordaes estavam repletas de gestos e palavras
humilhantes, j que sua me frequentemente o recriminava e o acusava de
nunca poder ser um verdadeiro conde, e que por mais que se esforasse
sempre seria indigno do ttulo que algum dia herdaria. Ele nunca
compreendeu a animosidade que provocava em sua me, e Edward dedicou
todos seus esforos infantis em tentar arrancar uma palavra de orgulho ou
satisfao de seus lbios. Foi um aluno exemplar, cumpria, com precoce
maturidade, todas as normas sociais que seu preceptor incutia nele,
procurava manter sua roupa imaculadamente limpa embora reprimindo a
enorme vontade de correr e brincar junto aos filhos da criadagem que o
procuravam constantemente... Tudo em vo. Edward tinha chorado mais
vezes na sua infncia do que podia se lembrar; encolhido no seu quarto,
sempre no escuro, ele sentia constantemente que ningum o amaria jamais
porque a pessoa que devia ador-lo de maneira incondicional o depreciava
com desprezo mal disfarado.
Algumas vezes, se consolava dizendo a si mesmo que o carter
cruel e desptico de sua me era consequncia de sua viuvez precoce. Seu
pai tinha morrido quando ele era muito pequeno, e ele apenas guardava
recordaes nebulosas da presena amvel de um homem alto e louro como
ele. Ele encontrou algum conforto ao saber, pela sua bab, que seu pai o
adorava. O conde s tinha olhos para seu garotinho, ela dissera, e seu
coraozinho infantil e maltratado havia sentido alvio sabendo que ao
menos algum tinha gostado dele. Em seus momentos de maior desespero,
depois de algum comentrio jocoso de sua me, ele s podia se dirigir a
esse pai que quase no se lembrava e contava seus progressos e aspiraes,
imaginando um sorriso orgulhoso como resposta e uma palmadinha em sua
cabea... Ansiava por to pouco!
6

Quando alcanou a idade adequada, sua me o enviou para Oxford


para continuar seus estudos, e ao contrrio do que aconteceu com a maioria
de seus companheiros, para ele foi um alvio se afastar da censura opressiva
de sua me.
Em Oxford, pde relaxar um pouco. Pela primeira vez em sua vida,
fez amigos e descobriu o quanto libertador era poder se expressar sem
sentir a constante necessidade de medir as palavras. Ainda assim e de
maneira inconsciente, sempre se esforou para ser o exemplo ideal do que
se esperava de um nobre, e ainda sentia a necessidade infantil de
demonstrar a sua me que era digno de ser amado e admirado e que suas
palavras ameaadoras sobre sua incapacidade para ser um conde, eram
infundadas. Claro que ele no era consciente de sua nsia por conseguir a
aprovao materna, portanto, ele adquiriu uma qualidade inquietante, uma
espcie de incapacidade para se sentir satisfeito com suas conquistas,
desconcertando aqueles que o rodeavam com seu imenso desejo de
superao, que parecia ir alm do que podia ser considerado possvel.
No foi um dos alunos mais populares da universidade. Era
demasiado circunspecto e competitivo para que seus companheiros
pudessem se sentir a vontade em sua companhia, porm, se acercou de um
reduzido grupo de amigos que ainda conservava. Quando terminou seus
estudos, se mudou para Londres, para a residncia que sua famlia possua
na Bond Street, com o pretexto de administrar os muitos negcios que os
Westley tinham. Para Edward foi um imenso alvio no compartilhar o
mesmo teto que sua me. Seus contatos se limitavam a cartas espordicas
nas quais ela o informava sucintamente sobre seu estado de sade e
comentava assuntos banais, apenas para cumprir o protocolo. Ele tinha
obrigaes como conde de Suderlay, e isso o forava a passar alguns dias
por ano em Suderlay Manor, a residncia familiar e o lugar onde a
7

condessa viva residia, para falar com os arrendatrios e supervisionar o


estado das terras. Nessas ocasies, o contato com sua me era escasso e
superficial, e ambos pareciam desejar que a visita terminasse o quanto
antes. Edward j no era um menino ao qual a condessa pudesse humilhar
impunemente, porm, a censura e o desagrado em suas maneiras eram mais
eloquentes que em qualquer palavra dita.
Todos os integrantes da alta sociedade usavam lorde Westley,
conde de Suderlay, como exemplo do que deveria ser um nobre: elegante,
correto, cavalheiro e culto; jamais havia se descuidado de sua aparncia ou
demonstrado qualquer gesto de contrariedade; parecia estar por cima das
paixes humanas que afetavam os demais, e era o interlocutor mais
procurado em qualquer reunio pela claridade e firmeza de suas opinies.
Ainda assim, sua me continuava sem apreciar as qualidades dignas do
ttulo que ostentava.
Apesar de todas essas circunstncias que propiciavam a ideia de
uma relao entre me e filho bastante anormal, Edward sentia que a
indiferena com que enfrentava a inevitvel morte de sua progenitora no
era aceitvel. De repente, passou por sua cabea que talvez fosse muito
tarde, pois, exista a possibilidade de que ao chegar, ela poderia j estar
morta. Entretanto, percebeu que alguma coisa se revolvia em seu interior,
ento, deu-se conta, com surpresa, que se tratava da perda da esperana, e
se reprendeu a si mesmo por esperar, ainda, uma palavra de perdo por
parte de uma mulher que durante toda a sua vida, o havia tratado com o
maior dos desprezos.
Nesse momento, a carruagem percorria cuidadosamente o caminho
que desembocava na porta principal de Suderlay Manor. Mil lembranas
amargas embaaram a beleza da paisagem que se estendia diante dele.
Suderlay Manor era uma enorme construo que datava do sculo XIV. No
8

princpio foi construda como uma torre defensiva devido a sua


proximidade de Londres, mas pouco depois os sucessivos condes de
Suderlay a ampliaram e fizeram reformas e transformaram o que
originalmente tinha sido apenas uma torre no meio do nada em uma
enorme manso com vrias alas e torres, construda em pedra gris, mais
embelezada por amplas janelas e um imenso jardim no qual se destacavam
os bem cuidados canteiros de flores.
Quando Sebastian, o cocheiro, estacionou em frente porta
principal, ela foi aberta imediatamente, e o senhor Barret, o mordomo
desde que Edward tinha uso da razo, desceu rapidamente os degraus que
separavam a enorme porta branca do solo.
O senhor Barret era o tpico mordomo ingls, srio e eficiente,
aparentemente imperturbvel, mas Edward sabia que era compassivo e
terno, pois, em mais de uma ocasio o havia consolado quando, ainda
criana, no tinha sido capaz de ocultar suas lgrimas.
Lorde Westley! Graas a Deus que chegou a tempo!
O que houve?
Enquanto perguntava, Edward e o senhor Barret subiam os degraus
que separavam o jardim da entrada principal.
A senhora condessa j est h vrios dias se queixando de umas
dores na parte esquerda do trax. Esta madrugada sua criada pessoal desceu
correndo pedindo que chamssemos o mdico, por que a senhora estava
desmaiada.
O mdico ainda est aqui?
Edward desejou que estivesse; a ideia de enfrentar sua me sozinho
no parecia nada atraente.

Sim, senhor, embora tenha dito que no h mais nada a ser feito.
o corao e ele disse que a qualquer momento ela pode ter outra crise e
como est debilitada, poder no suportar.
Edward se limitou a assentir em silncio enquanto Barret o olhava
de soslaio, tentando adivinhar o impacto que a noticia causaria no conde.
Todos na casa conheciam o tipo de relao que havia entre a condessa
viva e seu nico filho. Apesar da atitude altiva e indiferente que o conde
adotava, entre a criadagem o correto era dizer que muitos poucos o
culpavam por isso, pois a maioria ainda recordava o menino que procurava,
com desconcerto e esperana, a aprovao de uma me que parecia no
poder suport-lo.
Nesse momento, chegaram diante da porta escura de nogueira que
dava acesso as dependncias privadas da condessa. Edward no pde evitar
engolir saliva. A perspectiva de encontrar-se com ela nunca foi agradvel;
quando ainda era um menino, a temia, e como adulto, amargava uma
irreprimvel sensao de raiva que era muito difcil de dissimular,
principalmente quando escutava suas observaes cnicas e depreciativas.
Ele adoraria poder mostrar diante dos desplantes de sua me a mesma fria
indiferena que sentia na presena de algum que tentava prejudic-lo de
alguma forma, mas o sentimento visceral que ela provocava nele escapava
de seu controle. De certa forma, se sentia prejudicado pelo menino solitrio
e triste que um dia foi. Obrigou-se a recordar que sua me estava morrendo
e descobriu, bastante surpreso, que ansiava perdoa-la e obter, se fosse
possvel, algum consolo maternal que jamais conheceu.
Quando abriu a porta suavemente, percebeu, com um leve
sobressalto, que jamais havia estado nessas dependncias. Pela primeira
vez, observou o grande aposento decorado em tons granada e dourado, e
dominado por uma cama enorme, disposta sobre uma plataforma, que mais
10

parecia um trono que um lugar de descanso. Em ambos os lados da cama, e


ladeadas pela figura plida e extremamente fraca da condessa viva,
estavam criada pessoal dela e o mdico. Edward desconhecia o nome de
ambos, mas em seguida o mdico intuiu, pelo porte rgio do cavalheiro que
acabava de entrar, que estava na presena do conde de Suderlay.
Com voz grave e fazendo uma leve reverncia, murmurou:
Boa tarde, milorde.
Edward retribuiu com um seco movimento de cabea.
Qual o estado da condessa, senhor?
Thompson, milorde. A condessa sofreu um ataque do corao
do qual j se recuperou, embora no possa se mover baixando a voz e
fazendo um gesto significativo com as sobrancelhas, acrescentou: Existem muitas possibilidades que o ataque se repita, e nesse caso, ela no
sobreviver, j que seu corao est fraco e seu pulso muito irregular.
Lorde Westley se limitou a assentir, e o doutor Thompson ficou
observando-o com uma curiosidade mal disfarada. Ele estava surpreso
com a aparncia do conde; ele era to jovem e atltico que no aparentava
ter mais de trinta anos. Sua postura era admirvel, de uma elegncia e
retido irrepreensvel, alm disso, sua aparncia fsica era bastante atraente,
apesar da frieza de seus olhos cinza. Porm, muito mais que a aparncia o
que o surpreendeu mais foi indiferena que demonstrava diante da
probabilidade da morte de sua me. Nem uma lgrima nem um gesto de
dor; nem sequer se aproximou da enferma. Nesse momento, o sussurro
rouco proveniente da figura que estava entrevada surpreendeu a todos.
Deixem-me sozinha com o conde.
O conde, ela no o chamou de filho, pensou o senhor Thompson,
compreendendo que a relao entre me e filho estava longe de ser
fraternal.
11

Os ocupantes do aposento se apressaram a cumprir a ordem,


profundamente aliviados por abandonar o lgubre aposento rarefeito pelo
estranho encontro entre a condessa viva e seu filho nico.
Quando todos saram, Edward decidiu finalmente, se aproximar da
cama onde sua me permanecia de olhos fechados.
Me.
Aproxime-se, Westley; quase no posso falar.
Apesar do sofrimento evidente, a verdade era que sua voz ainda
destilava toda a arrogncia e a segurana que sempre possuiu. Edward se
sentou na cadeira que a criada antes ocupava e, durante alguns segundos, se
dedicou a estudar a aparncia de sua me, surpreso pela mudana ocorrida
nela desde a ltima vez que a tinha visto. Seus olhos negros pareciam ter
perdido o brilho que os caracterizavam, e agora estavam apagados; seu
rosto estava extremamente plido, e seu cabelo tinha embranquecido do dia
para a noite. Seus lbios finos, o nico trao fsico que compartilhavam,
evidenciavam o enorme sofrimento que padeceu, e ainda agora, num gesto
involuntrio revelava que continuava sofrendo.
Westley, existe algo que preciso dizer a voc.
Westley. Nunca o chamava pelo nome de batismo.
No se esforce, me. No necessrio.
Apesar de tudo, tem corao.
Edward imaginou que em seus ltimos momentos sua me se
dispunha a pedir perdo e oferecer algum tipo de explicao pela
animosidade que sempre demonstrou por ele.
Sim, necessrio. H muitos anos venho engolindo o fel que sua
presena me provoca, preciso descarregar esse peso.
Edward apertou a mandbula ao escutar as palavras cruis de sua
me e revirou os olhos lutando contra o impulso de se levantar e sair do
12

quarto, sem se importar com o que ela queria dizer. Ao contrrio, disse com
sua educada e bem colocada voz:
Ficarei encantado em ajud-la a se libertar de qualquer
aborrecimento que a afete, me.
No fale assim comigo. Eu no sou sua me.
Por alguns segundos, Edward ficou estarrecido, sem poder
raciocinar, sem poder acreditar no que acabava de ouvir. Com os olhos
desorientados, contemplou a figura debilitada como se a visse pela primeira
vez. A condessa no era sua me; essa mulher cruel e depreciativa no era
sua me. Isso explicava tudo, e um sentimento libertador invadiu seu
esprito, at que outra pergunta invadiu sua mente: se ela no era sua me,
ento, quem era ela?
A condessa viva estava observando as reaes de seu rosto. O
conde de Westley era um homem de rosto inescrutvel e sua expresso
jamais deixava entrever nenhuma emoo, porm, nessa ocasio, sua
legendria imperturbabilidade havia falhado. Como se tivesse lido seu
pensamento continuou falando:
Quando seu pai e eu estvamos casados h quatro anos, a
necessidade de ter um filho me obcecava. Porm meu ventre estava seco, e
jamais pude conceber. Consultei muitos mdicos e curandeiros, tomei uma
infinidade de beberagens e usei tantos emplastros que nem posso recordar,
tudo foi intil. No pude dar um filho a seu pai... fez uma pausa,
reticente a expressar nada que demonstrasse debilidade Eu sabia que ele
desejava um filho com toda a sua alma.
A condessa se calou e fechou os olhos, respirando agitada. Durante
um instante, Edward pensou em dizer que descansasse e que poderia
continuar em outro momento, mas em seguida, egoisticamente, desprezou o
pensamento, pois uma vez aberta caixa de Pandora ansiava saber tudo.
13

Soube que seu pai teve um affaire com a cozinheira e que ela
estava grvida a voz da condessa soava dura e com um tom de amargura
to evidente que Edward compreendeu que essa ferida nunca havia
cicatrizado Eu, a filha de um duque, a esposa de um conde, aparentada
com a Rainha Vitria, no pude fazer o que uma simples cozinheira
conseguiu: dar um filho ao meu marido.
O sofrimento e a atribulao que ainda sentia diante da verdade, de
repente, a emudeceram. Apesar de se sentir cada vez mais esgotada, o
desejo de jogar no rosto do conde a impureza de seu sangue, lhe deu alento
para continuar.
Lutei com todas as minhas foras para que esse filho no
nascesse em Suderlay Manor, porm seu pai se mostrou inflexvel: se o
filho que sua amante esperava fosse um varo, ele o reconheceria e o
criaria como seu legtimo herdeiro.
A condessa se calou. Recordava perfeitamente como, vinte anos
atrs, tinha atacado a cozinheira e tentado intimid-la para que partisse,
mas no conseguira nada.
Seu pai no queria que pesasse sobre voc o estigma de
bastardo, portanto, me pediu que o criasse como se fosse meu filho; eu
ficaria reclusa at o seu nascimento. Aceitei com uma nica condio: sua
me deveria partir de Suderlay Manor e nunca mais voltar.
Edward escutava, completamente aturdido, a verdade sobre sua
origem. A confisso da condessa o deixou to atordoado que quase no
podia raciocinar. Fez um esforo para assimilar o que ouvia, e enquanto
digeria o que a condessa havia contado, sentiu que uma emoo leve e
renovadora o invadia: no devia sentir-se culpado por ser incapaz de amla, pois ela no era sua me verdadeira; afinal, ele no era a criatura

14

desumana que pensava que fosse. A voz rouca e dura da condessa o


despertou de suas divagaes.
inegvel que voc filho dele. Voc o retrato vivo de seu pai
e ela o odiava ainda mais por isso Porm, voc no digno do ttulo
que ostenta; voc manchou mais de trs sculos de pureza e valor.
Um repentino ofego a fez calar-se, e esse foi o momento que
Edward aproveitou para se levantar.
Lamento muito que voc no tenha me aceitado. Voc poderia
ter a mim como um filho, e eu jamais tive uma me.
E depois dessas palavras, abandonou o quarto sem sequer olhar para
trs.

15

Captulo 2

Apesar de o funeral ter sido realizado na simples capela de Suderlay


Manor por desejo expresso do conde, a pompa e a ostentao com que foi
celebrado no desmereciam em nada qualquer outro funeral realizado na
catedral.
O cortejo fnebre, puxado por quatro cavalos negros ricamente
enfeitados, percorria o caminho entre a capela e o cemitrio familiar, onde
se encontrava o imponente sepulcro onde descansariam os restos mortais da
condessa viva de Suderlay.
O atade, de carvalho brilhante, tinha quatro alas de ouro macio
na tampa. Um atade digno de uma rainha, pensou Edward com certo
cinismo. Ele caminhava srio e circunspecto atrs da carruagem; usava um
traje cinza escuro, um chapu de copa e ao redor de seu brao, uma fita de
seda negra que proclamava seu luto.
Chegando ao cemitrio, a comitiva permaneceu em absoluto
silncio enquanto o sacerdote pronunciava as ltimas oraes. Edward
mantinha seu olhar num ponto fixo e indefinido diante dele. Era consciente
que todos os presentes, tanto os representantes da nobreza como os
arrendatrios e os habitantes do povoado, observavam sua expresso,
afinal, era lgico supor que estivesse afetado pela morte de sua me, j que
havia sido repentina e inesperada, e, alm disso, ela no era uma mulher de
idade avanada, pois s tinha cinquenta e trs anos. O certo era dizer que
quem compareceu com a esperana de surpreender o legendrio rosto
imperturbvel do conde de Suderlay com uma expresso de desconcerto ou
dor, regressou para sua casa profundamente decepcionado. Lorde Westley

16

permaneceu durante a cerimnia igualmente inaltervel como em suas


habituais aparies pblicas.

Por sua vez, Edward permanecia alheio ao protocolo do funeral,


embora ningum jamais pudesse perceber. A condessa j havia falecido h
dois dias, apenas algumas horas aps a incrvel conversa que tiveram; seu
corpo esteve exposto na capela de Suderlay Manor para que todos os
habitantes do povoado e os amigos pudessem lhe dedicar um ltimo adeus.
Durante todo esse tempo, Edward no tinha deixado de pensar sobre as
surpreendentes revelaes sobre sua origem; sabia que se a verdade se
tornasse de conhecimento pblico seria uma escndalo de propores
devastadoras, e ele no se achava capaz de suportar que alguma mcula
prejudicasse o prestgio associado ao seu nome que to devotadamente
lutou para possuir durante toda sua vida. Porm, por outro lado, saber que
em algum lugar se encontrava sua me, sua verdadeira me, fazia com que
essa ponta de esperana infantil que ainda existia nele, aflorasse, e ele no
podia evitar que sua mente se povoasse de imagens nas quais mos
maternas o acariciavam e o beijavam com ternura.
Era uma deciso difcil a que tinha que tomar e ele disse a si mesmo
que deveria pensar com calma, sem precipitaes, agindo com a mesma
fibra e imparcialidade com que enfrentava todos os aspectos de sua vida.
Nesse momento, constatou que os encarregados do cemitrio
depositavam o atade da condessa dentro do enorme nicho de pedra no
qual repousariam seus restos. Um deles olhou-o de maneira compassiva, ao
mesmo tempo em que fazia um gesto com as sobrancelhas. Edward
compreendeu. Era esperado que ele, como filho e parente mais prximo,
atirasse algumas flores. Assim o fez, desfazendo-se da enorme rosa branca
que tinha em sua mo. Ento, se ouviram alguns suspiros e soluos
17

contidos, e ao olhar ao redor, Edward descobriu lady Huntington e Lady


Shelbey escondendo seus rostos rubros por trs de finos lenos de renda.
Eram as amigas da condessa, suas vizinhas mais prximas, embora Lady
Shelbey possivelmente pudesse ter se tornado sua sogra se ele tivesse
aceitado as investidas da condessa, que havia tentado convenc-lo de todas
as maneiras possveis a pedir a mo da senhorita Shelbey. claro, Edward
no tinha concordado; olhar a senhorita Shelbey, com suas bochechas
redondas e seus lnguidos olhos azuis, era para ele, como olhar uma pedra:
provocava o mesmo efeito.
Uma vez que os encarregados colocaram o atade na enorme tumba
de pedra com a ajuda de uma pequena polia, o funeral foi considerado
concludo. Edward se despediu formalmente, porm, com cortesia de todos
os participantes; s a irm da condessa que j no podia chamar de tia
permaneceria uma dia a mais em Suderlay Manor, segundo suas
prprias palavras, para se recuperar do terrvel choque sofrido, embora
Edward soubesse que as irms pouco se falavam.
Transcorreram algumas semanas mais para que Edward finalizasse
os trmites relativos morte da condessa: repartiu alguns de seus objetos
pessoais a suas amigas e a sua irm; escreveu cartas de agradecimento a
todos os que, pessoalmente ou atravs de cartas, haviam expressado suas
condolncias por to terrvel perda, mandou redecorar muitos dos
aposentos da manso, inclusive os aposentos privados da condessa, j que
queria comear de novo, e ainda que no se alegrasse pelo falecimento da
condessa que, durante quase trinta anos, considerava como sua me, a
verdade era que se sentia invadido por uma energia que at esse momento
no havia possudo. Era como se desde menino carregasse esse terrvel
peso e, de repente, esse mesmo peso tivesse se convertido em ar.

18

Quantos todos os acertos e arranjos estavam feitos a seu gosto, ele


se permitiu voltar a pensar no assunto de sua origem, e ento uma nova
forma de ansiedade se apoderou dele. A curiosidade por conhecer a
identidade e o paradeiro de sua verdadeira me o incomodava e o fazia
dedicar boa parte do seu tempo pensando nisso; por outro lado, sem dvida,
no se atrevia a indagar por medo que seu obscuro segredo viesse tona.
Uma tarde, em seu escritrio, enquanto o senhor Barret lhe
entregava a correspondncia, comeou a interrog-lo de uma forma
surpreendentemente impulsiva tratando-se dele.
- Diga-me, senhor Barret, Quantos anos voc trabalha em Suderlay
Manor? perguntou enquanto olhava de forma aparentemente distrada
uma carta de seu administrador; na verdade, estava com os cinco sentidos a
postos esperando a resposta do senhor Barret.
Como mordomo, milorde?
Voc j serviu os Westley em outra funo, senhor Barret?
Sim, milorde. O senhor Barret inflou seu peito com orgulho
ao continuar : Comecei como lacaio junto a seu av; seu pai, o senhor
conde, que descanse em paz, me promoveu para o cargo de mordomo aps
a morte do anterior senhor Barret, meu pai, milorde.
Edward pensou que se o senhor Barret estava na casa quando seu
av ainda vivia, significava que ele deveria ter conhecido a cozinheira que
teve um affaire com seu pai e que era realmente sua me.
Respondendo a sua pergunta, milorde continuou dizendo o
senhor Barret direi que exero h trinta anos a funo de mordomo em
Suderlay Manor.
Edward olhou-o, surpreso Trinta anos, voc disse?
Desculpe, senhor Barret, mas, quantos anos voc tem?
19

O ms passado completei sessenta, milorde.


Fazendo uma rpida conta percebeu que os dados coincidiam.
No aparenta murmurou, distrado.
Obrigado, milorde respondeu, satisfeito, o mordomo.
Isso significava que o senhor Barret estava ali quanto tudo
aconteceu e, alm disso, ele tinha certeza que ele conhecia o segredo
obscuro que havia governado a vida da condessa. Era impossvel acreditar
que o mordomo no soubesse do romance entre a cozinheira e o conde,
principalmente pelo resultado disso: um filho. Portanto, Edward teve que
lutar contra suas prprias reticncias a perguntar algo to comprometedor
ao senhor Barret, por mais absurdo que parecesse pretender esconder algo
que certamente ele conhecia em detalhes melhor que ele mesmo. Um
pensamento cruzou sua mente: se o mordomo tivesse querido ser indiscreto
ele poderia ter aproveitado muitas oportunidades ao longo desses trinta
anos.
Senhor Barret, sente-se.
Como disse, milorde?
O rosto geralmente impassvel do senhor Barret deixou transparecer
uma leve incredulidade. Era inadmissvel que um criado permanecesse
sentando diante de seu senhor.
Eu disse para se sentar, por favor.
O senhor Barret assim o fez e, de repente, foi acometido pelo temor
que o conde tivesse decidido renovar a criadagem do mesmo modo que
havia renovado todos os aposentos que a condessa usava. Sem que pudesse
evitar, sentiu que uma leve pontada de aflio o percorria enquanto
pensava: No pode fazer isso; no to cruel. Se bem que era verdade
que sua atitude sempre parecia distante, e na maioria das ocasies, fria, o

20

senhor Barret ainda recordava o menino pequeno que procurava com


desespero uma palavra carinhosa de consolo.
De sua parte, Edward observava atentamente seu mordomo,
acrescentando, sem saber, o nervosismo que ele sentia. Perguntava-se como
abordar da melhor maneira um assunto to complicado. O senhor Barret
permanecia srio, embora seus olhos tremessem mais que o habitual; era
um homem de baixa estatura e levemente robusto, ainda assim, isso no
afetava em nada seu porte elegante e altivo. Seu cabelo, castanho, estava
agora grisalho e ele aparentava profundas entradas em sua testa que
compensava com longas e bem cuidadas costeletas. De repente, Edward se
surpreendeu sentindo um suave sentimento de ternura por esse homem que
tantas vezes havia secado suas lgrimas com carinho. Recordar esses
momentos fez com que tudo parecesse mais fcil.
Senhor Barret, quero que me conte tudo o que sabe sobre as
circunstncias do meu nascimento.
Ento era isso... Como ele ficou sabendo?
A que se refere, milorde?
Uma vez que tinha tomado a deciso de chegar at o final deste
assunto, Edward no tinha a menor inteno de voltar atrs. A
determinao de suas decises uma vez tomadas era um aspecto de sua
maneira de ser.
A condessa me explicou antes de morrer que no era minha me.
Quero saber quem minha verdadeira me e onde ela est agora.
Bem, milorde. pigarreou o senhor Barret.
Esse era um segredo que ele jurou que jamais revelaria; afinal de
contas, alm da condessa viva, apenas a criada pessoal dela e ele prprio
conheciam a verdade. De todas as formas, nunca havia imaginado que
Lorde Westley receberia a notcia com tanta calma.
21

O senhor conde, seu pai, teve um romance com a jovem


cozinheira que tnhamos aqui, a senhorita Husberry. Todos na casa sabiam,
exceto talvez a senhora condessa.
A senhorita Husberry. Esse nome parecia familiar, embora
estivesse certo que nunca havia conhecido nenhuma senhorita Husberry.
Com o cenho franzido, tratou de rebuscar em sua memria, at que de
repente recordou que alguns anos atrs, revisando a contabilidade de seu
patrimnio, havia encontrado alguns pagamentos em nome da senhorita
Alice Husberry dentro da agenda de couro que pertenceu a seu pai. Ele
tinha se fixado nesse detalhe porque os pagamentos haviam sido contnuos
e deixaram de serem efetuados aps o falecimento dele.
Quando a senhorita Husberry ficou grvida O senhor Barret
continuava falando, alheio aos pensamentos de Lorde Westley Todos
supomos que o responsvel era o senhor conde, j que a senhorita Husberry
jamais havia conhecido outro acompanhante masculino.
O mordomo fez esta ltima afirmao soar defensiva, como se
Edward pudesse duvidar do responsvel pela gravidez da cozinheira.
O senhor conde nunca teve a menor inteno de negar, mas a
senhora condessa ficou furiosa.
Edward podia imaginar perfeitamente e tambm, a contra gosto,
compreender. Certamente foi muito duro para a arrogante condessa assumir
que uma vulgar cozinheira foi capaz de fazer o que ela no pde: dar um
filho ao conde.
A senhorita Husberry permaneceu aqui at que deu luz a seu
filho, voc O senhor Barret aparentemente sentia-se desconfortvel
Em seguida, ela partiu, e o resto o senhor j conhece, milorde.
No tudo, senhor Barret Edward ficou em p, repentinamente
nervoso Voc sabe onde eu posso encontrar a senhorita Husberry?
22

O senhor Barret ficou olhando-o, claramente estupefato. A verdade


era que jamais poderia imaginar que Lorde Westley quisesse conhecer o
paradeiro de sua me verdadeira. Apesar de todo o sofrimento do conde, a
condessa viva tinha pretendido faz-lo transformar-se num autntico
aristocrata dos ps a cabea, com todas as virtudes e os defeitos que a isso
concernia.
Pois, na verdade, sim, milorde. Devo dizer que a senhorita
Husberry, que agora se chama senhora Husberry, visitou Suderlay Manor
em algumas ocasies ao perceber o olhar sobressaltado do conde,
acrescentou rapidamente : Sempre de forma muito discreta e sem o
conhecimento da condessa, claro.
E qual era o motivo de suas visitas? Talvez fazer algum tipo de
chantagem? perguntou Edward, pois era do conhecimento de todos que
as classes baixas careciam do sentido de retido e moral que os nobres
possuam.
O senhor Barret o observou com um olhar triste antes de responder.
No, milorde, embora sempre a ajudamos no que foi possvel, j
que aps a morte do senhor conde a condessa ordenou que no dessem
mais dinheiro algum a ela.
Ento, era a caridade de vocs o que ela buscava? a contra
gosto, sentia uma pontada de compaixo.
A senhora Husberry vinha em busca de notcias suas, milorde.
Edward engoliu saliva e virou-se para que seu mordomo no
percebesse a consternao em sua expresso. Sua me verdadeira havia se
preocupado por seu filho o suficiente para visitar sigilosamente a casa em
busca de notcias dele. Esperou alguns segundos para se acalmar antes de
continuar perguntando.
Senhor Barret, onde vive a senhora Husberry?
23

Edward havia decidido voltar para Londres, para a residncia que


os Westley possuam l e que ele considerava como sua casa. Apesar de
apreciar muito a tranquilidade da vida rural, na verdade, ele estava
habituado a sua casa de Londres, j que havia se estabelecido na pequena,
mas luxuosa residncia na Bond Street aps concluir seus estudos na
universidade, com a desculpa de administrar mais de perto os vrios
negcios que possua, embora, realmente, o que desejava era manter-se
afastado da condessa.
Ao chegar, a familiaridade de tudo que o rodeava o fez sentir-se
confortvel

estranhamente

reconfortado,

como

se

os

ltimos

acontecimentos j estivessem superados. A primeira noite em sua casa


decidiu no sair; costumava frequentar regularmente o exclusivo clube para
cavalheiros Pall Mall, onde sua opinio era muito apreciada, bem como sua
mediao em disputas e discusses, pois todos seus companheiros
valorizavam a imparcialidade que dedicava a cada situao. A verdade era
que os recentes acontecimentos o tinham perturbado mais do que desejava
admitir, portanto, se dedicou a revisar sua correspondncia e, antes de
dormir, tomou uma taa de conhaque em seu escritrio, agradavelmente
embalado pelo crepitar das chamas na lareira. No dia seguinte, ao contrrio,
decidiu sair, porm, no foi ao clube onde se dirigiu, mas sim a residncia
da senhora Collen.
Gracie Collen era sua amante h pouco mais de um ano. Seu
marido, sir Collen, era um reconhecido libertino que com o pretexto de
supervisionar suas propriedades rurais, patrocinava orgias e bacanais que
estavam na boca de todos, por mais que sua esposa parecesse fazer ouvidos
surdos. A senhorita Gracie Silverstone havia se casado com o bonito
latifundirio completamente apaixonada. Ainda podia recordar sua imensa
24

alegria quando um dos homens mais atraentes da alta sociedade


londrinense comeou a cortej-la, e no era porque ela carecesse de
atrativos, pois certamente ela era uma mulher muito agraciada: com olhos e
cabelos escuros e a pele to branca que parecia uma delicada pea de
porcelana.
Gracie nunca soube por que o senhor Collen se fixou nela entre
todas as debutantes que povoavam a enorme sala de msica de lady Harriet
Browstead, porm agora, cinco anos depois, amaldioava o dia que ela
acreditou ser o mais feliz de sua vida.
Nos primeiros meses de casamento, Gracie sentia que no poderia
ser mais feliz. Seu marido estava atento a qualquer desejo que ela tivesse,
por menor que fosse; parecia ador-la, e na intimidade da cama..., bem,
Gracie passou de ser uma tmida virgem a uma mulher ardente, sempre
desejosa por receber as atenes de seu marido e de corresponder a altura.
Foi logo depois da gravidez, quando seu marido, pouco a pouco, comeou a
afastar-se dela. No princpio, Gracie pensou que era normal; era sabido que
as relaes ntimas, principalmente as de carter apaixonado como as que
mantinham, podiam prejudicar a criana. Porm, depois do nascimento de
seu filho, nada voltou a ser igual. Seu marido, antes, solcito e ardoroso, se
transformou num homem distante e ausente, e em seguida, os rumores
comearam a chegar a seus ouvidos. No comeo, ela havia se negado a dar
importncia, mas quando se tornaram mais frequentes e a conduta de seu
marido parecia confirm-los, decidiu enfrent-lo, dominada pela dor e o
cime.
Seu dever me dar um herdeiro, e o meu providenciar para
que no falte nada a ambos. Ns dois cumprimos nosso dever; no
permitirei que me pea mais nada.
Essas foram suas palavras.
25

Levou algum tempo para que Gracie assumisse que a felicidade que
tinha sentido era simplesmente um sonho, uma iluso; portanto, se tornou
uma mulher fria e introvertida, focada no bem estar de seu filho. Seu
marido passava cada vez mais tempo em sua residncia no campo enquanto
ela permanecia na cidade junto com o filho deles. Foi em um jantar que a
convidaram no qual decidiu comparecer depois de um longo exlio auto
imposto devido a enorme vergonha que sentia causada pelas atitudes de seu
marido, onde conheceu o conde de Suderlay. Apesar de seu receio inicial,
Gracie acabou admitindo que Edward era um autntico cavalheiro; seu
porte, suas aes, sua forma de falar e de se movimentar, expressavam com
mais claridade do que se ele carregasse um aviso ao redor do pescoo. Com
grande surpresa, Gracie logo percebeu que o bonito conde parecia
verdadeiramente interessado nela, e embora no princpio ela se mostrasse
reticente, finalmente a solido, a nsia de sentir-se desejada de novo e, por
que no admitir, um insano desejo de vingana, a fizeram aceitar os
discretos requerimentos de lorde Westley. Desde ento, j se passavam
mais que um ano e a relao entre eles se tornou confortvel e conveniente.
Apesar da imensa discrio com que Edward levava a relao, a
informao chegou aos ouvidos de sir Collen. Gracie jamais admitiria que
ela fosse a pessoa que fez isso acontecer. Um dia seu marido voltou para
casa e a tomou com uma violncia e uma paixo que conseguiu aturdi-la e
provocar nela novas esperanas; porm ele voltou a partir poucos dias
depois, e suas palavras de despedida foram:
No duvide, Gracie, que voc minha... Divirta-se se quiser,
mas quando eu te reclamar, vir a mim, quando eu quiser e como eu quiser.
Gracie, de pura raiva, agarrou um jarro de porcelana e lanou contra
a porta, porm, seu marido ignorou sua atitude e saiu rindo entre dentes.

26

Desde aquele dia, esses interldios amorosos se repetiram com certa


regularidade, mesmo assim Gracie no havia renunciado aos abraos de
lorde Westley. Edward era um amante meticuloso, muito distante da
fogosidade e da violncia que caracterizavam seu marido. Ele podia am-la
durante horas e finalmente lev-la ao cume do prazer que a deixava
totalmente saciada; alm disso, era um homem culto e divertido, a sua
maneira sarcstica; sabia escutar e era desprovido desse sentimento de
posse que tornava alguns homens to ridculos. Gracie se sentia apreciada e
desejada em sua companhia, e por isso o estimava profundamente. No o
amava seu marido a incapacitou para voltar a sentir esse sentimento e
sabia que Edward tampouco a amava, mas se respeitavam e se sentiam bem
juntos. Isso era suficiente para ambos.
J estava anoitecendo quando Edward chegou a casa de Gracie.
Eles tinham desenvolvido um sistema muito discreto para que ele pudesse
saber se sir Collen se encontrava em Londres ou no. A residncia estava
rodeada de lindos jardins e a senhora Collen gostava de enfeitar a porta de
entrada com um ramalhete natural colhido de seu prprio jardim. Quando
sir Collen estava em casa, o ramalhete da porta nunca continha flores,
apenas ramos e botes fechados; quando ela estava sozinha, o ramalhete
continha rosas e campnulas. Edward sorriu para si mesmo ao observar,
apesar da crescente escurido, as lindas flores violceas no meio dos ramos
verdes. Como precauo deu algumas voltas pela rua, at ter certeza que
realmente no havia ningum nos arredores que pudesse reconhec-lo; s
ento, aproximou-se e deu trs batidas curtas e secas com a aldrava. Em
seguida, a governanta de Gracie abriu a porta e, reconhecendo-o, o deixou
entrar com uma reverncia de boas vindas.
Espere um momento, lorde Westley. Irei avisar senhora Collen
de sua chegada.
27

claro.
Enquanto se dirigia para o pequeno salo onde a senhora bordava
uma nova camisa para seu filho, a governanta pensava no quanto lorde
Westley era diferente de sir Collen. Compreendia o motivo de a senhora
estar to interessada por ele; era evidente que era mais bonito e considerado
que esse detestvel marido dela, to desagradvel e ausente. O adultrio era
um pecado diante dos olhos de Deus, porm ela era uma simples mortal e
podia compreender que uma moa to jovem e to bela como sua senhora
desejasse sentir-se querida e enganar, dessa forma, a imensa solido que ela
sabia que sentia.
Tal e como esperava, sua senhora reagiu com prazer ao conhecer a
identidade de seu visitante, e deixando a costura de lado, pediu que o
fizesse entrar sem demora.
Gracie beliscou levemente suas bochechas e ajeitou nervosamente o
cabelo enquanto uma alegria genuna percorria seu corpo. Ao ver aparecer
a distinta figura de Edward, se levantou e estendeu as mos.
Edward, querido, que surpresa maravilhosa!
O homem a olhou com evidente prazer, enquanto estreitava suas
mos.
Maravilhosa est voc, querida, como sempre.
Ambos se olharam com um amplo sorriso em seus rostos, at que
Gracie rompeu o silncio.
Sente-se, Edward.
Lorde Westley esperou que ela se sentasse primeiro para fazer o
que ela disse. Ao t-la to perto, o desejo despertou nele; afinal, estava h
varias semanas fora de Londres, e antes disso, o marido de Gracie tinha
passado quinze dias na cidade, totalizando quase dois meses sem v-la.
Lamento sobre o falecimento de sua me.
28

Sim, bem, foi muito repentino Edward esperava que ela no


quisesse continuar perguntando sobre o assunto; afortunadamente, teve
sorte Voc est linda, Gracie. No imagina o quanto senti sua falta
Sua voz adquiriu um tom baixo e sensual.
Apesar do tempo que j se conheciam, ela no pde evitar
ruborizar-se, e o conhecido formigamento de antecipao percorreu seu
ventre.
Eu tambm senti sua falta, Edward.
E isso pareceu ser um sinal para que ambos se levantassem e se
fundissem num beijo apaixonado que os envolveu em uma excitao
impossvel de ser contida.
Algumas horas mais tarde, saciado e satisfeito, Edward pensava em
sua situao, com as mos cruzadas por trs da cabea enquanto ouvia a
respirao suave de Gracie ao seu lado. Havia tomado uma deciso:
conheceria sua me. Embora sentisse certa apreenso ele sabia que
enquanto no desse o primeiro passo no estaria satisfeito, e as perguntas e
as dvidas dariam voltas em sua mente constantemente. Agora parecia que
tudo era mais simples do que ele havia suposto. Sim, ele iria acompanhado
do senhor Barret; afinal, ele a conhecia e sabia exatamente onde ela
morava. Beijando distraidamente o ombro desnudo de Gracie, se levantou e
comeou a se vestir: tinha muitas coisas para preparar.

29

Captulo 3

Conforme a carruagem adentrava no East End londrinense, Edward


tentava disfarar cada vez mais o desagrado que sentia. O senhor Barret lhe
disse que a senhora Husberry morava num bairro chamado St. Katharine
Docks desde que a condessa viva havia ordenado que deixassem de pagar
a atribuio que o conde oferecia. Ao julgar pelo que via, esse bairro era
dos mais miserveis, e a incerteza pelo que encontraria o golpeava com
fora.
Edward tinha criado em sua mente a imagem de uma mulher
bondosa e amvel. Imaginava sua me bordando e preparando tortas, esse
tipo de coisas que as mes faziam nos contos de fada que ele lia quando era
um menino. No entanto, com cada metro que a carruagem avanava para
chegar a seu destino, percebia que provavelmente suas suposies estavam
muito longe da realidade. Nas redondezas s se viam edifcios sujos e
escuros que mais pareciam lpides enormes; rodeadas por barracos pobres
feitos de madeira e materiais que certamente foram encontrados no rio, e
em suas ruas, muitas prostitutas e mendigos.
Sebastian, o cocheiro, e o senhor Barret, que viajavam no banco do
cocheiro, espantavam os pedintes constantemente, porm, eles pareciam
imunes aos chutes e aos xingamentos, e se aproximavam, como um furioso
enxame de abelhas, com as mos estendidas e seus rostos sujos e bocas
desdentadas suplicando por uma esmola.
Edward se sentia horrorizado. Jamais havia se aventurado por esses
lugares. O mais perto que esteve de semelhante misria foi nas ocasies
que esteve no porto para recepcionar algum de seus barcos ou resolver
qualquer assunto aduaneiro; mas o cais de Londres, apesar de suas
30

prostitutas, marinheiros rudes e tavernas perigosas, parecia uma rua


tranquila em comparao ao que seus olhos presenciavam agora. E sua me
vivia ali.
O senhor Barret ocasionalmente visitava a senhora Husberry para
trazer alguns alimentos, portanto, indicava o caminho para Sebastian.
Estava receoso com a reao que o conde poderia ter quando conhecesse
sua verdadeira me, principalmente quando tomasse conhecimento das
condies miserveis em que ela vivia. Lorde Westley era um homem
muito sofisticado e distante da fealdade do mundo, a reao dele o
preocupava porque sabia que o repdio de seu filho seria um golpe mortal
para a senhora Husberry. Ela sempre havia sido sua debilidade; ainda se
lembrava quando a jovem cozinheira chegou para substituir a anterior, a
senhora Goldsmith, que havia falecido de uma doena cardaca. Logo
depois, ele se sentiu atrado pela bela jovem de olhos doces como os de
uma gazela e seu suave cabelo castanho. Ela era amvel e alegre, e um
simples olhar dela bastava para que todos os homens ao seu redor
emudecessem de admirao. De imediato, o jovem senhor Barret iniciou
um cortejo que parecia ser bem recebido, at que outro homem colocou os
olhos sobre ela.
O falecido conde de Suderlay, ao qual ele havia servido com
lealdade e dedicao at o final de seus dias, era um homem alto e atraente;
de fato, lorde Westley, seu filho, era seu retrato vivo. Apesar de sua postura
e sua riqueza, resultava evidente que no era feliz, e o fato de conhecer a
jovem cozinheira foi para ele como um sopro de ar fresco em um aposento
viciado. Com pesar, o senhor Barret assistiu o comeo de uma relao que
acabou quando ela deu a luz ao filho do conde. Ele teve que escolher entre
ela e o menino, e apenas ele sabia o quanto tinha custado essa escolha, pois
o tinha visto chorar e debater-se, at que finalmente tomou a deciso.
31

Da jovem e doce senhorita Husberry j quase no restava nada.


Apesar de contar com apenas cinquenta anos parecia uma mulher muito
mais velha, prematuramente envelhecida pelos desgostos, as privaes e a
dor. O senhor Barret esperava de corao que o fato que seu filho quisesse
conhec-la fosse para ela, um motivo de alegria; porm no podia evitar ter
dvidas, pois, por mais que tentasse se convencer que o conde saberia
apreciar o corao bondoso que se escondia por trs da aparncia
miservel, a verdade era que no podia afast-las.
Edward tinha se debatido na longa hora que durou a viagem entre a
necessidade de conhecer sua me verdadeira e a nsia de dar meia volta e
regressar a Bond Street. O que o rodeava no tinha nada a ver com ele;
sentia-se com um ator de comdia obrigado, de repente, a interpretar o
papel principal de um drama. Quando a carruagem parou, respirou fundo
com fora, e sem olhar pela janela, se disps a descer. O senhor Barret j se
encontrava ao lado da porta.
Ao olhar para frente ele sentiu que sua alma caia aos ps. Um
casebre escuro e pequeno, de pedra marrom e rodeada por barracos, parecia
ser seu destino. Lanou um rpido olhar ao senhor Barret, que se limitou a
assentir em silncio. Apesar da sordidez de tudo que via, Edward se sentiu
repentinamente surpreso pelo desejo intenso de ver o rosto da mulher que
lhe deu a vida.
Milorde, a casa esta. Prefere entrar sozinho?
Edward hesitou alguns segundos antes de negar.
Ser melhor que me acompanhe, senhor Barret. Talvez seja
melhor para ambos.
O senhor Barret assentiu. Ele tambm preferia estar presente; temia
que tivesse que suavizar as reaes de ambos, um provavelmente
horrorizado e a outra emotiva.
32

Quando estavam frente porta de madeira sem verniz, Edward deu


um golpe seco com os ndulos. Poucos segundos depois a porta se abriu
apenas poucos centmetros, o suficiente para mostrar o perfil de uma idosa.
Quem ?
Antes que Edward pudesse responder, o senhor Barret o fez.
Senhora Husberry, sou eu, o senhor Barret.
A mulher no contestou e se limitou a abrir a porta completamente,
porm, ao faz-lo se deparou com um rosto do passado e um grito abafado
saiu de sua garganta. Tudo se tornou escuro e suas pernas se negaram a
sustent-la. Antes que casse ao cho, fortes braos a seguraram, e assim,
com sua me nos braos, Edward entrou pela primeira vez na casa dela. O
que viu fez seus olhos se arregalarem. O lugar era simples beirando a
misria; pudas e escuras cortinas tampavam as duas nicas janelas, e s
havia uma mesa, um fogo sujo e uma banqueta. Existia outro aposento, e
para l ele se dirigiu, supondo acertadamente que encontraria uma cama.
Efetivamente, sobre o cho, um colcho anunciava que esse era o
dormitrio. Edward deitou nele o pattico corpo que carregava em seus
braos e se dedicou a observ-la com consternao, enquanto o senhor
Barret dava suave palmadinhas no rosto da mulher.
Sua me era uma mulher magra ele pde notar suas costelas
quando a levava nos braos; os traos de seu rosto no eram
desagradveis, porm estava plida, e seu cabelo grisalho estava totalmente
embaraado. Usava um vestido pudo de flanela e suas unhas estavam
sujas. Uma ideia persistente dava voltas em sua cabea: essa mulher com
aparncia de mendiga era a me do conde de Suderlay. De repente, tudo se
tornou impossvel e ele saiu procurando se acalmar enquanto a suas costas
a senhora Husberry gemia suavemente ao voltar a si.
Thomas, Thomas!
33

Shiiii!, Calma, senhora Husberry; no se altere A senhora


Husberry tinha confundido seu filho com o pai.
Lentamente, a mulher abriu os olhos e, ao ver diante dela o senhor
Barret, suspirou com alvio e desconcerto.
Senhor Barret. voc?
Sim, senhora Husberry. Voc est bem?
Sim, mas
Calma; voc precisa se acalmar. Voc tem uma visita e trata-se
de uma pessoa profundamente querida.
Aps alguns segundos de hesitao, de repente, a senhora Husberry
entendeu tudo.
Edward! Buscando a confirmao no olhar do senhor Barret
prosseguiu realmente Edward?
Sim, senhora Husberry. Est l fora; esperando por voc.
Quando o senhor Barret e a senhora Husberry chegaram sala
principal viram o conde de Suderlay olhando pela janela. Ao escutar seus
passos, lorde Westley se virou e os olhou com uma expresso inescrutvel.
Ningum poderia imaginar ao observar sua expresso fria que se
encontrava pela primeira vez diante de sua me verdadeira.
Senhora.
Fez uma leve inclinao de cabea e a senhora Husberry comeou a
chorar enquanto o senhor Barret dava suaves palmadinhas em suas costas e
tentava acalm-la com palavras amveis. Ela aparentemente se recuperou o
suficiente para lanar um olhar e observar o rosto de seu filho.
Meu Deus! Voc exatamente igual ao seu pai!
A senhora Husberry retorcia nervosamente suas mos e lutava
contra a vontade de correr e abraar seu filho. Edward, adivinhando, fez um
gesto para a nica banqueta disponvel no aposento.
34

Sente-se, por favor. No gostaria que sofresse outro desmaio.


Ela assim o fez, sem desviar o olhar do rosto amado.
Oh, meu filho! No posso acreditar que voc est aqui!
Antes de morrer, a condessa me confessou a verdade sobre meu
nascimento Notava-se que o assunto ainda o perturbava Em seguida,
o senhor Barret preencheu as lacunas que ela deixou.
A senhora Husberry percorria com avidez a elegante figura de seu
filho; jamais, nem em seus sonhos mais otimistas, pde imaginar que ele
iria procur-la um dia, e ali estava ele, diante dela. De repente, as palavras
e os sentimentos que estavam a tanto tempo guardados clamaram por
escapar de sua priso, e sem poder evitar, a senhora Husberry comeou a
falar.
Querido, nunca quis te abandonar; precisa acreditar, jamais.
Porm, ele era seu pai, e, alm disso, podia te oferecer muito mais do que
eu poderia. Ainda assim, chorei amargamente no dia em que te separaram
de mim. Nem sequer me permitiram amament-lo mesmo quando supliquei
de joelhos.
A senhora Husberry se calou ao recordar a dor em seus seios
repletos de leite e a amargura que a invadia quando filetes do lquido
branco escorriam sem controle de seus mamilos.
Costumava te ver as escondidas e desfrutava observando-o de
longe. Voc era to bonito. O retrato vivo de seu pai. Depois, voc partiu
para estudar na universidade, e j no pude mais v-lo.
Edward a escutava e em seu corao lutavam descontroladamente
duas emoes antagnicas: a compaixo e a repugnncia. Sentia uma
enorme compaixo por essa mulher que tinha sido separada de um filho
que evidentemente amava, porm, no podia evitar sentir tambm um
desconfortvel sentimento de repulsa ao observar sua aparncia e o lugar
35

em que vivia. No podia aceitar que essa mulher fosse, realmente, sua me,
que suas origens fossem to plebeias como a realidade apresentava.
Imagino que odiou meu pai pelo que ele lhe fez.
Odi-lo, disse? Ela o olhou assustada Oh, Como poderia
odi-lo! Eu o amava, ele foi o nico homem da minha vida, e sei que ele
tambm me amava. Fez o que tinha que fazer, o que qualquer pai bondoso
teria feito: pensou no que era melhor para voc. No posso odi-lo por isso.
Edward disse a si mesmo que o melhor para ele no foi ter sido
criado pela condessa, uma mulher que o detestava e que garantiu que sua
infncia fosse profundamente infeliz; embora, por outro lado, era evidente
que o conde no considerou a ideia de morrer to jovem, e graas deciso
que ele tomou, agora tinha riqueza e poder. Se fosse criado junto a sua me
verdadeira, talvez nesse momento ele fosse um dos pedintes que tinha visto
pelas ruas.
Quero que saiba que sempre amei seu pai. No me entreguei a
ele porque era um conde, e sim porque estvamos realmente apaixonados, e
ele me consultou sobre o que fazer com voc. Eu sabia o que a condessa
tinha exigido para aceitar passar por sua me, e sobre nenhuma
circunstncia ele queria que voc fosse criado como um bastardo; teria
sofrido muito sendo um pria na sociedade na qual voc pertence por
direito prprio. No, seu pai fez o que devia. Ambos choramos muito no
momento que tomamos a deciso, mas sabamos que era o correto porque
j te amvamos profundamente embora ainda no tivesse nascido.
Edward no pde falar; estava profundamente comovido pelas
palavras que acabava de ouvir. Demorou alguns segundos para recuperar o
controle. O senhor Barret assistia a confisso da senhora Husberry em
silncio, consciente do impacto que ela estava causando em seu jovem
senhor.
36

Bem, senhora Husberry disse, e ela estremeceu ao comprovar


que ele no a chamava de me a partir de agora no lhe faltar nada; de
fato, comprarei uma casinha confortvel onde voc prefira e irei visit-la
periodicamente. Ainda assim, peo-lhe que nosso parentesco continue
sendo um segredo. Ser conveniente, tanto para mim como para a memria
da falecida condessa.
A senhora Husberry sentiu uma leve pontada de decepo, mas logo
se recuperou. Logicamente, o conde de Suderlay no podia admitir que sua
me fosse uma simples criada; isso causaria sua runa social, e ela no
estava disposta a causar-lhe semelhante prejuzo. Entretanto, o nico lugar
em que ela desejava morar era junto dele. Pressentindo que ele no faria
essa oferta, murmurou em voz baixa:
Meu filho, agradeo muito sua ajuda, principalmente o fato que
voc esteja disposto a me visitar.
claro que a visitarei, afinal de contas, voc minha me.
Ela baixou o olhar para ocultar a emoo que sentia ao ouvir as
palavras dele.
De qualquer maneira, eu gostaria de continuar vivendo aqui.
Aqui? Mas por que? Este lugar horrvel.
Eu sei afirmou, e um triste sorriso apareceu no rosto cansado
da mulher mas estou h muitos anos neste lugar: no conheo ningum
mais que meus vizinhos e tenho muita amizade com a senhora Jones, uma
mulher extraordinria que mora na casa ao lado da minha.
Edward assentiu com a cabea.
Est bem, mas vamos reformar este lugar. Voc no voltar a
passar necessidades de nenhuma espcie.
Enquanto voltava para sua casa na Bond Street, Edward continuava
debatendo-se entre os contraditrios sentimentos que o invadiram ao
37

conhecer sua me. A imagem idlica que ele havia formado sobre ela no
correspondia realidade; sua me era uma mulher pobre, envelhecida, e
carecia de qualquer refinamento. Porm, por outro lado, a histria que ela
tinha contado o comoveu profundamente; na verdade, ela era uma mulher
simples cujo nico pecado tinha sido apaixonar-se por um conde e
entregar-se a ele. Ao fazer o que considerava o melhor, renunciou ao seu
prprio filho, suportando o sofrimento decorrente disso. Edward no tinha
nenhum motivo para desconfiar dessa histria, j que se sua me estivesse
imbuda de interesses egostas poderia t-lo chantageado para conseguir
dinheiro; bem sabia Deus que ele pagaria o que fosse necessrio para que a
verdade sobre o parentesco deles no fosse conhecida.
Um desagradvel sentimento de culpa comeou a atorment-lo.
Essa mulher era sua me, sua verdadeira me, uma me que o amava, que o
tinha amado sempre, diferentemente da mulher que o criara, e ele no era
capaz de corresponder da mesma maneira aos sentimentos dela. Sentia
compaixo e um tipo de ternura, mas nada mais. Disse a si mesmo que no
deveria julgar-se to severamente; afinal, acabava de conhec-la e, alm
disso, se encarregaria de seu bem estar e de que no faltasse nada a ela.
Inclusive a visitaria frequentemente, pois sabia que isso a faria feliz. Estava
certo que outros homens diante das mesmas circunstncias nem sequer se
dariam ao trabalho de conhec-la. No, no devia ser to severo; as coisas
eram como eram, e ele no tinha inventado as regras. Era o conde de
Suderlay, e os condes no tinham mes que viviam em bairros pobres e que
eram antigas cozinheiras.
Durante um breve momento fantasiou com a possibilidade que seu
segredo fosse conhecido, e um sorriso irnico curvou seus lbios perfeitos.
Seria um autntico escndalo. Lorde Westley, um dos nobres mais
respeitados por seu cavalheirismo e correo, era na verdade um bastardo, e
38

filho de uma cozinheira. O aristocrtico rosto de lady Camila Siddons


passou por sua mente; sem dvida, essa notcia a horrorizaria o suficiente
para elimin-lo de seus planos matrimoniais.
Lady Camila Siddons era filha do marqus de Westfield, uma
beldade altiva e mimada, e uma das debutantes mais solicitadas da recente
temporada social. Havia chegado aos ouvidos de Edward o surpreendente
rumor que a jovem pretendia se converter em lady Westley, e embora no
comeo a noticia o divertisse bastante, a verdade era que h varias semanas
ele tinha comeado a pensar no assunto seriamente. Ainda no tinha
tomado uma deciso, mas em breve teria que tomar; at por que, ele tinha
compromissos com seu ttulo que deveria cumprir, e um dos mais
importantes era produzir uma boa quantidade de herdeiros. Lady Camila
Siddons era uma mulher de beleza inquestionvel; alm disso, sua
linhagem era impecvel, e o dote que a acompanhava, mais que generoso.
Sim, devia consider-la seriamente como sua futura condessa, mesmo
tendo certeza que o cortejo no daria frutos se a verdade fosse conhecida.
Um motivo a mais para ocult-la, pensou, tratando de eliminar os restos
de culpa que ainda o perturbavam.

A senhora Husberry ainda permanecia sentada na banqueta. J fazia


quase uma hora que seu filho tinha partido, mas ela necessitava recuperar o
ritmo normal dos batimentos de seu corao emocionado. Seu filho, seu
amado filho, que ocupava todos seus pensamentos, tinha ido conhec-la.
Jamais teria acreditado que voltaria a se sentir to feliz como havia sentido
no passado, j que havia perdido totalmente a esperana de voltar a v-lo
algum dia. O fato que ele, voluntariamente, tenha querido conhec-la era
muito mais do que se atreveria a esperar.

39

Tinha se sentido orgulhosa ao contemplar o jovem atraente e


elegante no qual se transformou. Era o retrato vivo de seu pai, e ao v-lo
no pde evitar recordar o homem que tanto amou; devia reconhecer que
tambm se sentiu bastante intimidada pela frieza que demonstrou, mas este
ltimo no ofuscava absolutamente sua felicidade transbordante; seu filho
era um conde e, portanto, agia como tal. S o que importava a ela era poder
v-lo e ele tinha prometido que seria assim. Intensamente emocionada, se
disps a visitar sua vizinha e querida amiga, a senhora Jones; apesar de no
poder contar a ela o motivo de sua alegria, necessitava conversar com
algum.
Ao sair elevou uma orao de agradecimento ao Todo Poderoso
enquanto dava por bem empregados todos seus sofrimentos anteriores pelo
simples fato de ter visto seu filho novamente.

40

Captulo 4

Os dias que se seguiram a visita de Edward a St. Katharine Docks


foram de uma atividade frentica. Em primeiro lugar, manteve uma reunio
com seu administrador e secretrio, o senhor Perrington, para que atribusse
uma penso para a senhora Husberry, logicamente sem revelar o verdadeiro
parentesco que os unia; tinha se limitado a explicar que se tratava de uma
antiga empregada pela qual nutria um carinho especial.
Alm de proporcionar certa comodidade econmica, quis envolverse de forma pessoal na melhoria das condies em que sua me vivia.
Esteve supervisionando as reformas que eram realizadas em sua casa e
avisou o senhor Barret que todas as dvidas e consultas que os operrios
quisessem fazer, fossem dirigidas a ele diretamente. Envolver-se desta
maneira o fazia sentir-se

melhor com relao aos sentimentos

controvertidos que sentia, embora isso o obrigou a passar uma vez por
semana, durante as trs que os trabalhadores estiveram ocupados em
reformar o lugar, pela casa de sua me. Ela no cabia em si de tanta
felicidade, e apesar dele continuar com suas maneiras distantes e
impessoais, o simples fato de t-lo por perto, fazia a pobre mulher se sentir
absolutamente satisfeita.
Uma tarde, antes de partir e depois de dar sua aprovao a nova
aparncia ao que antes foi um miservel casebre, surpreendeu um narizinho
curioso que observava pela janela com cortinas novas. Sem dar chance para
o curioso reagir, abriu rapidamente a janela e agarrou o diabinho
esfarrapado pelo ombro.
Eu no fiz nada, senhor!

41

E ningum o est acusando de nada Na voz de Edward


transparecia certa diverso.
A senhora Husberry se aproximou da janela e ao ver o menino que
ele segurava, explicou:
o pequeno Henry, o filho da senhora Jones.
Edward sabia sobre a amizade que unia sua me e essa mulher, pois
nesses ltimos dias, ela tinha falado frequentemente sobre a bondade e a
educao dela, to estranha nesse contexto como as margaridas no deserto.
De repente, lhe ocorreu uma ideia que poderia benefici-lo.
Est bem, pequeno. Espera a fora; tenho um assunto para falar
com voc.
O menino assentiu, bastante impressionado pelas mudanas
efetuadas na casa da senhora Husberry, mas ainda mais pela aparncia do
homem que tinha falado com ele. Seu irmo mais velho lhe disse que
existiam pessoas que moravam em casas grandes como povoados e que
vestiam roupas confeccionadas com pedras preciosas. claro, ele no tinha
acreditado, porm vendo esse homem to distinto comeou a cogitar que
talvez Charles tivesse mais razo do que ele supunha.
Edward se despediu de sua me com a parcimnia costumeira.
Senhora, preciso partir. Espero que voc fique bem at minha
prxima visita.
claro..., milorde.
A senhora Husberry titubeou um pouco ao chamar seu filho pelo
seu ttulo, porm, quando ela falou com ele de uma maneira mais fraternal,
tinha notado no rosto dele uma expresso de desgosto.
Apesar de ter se sentido ferida, a verdade era que nem passava pela
sua cabea queixar-se. Qualquer migalha de ateno que seu filho
dedicasse, era recebida como um manjar na mesa de um esfomeado.
42

Edward saiu da casa contendo um suspiro de alvio. A aparncia de


sua me era to miservel como em sua primeira visita, sem dvida no
conseguia sentir-se confortvel com ela. No o agradava ter que visit-la e
sua conscincia o obrigava a se certificar que tudo estava bem. Por isso, ao
ver o pequeno rapaz, teve uma ideia.
J na rua, procurou-o perto da janela onde o tinha visto, mas o
menino no estava por ali. Finalmente, o viu dobrando uma esquina na rua.
Henry! Venha, aproxime-se. Notando a reticncia do menino,
acrescentou: No vou te fazer nada de mal.
O menino se aproximou cautelosamente e parou olhando-o com os
olhos arregalados.
Quantos anos voc tem?
Onze, senhor.
Edward se surpreendeu um pouco. O menino no aparentava mais
de sete anos; era evidente que a vida de privaes que sem dvida levava,
tinha deixado sequelas nele.
Muito bem, Henry. Voc gostaria de ganhar alguns peniques?
Claro, senhor! Sua expresso receosa j estava relaxada
devido ao amplo sorriso.
Pois ento escute com ateno: voc mora na casa ao lado da
senhora Husberry, no ? Esperou o assentimento do menino e
continuou: Se acontecesse qualquer coisa com a senhora Husberry voc
saberia imediatamente, no mesmo? Henry votou a assentir, dessa vez
com mais nfase Se em algum momento a senhora Husberry ficar
doente, sofrer algum acidente ou qualquer outra coisa desse estilo, voc
deve alugar uma carruagem e me avisar no nmero cinco da Bond Street.
Entendeu?

43

Sim, senhor O pequeno assentiu, porm sua expresso voltou


a ficar desconfiada Mas nenhuma carruagem vai querer me levar.
Levaro se voc garantir que o conde de Suderlay pagar a
viagem generosamente. Voc se acha capaz de convencer o cocheiro?
claro, senhor.
Bem, Henry. Ento, j expliquei tudo. Se voc for me avisar
alguma vez, ser muito bem recompensado.
Edward sacou uma pequena bolsinha de couro onde carregava
algumas moedas, enquanto Sebastian olhava, nervoso, ao seu redor. O
bairro no qual se encontravam era uma guarida de bandidos e ladres, e
vendo com que imprudncia lorde Westley sacava seu dinheiro, ele
esperava de um momento a outro, que fossem assaltados por um bando
deles.
Henry estendeu sua mo suja e pequena, e agarrou rapidamente as
moedas que o conde oferecia. Depois, como se temesse que o homem se
arrependesse de sua generosidade, saiu correndo sem olhar para trs.
Por sua vez, Edward se acomodou dentro da carruagem e de disps
a abandonar aliviado esse lugar que comeava a detestar com todas as suas
foras. J no seria necessrio preocupar-se tanto pelo bem estar de sua
me ainda lhe custava admitir que essa mulher fosse a que lhe deu a
vida; poderia continuar tranquilamente com sua existncia e limitar suas
visitas a duas vezes por ano.

Edward observava, divertido, as matronas da alta sociedade, que


cochichavam atrs de seus leques de plumas enquanto o olhavam de forma
evidentemente proposital. Ao seu lado, estava lady Camila Siddons, linda
como sempre, com um ajustado vestido rosa e seus cabelos ruivos presos
num coque alto que deixava escapar alguns cachos sobre seus ombros
44

arredondados. Ele sabia muito bem o que as velhas caquticas estavam


especulando sobre o que eles conversavam. A suposio que se produzisse
um compromisso as deixava histricas como as galinhas que recebem um
galo em seu galinheiro. Edward atendia com cortesia e solicitude a jovem
que estava ao seu lado. Certamente era perfeita, bela, rica e educada, e
apesar de ainda no estar decidido a pedir sua mo, supunha que cedo ou
tarde terminaria pedindo. Sabia que lady Camila aceitaria, e tambm
acreditava contar com a beno de seu pai, lorde Siddons. Ainda assim, se
autoconvencia que ainda podia esperar um pouco mais; no era necessrio
ter tanta pressa.
Milorde, Acompanharia-me a dar uma volta pela sala? Estou
cansada de estar o tempo todo sentada.
claro, lady Camila.
Tinham se encontrado numa noitada musical organizada por lady
Hollway, uma excelente pianista, e escutaram todo o recital sentados um ao
lado do outro. Em seguida, todo o mecanismo de rumores e especulaes
comeou a girar, enquanto ele ignorava graciosamente e ela se mostrava
orgulhosa e altiva como um pavo real. Em seguida, ficaram conversando,
aproveitando ainda mais a noitada. Agora caminhavam dando voltas pela
enorme sala, porm sem aproximaes, pois no seria correto. Edward
comeava a se entediar, e a imagem de sua amante irrompeu em sua mente;
nesse momento desejou estar ao lado dela em vez de estar perdendo tempo
junto a uma charmosa, mas aborrecida mulher, enquanto a maioria dos
presentes os dissecavam como se eles fossem mariposas em exposio,
presas por alfinetes. Disfarando, tentou calcular o tempo para ter certeza
que no seria deselegante ao se despedir apressadamente.
Lady Camila, desfrutar de sua companhia um prazer, mas
preciso partir, tenho um compromisso de negcios a minha espera.
45

Ela no conseguiu disfarar o desapontamento.


Oh, lorde Westley! absolutamente necessrio? Eu estava
desfrutando tanto!
Edward a olhou com uma mal disfarada incredulidade. Ela tinha
dito com ironia? No, ela parecia realmente consternada, e ele no pde
deixar de constatar uma vez mais, o quanto ela podia ser entediante.
Lamento muito, lady Camila. Tomara eu pudesse permanecer
mais tempo, mas acredite, absolutamente impossvel.
Fez uma leve reverncia e ela retribuiu com uma leve inclinao de
cabea.
Espero voltar a v-lo em breve, milorde.
No duvide disse, olhando-a intensamente nos olhos, o que
provocou um sorriso satisfeito na jovem.
Enquanto o via partir, lady Camila se perguntou, com certa
inquietao, por que s vezes, ele parecia to distante. Lorde Westley era
um dos solteiros mais cobiados, e razes para isso no faltavam: era
excepcionalmente atraente, possua uma grande fortuna embora,
aparentemente tinha participaes em vrios negcios, costume no muito
aceitvel entre os homens de sua classe e posio e, alm disso, era um
autntico cavalheiro. Quando comearam a correr rumores que ele pediria
sua mo, lady Camila tinha se inflado como um balo; apreciava os olhares
invejosos que as demais debutantes dedicavam quando eles estavam juntos,
mas j se tinham passado quase dois meses nesse cortejo disfarado, e ele,
mesmo dispensando a ela uma ateno especial, ainda no demonstrava
estar decidido a dar o passo seguinte. Ela lembrou a si mesma que a me
dele faleceu h pouco tempo e talvez ele quisesse deixar passar o perodo
de luto muito menos rgido para os homens do que para as mulheres,
depois certamente pediria sua mo e passaria a cortej-la abertamente.
46

Sim, assim ser, e com esse pensamento em sua mente seu sorriso voltou
a aflorar.

Com a chegada dos lordes, procedentes de suas residncias e


fazendas rurais para a abertura das sesses do Parlamento, a temporada
social comeou oficialmente. Apesar de que muitos nobres, como o prprio
Edward, moravam na cidade e continuavam participando de atividades
sociais, apenas no final do outono comeava a temporada social
propriamente dita e o centro de Londres se povoava de mulheres desejosas
de deixaram para trs a tranquila vida no campo, junto aos seus pais e
maridos, para participarem a pleno vapor das noitadas e bailes que eram
organizados.
Edward no se entusiasmava muito pelo comeo da temporada
social. Por um lado, as longas e frequentes sesses do Parlamento o
obrigavam a dedicar um tempo que poderia ser mais bem aproveitado, na
gerncia de seus prprios negcios. Sempre apreciou administrar
pessoalmente os empreendimentos que seu pai tinha participaes e as que
ele era diretamente o proprietrio; de fato, quanto ele alcanou a idade
suficiente para isso, envolveu-se com tanto ardor e dedicao que em
pouco tempo havia aumentado o capital e o mbito de atuao de seus
negcios. A condessa sempre tinha recriminado sua pouca honrosa
entrega as atividades prprias dos burgueses, mas jamais havia reclamado
das melhorias e reformas que, graas boa situao de suas finanas, tinha
feito em Suderlay Manor, ou o aumento de sua prpria atribuio pessoal.
De qualquer maneira, os eventos sociais que se aproximavam o
obrigariam a passar mais tempo com lady Camila. No era totalmente
verdade que ele se aborrecesse na companhia dela, pois ela era
suficientemente bela para que o fizesse, na maioria das vezes, duvidar do
47

quanto aborrecida ela lhe parecia; no, o problema era que logo
comeariam as presses, disfaradas e sutis no comeo, e sem dvida, mal
intencionadas depois, para que ele se decidisse a pedir sua mo. Sua mente
lhe dizia que no era mais necessrio questionar-se, mas alguma coisa o
impedia de dar esse passo: no sentia a menor inclinao pelo casamento
embora se esforasse em no manifestar tal falta de disposio. Um
cavalheiro s mostrava uma ateno to especial por uma dama, como ele
dispensava a lady Camila, se estivesse imbudo das mais puras e nobres
intenes.

Outro pensamento dava voltas em sua cabea, embora no tivesse


qualquer relao com a temporada social. O inverno havia chegado e ele
estava h vrios meses sem visitar sua me. Essa situao que para ele era
um alvio, por outro lado era fonte de contnuos e fortes remorsos. Decidiu
que era hora de voltar a visit-la, e, alm disso, levaria alguns artigos para o
inverno, como xales, meias de l e alguns vestidos.
J decidido, e como era prprio dele, mandou Sebastian, em
seguida, a modista mais renomada de toda Londres, a senhora Woodhouse,
com a encomenda dos artigos que queria, e pediu que a antiga donzela da
condessa o acompanhasse porque, segundo lhe disse, tinha as medidas
semelhantes dama que receberia o presente. claro, a donzela imaginou
que se tratava de uma amiga ntima. Ele disse a Sebastian que a encomenda
era urgente, no queria atrasar muito mais a visita, enquanto se consolava
pensando que se o pequeno Henry no tinha aparecido por ali, significava
que tudo estava bem.

48

Os dias seguintes transcorreram tal e como ele havia suposto. Na


parte da manh ele se mantinha ocupado no Parlamento; sabia que as
primeiras semanas seriam assim, e que brevemente as reunies se
espaariam o suficiente para poder dirigir sua ateno para outros assuntos.
As tardes se sucediam de evento a evento; quando no era uma tarde
musical, era um jantar informal, embora ainda no tivessem comeado os
grandes bailes, coisa que ele agradecia profundamente. Nessa ocasio ele
deveria posicionar-se de maneira evidente perante uma das debutantes ou
nenhuma, e no queria ainda dar esse passo nem to pouco perder a
vantagem que j conquistara com lady Camila, que ele sabia ser uma das
debutantes mais solicitadas. Considerou que ainda restavam algumas
semanas pela frente, antes de ter que tomar uma deciso a esse respeito e
decidiu esquecer esse assunto para se dedicar a outros mais urgentes.
H vrios dias que no via Gracie. Embora seu marido no tivesse
uma cadeira no Parlamento, durante a temporada permanecia mais tempo
na cidade. Edward passava ao menos uma vez por semana pela rua onde a
mulher morava e observava o arranjo floral, resignando-se a dormir
sozinho quando o via sem flores. Sentia falta dela e desejava voltar a sentir
entre seus braos o corpo delgado e suave de sua amante. Considerou
brevemente acudir a um dos famosos bordis que os aristocratas
frequentavam to assiduamente; especialmente o de madame Greyland, um
dos mais conhecidos. Mas Edward resistia a sucumbir a esse tipo de lugar,
j que sabia que quando o fizesse, o fato seria conhecido, da mesma
maneira que a boca mida se comentava no Clube Pall Mall o nome dos
frequentadores dos bordis e inclusive algumas de suas prticas favoritas.
Ele tinha lutado muito para manter uma reputao impecvel que tinha
servido sempre de parmetro contra o desprezo da condessa, e no estava
disposto a perd-la por to pouco. Resistiria at que Gracie estivesse
49

sozinha de novo. Ele no era esse tipo de cavalheiro que permitia que os
impulsos do corpo imperassem sobre a mente e as boas maneiras.
Edward golpeava ritmicamente com os dedos sobre a madeira
envernizada do batente da janela de sua carruagem. Estavam h vrios
minutos tentando avanar pelas ruas abarrotadas do centro da cidade, mas a
simples tarefa de fazer trafegar o veculo, aparentemente, estava se
transformando num esforo titnico. Uma multido de damas elegantes
acompanhadas por um exrcito de criados carregados com pacotes
andavam de um lado ao outro, o que obrigava as carruagens a moderar a
velocidade; sem mencionar os veculos de todos os tipos que tentavam
avanar, ocasionando um colapso de dimenses considerveis. No, no
tinha sido uma boa ideia sair precisamente nesse dia.
Antes de ir casa de sua me, ele disse a Sebastian que passasse
para recolher os artigos que tinha encomendado alguns dias antes; por isso
estavam metidos nesse caos rodovirio. De repente, ouviu uma maldio
abafada de seu cocheiro e se viu jogado para o lado esquerdo. A carruagem
parou.
Edward desceu rapidamente do veculo e ento viu Sebastian
agachado junto roda do lado esquerdo.
O que houve, Sebastian?
Milorde, a roda; saiu do eixo quase que totalmente.
Edward lanou um olhar ao cu suspirando com mau humor apenas
disfarado.
Pode consertar?
Sebastian pensou que se ele se oferecesse para ajudar, conseguiria
consertar em seguida, mas jamais sugeriria semelhante coisa, e o conde
tampouco pensaria nessa possibilidade. Ningum poderia recrimin-lo
jamais por seu comportamento fiel ao de um aristocrata de pura linhagem.
50

Sebastian nunca pde compreender por que a condessa viva no o


valorizava.
Sim, milorde, mas levar alguns minutos.
Sentindo que seu mau humor aumentava, Edward tentou se
acalmar. Desejava acabar com a visita o quanto antes e aparentemente esse
dia seria eterno.
Est bem, Sebastian. O estabelecimento da senhora Woodhouse
no est muito longe. Enquanto voc conserta a roda, eu me encarregarei
de recolher a encomenda.
Como desejar, milorde.
Edward comeou a andar, e apesar de caminhar com pressa, a
elasticidade contida em seus passos revelava uma elegncia inata. Com
cada passo que dava, seu mau humor se dissipava. No era nada agradvel
aguardar dentro da carruagem enquanto o veculo estava parado devido ao
trafego, portanto, se alegrou de poder caminhar um pouco.
Ao chegar loja da modista cedeu com cortesia, a passagem para
duas damas que saiam e que inclinaram levemente a cabea em sinal de
agradecimento ao seu gesto. Depois, abriu a porta e entrou fechando-a atrs
dele. S ento levantou o olhar, e foi nesse momento quando sentiu como
se algum tivesse golpeado seu peito com fora e o tivesse incapacitado de
respirar. Diante dele, atrs de um balco de madeira, uma jovem de traos
exticos o observava, e um leve sorriso de desconcerto delineava seus
lbios carnudos. Edward esqueceu todas as normas de cortesia que haviam
inculcado nele e que com tanto afinco se esforou para aprender.
Permaneceu parado e olhando fixamente a jovem que tanto o tinha
impactado. Seu cabelo era castanho, de uma tonalidade suave, e era
abundante e brilhante; seus olhos eram grandes e ligeiramente rasgados, de
um luminoso azul celeste, e junto ao canto de seu olho direito tinha uma
51

pequena pinta escura que, apesar do tamanho reduzido, chamou


poderosamente sua ateno. Seu rosto ovalado e sua pele suave trouxeram
a sua memria a imagem de uma madona de Botticelli.
Lucinda Mancroft Lucy como era conhecida olhava com
nervosismo o belo aristocrata que permanecia junto porta, profundamente
concentrado, observando-a com seus olhos cinza. Ela estava a pouco tempo
trabalhando no estabelecimento da senhora Woodhouse, mas j sabia que
quando um homem nobre, como sem dvida ele era, comparecia a uma loja
de roupas, era para comprar um presente para sua querida. Ela j no se
escandalizava com essas coisas. Estava acostumada a ouvir os cochichos
das damas, contando coisas das mais insinuantes e de assistir as afetadas
amantes dos nobres se pavonearem como se fosses damas da rainha. A
educao que ela recebeu no pequeno e tranquilo povoado de Steyning,
situado em Downs, tinha sido simples e modesta, de uma boa famlia de
granjeiros tementes a Deus. Quando seu pai morreu, depois de sofrer uma
longa e penosa doena que havia infectado seus rins, Lucy decidiu deixar
de ser uma carga para sua me, j que s restavam elas e sua irm mais
nova, Cynthia. Aparentemente, s lhe restava uma sada: o casamento. Na
verdade, embora tenha sido cortejada por vrios pretendentes, ela ainda no
sentia vontade de se casar. Sua me e suas conhecidas a animavam a fazlo, pois j tinha dezenove anos, mas o certo que ainda tentava evitar, e a
oportunidade perfeita se apresentou quando a senhora Hepworth, a esposa
do vigrio, lhe falou de sua irm, a senhora Woodhouse. A senhora
Woodhouse tinha partido, ainda muito jovem, para ser aprendiz de uma
renomada modista; com o tempo, se estabeleceu por conta prpria e chegou
a se converter em uma das modistas mais procuradas pelas damas da alta
sociedade londrinense. A senhora Hepworth garantiu que, com uma carta
de recomendao, sua irm lhe ofereceria um emprego, e assim foi.
52

Ela j estava h dois meses em Londres, e embora muitas vezes se


surpreendesse sonhando com os lindos campos que rodeavam Steyning e
suas casas pitorescas com telhados negros de slex (1), a verdade era que
tinha se acostumado bastante bem ao seu novo lugar. Outro motivo que a
incentivou a abandonar o domiclio materno era o sufocante ambiente que
se respirava nele. Sua me era uma mulher essencialmente boa e simples,
mas com um zelo excessivo com relao a moral e a religio, e ainda que
at esse momento Lucy no tivesse tido percalos de grande importncia
com ela, cada vez suportava menos os constantes sermes e a falta de
naturalidade que imperava em suas vidas.
Nas primeiras semanas, ela tinha vivido num aposento anexo ao
estabelecimento, mas depois, atravs de outra das balconistas que
trabalhavam ali, soube da residncia da senhora Railway, que alugava
quartos baratos e limpos, somente para mulheres respeitveis. Nesse lugar,
Lucy encontrou o conforto que uma pessoa poderia conseguir quando
estava fora de sua casa. As quatro inquilinas que moravam na residncia, se
relacionavam muito bem. Nos finais de semana saiam juntas para passear, e
todos os dias, durante o caf da manh, comentavam sobre suas
experincias enquanto a senhora Railway escutava com ateno, e
cozinhava em seu fogo, intervindo unicamente para acrescentar algo ou
dar um conselho.

Lucy decidiu romper o estranho silncio que se abateu aps a


entrada do homem, que ainda permanecia observando-a como se ela fosse
de uma espcie rara.
Bom dia, senhor. Posso ajud-lo?

53

A voz ligeiramente grave e pausada da moa fez Edward


estremecer. Isso absurdo pensou Ela vai pensar que sou
retardado.
Bom dia e voltou a ficar em silncio, fascinado pelo sorriso
espontneo e, provavelmente aliviado, que a jovem ofereceu Vim buscar
uma encomenda em nome de lorde Westley.
Lorde Westley. Tratava-se de um nobre, ento, no tinha se
enganado, embora fosse estranho que ele prprio viesse buscar a
encomenda.
Um momento, por favor.
Quando Lucy entrou no interior da loja, Edward pde admirar o
balanar de seus quadris. Era uma moa magra, porm de curvas
pronunciadas. Respirou profundamente tentando se acalmar. Estava muito
excitado e inquieto, e a novidade das sensaes que no estava acostumado
a sentir era amplamente conhecido sua imperturbabilidade e seu
controle o tinham desconcertado. Tudo isso era absurdo; seguramente as
preocupaes que rondavam sua cabea faziam com que ficasse propenso a
ser vtima de suas emoes.
Notando como o controle retornava a ele, comeou a se acalmar e
esforou-se para respirar fundo. Nesse momento, a jovem apareceu de
novo, com um grande pacote embrulhado num papel muito discreto, sem
nenhum sinal que pudesse identific-lo. Toda a calma que Edward
recuperou foi ao vento. Aborrecido pela estranha influncia que uma
mulher que via pela primeira vez causava nele, agarrou o pacote de suas
mos com uma atitude brusca.
Amanh enviarei meu secretrio, o senhor Perrington, para que
pague o dbito.
Como quiser, milorde.
54

Outra vez essa voz, quente como o sol.


Edward partiu sem mais nenhuma palavra, irritado consigo mesmo
e absolutamente desconcertado. Jamais uma mulher havia provocado nele
uma reao to intensa e instantnea; sem dvida alguma, necessitava
relaxar, afastar-se por umas horas de tudo que o preocupava.
Lucy, com alvio dissimulado, viu o homem partir. Tinha
conseguido perturb-la com seu olhar fixo e seu estranho silncio. Embora
suas maneiras e suas palavras fossem corretas, sua partida foi meio
apressada e brusca. Outra coisa a intrigava, e era o contedo do pacote que
ele veio buscar. Ela tinha preparado pessoalmente essa encomenda, e sabia
que os artigos que continha no eram precisamente o que um homem
presenteava uma amante.
Nessa noite, quando Edward passou em frente residncia de sir
Collen e viu um lindo ramalhete de margaridas amarelas, sentiu um
impulso de pular de alvio. claro, no fez algo to incomum; de fato, nada
em sua expresso demonstrava a alegria que o inundou.
Algum tempo depois, enquanto descansava satisfeito e exausto
junto a uma adormecida Gracie, a imagem da balconista da loja da modista
voltou a sua mente e o encheu de irritao. Estava se comportando de
maneira absurda, completamente absurda!

55

Captulo 5

Consternada, a senhora Husberry olhava os hematomas que a


senhora Jones tinha em seu rosto. Sabia sem necessidade de perguntar,
quem era o responsvel por semelhante barbaridade. Cameron Jones, o
marido, se comportava de uma forma bestial; era um homem cruel e egosta
que obrigava seus filhos a roubar e mendigar enquanto ele passava o dia na
taverna.
A senhora Jones tentava ignorar o fato que seu rosto apresentava
uma aparncia lamentvel. Ela era uma mulher pequena e com uma
educao pouco comum para esse lugar, e nesse momento, estava pedindo
algum ingrediente com o qual pudesse fazer um guisado. A senhora
Husberry procurava no reparar no rubor de seu rosto, quando ela pedia sua
ajuda; sabia o quanto isso humilhava a pobre mulher. Ainda assim, ao
entrar em sua casa, o sentimento de vergonha da senhora Jones foi
substitudo por um olhar de assombro absoluto.
Senhora Husberry! O que houve?
Ento, a senhora Husberry olhou ao seu redor orgulhosa: seu lar
miservel tinha sido completamente transformado. Lindas cortinas de crepe
tampavam as janelas; a nica banqueta que possua, foi substituda por dois
lindos sofs que, podia dar f, eram to confortveis como a melhor cama
que pudesse ter um dia; um pequeno aparador acrescentava um aspecto
acolhedor ao aposento e uma mesa redonda, que brilhava de to nova,
completava a assombrosa metamorfose do que tinha visto na ltima vez
que foi visit-la, quando era uma casa to miservel quanto a sua.
Voltando seu olhar estupefato para a proprietria do lugar to
encantador, observou que ela tambm parecia diferente, suas bochechas

56

estavam mais cheias e se notava que a roupa que usava, apesar de simples,
era nova e de boa qualidade.
Bem, senhora Jones, j lhe expliquei h alguns meses atrs que
um parente distante ao que havia perdido de vista, veio me conhecer, e
sendo um homem de muitas posses, se ofereceu para ajudar-me.
Compreendo A carruagem luxuosa que s vezes passa por
aqui desse homem, no mesmo, senhora Husberry?
Sim, senhora Jones.
A senhora Husberry tinha preparado uma xcara de ch aromtico e
agora embrulhava em um trapo limpo, um bom pedao de carne e algumas
cebolas para dar a sua vizinha.
Senhora Husberry, seu parente deveria t-la levado para morar
com ele. Voc no uma mulher sozinha? Ele, como seu nico parente
varo vivo, tem a obrigao de cuidar de voc.
A bondosa senhora Jones nunca poderia imaginar o quanto seu
comentrio tinha ferido a senhora Husberry. Seu filho tinha oferecido a ela
a oportunidade de mudar desse lugar, mas jamais ele tinha pedido que fosse
viver com ele, e essa opo era a nica que ela precisava para partir dali.
Dos dias antes, ele veio visit-la e tinha trazido vrios artigos para ajud-la
a passar o inverno. Ao perceber que seu filho pensava nela, ela esqueceu
completamente a angstia que sentiu pelos meses que ele tinha se
ausentado; ele continuava distante, embora tenha se desculpado por no tla visitado antes, explicando que suas atividades no Parlamento ocupavam
muito do seu tempo.
Apenas conversaram, mas a senhora Husberry ficou feliz somente
contemplando-o enquanto ele bebia pouco a pouco sua xcara de ch.
Quando observava esse homem atraente, distinto e culto, no podia evitar
que a imagem de Thomas invadisse sua mente; embora os olhos do pai
57

fossem muitos mais calorosos, ningum podia negar que eram pai e filho.
A senhora Husberry morria de vontade de abraar e beijar seu filho, mas
ele guardava distncias com a mesma eficcia como se entre eles existisse
um muro invisvel. Apesar de perceber, ela se sentia feliz, e sempre
encontrava uma desculpa para a frieza de seu filho: afinal, tudo foi muito
repentino para ele, era normal que fosse difcil de assimilar.

Edward permanecia de p junto ao gracioso div no qual lady


Camila estava sentada segurando sua pequena xcara de porcelana com
maestria inata. Ele tinha aceitado o convite dos Braningston para conhecer
um sobrinho que acabava de chegar do continente, e estava reunido com
um pequeno grupo de jovens, entre os quais se encontrava lady Camila.
O sobrinho dos Braningston era um jovem de aparncia tranquila e
sorriso franco que desfrutava com mal disfarado orgulho, da ateno que
despertava entre as jovens damas enquanto falava sobre os costumes nas
recepes de Paris.
Os burgueses agora, so os donos e senhores da sociedade
parisiense dizia o jovem nesse momento e os poetas dominaram as
ruas...
Mas isso fascinante, senhor Braningston!
A senhorita Fandy Oliver olhava o jovem com olhos sonhadores,
sem dvida imaginando poetas declamando sonetos em homenagem a
beleza das damas que passavam diante deles.
No acredite, senhorita Oliver Apesar de ser pouco mais de
dois anos mais velho do que ela, o senhor Braningston se dirigiu a jovem
da mesma maneira que um maestro se dirige a um aluno torpe Essas
pessoas de vida boemia atraem malandros e delinquentes de todo tipo.
58

Posso dizer, sem temer o engano, que as ruas de Paris no so nada


seguras.
Ento, uma sorte que voc j esteja de volta.
O senhor Braningston olhou lorde Westley desconcertado. Suas
palavras tinham sido corretas, mas alguma coisa em seu tom o fez sentir-se
levemente desconfortvel.
Sem dvida, milorde.
Edward se sentia entediado, e isso o aturdia. Geralmente, nas
reunies sociais desse estilo, por mais aborrecidas que fossem, ele
aguentava firme; mas, nesse momento, desejava estar muito longe dali.
Sabia que sua presena ao lado de lady Camila despertaria todo tipo de
rumores e fofocas sobre o estado real de sua relao, e ainda assim, sentiase incapaz de dar um passo a mais, apesar de ser consciente de que no
encontraria uma mulher mais adequada do que ela para ser a esposa de um
conde.
A imagem da jovem balconista o perseguia de maneira constante,
durante os ltimos dois dias; a moa tinha despertado nele um interesse e
uma curiosidade to premente que ainda no havia se recuperado do
impacto que isso tinha causado. Pensava que era totalmente inadequado,
completamente improcedente, sentir-se to fascinado por uma mulher que
apenas conhecia, mas nenhuma de suas racionalizaes tinham servido para
esquec-la.
Nesse momento, um suave puxo em sua manga fez com que se
inclinasse para perto de lady Camila, meio aborrecido pela intimidade do
gesto.
Deseja algo, lady Camila?
Pensei se amanh pela manh voc gostaria de passear por
Green Park.
59

De repente, Edward soube com absoluta certeza onde estaria na


manh seguinte.
Lamento muito, lady Camila. Devo tratar de alguns assuntos
urgentes com meu secretrio.
Voltou a se endireitar, desejando que a reunio chegasse ao fim e
sem perceber a careta de desgosto que marcava o belo rosto da jovem que
estava ao seu lado.

Lucy permanecia sentada atrs do balco junto a Lidia, sua


companheira de trabalho e tambm de moradia; entre as duas estavam
bordando uma renda numa linda saia de musselina. A senhora Woodhouse
permanecia a maior parte do tempo na parte interior e somente atendia as
clientes

quando

estas

eram

verdadeiramente

importantes;

dizia

frequentemente que uma vez que alguma delas alcanava certo grau de
prestgio devia manter a todo custo, e uma das melhores maneiras de fazlo era gabar-se de sua condio.
As duas jovens conversavam animadamente e comentavam as
notcias que apareciam no Daily Mail, o jornal que a senhora Woodhouse
comprava constantemente, j que tinha feito constar em suas pginas um
anncio de seu estabelecimento e queria comprovar se os editores
respeitavam o contrato celebrado. Nesse momento, a campainha da porta
tilintou, e Lidia deixou de lado a costura e se levantou para atender o
recm-chegado enquanto Lucy continuava costurando, sentada por trs do
grande balco.
Bom dia, senhor. Em que posso ajud-lo?
Edward parou por alguns instantes em silncio. Tinha tanta certeza
que iria encontrar a jovem que o perturbava e agora diante dessa amvel
desconhecida no sabia o que dizer. Decidiu improvisar uma resposta.
60

Vim encomendar um par de xales.


Pensou que sua me gostaria de ter um par a mais, apesar de que j
tinha levado alguns em sua visita anterior. Ao menos, para encomendar
esse artigo no precisava conhecer suas medidas.
Lucy reconheceu a voz, e ficou paralisada. Tudo era muito
estranho. Apenas dois dias antes esse homem tinha vindo buscar um pacote
que ela mesma tinha preparado e nele, entre outras coisas, estavam dois
grossos xales de l. Com curiosidade, levantou pouco a pouco a cabea, e
ento seus olhos se cruzaram com o olhar cinza que recordava.
Edward apenas pde reprimir o sorriso de diverso e alvio que
delineou seus lbios ao ver o objeto de seu desejo.
Bom dia, senhorita...
Nervosa, Lucy se levantou enquanto Lidia a olhava com estranheza,
consciente do leve rubor que comeava a cobrir seu rosto.
Mancroft, Lucy Mancroft, milorde.
Ento se chama Lucy.
Voc trabalha h muito tempo aqui, senhorita Mancroft?
A situao era totalmente incomum, mas Edward estava decidido a
descobrir qual era o efeito secreto que a jovem provocava nele.
Alguns meses, milorde.
Lucy se sentia realmente desconcertada, j que no entendia o
motivo da evidente curiosidade do desconhecido. De repente, uma
possibilidade horrvel passou por sua cabea.
Alguma coisa estava errada com sua encomenda, milorde?
Durante alguns segundos, no entendeu do que a jovem falava.
Agora que a tinha novamente frente a ele percebia que a fascinao que
sentiu por ela no tinha sido momentnea. Dedicou-se a observar seu corpo
com um descaramento imprprio dele, e apesar de estar coberta do pescoo
61

at os ps com um recatado vestido pssego, pde imaginar perfeitamente


as sugestivas curvas que se escondiam debaixo dele. Quando seu olhar
chegou ao rosto ovalado da jovem o desejo tinha se apoderado de seu
sangue com uma intensidade e uma urgncia desconhecidas para ele at
ento. Essa mulher era uma feiticeira, pois seu sangue fervia pelo desejo
intenso de possu-la, por enfiar seus dedos em seu espesso cabelo castanho,
por saborear lentamente cada centmetro de sua pele. Obrigou-se a
raciocinar. No pretendia se expor como um jovenzinho diante da
balconista.
No, no, senhorita Mancroft, estava tudo certo.
E temendo colocar-se numa situao ridcula se no partisse
imediatamente, tocou a aba de seu chapu de copa, que no tinha tirado, e
saiu da loja deixando as duas jovens totalmente desconcertadas.
Edward caminhava dando largas passadas, de uma forma muito
diferente de como fazia habitualmente, com passos elegantes e comedidos.
Sentia-se furioso consigo mesmo. Por Deus! Era um homem feito e direito;
sempre se vangloriava de no ser vtima de suas paixes e de poder manter
a mente fria em qualquer circunstncia, e agora uma jovenzinha e para
aumentar sua mortificao, uma simples balconista com um s olhar fez
tremer os alicerces que ele havia construdo para sua vida. Desejava-a, no
podia negar; a desejava com uma intensidade que jamais tinha
experimentado at o momento; a desejava de uma maneira que sentia que
se ela no fosse sua, no voltaria a encontrar o sossego que gozava at
ento.
Nesse momento, se encontrou com lorde Pembroke, que
compartilhava a cadeira no Parlamento com ele.
Bom dia, lorde Westley!

62

O homem parecia realmente feliz de t-lo encontrado, pois estava


acompanhado de sua esposa e sua filha enquanto elas realizavam algumas
compras e o tdio mais absoluto havia se apoderado dele.
A possibilidade de conversar um pouco com um homem srio e
centrado como lorde Westley o agradou instantaneamente. Por isso, quando
ele o cumprimentou com um grunhido e continuou caminhando com se
fosse perseguido por uma matilha de lobos, ficou absolutamente
desconcertado: jamais tinha visto lorde Westley com um humor to
esquivo.
Edward chegou a sua residncia na Bond Street e fechou, aliviado,
a porta. Seu lacaio em seguida pegou sua capa curta e seu chapu de copa,
e saiu to silenciosamente e discretamente como havia aparecido. Edward
se dirigiu ao seu escritrio, serviu-se de uma taa generosa de conhaque e
se acomodou em seu sof preferido. Tentando ser condescendente consigo
mesmo pensou que se tratava de desejo, o mais poderoso que tinha sentido
em sua vida, mas desejo afinal. Nenhum homem estava livre de sua
influncia; formava parte da natureza masculina. Que ele no fosse afetado
com semelhante ferocidade at o momento no significava que ele
estivesse passando por algo estranho; podia somar assim, de repente, sem
pensar muito, ao menos cinco homens notoriamente reconhecidos como
cavalheiros que se colocaram em ridculo pela paixo que uma mulher
despertou neles. Mas ele no se colocaria numa situao ridcula jamais;
nunca o nome de lorde Westley se utilizaria para fazer piadas engraadas
nas colunas sociais dos jornais. No, ele conseguiria o que queria de forma
discreta, e depois poderia continuar com sua vida normalmente; afinal de
contas, todas as pessoas tinham um preo.
Reconfortado com essa ideia, permitiu-se relaxar e engoliu de uma
vez todo o contedo da taa. Depois puxou o cordo que se comunicava
63

com os aposentos dos serviais e esperou. Quando seu lacaio chegou,


Edward explicou o que ele deveria fazer, e com a mesma expresso
satisfeita que um gato tem quando lambe seus bigodes, se recostou contra o
sof, fantasiando com o doce e tentador corpo da moa que, sem dvida,
logo seria sua.

Lucy acabava de despedir-se da senhora Elliot e se dispunha a


transmitir o pedido para a senhora Woodhouse. Geralmente, era ela quem
atendia o pblico, j que, segundo havia comentado a senhora Woodhouse,
seu semblante doce e amvel passava uma boa imagem do estabelecimento.
Sem dvida, atender as clientes no era sua nica obrigao; junto com
Lidia e outras aprendizes, cortavam, costuravam e realizavam inmeros
ajustes aos trajes e modelos. Quando se dispunha a se dirigir para o interior
da loja, ouviu de novo a campainha da porta, que anunciava que algum
acabava de entrar. Ao virar-se, a primeira coisa que viu, foi um enorme
buqu de rosas.
Oh! Bom dia!
Bom dia. Por trs do buqu apareceu um rosto sorridente de
um garoto louro A senhorita Lucy Mancroft?
Sou eu.
Ah, que bom! Porque estas rosas so para voc.
Lucy ficou aturdida. Ningum jamais tinha lhe mandado rosas e,
por um momento, ficou paralisada at que percebeu que o mensageiro
esperava que ela as recolhesse. Como uma autmata, esticou seus braos
para receb-las, e quando viu que o garoto partia, saiu de seu mutismo.
Espere, por favor!
O garoto se virou; permanecendo com a porta entreaberta, disposto
a partir.
64

Quem as enviou?
No sei. No me disse seu nome.
Ento, partiu, e Lucy se sentiu absolutamente desconcertada. Por
poucos segundos, no pde raciocinar; depois se lembrou de que antes que
o buqu misterioso chegasse, ela se dispunha a entrar para entregar a
encomenda da senhora Elliot. Sabia que ao entrar com as flores enfrentaria
uma enormidade de perguntas embaraosas, mas o certo era que no podia
responder a nenhuma, pois no tinha a mais remota ideia de quem tinha
mandado as rosas para ela.
Algumas

horas

mais

tarde,

ela

saia

do

estabelecimento

acompanhada de Lidia. O dia de trabalho j tinha acabado, e ambas


regressariam para a residncia onde tinham um quarto alugado. Lucy no
levava o buqu de rosas; tinha deixado num vaso com gua sobre o balco.
Ela teve que suportar muitos comentrios e risadinhas tolas, e era
consciente de que se levasse as flores para casa, a senhora Raiway tambm
faria perguntas. As jovens estavam comentando sobre o quanto se sentiam
cansadas e o quanto gostariam de comer um dos deliciosos guisados que
somente a senhora Railway sabia preparar. Distradas com a conversa e
com pressa para chegar o quanto antes, no notaram a presena do homem
que as observava e que comeou a segu-las at que ele se dirigiu a elas.
Desculpem, senhoritas.
Ambas se voltaram, sobressaltadas, e se encontraram diante dos
frios olhos cinza de lorde Westley.
Milorde.
O sussurro saiu da boca de Lucy; uma incrvel possibilidade invadia
sua mente.
Boa tarde, senhoritas.

65

Como um cavalheiro, lorde Westley tocou a aba de seu chapu. Seu


comportamento e suas palavras eram impecveis, mas o olhar fixo de seus
olhos cinza provocaram um calafrio em Lucy. Era o olhar de um predador.
As duas moas ficaram olhando-o em silncio e lutando para no
demonstrar a imensa surpresa. Ele teve que reprimir um sorriso de
diverso; ele se sentiu bastante desiludido quando viu Lucy aparecer com a
mesma jovem que estava na loja na tarde anterior, mas se recuperou e
pensou que talvez fosse mais conveniente ter outro algum nesse primeiro
contato, para suavizar sua imprevista presena.
Imaginava se vocs no se importariam que eu as acompanhasse
no caminho de volta.
claro que no, milorde respondeu Lidia. Lucy no se sentia
capaz de falar.
timo, ento disse, e um enorme sorriso apareceu em seu
rosto.
Os trs comearam a andar quando Lidia informou ao conde o
destino ao qual se dirigiam. Durante o trecho de vinte minutos aproximados
entre a loja da senhora Woodhouse e a residncia da senhora Raiway, lorde
Westley fez algumas perguntas corteses sobre o lugar em que viviam e
sobre o grau de satisfao com o emprego na loja da senhora Woodhouse.
Lidia foi nica que respondeu, j que Lucy se encontrava terrivelmente
confusa e nervosa. Estava comeando a acreditar seriamente que lorde
Westley era quem tinha enviado as rosas, mas isso no tinha nenhum
sentido. Apenas tinha visto esse homem duas vezes, e sempre muito
rapidamente. Alm disso, os nobres no enviavam flores para as
balconistas; isso simplesmente no acontecia.
Enquanto caminhavam ele no extremo exterior da rua, como
mandava as normas da etiqueta, e Lucy no outro extremo, com Lidia no
66

meio dos dois Lucy lanava constantes e rpidos olhares em direo ao


conde, e em todas as ocasies se surpreendeu com os intensos olhares que
ele cravava em seu rosto. A jovem se sentia mortificada e estranhamente
nervosa tambm; at esse momento no tinha se fixado em lorde Westley,
mas tinha que admitir que se tratava de um homem realmente atraente e
cavalheiro, embora sua maneira de abord-las tenha sido meio impetuosa.
Por sua vez, Edward no podia deixar de contemplar o perfil
encantador de Lucy; ele deveria fazer um grande esforo para agir com
naturalidade diante das jovens quando na verdade sentia um impulso
inexplicvel e primitivo de jogar Lucy em seu ombro, lev-la a um lugar
afastado e faz-la sua, uma e outra vez. Nesse momento, em que a tinha to
perto, no se questionava pelos seus sentimentos inapropriados; s o que
podia pensar era no prximo passo que daria para aproximar-se mais dela.
Lucy no disse uma palavra, mas o leve rubor de seu rosto e os olhares
furtivos que lanava constantemente o fizeram compreender que ela tinha
percebido o interesse que o animava.
Quando chegaram residncia da senhora Raiway, Edward se
sentiu satisfeito ao observar a casa se encontrava numa regio bastante
respeitvel, em Mount Street, que no estava muito distante de sua prpria
casa. A aparncia do lugar era limpa e decente. Lucy se virou para ele com
alvio evidente e, pela primeira vez durante o tempo que caminharam
juntos, lhe dirigiu a palavra.
Foi um prazer, milorde.
Edward sentiu o conhecido calafrio excitante que o timbre
levemente rouco de sua voz provocava. Inclinando-se levemente e sem
deixar de olh-la nos olhos, murmurou:
O prazer foi meu, senhorita Mancroft.

67

Lucy sentiu que seu olhar a queimava, alterando os batimentos do


seu corao e fazendo com que se dirigisse torpemente para a porta da
entrada.
Edward sorriu, levantando levemente um dos cantos de seus lbios.
Fuja enquanto pode, preciosa; em breve voc estar entre meus braos
suplicando por minhas carcias. E o pensamento arrogante se voltou
contra ele, pois imaginar Lucy nua entre seus braos o fez sentir uma feroz
e repentina excitao. Rapidamente, se virou para a companheira de Lucy,
e s ento percebeu que nem sequer tinha se incomodado em perguntar seu
nome.
Boa tarde, senhorita se despediu, e dando meia volta partiu
enquanto as jovens observavam, boquiabertas, seus passos longos e
elegantes.
Nessa noite, Lucy permaneceu acordada muito tempo depois que
Lidia adormeceu. Ela esteve acossando-a com inmeras perguntas: Desde
quando voc conhece o conde? Como o conheceu? Acha que foi ele quem
mandou as rosas?. E muitas mais. Ela acabou fingindo que estava
dormindo apesar do n que tinha no estmago que a impediu de desfrutar
do saboroso guisado da senhora Raiway e agora a impossibilitava de
conciliar o sono.
Sabia que o interesse do conde estava centrado nela, mas ela no
era to ingnua quanto Lidia, que j comeava a imagin-la como a
protagonista de um conto de fadas. Os nobres no se apaixonavam pelas
balconistas, e ainda menos os jovens e atraentes como ele; s em um ponto
ela interessaria a ele, e o fato de pensar que ele acreditava que ela era uma
mulher fcil fazia sua pele queimar de vergonha.
Porm, por outro lado, talvez estivesse se precipitando ao pensar
assim, j que o comportamento dele foi perfeitamente correto todo o tempo
68

talvez um pouco impulsivo e surpreendente, mas correto e em


nenhum momento poderia acus-lo de tentar se impor a ela, por palavras ou
atos. Fechou os olhos tentando dormir, mas a imagem de dois olhos cinza
que a observavam com ardor dominavam seus pensamentos e a impedia de
se abandonar aos doces braos do sono.
Lucy no era a nica que tinha dificuldades para dormir. Edward
repassava constantemente suas reaes e emoes diante da jovem, e se
considerou torpe e precipitado. No se reconhecia no homem que sonhava
em se meter entre as coxas de uma mulher quase desconhecida, mas no
podia negar o impulso forte e inexplicvel. Ainda recordava o cortejo lento,
elegante e metdico ao qual submeteu Gracie, e agora com uma simples
balconista se sentia como um adolescente: desconcertado e perdido.
A intensidade de seu desejo o aturdia, mas ele se negava a pensar
muito no quanto isso era inapropriado; afinal de contas, era apenas isso:
desejo. Ele sabia lidar com essas emoes, embora com a senhorita Lucy
Mancroft no tivesse se sado muito bem.

69

Captulo 6

Edward olhava a sua me e tentava sentir por essa mulher


envelhecida e simples, o amor que deveria sentir como filho, o mesmo que
ela oferecia a ele generosamente, mas a verdade era que, muito a
contragosto, no podia derrubar o muro invisvel que existia entre ambos.
O olhar de alegria e gratido que identificava em seus olhos todas as vezes
que a visitava, fazia-o sentir-se culpado; e o fato que ela o chamasse
milorde e ele no fosse capaz de pedir que o chamasse de filho o fazia
sentir-se mesquinho; portanto, diante desse coquetel de sentimentos
desagradveis, preferia espaar suas visitas o mximo possvel. No se
podia dizer que ele no se preocupasse verdadeiramente pelo bem-estar e a
sade dela. Pouco antes o jovem Henry tinha chegado informando que a
senhora Husberry estava h dois dias sem sair de casa,e isso provocou um
estranho sentimento de ansiedade nele. Por isso, estava ali nesse momento.
Graas a Deus, foi apenas um forte resfriado, e sua me, embora com os
olhos congestionados e parecendo cansada, j estava bastante recuperada.
Nesse momento, ela o olhava com adorao enquanto ele
mordiscava um pastel de nozes que ela tinha preparado porque sabia que
ele gostava muito. Ambos tomavam ch, absortos em um silncio
incmodo, apesar de que isso no importava para a senhora Husberry, j
que se sentia encantada apenas vendo seu filho de novo.
Milorde, Suas obrigaes no parlamento ocupam muito de seu
tempo?
Edward limpou a garganta, levemente surpreso pela pergunta. Por
um instante, pensou que sua me estava disposta a recrimin-lo pela sua
ausncia prolongada e seu corpo se tencionou involuntariamente. Em

70

seguida recordou que no era a condessa quem falava com ele e se


amaldioou por sentir ainda sua influncia.
A verdade que esta semana o nmero de sesses foram mais
espaadas.
E isso uma boa notcia?
Sem perceber, ele estava relaxando pela primeira vez na presena
de sua me. O assunto era banal, e ambos estavam sentados um diante do
outro, tomando ch e comendo pastis como se fosse uma visita de cortesia
normal e corriqueira.
Certamente... As sesses do Parlamento so muito tediosas a
maior parte do tempo, e, alm disso, a obrigao de comparecer me impede
de cuidar de meus outros negcios como deveria.
Sua me sorriu docemente, o que o fez sentir certo desconforto.
Alegro-me, ento, que voc disponha de mais tempo.
Sem que pudesse se libertar de todas as ms experincias de seu
passado, Edward se colocou na defensiva e temendo que sua me pedisse
que a visitasse com maior frequncia, exclamou bruscamente:
No tenho muito tempo livre! Meus negcios so muito
numerosos e exigem muito de mim.
claro respondeu a senhora Husberry, baixando o olhar,
nervosa, ao notar o desagrado na voz de seu filho.
Edward apertou a mandbula, sentindo-se o pior e mais mesquinho
dos homens. Engoliu de uma vez o resto do ch e se levantou.
Bem, senhora Husberry, devo partir. Espero que continue bem
de sade... Abriu a porta, mas antes de fech-la, murmurou : Cuidese.
A senhora Husberry ficou olhando a porta fechada, e dando um
enorme suspiro de resignao, se disps a recolher as xcaras abandonadas
71

sobre a mesa. Senhora Husberry era como seu filho a chamava, mas no
devia queixar-se, disse a si mesma. Ele estava empenhado em que no lhe
faltasse nada, e tinha transformado sua vida de sofrimento em uma
existncia tranquila e confortvel; alm disso, veio visit-la quando soube
que ela estava doente... Que mais podia querer? Porm em seu interior uma
voz que ela tentava emudecer a recordava constantemente que daria anos
de sua vida por um abrao e uma nica palavra: me.

Lucy olhava atnita a caixa de bombons que acabava de receber.


Era o terceiro presente que chegava essa semana, e ela sabia muito bem
quem os enviava, embora jamais figurasse nenhum nome nos pacotes muito
bem embrulhados que recebia.
Lorde Westley tinha voltado a acompanh-las at a residncia da
senhora Raiway uma vez mais. Era impossvel negar; teria sido uma
descortesia tremenda sabendo como de fato j sabiam que se tratava do
conde de Suderlay e que sua fama de cavalheiro era indiscutvel. Alm
disso, no podiam dizer que sua atitude perante elas fosse inapropriada ou
insolente, nada mais longe da realidade. Lorde Westley se portava sempre
com uma cortesia impecvel, embora Lucy no deixasse de observar os
olhares intensos que lhe dirigia e a maneira com que parecia concentrar
todos seus cinco sentidos em todas e cada uma das palavras que ela dizia,
por mais insignificantes que fossem. Apesar de no compartilhar em
absoluto as fantasias romnticas de Lidia, cada vez se tornava mais
evidente que o interesse do conde apenas aumentava, mas o motivo dessa
ateno e o que ele pretendia com ela, escapava de seu entendimento. Ele
no a tratava como se acreditasse que era uma dessas mulheres ambiciosas
capazes de se entregar a qualquer um que possusse uma fortuna. Nunca
tinha feito nenhuma insinuao, exceto os presentes que ela suspeitava que
72

fossem enviados por ele. Sua atitude fazia com que ela se sentisse
profundamente desconcertada, e no apenas isso, pois cada vez lhe custava
mais ignorar a imagem do rosto atraente de lorde Westley. A contragosto, a
proximidade do homem, suas maneiras impecveis, o sorriso perturbador,
sobretudo, o olhar intenso e fixo que sempre pretendia estremec-la a
tinham impressionado de tal maneira que a imagem dele irrompia em sua
mente, nos momentos mais inesperados.
O que Lucy ignorava, enquanto empilhava cuidadosamente
enormes rolos de tecidos classificados por cores, era que Edward
permanecia na calada em frente, aparentemente passeando tranquilamente,
embora totalmente alerta a tudo que acontecia na loja da senhora
Woodhouse. Estava ali com a inteno de voltar a acompanhar as jovens;
sem dvida, a impacincia o carcomia, pois desejava estar a ss com Lucy
e comear o assdio que tinha planejado com a mesma preciso com que
Napoleo preparava suas batalhas. A jovem havia se apoderado de todos
seus pensamentos, os conscientes e os inconscientes, j que mais de uma
vez despertou com a imagem dela e o corpo ardente por ter sonhado com o
prazer que, com toda certeza, encontraria em seu corpo.
Nesse momento, a porta do estabelecimento da senhora Woodhouse
se abriu e Lidia saiu carregando um enorme pacote. Edward viu a
oportunidade perfeita de abordar Lucy a ss, e no pensou duas vezes.
Lucy ergueu o olhar do pesponto que costurava ao ouvir a
campainha que anunciava a entrada de algum na loja. Deixando de lado a
costura, levantou-se para dar de cara com dois olhos cinza que j eram
profundamente familiares para ela. Sem poder evitar, conteve o flego.
Lorde Westley...
Bom dia, senhorita Mancroft.

73

Que surpresa agradvel! porque seu corao batia nesse ritmo


frentico?
Edward no podia desviar o olhar dela. Era linda, mas isso no
justificava o desejo que ele sentia em cada uma das fibras de seu ser.
Lucy tentou pensar em alguma coisa para dizer, mas sua mente
parecia estar em branco. De repente, lembrou-se da caixa de bombons que
tinha recebido h apenas alguns minutos e lhe mostrou.
Foi voc?
Depois de fazer a pergunta sentiu seu rosto enrubescer. Perguntar
algo assim era absolutamente atrevido, alm de pretensioso. Os segundos
que ele permaneceu em silncio no fizeram mais que aumentar o
constrangimento dela.
Sim.
Lorde Westley, agradeo muito sua generosidade, mas como
deve saber, no correto que uma mulher receba presentes de um homem
que no seja seu parente ou seu prometido... Lucy desviou o olhar, j
que ele continuava olhando-a sem demonstrar nenhuma expresso em seu
rosto aristocrtico Peo-lhe que no volte a me enviar presentes.
Com uma condio.
Lucy lanou um olhar para ele, surpresa.
O que disse?
Deixarei de enviar presentes se voc aceitar meu convite para
um passeio no prximo domingo.
Lucy o olhou boquiaberta, mas em seguida se recuperou da
surpresa.
Bom, devo perguntar a Lidia se ela j tem planos para...
No, s voc.
Mas... Por que?
74

Edward reprimiu o impulso de abra-la contra seu peito e faz-la


compreender a profundidade de seu desejo. Em vez disso, respondeu:
Por que no? Ser apenas um passeio inocente por Oreen Park.
Estaremos rodeados por dezenas de pessoas disse, embora ele se
encarregaria de encontrar uma maneira de ficar sozinho com ela.
Mas..., mas isso no certo. Voc um cavalheiro e...
Pretende me dizer que voc no uma dama?
O rubor causado pela indignao coloriu o rosto de Lucy o que para
ele resultou absolutamente delicioso. No queria ouvir falar sobre o que os
separava; j tinha pensado nisso at a exausto, tentando tir-la de sua
mente, e no tinha servido de nada.
claro que sou!
Talvez no tivesse as riquezas e a educao das mulheres que ele,
sem dvida, costumava se relacionar; mas era uma mulher honrada e
decente, e ningum poderia dizer o contrrio.
Porm, no sou uma das damas com as quais voc costuma se
relacionar.
Edward se aproximou at que a distncia entre eles se tornou
indecente, e baixando a voz, murmurou:
Senhorita Mancroft, temos um trato, ou no?
Lucy observou com os lbios apertados, os olhos cinza zombadores,
e tentando controlar o estremecimento que sua proximidade provocava,
tocou o queixo; queria dar uma negativa para a proposta atrevida, mas sabia
que ele tinha ganhado. Se continuasse enviando presentes, logo a senhora
Woodhouse interviria no assunto. No podia comprometer sua honra se
quisesse conservar seu emprego.
Est bem respondeu, e se alegrou muito ao constatar como
em sua voz era possvel reconhecer perfeitamente o ressentimento.
75

Ele sorriu pela primeira vez desde que o conhecia, e seu rosto, por
si s j atraente, adquiriu uma beleza que conseguiu aturdi-la
momentaneamente.
Tocando o chapu, lorde Westley saiu do estabelecimento enquanto
Lucy permanecia olhando a porta com o cenho franzido e um estranho
sentimento de alegria palpitando em seu interior.

No domingo de manh, Lucy caminhava rapidamente, motivada


mais por seu nervosismo do que pela necessidade de chegar na hora
determinada, pois tinha sado com tempo de sobra. Lorde Westley havia
insistido em passar para peg-la na residncia da senhora Raiway, mas ela
preferiu recusar, horrorizada pela ideia. O fato de que o conde de Suderlay
fosse busc-la em casa seria motivo de conversa por um ano e ela se veria
acossada por inmeras perguntas. No, ningum deveria saber sobre seu
passeio com o conde; nem sequer tinha comentado com Lidia porque, por
mais que tivesse gostado, a verdade era que no compartilhava de suas
ideias romnticas com respeito ao interesse de lorde Westley por ela, e no
queria dizer ou fazer qualquer coisa que pudesse alimentar sua fantasia.
Lucy continuava sem entender o motivo do evidente interesse do conde, e
mesmo sentindo certo temor pela situao inusitada, ela tinha descoberto
que uma parte dela desfrutava dessa ateno. Mesmo sabendo que
provavelmente para o conde isso tudo no passava de um jogo, ela se sentia
profundamente atrada por ele.
Ela tinha repreendido a si mesma de vrias maneiras por isso, mas
acabou se desculpando dizendo-se que qualquer mulher se sentiria
deslumbrada por um homem to elegante e atraente. Ainda assim, seu bom
senso, que era excessivo, a fazia encarar o absurdo que era ter iluses em
relao a algum que era to inalcanvel para ela como o sol e a lua.
76

Combinaram de encontrarem-se em Oreen Parle, um aprazvel lugar


no centro de Londres, embora em outra poca no fosse tanto, j que foi o
lugar preferido por muitos cavalheiros para resolver questes de honra no
cabo de uma pistola. Em Oreen Parle existiam muitas rvores que
proporcionavam atalhos agrestes e ntimos, e tambm muitos bancos para
descansar; e ainda, no era muito distante da rua onde se encontrava o
estabelecimento da senhora Woodhouse. Lucy tinha despertado muito cedo
e ocupado grande parte da manh com sua aparncia pessoal. Vestiu seu
melhor vestido, uma elegante criao de musselina listrada de vermelho e
bege que se ajustava ao seu corpo esbelto e que tinha uma pequena cauda
que fazia com que parecesse mais alta e elegante. A gola e os punhos
estavam enfeitados com uma fina renda com um tom de bege um pouco
mais escuro que as listras do vestido. A senhora Woodhouse tinha
oferecido o tecido e um rolo de renda para todas as moas. Foi um presente
generoso, que a surpreendera, mas Lidia, que estava a mais tempo
trabalhando l, tinha dito que era um costume da senhora Woodhouse
quando chegava o Natal. As duas moas confeccionaram seu trajes nos
perodos livres que tinham tanto na loja como na residncia da senhora
Raiway. Lucy estreava nesse dia seu vestido e no queria parar para pensar
por que motivo tinha se esmerado tanto com sua aparncia.
Quando avistou a porta principal de acesso a Oreen Parle, sentiu
como seu corao se acelerava. Ali, de p, incrivelmente atraente, estava
lorde Westley, e ela, sem ser consciente do que fazia, parou de andar e
ficou parada admirando seu perfil.
De algum jeito, Edward sentiu o olhar da jovem sobre ele, pois
nesse mesmo momento se virou; e quando o fez, aparentemente foi
atingido pelo mesmo raio paralisante que tinha afetado a ela. Durante
alguns segundos, ambos permaneceram olhando-se fixamente, separados
77

por apenas dez metros. E ento uma certeza cruzou a mente de Edward:
conseguiria que essa mulher fosse sua ao preo que fosse necessrio.
Lucy se obrigou a encurtar a distncia que os separava, j que se
sentia ridcula olhando-o atordoada no meio da rua. Quando chegou junto a
ele, engoliu saliva e, tentando sorrir normalmente, o saudou;
Bom dia, lorde Westley.
Bom dia, senhorita Mancroft.
E surpreendendo-a, se inclinou sobre sua mo e beijou a ponta dos
dedos enluvados. Depois levantou a cabea e ficou olhando-a nos olhos
com tanta intensidade que ela sentiu um impulso de reprimir um gemido.
Determinada a romper o estranho feitio que esse homem exercia sobre ela,
murmurou com voz trmula:
Passeamos, milorde?
Ele se limitou a assentir e caminhando um ao lado do outro, sem se
tocarem, tal e como estipulava as rgidas normas da sociedade, entraram
pelo caminho principal do parque, envoltos num silncio desconfortvel.
Lucy tentava acalmar os batimentos furiosos de seu corao,
alterado ainda pelo olhar ardente com que ele a tinha recebido. De repente,
todo esse assunto com o conde de Suderlay passou a ser muito srio, algo
que ela intua ser capaz de lhe trazer problemas... O que uma balconista
fazia passeando com um conde? Comeava a sentir-se verdadeiramente
assustada. Nesse momento, se atreveu a lanar um olhar ao homem que
caminhava ao seu lado, e seu semblante srio e compenetrado, com o cenho
franzido com uma expresso de preocupao e desagrado, a surpreendeu e
assustou na mesma medida.
Edward, por sua vez, se sentia furioso consigo mesmo. Jamais tinha
perdido o dom da palavra. Nunca ningum conseguiu emudec-lo, pois sua
inteligncia e sua rapidez mental sempre foram suas melhores armas, sua
78

eloquncia e ironia sutil faziam com que seus oponentes no Parlamento o


temessem e admirassem igualmente, e suas opinies sempre eram ouvidas e
consideradas. Nada disso servia para nada agora, j que repentinamente,
diante de uma jovenzinha inexperiente e provinciana, se sentia nervoso e
alterado, incapaz de se concentrar e escravo de seus instintos mais
primitivos, como se fosse um animal, pensou desprezando a si mesmo.
Toda a situao que o envolvia desde que tinha conhecido a senhorita
Mancroft era absurda, e a nsia que agora se apoderava dele, ratificava isso.
A parte mais refinada dele, a que tanto se esforou em cultivar para
demonstrar seu valor para a condessa, lhe dizia que seu comportamento era
pattico, que tomasse o que tanto desejava. S deveria perguntar o preo;
ele sabia muito bem que no existia nada que o dinheiro e a posio no
pudessem conseguir. Mas outra parte dele, a que despertava no meio das
noites com a imagem da senhorita Mancroft na mente, a que adorava
contemplar seus olhos e sua boca, a que experimentava na ponta dos dedos
a pontada provocada pela nsia de sentir a pele suave e quente da jovem...,
essa parte dele era a que o mantinha mudo agora, liderando uma terrvel
batalha para passar uma atitude de normalidade ao que sentia como uma
catstrofe, como a destruio completa de tudo que ele foi e no que
acreditou at ento. Engoliu saliva. Por Deus! Sou o conde de Suderlay e
ela simplesmente uma balconista, no uma deusa do Olimpo!, e este
pensamento lhe deu foras para romper o silncio absurdo que reinava
entre eles.
Senhorita Mancroft, voc est satisfeita trabalhando para a
senhora Woodhouse?
Lucy o olhou aliviada ao constatar que finalmente ele tinha sado do
estranho mutismo que o dominou.

79

Oh, sim! Ela muito amvel e as minhas colegas tambm...


Todas nos entendemos muito bem.
Pelo seu sotaque Edward supunha que a jovem no era londrinense.
Ento, percebeu com surpresa que, com exceo do lugar de trabalho e da
residncia onde vivia, no sabia mais nada sobre ela, portanto, iniciou um
interrogatrio que, apesar de no ter nada de sutil, foi recebido com
entusiasmo por Lucy, ansiosa para dissipar o nervosismo que tinha se
apoderado de seu corpo.
Edward a escutava encantado; desfrutava de todo o conhecimento
que ela oferecia, e sua sinceridade e simplicidade no momento de relatar os
acontecimentos que a tinham levado at Londres, foram para ele como uma
lufada de ar fresco. S junto a jovem, a bonita e simples Lucy Mancroft,
Edward se deu conta do quanto tediosas e artificiais eram as conversas com
as damas de sua mesma classe social.
O ambiente foi relaxando progressivamente entre eles, e uma boa
prova disso foi que, apesar de passarem por outras pessoas, estavam to
entretidos um com o outro que no repararam em alguns olhares curiosos.
Muito mais tarde Edward perceberia que durante o tempo que esteve junto
a Lucy no tinha se preocupado em falar ou fazer o correto, apenas tinha se
deixado levar.
Senhorita Mancroft, estou sabendo que lady Gifford cliente da
senhora Woodhouse.
verdade, milorde afirmou, e em seguida olhou para ele
surpresa, pela mudana de assunto repentina.
J estavam h vrios minutos caminhando e conversando. Ela havia
falado sobre seus pais e sua irm menor, tinha contado como foi sua vida
em Steyning, e inclusive explicado como conseguiu o emprego com a
senhora Woodhouse. O nervosismo e a apreenso que sentiu no princpio,
80

tinham desaparecido. Cada gesto e movimento dela atraiam sua ateno de


maneira irremedivel; era como estar subjugado por um feitio do qual era
incapaz de escapar.
Sempre me perguntei... Se existem espartilhos do tamanho dela.
Lucy no pode conter-se e um estalo de risada pouco refinada
sacudiu seus ombros, embora ela tentasse sufoc-la tampando a boca com a
mo. Edward a observava, sorridente e fascinado, desfrutando da
naturalidade que Lucy demonstrava e imensamente cansado de questionarse sobre os sentimentos que sentia pela jovem.
Oh, lorde Westley! Voc terrvel!
Apesar de suas palavras seus olhos brilhavam divertidos.
Mas voc no respondeu minha pergunta.
claro que existem espartilhos do tamanho dela! Baixando a
voz e adotando um tom conspirador, acrescentou : Mas so necessrias
duas moas para poder aboto-lo.
Ambos sorriram, e enquanto se olhavam fixamente sentiram como
se o tempo tivesse parado e o ar que os rodeava adquirir consistncia.
Edward sentiu o impulso febril de beij-la, e sem pensar em nada que no
fosse necessidade que havia despertado nele, segurou Lucy suavemente
pelos antebraos e a aproximou de seu corpo. Ela o olhava com seus lindos
olhos arregalados e os lbios midos entreabertos, como interrompidos na
metade de uma pergunta. Deus, como a desejo! E quando se dispunha a
se apoderar de sua boca que to profundamente desejava invadir, a voz de
um homem quebrou o momento mgico no qual ambos estavam envoltos.
Lorde Westley! Que surpresa agradvel!
Quem falava era lorde Harthway um cavalheiro agradvel de mais
ou menos cinquenta anos. Lorde Harthway era um homem afvel e sincero,

81

de estatura mediana e rosto simptico. Estava vivo h pouco tempo e


ainda mostrava em seu semblante os sinais da dor e da solido.
Edward apreciava lorde Harthway por sua amabilidade e sua
disposio para resolver, sempre de forma conciliadora, os conflitos que
surgiam no Parlamento, mas nesse momento teria torcido seu pescoo com
muita alegria.
Bom dia, lorde Harthway.
Ento, Edward percebeu que o olhar do homem se deteve em Lucy
e que a observava com um sorriso de admirao, o que despertou nele uma
sensao ardente de possessividade e fria que nunca antes tinha sentido.
Com absoluta surpresa deu-se conta que pela primeira vez em sua
vida, sentia-se ciumento. Ciumento, no; terrivelmente ciumento, disse a
si mesmo. Interpondo-se entre a jovem e lorde Harthway, murmurou:
Desculpe, Lorde Harthway, mas... Minha prima e eu estvamos
indo visitar um parente.
claro, lorde Westley depois, tocando ligeiramente a aba de
seu chapu, se dirigiu a Lucy: At a prxima, senhorita...
Mancroft informou Lucy surpresa. Por que lorde Westley
disse que ela era prima dele?
Depois da conversa, Edward a empurrou suavemente pelo caminho,
para que voltasse a andar.

Lorde Harthway olhava enquanto se afastavam, com um leve


sorriso de surpresa em seu rosto. Evidentemente, a deliciosa jovem que
acompanhava lorde Westley no era sua prima e no encontrava nenhum
sentido no fato dele ter mentido sobre isso. Por outro lado, a atitude
possessiva e territorial do conde de Suderlay foi absolutamente divertida
para ele. Se fosse outra pessoa que tivesse contado esse episdio para ele,
82

no teria acreditado, no, o imperturbvel lorde Westley, que tinha se


aproximado e conversado com sir Collen sem se constranger quando todos
sabiam a verdadeira natureza da relao que mantinha com a senhora
Collen e o carter endiabrado de seu marido. No, a atitude que tinha
mostrado no era comum nele, e lorde Harthway prometeu a si mesmo que
se manteria alerta a tudo que pudesse ocorrer entre lorde Westley e a
deliciosa senhorita Mancroft.
No caminho de volta at o estabelecimento da senhora Woodhouse,
que era at onde Lucy tinha consentido que ele a acompanhasse, voltaram a
ficar em completo silncio. Lucy se preocupava com a estranha resposta
que lorde Westley ofereceu a lorde Harthway e com uma ideia muito mais
inquietante: tinha descoberto que sentia muito mais que uma mera atrao
pelo conde de Suderlay. Nesse momento, estava decidindo que deveria
deixar de v-lo, j que tinha certeza que acabaria sofrendo se permitisse
que seus sentimentos continuassem crescendo em relao a ele.
Edward, estava mais uma vez, furioso com ele mesmo. No tinha
sido nada agradvel comprovar a maneira com que a jovem o afetava.
Descobrir o imenso sentido de posse que ela lhe despertava o tinha
enfurecido, e agora se sentia completamente desconcertado por emoes
que escapavam de seu controle com tanta rapidez.

83

Captulo 7

Os bons propsitos de Lucy de no voltar a ver lorde Westley


continuaram sendo isso, apenas propsitos. O conde cumpriu sua palavra e
no tornou a enviar presentes, mas a esperava todas as tardes para
acompanh-la de volta a residncia da senhora Raiway e continuava
intimidando-a com seus longos e fixos olhares, e com a expresso
concentrada com que a observava.
s vezes entrava na loja quando sabia que ela estava sozinha e a
saudava com aparente cortesia e naturalidade, mas a pulsao de Lucy se
acelerava nesses momentos, pois percebia nele a mesma atitude que, sem
dvida, demonstraria o falco quando estudava sua presa.
De maneira instintiva, Lidia compreendeu que era apenas a
acompanhante, e quando regressavam a residncia acompanhadas por lorde
Westley, permanecia em silncio e meio afastada, enquanto o conde
perguntava a Lucy como tinha sido seu dia e contava frivolidades sobre as
sesses parlamentares que as faziam rir. Lidia enxergava claramente que
lorde Westley estava muito interessado em Lucy; ela mesma admitia,
apesar de sua reserva inicial. Sem dvida, compreendia a jovem quando ela
explicava seus receios: apesar da atitude cavalheiresca dele, ela resistia a
acreditar que suas intenes fossem nobres: os condes no cortejavam as
balconistas.
Nessa manh, ao sair para entregar uma encomenda, Lidia no se
surpreendeu ao ver lorde Westley passeando pela rua em frente. Sups que
quando ela dobrasse a esquina ele entraria no estabelecimento. Apesar de
compreender a desconfiana de Lucy pelas intenes do conde no podia
deixar de sentir uma pontada de inveja. Lord Westley era to atraente e

84

agradvel, e, alm disso, olhava Lucy de um jeito... Sim, ela no se


importaria em ser a destinatria de suas atenes.
Lucy ouviu a campainha da porta e saiu do interior da loja, onde
estava costurando a manga de um vestido. Apesar de no ser a primeira vez
que o conde aparecia no local, no pode evitar sentir um estremecimento ao
v-lo diante dela. Esse homem tinha roubado seu sono e seu sossego; sua
simples presena conseguia deix-la nervosa, e seu corao batia de um
modo frentico dentro do peito cada vez que o via. Sentia-se
irremediavelmente atrada por ele; sua virilidade e fortaleza faziam com
que se sentisse segura e muito consciente de sua prpria feminilidade, mas
procurava lutar com todas as suas foras contra esses sentimentos, pois
desconfiava de suas verdadeiras intenes.
Bom dia, senhorita Mancroft.
Bom dia, milorde.
De novo esse silncio espesso e carregado de desejos reprimidos
entre eles. De repente, Edward teve uma ideia, e sem pensar em
reconsider-la, ansioso como estava para ter a jovem em seus braos, a
expos em voz alta.
Senhorita Mancroft, vim convid-la para passar o fim de semana
em Suderlay Manor, minha residncia no campo.
Um calafrio percorreu Lucy. Apesar de esperar algo assim, a
indignao e a decepo se apoderaram dela em partes iguais. Endurecendo
a expresso e levantando levemente o queixo, respondeu:
Lord Westley, se engana se acredita que eu vou passar uma
nica noite debaixo do mesmo teto que um homem solteiro.
Ora, vamos, senhorita Mancroft! No estaremos sozinhos.
Conforme falava, um plano tomava forma em sua mente Precisamente
no sbado que vem meu aniversrio e para celebrar to feliz
85

acontecimento pensei em reunir um grupo de bons amigos. claro, meu


convite extensivo a sua companheira.
Embora tal e como planejava o conde, tudo parecia absolutamente
respeitvel, Lucy no aceitaria o convite. No queria se envolver na teia
sutil que lorde Westley parecia estar tecendo em torno dela, e, sobretudo,
no queria continuar sentindo essas estranhas emoes que a consumiam
quando estava ao seu lado.
Voc muito amvel, lorde Westley, mas ainda assim, devo
recusar seu convite.
O semblante de Edward escureceu, e se aproximando dela,
sussurrou sobre seu rosto:
O que houve, senhorita Mancroft? Por acaso voc est com
medo de mim?
Lucy respirou bruscamente, mais impressionada pela proximidade
dele do que por suas palavras.
claro que no! Pensar algo assim ... simplesmente absurdo!
Ah, sim? Pois ento, demonstre!
Lucy sabia que ele pretendia desafi-la, lanar um anzol que no
pudesse desprezar, e se viu tentada a aceitar, a demonstrar que ela no o
temia em absoluto... Mesmo que fosse mentira.
No tenho que demonstrar nada. E agradeo seu amvel convite.
Desejo que passe um dia de aniversrio muito feliz e que a data se repita
muitas vezes, mas no comparecerei.
Apesar da frustrao que Edward sentia, teve que reprimir o
impulso de cair na gargalhada. Lucy ficava adorvel quando se zangava;
ainda assim, disse a si mesmo que ela passaria o fim de semana seguinte
em sua casa, entre meus braos, mesmo que tivesse que sequestr-la.

86

Nesse momento, a chegada de Lidia lhe pareceu providencial e com um


amplo sorriso, se virou para ela.
Bom dia, senhorita Smith!
Bom dia, milorde.
Precisamente, vim convidar voc e a senhorita Mancroft para a
recepo que darei em minha casa no campo pela ocasio de meu
aniversrio Observando os olhos fascinados da jovem, teve que reprimir
um grito triunfal de vitria claro que haver outros convidados, todas
as pessoas honradas, entre elas incluirei minha vizinha lady Shelbey e sua
filha adorvel, a senhorita Shelbey.
Incluir estas ltimas seria um enfado para ele, mas sabia que
ningum poderia recusar semelhante convite, e ele encontraria um jeito de
ficar a ss com Lucy.
Oh, milorde! Isso fantstico!
Ignorando o olhar de triunfo que lord Westley exibia, Lucy se
dirigiu a Lidia:
Lidia! Ns no podemos..., no devemos aceitar; no somos da
mesma classe social do conde. Poderia suscitar comentrios e...
Lucy no podia saber que com suas palavras tinha colocado um
dedo na ferida. O desejo de Edward por ela era to suficientemente
poderoso para ignorar que ambos pertenciam a classes sociais diferentes,
mas o fato de ignorar no significava que no importasse.
No queria pensar nisso, no podia pensar nisso, pois era consciente
de suas prprias responsabilidades a respeito de seu ttulo e posio,
responsabilidades que passou toda sua vida assumindo e que se tornaram
seu crena, sua maneira de rebater as duras e cruis palavras da condessa.
No haver nenhum tipo de comentrio Sua voz soou
demasiadamente dura, no pde evitar.
87

Claro que no, Lucy! Que problema pode haver? Vendo a


expresso decidida de sua amiga, que conhecia to bem, acrescentou :
Por favor, Lucy! Pense! Jamais teremos outra oportunidade como esta!
A contragosto, Lucy compreendeu o entusiasmo de Lidia. Que um
conde as tivesse convidado para passar um fim de semana em uma
residncia campestre, que sem dvida seria absolutamente suntuosa, era
algo que escapava aos seus sonhos mais otimistas. Disse a si mesma que
seria muito egosta negar a Lidia essa possibilidade s porque se sentia
assustada pelos sentimentos que lorde Westley despertava nela.
Bom, est bem...
De acordo interrompeu Edward, que notou a dvida em sua
voz e no quis dar oportunidade que se arrependesse Sexta-feira ao meio
dia mandarei uma carruagem para peg-las na residncia da senhora
Raiway; at l, espero que passem bem. Bom dia.
E fazendo uma leve reverncia, saiu do estabelecimento com seu
andar elstico e felino que tanto fascinava Lucy.

J anoitecia quando a carruagem confortvel enviada por lorde


Westley alcanou o caminho que desembocava em Suderlay Manor. Lucy e
Lidia colocaram a cabea para fora da janela. Apesar da escurido reinante,
puderam ter uma ideia da grandiosidade da residncia do conde de
Suderlay, graas s dezenas de tochas que iluminavam o caminho.
Suderlay Manor era uma imensa construo de pedra cinza, ladeada
por altas torres e rodeada por imensos jardins, no qual podiam distinguir as
formas representadas nas sebes. O nervosismo se apoderou delas, pois
desconheciam totalmente o protocolo que deviam seguir numa reunio com
essas caractersticas. Gastaram muitas horas fazendo a bagagem porque no
conseguiam decidir quais as roupas que seriam mais adequadas.
88

Finalmente, ambas tinham optado por seus melhores trajes, com certeza,
ainda assim no estariam a altura de lady Shelbey e sua filha. Outra dvida
que as corroa era a maneira com a qual o conde as apresentaria. No
conseguiam imagin-lo dizendo aos seus distintos amigos: Estas so as
senhoritas Mancroft e Smith; balconistas que conheci casualmente.
Finalmente, a carruagem parou em frente porta principal, e um
homem levemente robusto e de baixa estatura, que se apresentou como
senhor Barret, o mordomo, convidou-as para entrar na residncia. Lucy e
Lidia fizeram um enorme esforo para no ficaram paradas admirando o
grande vestbulo com a boca aberta. Diante delas, havia uma enorme
escada de mrmore rosa que levava ao andar superior, com corrimo de
madeira incrustada. O teto abobadado tinha afrescos que representavam
cenas de caa e de campo, e ao redor, muitos arranjos florais em lindos
vasos de valor incalculvel e ainda vrios pedestais com bustos de
personagens. As moas se sentiram bastante desorientadas embora a
manso estivesse bem iluminada, e com exceo do mordomo e de uma
donzela chamada Mary Jane, no viram ningum. Elas ficaram mudas
diante da opulncia que as rodeava, e nesse momento, a distncia que Lucy
sabia que existia entre o conde e ela se fez mais evidente.
Foram salvas do atordoamento pela voz da donzela indicando que a
seguisse para mostrar seus quartos, e lanando um olhar significativo que
ambas interpretaram corretamente como surpresa e curiosidade, seguiram
Mary Jane pela escada. Atnita, Lucy viu como a donzela conduzia
primeiro Lidia a um bonito quarto rosa e, depois de se certificar que estava
bem acomodada, pediu a Lucy que a seguisse.
O quarto que foi designado a ela, estava consideravelmente distante
do de Lidia, o que a surpreendeu bastante. Aparentemente caminharam
durante minutos interminveis por amplos corredores cobertos com grossos
89

tapetes bord. Finalmente, chegaram diante de uma porta escura e


envernizada.
Senhorita Mancroft, este ser seu quarto e com cerimnia,
Mary Jane abriu a porta.
Diante

de

Lucy

apareceu

um

quarto

amplo,

decorado

principalmente com tons de azul e dourado. Era um aposento luxuoso e


confortvel, porm, encantador, devido aos detalhes adorveis, como
pequenas miniaturas que representavam duendes travessos e lindos vasos
de cristal repletos de flores frescas.
Interpretando corretamente o olhar de admirao de Lucy, a donzela
sorriu, satisfeita. A criadagem e a hospitalidade de Suderlay Manor nunca
recebeu a menor queixa; ao menos, era o que diziam h dez anos, quando
ela foi contratada.
Tudo est a seu gosto, senhorita Mancroft?
Oh sim, claro! Virando-se satisfeita para a donzela,
acrescentou: Jamais vi um lugar mais encantador que Suderlay Manor.
Pois espere para ver tudo na luz do dia respondeu a donzela
com orgulho em sua voz.
Deve ser maravilhoso...
, senhorita Mancroft; eu garanto.
Depois de informar que o jantar seria servido uma hora depois, a
donzela partiu recomendado que Lucy descansasse um pouco. Mary Jane
logo percebeu a origem humilde das jovens convidadas do conde. No
primeiro momento, ao v-las observar com olhar desorientado o vestbulo
da manso, tinha pensado que eram mulheres experientes que ofereciam
seus servios aos nobres em troca de uma vida de comodidade; agora j no
estava to certa dessa possibilidade. Se bem que era verdade que a presena
dessas moas era um mistrio, ainda assim, no havia dvida que as moas
90

eram inocentes. Foram s ltimas convidadas a chegar, e lorde Westley


estava muito interessado nelas, sobretudo ao intervir pessoalmente no
conforto da senhorita Mancroft.

Lucy e Lidia se olhavam como duas condenadas a morte. Elas


foram acomodadas em lugares distantes na enorme mesa da sala de jantar e
nenhuma delas compreendia porque a distncia era to grande se a maior
parte dos lugares a mesa, estava desocupada. Apesar das duas moas terem
lido com ateno e avidez um guia de boas maneiras que o balconista da
livraria tinha garantido que estava absolutamente em vigor, elas se sentiam
profundamente inseguras.
Apenas alguns minutos atrs, tinham se reunido para jantar e ento
foram iniciadas as apresentaes. Alm de lady Shelbey e sua filha, se
encontravam entre os convidados, lorde Harthway e lorde Gaultier. Lorde
Westley tinha apresentado Lucy como uma parente distante, e Lidia, como
uma boa amiga dela. Lucy sups que ele tinha feito isso devido presena
de lorde Harthway, que tinha sido apresentado a ela dessa mesma maneira
anteriormente.
Lady Shelbey era to magra e seca como sua filha era redonda e
suave; a senhorita Shelbey possua uma beleza convencional. De cabelos
louros lisos e grandes olhos azuis, tinha o rosto de um adorvel querubim.
Lady Shelbey tinha cumprimentado com cortesia, mas ao faz-lo tambm
dedicou um olhar desdenhoso que Lucy no pde deixar de reconhecer. Por
outro lado, lorde Harthway parecia ter se alegrado ao v-la novamente,
tanto que Lidia lhe lanou um olhar suspeito, que ela tentou reprimir com
um gesto. Por ltimo, estava lorde Gaultier. Tratava-se de um homem alto e
magro, de cabelo castanho ondulado e rosto agradvel; era bastante jovem,
91

aproximadamente da idade do conde, e tinha sido amvel com ela, embora


Lucy tenha captado um olhar de desconcerto que ele lanou a lorde
Westley quando a apresentou.
Lucy no conseguiu reprimir um estremecimento involuntrio ao
voltar a ver o conde. Ele estava devastador com seu elegante traje escuro e
sua imaculada camisa branca. Ela se sentia meio fora de lugar com seu
simples, embora elegante, vestido amarelo, mas resolveu no se preocupar
com isso, pois existiam outros assuntos que a preocupavam mais, como o
olhar penetrante que lady Shelbey lanava para ela de vez em quando, e a
imensa tentao que ela mesma sentia ao observar seu anfitrio. Lucy
conhecia de sobra o encanto que o conde era capaz de despertar, mas
jamais o tinha visto to fascinante e irresistvel como esta noite. A
senhorita Shelbey se sentia indubitavelmente atrada por ele e o olhava com
olhos ternos. Lucy dizia a si mesma, vrias vezes, que no se importava
absolutamente, mas no era verdade. Uma inexplicvel sensao de malestar e aborrecimento foi se apoderando cada vez mais dela e se encontrou
desejando com todas as suas foras no ter aceitado o convite de lorde
Westley.
Lidia, por sua vez, parecia estar desfrutando muito, simplesmente
observando tudo, j que no participava da conversa que acontecia nesse
momento a respeito dos ltimos cavalos de corrida adquiridos por um tal de
Povery. A hora de pegar os talheres e us-los causava nela certa rigidez,
mas sabia que algum deveria estar muito atento aos seus gestos, para
notar.
Lucy, ao contrrio, apenas podia provar a comida, apesar de nunca
em sua vida ter experimentado pratos to apetitosos. Uma estranha
sensao de apreenso apertava seu estmago com a mesma eficcia que

92

teria feito um murro. Nesse momento, lady Shelbey se dirigiu a ela,


aproveitando um momento de silncio na conversa dos homens.
Diga-me, senhorita Mancroft, Que parentesco a unia exatamente
a condessa de Suderlay?
Lucy deu um rpido olhar a lorde Westley, que permanecia
imutvel. Maldito seja!; lorde Gaultier interceptou o olhar entre ambos e
arqueou uma sobrancelha, mas no disse nada.
A verdade que se trata de um parentesco to distante que nem
eu mesma conheo bem os laos...
Uma tia por parte do pai da senhorita Mancroft era prima em
segundo grau da condessa.
Lady Shelbey aparentemente ficou satisfeita com a resposta de
lorde Westley e, a partir desse momento, se dedicou a ignorar Lucy, para
grande alvio dela, e passou a enfatizar o talento de sua filha como harpista,
que se ruborizou ao se tornar o centro das atenes. Meia hora depois, o
jantar terminou, e Lucy teve que reprimir um suspiro de alivio quando as
damas se retiraram para um pequeno salo para tomar ch enquanto os
cavalheiros se dirigiam a biblioteca. Quando se livrou da poderosa
influncia que o olhar de lorde Westley exercia sobre ela, Lucy pde
relaxar um pouco, principalmente porque lady Shelbey e sua filha se
puseram a cochichar uma com a outra, deixando Lidia e ela de lado.
Meu Deus, Lucy! Voc no achou tudo impressionante? Lidia
falava rpido, motivada pelo entusiasmo que sentia E lorde Gaultier
to bonito...
Lucy a olhou escandalizada.
Lidia!
A jovem teve a decncia suficiente para se ruborizar.

93

Bem, s disse que bonito. Teria que ser cega para no notar,
no acha?
Lucy se absteve de contestar porque a verdade que no tinha
reparado no rosto de lorde Gaultier. Havia permanecido quase todo o
tempo que levou o jantar observando seu prato, cabisbaixa, e lanando
olhares furtivos a lorde Westley, por quem parecia sentir uma atrao
incontrolvel.
Nesse momento, entraram os homens, e em seguida lorde Harthway
se aproximou dela. Lucy tinha simpatizado com esse homem afvel e
educado desde o momento que o conheceu e se alegrou quando ele a
entreteve com sua conversa sobre a calmaria do campo em relao
ruidosa cidade.
Edward, de p junto ao sof que lady Shelbey e sua filha ocupavam,
apenas escutava o que elas diziam; seu olhar permanecia atento na mulher
que parecia ter se tornado o centro de sua vida. Durante o jantar, ele teve
que fazer um esforo considervel para manter a conversa e agir como
anfitrio, quando s o que desejava era beijar Lucy Mancroft at faz-la
perder os sentidos, pois ela estava adorvel com seu vestido amarelo que
ressaltava o brilho de seu cabelo. Agora voltava a sentir essa sensao
como fogo que corria por suas veias ao ver lorde Harthway conversando
com ela. Jamais teria convidado lorde Harthway se tivesse escolha, mas a
verdade era que quando convidou lorde Gaultier para dar uma aparncia de
reunio social ao que era uma oportunidade para passar mais tempo com
Lucy sem ter que rondar o lugar onde ela trabalhava como um cachorro
faminto que procura um osso, no pde evitar que lorde Harthway o
ouvisse. Seria uma tremenda descortesia no convid-lo; mas se soubesse
que iria mostrar-se to evidentemente fascinado pela jovem, no teria se
importado em ser mal educado.
94

Lord Gaultier escutava, junto a ele, a incessante conversa de lady


Shelbey, e Edward agradeceu sua presena, j que distraia a dama e
permitia que ele vigiasse Lucy tal e como um leo com sua presa. Lorde
Gaultier, Gordon, era o mais prximo de um amigo que ele teve, e tinha
certeza que ele percebeu o interesse que sentia pela moa. Ambos se
conheceram em Oxford, e apesar do mutismo e a distncia que Edward
impunha a todos que o rodeavam, pouco a pouco comearam a se tornar
mais ntimos. Gordon acabava de herdar o ttulo de um primo que faleceu
de escarlatina sem deixar herdeiros, e contra todo o prognstico, a notcia,
longe de alegr-lo, o envolveu no mais negro desespero. Para compreender,
seria necessrio saber que ambos se gostavam muito, mais como irmos do
que como primos, e a intensa culpa que Gordon sentia ao ostentar o ttulo
que pertencia a outro. Talvez fosse o fato de serem almas atormentadas o
que os fazia sentirem-se a vontade um com o outro, mas fosse como fosse,
tinham comeado uma amizade que se mantinha h muito tempo. No
faziam confidncias pessoais, mas ambos se respeitavam e se admiravam o
suficiente para apreciar a amizade que tinham construdo.
Edward no podia desviar o olhar do lugar onde Lucy permanecia
sentada. Ao notar como ela parecia desfrutar da companhia de lorde
Harthway, o cime que tentava controlar toda a noite, estalou como fogos
de artifcio, e sem pensar no que fazia, se dirigiu a grandes passadas at
onde ambos estavam, ignorando tanto as Shelbey como lorde Gaultier.
Senhorita Mancroft, Me acompanhe um momento, por favor?
Agora?
Ele no esperou sua concordncia. Pegou-a pelo cotovelo, o que fez
com que lady Shelbey afogasse um gemido de surpresa e desaprovao, e
se limitou a passear com ela pelo amplo aposento, at que se deteve diante
de um quadro que mostrava uma linda cena buclica. Ficaram de costas
95

para o resto dos convidados, aparentemente contemplando e comentando o


quadro; na verdade, Edward a olhava de soslaio com seus olhos cinza
ardendo de despeito e fria.
Voc acha divertido paquerar abertamente com meus
convidados?
Lucy o contemplou com indignao, alheia ao fato de que eram
objeto de um mrbido monitoramento por parte de lady Shelbey e sua filha,
que apesar de no poderem ouvir a conversa, permaneciam atentas aos seus
gestos e movimentos.
Como se atreve a sugerir algo assim?
No necessrio que insinue nada! Todos pudemos ver!
Simplesmente, estava conversando com lorde Harthway. Ele
um cavalheiro muito agradvel acrescentou com ressentimento.
Sim, claro... Por isso a olhava como se quisesse devor-la.
Lucy arregalou os olhos. Do que lorde Westley estava falando?
No entendo...
No se faa de boba comigo!
Edward se sentia to furioso que no reparou no fato que tinha
comeado a toc-la. Suas emoes oscilavam entre a necessidade de
sacudi-la por t-lo colocado nesse miservel estado ciumento, e o enorme
desejo de beij-la at que perdesse os sentidos. Quanto mais a olhava mais
a desejava. Ela parecia simplesmente adorvel, com seus lindos olhos
felinos e esse cabelo suave, que morria de vontade de acariciar.
Voc sabe perfeitamente o efeito que provoca nele e ainda assim
o anima!
Lucy o olhou furiosa e se sentiu to ofendida que teve que lutar
contra o impulso de se pr a gritar.

96

Voc um canalha! sussurrou entre dentes No bastou


praticamente me obrigar a comparecer a sua festa de aniversrio, e ainda se
atreve a me acusar..., a me acusar de paquerar com seus convidados.
E sem dizer nada mais, partiu do aposento sem se despedir,
deixando atrs de si um lorde Westley frustrado, que se perguntava,
incrdulo, como as coisas podiam ter se modificado em apenas alguns
minutos.
Lorde Gaultier se aproximou de Edward, que estava petrificado
olhando a porta que Lucy acabava de fechar.
Por Deus, Edward! O que foi tudo isso?
Edward o olhou sem compreender muito bem ao que ele se referia,
absorto ainda pelo cime amargo que sentia. S ao observar os olhares
horrorizados de lady Shelbey e sua filha, e os olhares surpresos da
senhorita Smith e lorde Harthway, percebeu que pela primeira vez em sua
vida tinha se comportado de maneira reprovvel em pblico, ele, que
jamais deu margens a comentrios sobre sua pessoa que no fosse a
respeito de sua elegncia e bom comportamento. Soltando uma maldio
baixa, se despediu apressadamente de seus convidados e partiu, desejando
com todas as suas foras nunca ter conhecido a senhorita Lucy Mancroft.

Na manh seguinte, Lucy acordou tarde, pois demorou bastante


para conciliar o sono. Sozinha em seu quarto tinha chorado pela impotncia
e pela humilhao, sentimentos que aumentaram ao comprovar que, apesar
das horrveis acusaes que o conde lanou contra ela, seu corao seguia
palpitando ansiosamente quando pensava nele. Sentiu um alvio enorme
quando a donzela lhe serviu o caf da manh e informou que todos os
hspedes tinham sado para passear pelos lindos jardins que rodeavam a
manso, j que o que menos desejava nesse momento, era enfrentar lorde
97

Westley. Embora quisesse conhecer os jardins, que pela janela pareciam


maravilhosos, o impulso de se esconder do conde era muito maior,
portanto, se dedicou a perambular pela manso. Dessa maneira, o assombro
que sentiu na tarde anterior se multiplicou diante dos quadros e das salas
impressionantes que viu.

Edward mostrava os cantos mais pitorescos e curiosos do enorme


jardim da propriedade aos seus convidados. A senhorita Shelbey
caminhava ao seu lado. Ela parecia ter esquecido sua timidez e fazia muitas
perguntas sobre as plantas e sobre os desenhos das sebes, enquanto pouco
atrs, sua me sorria com aprovao. Edward respondia com cortesia e
inclusive s vezes lanava sorrisos para a jovem loura que caminhava junto
a ele, mas a verdade que sua mente estava muito longe dali, ocupada com
outro par de olhos azuis que no eram os de sua acompanhante. Nessa
manh, ele sentiu uma enorme desiluso ao ver que Lucy no aparecia para
o caf da manh, e seu primeiro impulso foi subir ao seu quarto e arrast-la
da cama. Sabia que o fato dela no ter descido depois da cena que
protagonizaram na noite anterior, suscitaria ainda mais comentrios, e isso
era algo que ele detestava profundamente. Tinha passado grande parte da
noite amaldioando a si mesmo por ter deixado seus instintos mais baixos
dominarem at provocar o espetculo pouco decoroso que houve entre eles;
mas quando recordava novamente os risonhos olhos rasgados de Lucy
olhando fixamente lorde Harthway, voltava a notar esse insensato sentido
de posse que fazia com que ele quisesse marc-la para demonstrar para o
mundo inteiro que Lucy Mancroft era sua, ou ao menos seria em breve.
Depois de passear durante uma hora pelos jardins e ansioso como
estava para encontrar a jovem, Edward props que entrassem novamente.
98

Senhoras, cavalheiros, pensei que poderamos ir biblioteca


para jogar uma partida de Pope Joan, o que acham?
A senhorita Shelbey se ps a bater palmas de alegria enquanto sua
me lanava um olhar de reprovao.
Perfeito, querido amigo, jogaremos Pope Joan se todos os
demais estiverem de acordo.
Lord Gaultier estava se divertindo como nunca em sua vida.
Adivinhava a perturbao que seu amigo sentia, e embora ele, mantendo-se
fiel a seu costume de no falar sobre seus sentimentos, no tinha lhe
contado nada, ele podia intuir qual era o motivo.
Que jogo esse?
Lidia aproveitou a possibilidade para que lorde Gaultier se dirigisse
a ela e no entendeu os olhares desdenhosos que lady Shelbey e sua filha
lanaram para ela, j que era o jogo que estava na moda na alta sociedade.
Voc nunca jogou Pope Joan?
O tom desdenhoso que lady Shelbey usou ao fazer a pergunta
produziu em Lidia, um desejo de se enfiar embaixo da terra.
Senhorita Smith, apenas um jogo de cartas. Rapidamente voc
compreender o mecanismo disse Gordon, e lanou um olhar de
reprovao para lady Shelbey, de modo que ela desviou o olhar.
Lorde Gaultier, como lady Shelbey, era perfeitamente consciente da
origem humilde da senhorita Smith e da senhorita Mancroft. Nem de longe
acreditava que a ltima fosse parenta da falecida condessa, portanto, a
presena de ambas continuava sendo um mistrio para ele.

Lucy estava cansada de perambular e ao encontrar uma enorme sala


cheia de livros se dedicou a olh-los. Sabia ler e gostava muito de seguir as
99

histrias que eram publicadas nos jornais. Nunca comprava livros, pois
eram muito caros e seu salrio como balconista e ajudante da senhora
Woodhouse, no permitia excessos.
Nesse momento, a porta se abriu, e todos os hspedes de Suderlay
Manor, precedidos por seu anfitrio, entraram na biblioteca.
Bom dia, senhorita Mancroft.
Lorde Harthway se aproximou rapidamente para saud-la sem
reparar na expresso de profundo desagrado de Edward.
Bom dia, lorde Harthway.
De modo que aqui onde voc se esconde...
Nenhum dos dois tinha percebido lorde Westley se aproximar, e
Lucy o observou com os olhos faiscando de fria ao ouvir seu comentrio.
A chegada dos demais a impediu de responder como ele merecia.
E ento, lorde Westley, comeamos o jogo?
claro, lady Shelbey e dirigindo-se at uma mesa redonda
nacarada, assinalou com um gesto sentem-se, por favor.
Lidia conversava animadamente com lorde Gaultier, que estava
explicando as regras do jogo de cartas enquanto Edward preparava o
baralho e pegava tambm um tabuleiro. Lucy jamais tinha jogado cartas,
portanto, sentia certa curiosidade em conhecer qual era o procedimento e se
sentou em um dos bancos livres que havia ao redor da mesa. Quando estava
tudo preparado, lorde Westley se sentou ao lado dela, enquanto a olhava
com a intensidade costumeira. A jovem comeou a ficar nervosa; at ela,
chegava o cheiro de gua de colnia com aroma de limo que o conde
usava, bem como o calor que transmitia seu corpo. Quando a perna do
homem roou a sua acidentalmente, Lucy se levantou como impulsionada
por uma mola.

100

Desculpem, mas no gosto de jogos de cartas. Divirtam-se, por


favor.
E saiu com passos rpidos enquanto todos os olhos se cravavam
nela com surpresa e desdm. Onde lorde Westley encontrou uma parente
to tosca e mal educada, se perguntou lady Shelbey.
Edward ficou olhando a porta por onde a jovem acabava de sair
enquanto a fria lutava em seu interior para controlar seus impulsos.
Se acredita que vai me evitar para sempre, est muito equivocada,
Lucy Mancroft.

101

Captulo 8

Lucy tinha fugido para os jardins, e ao divisar num canto da manso


um edifcio grande, entrou nele. Era um imenso estbulo no qual, em
compartimentos separados, estavam quatro cavalos. Ela nunca esteve to
perto de um desses animais to formosos. Na pequena granja onde ela foi
criada, seu pai teve dois pneis, eram fortes e robustos, porm, muito
menores que esses animais poderosos que agora observava. Seu olhar foi
atrado por um lindo exemplar castanho com grandes olhos, e sem pensar
muito no que estava fazendo comeou a acariciar sua crina. Descobriu que
a calma do lugar a relaxava e comeou a pensar com serenidade sobre as
turbulentas emoes que lorde Westley despertava nela.
No podia negar mais seus sentimentos j que eram muitos
intensos. Sentia a presena dele em todas as horas e quando no estava,
ansiava por ele. Sabia que no tinha sentido, que ele no pretenderia nada
mais que uma simples aventura, por mais ciumento que se mostrasse s
vezes. Portanto, no tinha a menor dvida, depois de ter passado quase a
noite toda acordada, que as acusaes que o conde fez na noite anterior
foram motivadas pelo cime; seno, que importncia teria para ele se ela
conversasse com outro? Mas apesar do doce anseio que seu corao sentia
por lorde Westley, no cederia a seus sentimentos; no, porque isso seria
sua desonra e provavelmente uma imensa dor quando ele se cansasse dela,
coisa, que aconteceria cedo ou tarde.
Nesse momento, um cavalo negro de olhar furioso que estava meio
afastado, no ltimo compartimento a sua direita, comeou a mover a cabea

102

para cima e para baixo como se concordasse, e Lucy se dirigiu at ele


sorrindo, disposta a acalm-lo com suas carcias.

Edward tinha abandonado o jogo apenas dois minutos aps a


partida de Lucy e deixara todos os convidados absolutamente perplexos.
Nem sequer pensou nos comentrios que seu comportamento despertaria;
s tinha em mente encontrar Lucy e faz-la pagar por seus desplantes, sua
indiferena e por ter se atrevido a convert-lo num infeliz merc de seu
cime e desejo. Tentou pensar onde ela poderia ter ido e s lhe ocorreram
duas possibilidades: ou tinha se refugiado em seu quarto, ou sado para o
exterior, para os jardins. Finalmente, decidiu-se pela segunda opo.
Quando saiu, Percy o jardineiro, disse que a jovem tinha se dirigido
para o estbulo, e ele no pde evitar um sorriso triunfante que se delineou
em seus lbios. Essa era a oportunidade que esteve esperando para
demonstrar a si mesmo, se Lucy o desejava com a mesma intensidade que
ele a desejava. Ao atravessar a enorme porta verde, a primeira viso que
teve foi a jovem estendendo a mo para o garanho, que a olhava com os
olhos injetados de sangue. Seu corao se encolheu pelo terror mais
profundo que jamais sentiu antes.
Lucy! No!
A jovem se encolheu, aterrorizada, e se virou para lorde Westley,
que vinha correndo para ela com o rosto desfigurado. Interpretando mal sua
expresso de advertncia, exclamou:
No pretendia causar nenhum problema. S ia acarici-lo!
Ele a olhou assombrado. Acarici-lo, tinha dito? O garanho foi
afastado dos demais porque era muito impulsivo e indomvel; ainda no
estava acostumado totalmente que o montassem. Ela esteve a ponto de

103

perder a mo de uma s vez se o que pretendia era acarici-lo. Sem que


pudesse evitar, a pegou pelos ombros e comeou a sacudi-la.
Por acaso no sabe distinguir um garanho de um cordeirinho?
Sabe o que poderia acontecer se tivesse tocado nele? Sabe?
Ela o olhava absolutamente desconcertada, incapaz de dizer uma s
palavra.
Poderia ter arrancado sua mo de uma s vez.
Ao ver sua expresso adorvel e desconcertada a atraiu para seu
peito e a abraou com uma fora e uma ternura que surpreendeu a ambos.
Meu Deus, Lucy! Meu Deus! O que eu vou fazer com voc?
murmurou. Lucy tentou se afastar, indignada pelo seu comentrio.
No tem que fazer nada comigo!
Shiiii disse e frustrando seus intentos de escapar a abraou
com mais fora, baixou a cabea e se apoderou de sua boca.
Lucy ficou to surpresa que no pde raciocinar. Os lbios firmes
de lorde Westley se moviam com suavidade sobre os dela, e sem poder
fazer outra coisa, abriu levemente sua boca para receber a lngua mida e
ansiosa do conde em seu interior.
Edward sentiu como a paixo que estava a tanto tempo contendo, o
queimava como uma chama intensa. A doura da jovem o seduzia
completamente, e apesar da evidente falta de experincia dela, ele nunca se
sentiu mais excitado em sua vida. O corpo de Lucy, cheio de suaves curvas,
se amoldava perfeitamente ao seu. Suas mos acariciavam suas costas e
seus quadris, e o fogo que o invadia era quase incontrolvel. Desejando
sabore-la inteira, abandonou sua boca e passou a lngua pela coluna de seu
pescoo, desfrutando do tremor que a percorreu. Com firmeza e delicadeza,
foi empurrando Lucy at deix-la apoiada contra a parede, onde comeou a
acariciar seus seios; apesar do vestido que a cobria, notou que seus
104

mamilos endureceram. Edward deixou de pensar com claridade: se


esqueceu de que estavam no estbulo, se esqueceu de que tinha deixado na
biblioteca, cinco pessoas absolutamente boquiabertas ao sair atrs da
senhorita Mancroft e, principalmente, se esqueceu das diferenas que os
separavam. Seus sentidos estavam absolutamente saturados pelo doce
aroma e o sabor da mulher que tinha em seus braos, e seu nico desejo era
possu-la, faz-la sua de uma vez por todas.
Notando como a jovem se entregava plenamente a suas carcias e
seus beijos, se tornou mais audacioso, e comeou a subir seu vestido
enquanto acariciava as pernas por cima da liga. Quando chegou a calcinha
e no ponto de unio entre as coxas, passou seus dedos suavemente pela
mida abertura, Lucy suspirou, e aparentemente, comeou a raciocinar.
Empurrando com fora seu peito, olhou-o horrorizada e, de repente, seus
olhos se encheram de lgrimas.
Por favor, no, lorde Westley, no continue!
Ele a olhou com um olhar cheio de desejo, sem compreender muito
bem o que a moa estava dizendo. Quando as palavras fizeram sentido em
sua mente, sentiu como se uma lana o atravessasse.
Deus! sua voz soava exasperada; de fato, tinha sido
interrompido no pior momento que se podia deter um homem.
Lord Westley isso..., isso no est certo. Eu nunca...
Me chame de Edward, por favor.
Embora Lucy parecesse no escut-lo, certamente registrou essa
informao com avidez. No sabia seu nome de batismo at esse momento.
Observando o cenho franzido no atraente rosto do conde, escondeu o rosto
entre suas mos e deixou que os soluos sacudissem seus ombros. Sentia-se
mais assustada do que jamais se sentiu em sua vida, porque acabava de
descobrir que com relao a lorde Westley ela estava completamente
105

indefesa. Jamais teria deixado que algum a tocasse desse jeito, nunca, e
com ele nem sequer teve que pensar se permitiria ou no; seu corpo tinha
dado permisso sem consultar sua vontade.
Lucy! O que houve?
Lord Westley tremia levemente pelo imenso desejo que sentia para
continuar o que a jovem to bruscamente acabava de interromper.
Quero voltar para Londres! Quero partir agora mesmo!
Edward respirou profundamente, tentando se acalmar. A ltima
coisa que queria, era que a jovem partisse, mas compreendia que, sendo to
inocente, talvez o que acabava de ocorrer entre eles a tivesse assustado. Por
outro lado, talvez no fosse to ruim que partisse; isso lhe daria um tempo
para ordenar suas ideias, j que Lucy no era a nica que tinha se
assustado. Edward jamais sentiu as emoes que pareciam ter golpeado seu
corao, enquanto tinha Lucy em seus braos.
Ele tinha chegado a aceitar que o desejo que a jovem inspirava era o
maior que ele j tinha sentido, mas pensava que se tratasse apenas de
luxria. Depois de ter sentido a moa em seus braos, os estranhos
sentimentos o deixaram completamente aturdido. No queria que Lucy
ficasse longe dele, pois, sua ausncia pesava sobre ele como uma tumba.
Sem dvida, por outro lado, queria demonstrar a si mesmo que ela no era
nada especial, que longe da influncia de seu corpo desejvel e seus
incrveis olhos rasgados, ele voltaria a ser o mesmo de sempre.
Est bem. Direi a Sebastian que tenha a carruagem preparada
dentro de uma hora.
E sem acrescentar mais nada, deu meia volta e partiu. Lucy ficou
encostada contra a parede e chorou como nunca fez em sua vida.

106

Lucy olhava absorta atravs do vidro da porta de entrada do


estabelecimento da senhora Woodhouse. J se passavam semanas desde
que apressadamente, tinha recolhido seus pertences e abandonado Suderlay
Manor sem se despedir de ningum. No dia seguinte, teve que aguentar um
verdadeiro interrogatrio por parte de Lidia, mas a nica coisa que disse,
foi que se sentiu indisposta repentinamente. Embora a moa tenha lanado
um olhar de desconfiana, no insistiu devido palidez de seu rosto. Lucy
comeava a pensar que finalmente o conde de Suderlay tinha se esquecido
dela e apesar de dizer a si mesma que isso era o que queria, a verdade era
que cada dia que passava, sentia-se mais triste e melanclica. Seus
sentimentos oscilavam de um extremo ao outro. s vezes, a serenidade a
invadia ao pensar que o melhor que podia acontecer era que lorde Westley
deixasse de prestar ateno nela, uma ateno que, segundo ela sabia
perfeitamente, s conduziria a dor e ao desastre. Mas outras vezes,
principalmente quando lia o nome dele nas colunas sociais do Daily Mail
como participante de algum evento, recordava as sensaes que tinha
sentido entre seus braos e ento seu nimo decaia, desejando contra toda
sensatez, voltar a ouvir sua voz e sentir sobre sua pele o toque do fogo com
que ele a tinha queimado.
Lidia intua que alguma coisa tinha acontecido entre o conde e Lucy
em Suderlay Manor, mas apesar de sentir uma enorme curiosidade, tinha
decidido no interpelar sua amiga, pois notava seu humor tenebroso e
depressivo. Sua repentina partida de Suderlay Manor despertou muitos
rumores, e o humor seco e taciturno do conde no havia contribudo em
nada para aplac-los. De um anfitrio atento e amvel se transformou em
um homem srio e reservado que parecia desejar ficar sozinho e deixar seus
convidados jogados as traas.

107

Agora, finalizado o expediente e enquanto vestiam seus casacos e


chapus, Lidia olhava de soslaio para Lucy, preocupada ao observar as
sombras que rodeavam seus olhos e que expressavam que se sentia triste
pelo que for que houvesse acontecido entre ela e o conde.
Ao sair para a rua no frio de fevereiro, foram golpeadas por uma
lufada de ar gelado, e ambas, num movimento que parecia coordenado, se
aconchegaram em seus casacos tentando conseguir um pouco mais de calor
que a l proporcionava. Nesse momento, a portinhola de uma carruagem
que estava parada junto ao meio fio, se abriu e lorde Westley desceu. Lidia
pde notar como Lucy prendia a respirao.
Boa tarde, senhorita Smith, senhorita Mancroft.
Boa tarde, milorde.
As duas murmuraram uma de cada vez, enquanto faziam uma
reverncia flexionando os joelhos.
Perguntava-me se me permitiriam que as levasse at a residncia
da senhora Raiway em minha carruagem.
Lidia se dispunha a concordar e agradecer quando a voz cortante de
Lucy a interrompeu.
Agradecemos muito, milorde, mas gostaramos de voltar
caminhando.
Lord Westley apertou a mandbula, e pegando-a pelo brao,
sussurrou entre dentes:
No seja absurda... Sabe que temos um assunto pendente.
Lucy tentou se soltar, mas notando a fora que o conde segurava
seu brao e temendo dar um espetculo no meio da rua, concordou em
silncio, no sem antes fulmin-lo com um olhar furioso. Lidia,
boquiaberta, andou at a carruagem um passo atrs deles. At esse
momento, ela respeitou o desejo de Lucy de no falar sobre o acontecido;
108

agora, em vista da transformao do amvel e educado conde que ela


conhecia, nesse homem rude que olhava sua amiga como se quisesse
estrangul-la ou beij-la, ou talvez as duas coisas, sabia que no pararia
at conseguir que Lucy contasse com detalhes, todo o que houve entre eles.
A viagem at a residncia da senhora Raiway foi feita em silncio
pelos trs. Quando a carruagem parou na frente da casa, o conde rompeu o
silncio que imperava.
Senhorita Mancroft, peo-lhe que espere alguns minutos. Preciso
falar com voc Apesar do pedido que continha suas palavras, seu tom
deixara entrever que no aceitaria uma negativa.
Percebendo, Lucy assentiu brevemente com a cabea, enquanto
Lidia se despedia e saia apressada.
Uma vez sozinhos, Edward a olhou com ateno - Deus, como a
tinha desejado! Desde o momento em que a teve em seus braos no deixou
de desejar voltar a sentir seus lbios e o sabor suave de sua pele. Tentar se
manter afastado dela foi uma tortura para ele, at tal ponto que no teve
outra opo que admitir que daria qualquer coisa que ela pedisse, se
permitisse que ele a fizesse sua.
Lorde Westley..., eu, eu preferiria que no voltssemos a nos
ver.
Lucy permanecia com o olhar baixo; decidida a falar para romper o
constrangimento que o olhar fixo dele causava nela.
Pedi que me chamasse de Edward.
No apropriado...
Segurando seus ombros e obrigando-a a olhar diretamente em seu
rosto, ele murmurou com voz apaixonada:
Tampouco apropriado o desejo intenso que me consume cada
vez que te olho; no apropriado que esteja disposto a esquecer de quem
109

sou e quem voc s para t-la em meus braos, no apropriado

que te

vigie e te persiga como um ladro... Maldita seja! Sei que no apropriado,


mas no consigo evitar!
Comovida e emocionada por suas palavras arrebatadoras, Lucy
sentiu que suas defesas cediam e sua mente esquecia todas as razes que
encontrou para se proteger dele.
Oh, Edward! Ela no notou o estremecimento que o percorreu
quando a escutou dizer seu nome Quero acreditar... Acredito, mas tenho
tanto medo de ceder ao que sinto!
Edward comeou a beijar seu rosto com lbios ardentes, de maneira
que o pouco raciocnio que a jovem ainda conservava, desapareceu com um
papel arrastado pelo vento. Sabia que o que ia fazer no era correto. Lucy
era virgem, ele sabia com a mesma certeza como conhecia seu nome, e
ainda assim ele iria roubar sua inocncia, iria convert-la em sua amante, e
no havia nada nem ningum que pudesse impedi-lo, nem seus remorsos
nem a censura do mundo. O que o atraa a ela, era mais forte que qualquer
outra considerao.
Meu amor, no tem nada a temer. Nunca vou machuc-la.
Jamais. e sups que o que disse era verdade.
Aproveitando a rendio de Lucy ao mesmo desejo que o consumia
desde o momento que a conheceu, deu um golpe no teto da carruagem e
colocou a cabea para fora da janela.
Para casa disse.
Todo o tempo que durou o trajeto at a elegante residncia de
Edward na Bond Street, Lucy permaneceu aturdida pelos beijos e carcias
do conde. Sua mente parecia ter se transformado em uma massa gelatinosa
sem vontade alguma de se opor as intensas sensaes que sentia. Na sua

110

cabea giravam sem parar as palavras que ele tinha dito. Disse meu amor
e seu corao pulsou de alegria dentro do seu peito ao escutar.
Lucy nunca poderia recordar a primeira vez que viu o lugar que
Edward morava, j que s quando se encontrou em seu quarto envolta em
seus braos, considerou a situao que estava vivendo e, de repente, todo
seu ardor esfriou.
Meu Deus, Edward! Eu... No, no certo; eu no deveria estar
aqui.
Edward tomou o rosto de Lucy entre suas mos e a olhou fixamente
nos olhos. Lucy no pode evitar se sobressaltar ao perceber atravs da
intensidade de seu olhar, a fora do desejo que o impelia, j que suas
pupilas estavam quase negras como as nuvens de uma tormenta.
Lucy, meu amor, confie em mim Abaixando a cabea,
depositou um beijo suave em seus lbios, um gesto que conseguiu acalmla mais do que nenhuma palavra conseguiria Jamais vou abandon-la
e sorrindo com doura, acrescentou : Confia em mim?
E Lucy assentiu porque verdadeiramente acreditava nele, e a imensa
felicidade que sentia ao saber que era correspondida, eliminou todas as suas
dvidas e receios.
Edward suspirou, aliviado, ao intuir a rendio feminina. Durante
um instante terrvel, temeu que ela voltasse atrs, que pedisse que a levasse
para a residncia da senhora Raiway. Isso seria to doloroso como cravar
um punhal em seu corao. Seus sentidos estavam invadidos pelo sabor da
pele da jovem; e os ndulos de seus dedos formigavam pela nsia de
percorrer seu corpo; o sangue corria em suas veias pelo desejo insano que
sentia. Sentia que se no possusse Lucy nesse mesmo instante, morreria de
frustrao.

111

Deixando de lado a ternura, voltou a se apoderar de seus lbios,


dessa vez manifestando todo o enorme desejo que o possua. Lucy no
pde mais que render-se a implacvel paixo do homem, que, notando
como ela relaxava, a pegou nos braos e a colocou sobre sua cama alta.
Uma vez l, sem dar tempo para que pensasse, comeou a lamber seu
pescoo com passadas lentas e profundas de sua lngua, fazendo com que
seus mamilos endurecessem e um gemido rouco escapasse de sua boca.
Sem poder se conter, Edward comeou a subir seu vestido at o seu quadril
e se deteve alguns instantes para observar as pernas bem torneadas,
cobertas por meias brancas.
Lucy estava assombrada e totalmente exposta chama ardente que
inundava seu corpo. Desejava, com todas suas foras, que esse doce
tormento no acabasse nunca; por isso, quando Edward comeou a
desabotoar seu vestido, no fez o menor intento de det-lo. J no se
questionava se o que estava fazendo era certo ou errado, sentia que, fosse
como fosse, necessitava dele imperiosamente, da mesma maneira que
precisava respirar para viver. Enquanto ele tirava pouco a pouco as roupas
que a cobriam, Edward beijava cada centmetro de pele que aparecia
desnuda, e quando a teve completamente nua, permaneceu durante alguns
segundos absorto, contemplando-a com um olhar de adorao to evidente,
que fez Lucy corar dos ps a cabea.
perfeita e minha!
Sempre, Edward Sua voz soou abafada, presa pela emoo e
pela vergonha que sentia.
Sem que pudesse resistir um segundo mais, Edward tirou a prpria
roupa com rapidez, e j desnudo, se deitou sobre a jovem, apoiando-se nos
antebraos. Sentir contra a sua, a pele quente e suave de Lucy quase o fez
perder o pouco controle que tinha; quase, pois estava disposto a empregar
112

toda a sua capacidade de controle para alongar o mximo possvel o


momento que tanto esperou. Baixando a cabea, passou suavemente a
lngua por um mamilo, que em seguida reagiu a carcia endurecendo.
Segurando entre os dedos, Edward se dedicou ao outro mamilo, embora
dessa vez o tomasse entre seus lbios e comeou a chupar, provocando uma
deliciosa sensao entre as pernas da jovem, que j estava comeando a
gemer e suspirar, presa no delrio que sentia. Foi muito para Edward;
abrindo suavemente suas coxas com a mo se posicionou entre elas e
comeou a penetr-la, lanando um longo gemido de satisfao ao notar a
quentura e a umidade que o recebiam. Nesse momento, Lucy ficou tensa;
de repente, lhe pareceu que Edward era grande demais para ela, que jamais
poderia funcionar.
Calma, Lucy!
Ele tinha apoiado sua testa sobre a testa de Lucy, e agora apertava a
mandbula exigindo dele mesmo o controle necessrio para no penetr-la
bruscamente como desejava fazer.
Ser apenas um momento de desconforto. Confie em mim.
A verdade era que Edward jamais tinha deflorado nenhuma mulher.
Sua primeira experincia foi com Kate, a filha de um de seus arrendatrios,
durante uma de suas frias de Oxford, quando tinha dezessete anos. Para
ele, foi uma experincia reveladora, que o fez compreender o quanto
prazeroso era fundir-se no corpo de uma mulher. Durante todo o vero
estiveram se encontrando com assiduidade, e ela, muito mais experiente
que ele, o ensinou como dar prazer a uma mulher, assim como muitas
formas que existem para fazer amor. Logo Edward compreendeu que o ato
sexual dependia muito da criatividade, e tal e como se esforava em todos
os aspectos de sua vida, se esmerou em se transformar num amante
perfeito.
113

Depois de Kate, vieram outras mulheres ocasionais, duas ou trs,


at chegar Gracie, que foi sua parceira mais estvel. Mas jamais com
nenhuma delas ele sentiu essa unio to poderosa que fazia com que se
esquecesse de tudo que no fosse mulher que estava entre seus braos,
consciente que o que estava sentindo nesse momento era nico e
maravilhoso.
Aparentemente Lucy relaxou levemente, e Edward aproveitou para
penetr-la totalmente. A jovem soltou um gemido de dor e voltou a ficar
tensa, mas ele comeou a beijar seus lbios com voracidade, enquanto
permanecia quieto para dar tempo ao corpo feminino acostumar-se a
invaso. Pouco a pouco ela mesma comeou a se mover, j que a dor inicial
j estava passando, sentiu um enorme desejo de explorar as novas
sensaes que estava experimentando. Edward j no pde recorrer a sua
fora de vontade, que perdeu completamente, e comeou a se mover sobre
ela, sentindo que seu crebro se dilua e estava merc das sensaes mais
intensas e prazerosas que jamais sentiu. Ento, a jovem notou um tremor
mais forte, mais potente, em seu interior, e uma libertadora sensao de
prazer a fez gritar, a qual desencadeou em Edward um orgasmo to intenso
que, durante poucos minutos, foi incapaz de falar.
Quando os batimentos de seu corao alcanaram um ritmo normal
e sua respirao deixou de ser entrecortada, olhou para Lucy, que
permanecia embaixo dele, observando-o com uma adorvel expresso de
devoo e amor, to evidente que ele no pde evitar engolir saliva. A
estreitou entre seus braos.
Eu gostaria de ter voc sempre assim, nua, com seu corpo
enlaado ao meu.

114

E compreender que o sentimento de posse e desejo apenas


aumentou depois de t-la possudo, fez com que ele se assustasse como
nunca antes.

Lady Camila Siddons franzia o cenho enquanto voltava na


carruagem, para a residncia familiar, acompanhada de seu detestvel
irmo mais velho. Regressavam de uma recepo oferecida pelo marqus
de Bristley e novamente lorde Westley no tinha comparecido. J estava h
vrias semanas sem v-lo, para ela a atitude dele era uma descortesia
absoluta. Ele tinha dado vrios sinais que pediria sua mo; todas as
matronas comentaram sobre isso, e inclusive foi publicada uma pequena
notcia a esse respeito na coluna social de um jornal. O fato que o conde
relutasse tanto a pedir sua mo oficialmente j era bastante desagradvel,
mas essa forma to bvia de ignor-la, provocava nela um profundo
sentimento de humilhao. Sentia-se tentada a conceder seus favores a
qualquer outro dos muitos pretendentes que tinha, mas a verdade e que
nenhum a agradava tanto como lorde Westley.
O conde de Suderlay estava a vrias temporadas sendo um dos
solteiros mais cobiados pelas jovens casadouras e suas mes. O fato de
que em sua primeira temporada ela tivesse captado sua ateno, foi uma
enorme desiluso para todas as outras e um grande motivo de orgulho para
ela. Mas agora os rumores comeavam a fluir cada vez mais abertamente, e
inclusive ela notava risadinhas disfaradas quando ela passava. Recordar
isso fez sua boca se apertar com contrariedade.
Bem, bem... O que h, Camila? Por acaso no se divertiu na
recepo?

115

Lady Camila lanou um olhar de desdm para seu irmo e fingiu


que olhava pela janela, sem se preocupar em responder.
Oh! J sei por que voc est com essa cara! Lord Westley voltou
a ignor-la.
No fale bobagens! No me importo com as atitudes de lorde
Westley!
Ora, me alegro muito ouvindo isso e sorrindo com maldade,
acrescentou : Assim no vai sofrer quando eu te disser que outro dia ouvi
certos rumores com relao a lorde Westley e uma mulher..., uma plebeia.
Pode acreditar?
Uma plebeia? Lorde Westley? Bah! Quem acreditaria nisso?
Aparentemente, ele foi visto rondando como um cachorro
faminto diante de um banquete, o estabelecimento de uma tal senhora
Woodhouse, j que a misteriosa mulher com quem ele se relaciona,
trabalha l.
Lady Camila fez um gesto de desprezo com a mo. Tinha certeza
que isso no era nada mais que um intento de seu irmo para aborrec-la.
Todo mundo conhecia os rgidos princpios morais que lorde Westley
seguia. Jamais se rebaixaria a se misturar com uma mulher de to baixa
condio, no, quando podia aspirar filha de um marqus.

116

Captulo 9

Lucy vivia seu idlio com Edward, envolvida numa nuvem de


felicidade que a fazia permanecer alheia a tudo que a rodeava. O conde
tinha se revelado como o verdadeiro cavalheiro que ela sempre sups que
era, e envolvida por uma profunda paixo, Lucy o tinha qualificado com
todos os predicados que um homem podia possuir.
S podiam se encontrar nos finais de semana, e nessas ocasies, ele
a levava para Suderlay Manor, onde passavam todo o tempo passeando,
conversando e, principalmente, entre os lenis, pois costumava lhe dizer
que precisava recuperar o tempo que ficavam separados. Esses finais de
semana em Suderlay Manor eram para Lucy como estar no paraso. Edward
era absolutamente encantador, atencioso, parecia viver s para ela, estava
atento ao menor de seus desejos para satisfaz-los, e quando a tinha entre
seus braos, bem, esses momentos ele a adorava com os olhos, com suas
mos, com seus lbios... Recordando esses instantes de infinita paixo que
ambos compartilhavam, Lucy no pde evitar ruborizar-se. Edward repetia
incessantemente o quanto ela era bonita e o quanto a adorava e desejava.
Lucy, pouco a pouco, estava perdendo o pudor que sentiu nos primeiros
encontros e tinha se convertido numa amante audaciosa e aventureira, que
desfrutava provocando Edward, at que ele perdia o controle.
Mas no eram somente os momentos em que faziam amor que ela
entesourava em seu corao. Edward lhe explicava em que consistiam suas
responsabilidades; falava sobre seus arrendatrios e de sua vida em Oxford,
e a fazia rir com suas piadas. Inclusive percebendo a fascinao que ela
sentia pelos cavalos, tinha comeado a ensin-la a montar e ela j fizera
considerados progressos junto a Jelly, uma gua marrom muito tranquila.
117

Ele, invariavelmente, premiava esses avanos oferecendo beijos e abraos


que a faziam rir a gargalhadas.
Todos os receios que antes sentia, tinham desaparecido como por
encanto. Confiava plenamente em Edward, pois nenhum homem podia
fingir to bem a evidente adorao que sentia por ela. Limitava-se a
desfrutar do momento com a certeza que o amor que os unia era firme e
duradouro.
Agora, enquanto se aproximava de Suderlay Manor na carruagem
que o conde tinha enviado para ela, notou como seu corao se acelerava.
Os cinco dias que passaram sem se ver pesavam em seu corao, e s a
proximidade do momento em que voltariam a se ver, parecia um
renascimento.
Para Lucy estava sendo difcil manter um segredo que no revelava
principalmente por pudor e porque intua que, apesar dos sentimentos
lindos e sinceros que uniam ela e Edward, ningum compreenderia, e ela
teria que enfrentar difamaes e crticas.
Apesar de seu silncio, Lidia notou que alguma coisa estava
acontecendo e em seguida relacionou a agitao e o fato de que Lucy ficava
atordoada olhando o vazio, com a evidente ausncia do conde, que deixou
de rondar pelo estabelecimento e que j no aparecia mais por l. Por mais
que perguntasse para Lucy o que estava acontecendo, ela no tinha soltado
nenhuma informao, embora Lidia tivesse certeza que ela se encontrava
secretamente com lorde Westley, pois no tinha acreditado nem por um
momento que todos os finais de semana, ela fosse para casa com sua me e
sua irm, j que antes nunca tinha ido.

Edward tentava se distrair lendo a correspondncia enquanto


esperava a chegada de Lucy, mas a verdade era que no podia se concentrar
118

nas linhas escritas que estavam diante de seus olhos, j que todos os seus
sentidos estavam aguardando o rudo que anunciaria a chegada dela.
Jamais imaginou que Lucy Mancroft chegaria a se converter em
algum to importante para ele; de fato, esteve convencido que uma vez
ultrapassada a paixo inicial, poderia visit-la da mesma maneira que fazia
com Gracie, ocasionalmente, e sempre que o desejo fsico o fizesse
necessrio. Mas com Lucy era tudo diferente. Seu desejo por ela parecia
aumentar de segundo a segundo. Os dias que no se viam, ele passava
inquieto e distrado, desejando-a mais do que era lgico e lutando contra o
impulso de ir busc-la na loja da senhora Woodhouse, mesmo que fosse
apenas para aspirar ao familiar aroma que tanto sentia falta quando estavam
separados. Nunca tinha necessitado de ningum desse jeito e nunca se
sentiu to vulnervel com um s olhar ou uma palavra de Lucy o faziam
sentir. Por isso, s vezes o medo se apoderava dele, e ento considerava a
hiptese de terminar a relao, mas essa hiptese nunca ia adiante.
Por mais pavor que sentisse diante dos intensos sentimentos que
Lucy despertava nele, a verdade era que temia ainda mais ter que enfrentar
a ausncia dela. Pensar que Lucy no formaria parte de sua vida se tornava
insuportvel e sabia que em nenhum outro lugar encontraria a felicidade e a
magia que tinha ao lado dela.
O som gutural que Sebastian deixou escapar para parar os cavalos
fez com que Edward soltasse a carta que tinha nas mos e que um amplo
sorriso iluminasse seu rosto. Lucy tinha chegado, e de repente, era como se
e o dia nublado e frio de maro tivesse se transformado em outro muito
diferente, vibrante de vida e alegria. Sem querer perder nenhum segundo
mais, se levantou da cadeira e se encaminhou, com passos apressados, para
receber a jovem.

119

Quando chegou a porta de entrada, Lucy j descia da carruagem, e


Edward, observando-a, voltou a se admirar com a beleza dela. O senhor
Barret j estava do lado de fora se encarregando da bagagem de Lucy.
Embora obviamente os criados conhecessem a relao que mantinham, a
verdade era que diante deles Edward se comportava como o perfeito
cavalheiro que se supunha que fosse. Por isso, apesar do intenso desejo de
estreitar Lucy em seus braos e beij-la at roubar seu flego, se limitou a
fazer uma inclinao de cabea.
Boa tarde, senhorita Mancroft. Como foi a viagem?
Oh, foi tranquila e sem contratempos, milorde!
Seus olhos brilhavam, divertidos, enquanto o olhava de maneira
provocadora, plenamente consciente que Edward estava sentindo o mesmo
desejo que a dominava.
Alegro-me, senhorita Mancroft.
Ento, ao observar que o senhor Barret tinha desaparecido dentro da
casa e que Sebastian j estava a caminho do estbulo, se aproximou dela
com trs longos passos e a estreitou fortemente entre seus braos, beijandoa com toda a paixo que esteve contendo durante esses dias.
Voc no imagina como senti sua falta! sussurrou contra seus
lbios.
Voc est enganado. Imagino perfeitamente porque eu te desejo
tanto at o ponto de me tornar louca...
Ah, sim? ele sorriu, absurdamente feliz Ento acredito que
agora o momento certo para voc demonstrar que o que disse verdade.
Lucy sorriu, e os dois se encaminharam at a casa com o corao
batendo forte pelas horas que estavam pela frente nas quais seriam livres
para se amarem sem censuras.

120

Nessa mesma noite, na grande cozinha de Suderlay Manor, o senhor


Barret e a senhora Burnett, que foi a donzela da condessa at sua morte,
conversavam em voz baixa. Eram os nicos membros da criadagem que
conheciam a verdadeira origem do conde, e obviamente, estavam sabendo
da relao que ele mantinha com a senhorita Mancroft.
evidente que o que ele sente por essa moa muito forte. Ele
nunca trouxe nenhuma mulher a esta casa.
verdade, senhora Burnett. E no apenas o fato que ele venha
esper-la todos os finais de semana. Voc no reparou que ele parece mais
feliz e relaxado do que nunca?
Oh! Sem dvida nenhuma, est apaixonado... No posso
imaginar o que diria a condessa se soubesse que lorde Westley est
envolvido com uma mulher sem fortuna e posio.
A senhora Burnett reprimiu um estremecimento. Ela tinha
convivido muito de perto com a condessa e sentiu-se horrorizada muitas
vezes ao comprovar o dio infinito que ela sentia pelo jovem conde.
O senhor Barret moveu a cabea de um lado ao outro, desanimado.
Essa relao no tem futuro. Lorde Westley nunca deixar que
seu sangue se misture com algum to comum. S espero que a jovem
senhorita Mancroft no sofra demais.
Vamos, vamos, senhor Barret! O amor imprevisvel e segue
seus prprios caminhos, e eu lhe digo que o lorde est completamente
apaixonado.
O senhor Barret sorriu, mas em seu olhar ainda estava a sombra da
dvida e um pouco de tristeza, pois previa que essa relao s traria
sofrimento e aflio para seus protagonistas.

121

Edward s estava sentado na humilde casa de sua me h dez


minutos e j estava arrependido de ter vindo visit-la. No deveria ter dado
crdito ao senhor Barret, que tinha lanado uma indireta pouco sutil
perguntando h quanto tempo ele estava sem visitar a senhora Husberry.
Certamente, nem sequer tinha pensado nela. Desde que ele encarregou o
pequeno Henry de avis-lo se acontecesse alguma coisa com a senhora
Husberry, ele estava bastante despreocupado. Mas quando o senhor Barret
o lembrou que estava quase h dois meses sem comparecer, os remorsos
que sempre o acossavam em tudo que se referia a sua me, voltaram de
forma contundente.
Agora se encontrava sentado diante dela; ela estava com boa
aparncia e o observava com a mesma adorao de sempre. Tinha servido a
ele um ch forte e aromtico, e se lamentou por no ter os pasteis de nozes
que ele tanto gostava.
No se preocupe, senhora Husberry, no estou com fome.
Ela sorriu docemente.
Milorde, ainda assim, prove esse bolo de manteiga. Foi feito
hoje.
Edward no queria provar nada; ansiava por sair dali e afastar-se
dessa mulher que deveria amar incondicionalmente e que sem dvida, no
conseguia enxergar como sua me. Sentia-se absolutamente absurdo e
mesquinho pensando na condessa como se ainda fosse sua me verdadeira
e se surpreendia muitas vezes ainda tentando agrad-la. E em troca, no se
esforava minimamente em agradar essa mulher que o olhava como se
fosse um deus. Por outro lado, outro tipo de sentimentos muito mais
perturbadores entraram em sua mente escutando o sotaque simples e vulgar
de sua me e observando-a lidar na cozinha. A mulher que ocupava cada
canto de sua mente, a nica mulher que conseguiu que seu bem ordenado
122

universo tremesse, era to humilde como sua me. Essa era a mulher que
ele desejava acima de todas as coisas e pela primeira vez em muito tempo,
sentiu um pouco de desprezo por si mesmo. Finalmente, a condessa teria
razo: ele no era digno do ttulo que ostentava. Sempre ser escria, ela
disse mais de uma vez, e cedendo da maneira que fazia com o incrvel
desejo de estar com Lucy, esquecendo seu controle, suas responsabilidades
e seu prestgio, dava razo a cruel harpia que o tinha criado.
Esto deliciosos! exclamou ao provar um bolo que sua me
oferecia com um sorriso, e realmente dizia a verdade.
A senhora Husberry o olhava enquanto ele comia o bolo com
autntica adorao, e embora desejasse que a visita se prolongasse
infinitamente, era consciente de que logo chegaria a seu fim. Notava nos
olhos de seu filho esse desconforto que aprendeu a reconhecer, e sabia
ainda que uma vez que ele tivesse constatado que ela estava bem e que no
lhe faltava nada, estaria satisfeito.
Bem, senhora Husberry, est na hora de partir Se levantou da
banqueta e lhe dirigiu um olhar cheio de arrependimento Como voc
sem dvida compreender, tenho muitos assuntos a minha espera.
claro, milorde. a senhora Husberry tambm se levantou
Volte quando quiser...
Edward se limitou a assentir brevemente com a cabea, e colocando
o chapu, saiu e se encaminhou apressado para a carruagem em que
Sebastian esperava.
No caminho de volta sua mente estava ocupada com os inquietantes
pensamentos que lhe tinham ocorrido enquanto visitava sua me. Era
estranho, porque quando pensava nela sempre o fazia como sua me,
mas no era capaz de cham-la assim quando estava diante dela, talvez

123

devido ao fato de que durante toda a sua vida, sua me foi algum muito
diferente dessa mulher que devia acostumar-se a chamar assim.
Por outro lado, percebia que sua obsesso por Lucy no convinha
em absoluto, que a jovem no era a pessoa correta para ele em nenhum dos
sentidos possveis, que cedo ou tarde teria que pensar em terminar essa
relao ou encontrar uma soluo que considerasse adequada; mas a
simples ideia de renunciar a Lucy provocava nele um rechao intenso e
imediato, e ao imagin-la fora de sua vida ou nos braos de outro homem,
sentia vontade de gritar. No, ainda no era a hora, e se negava a torturar-se
mais com esses pensamentos. No obstante, disse a si mesmo que era
profundamente desagradvel se encontrarem as escondidas e por to pouco
tempo. Na prxima vez que se encontrassem ele diria que ela deveria se
mudar para o campo; ele compraria uma casinha acolhedora perto de
Suderlay Manor onde poderiam se encontrar sempre que desejassem e,
claro, no lhe faltaria absolutamente nada. Se ficassem aborrecidos,
poderiam fazem uma viagem, talvez para a Itlia ou a Espanha... Sim, isso
seria ideal.
No momento, tentaria fazer sua vida voltar ao normal para dispersar
um pouco a obsesso que Lucy provocava nele. Talvez participasse essa
noite da noitada musical organizada por lady Harriet Browstead; isso seria
uma oportunidade para renovar seus contatos e suas sadas ao clube. Sim,
faria isso; estava h muito tempo centrado em uma nica pessoa.
Demonstraria a si mesmo que podia afast-la de sua mente o tempo
suficiente para continuar com a vida que levava antes que Lucy irrompesse
nela.

J se passavam dois meses desde que Lucy e Edward comearam a


se relacionar e era a quinta manh que ela se levantava com o estmago
124

revolto e com nsias de vomitar que apenas tentava reprimir. Sabia o que
isso significava, principalmente porque juntos a esses sintomas matutinos
existia outro mais significativo que era a ausncia de seu perodo menstrual
desde a primeira vez que eles fizeram amor.
Lidia a tinha encarado com desconfiana essa manh quando de
novo a observou vomitando violentamente na bacia. Embora Lidia
acreditasse que algo fez mal a ela, cedo ou tarde teria que confessar a
verdade, mas antes queria falar com Edward.
Por um instante, foi dominada pela inquietao diante da
possibilidade que Edward no gostasse de ter esse filho. A verdade que
no tinham conversado nada que inclusse planos para o futuro e no sabia
como a notcia poderia afet-lo. Pensar que Edward poderia no querer esse
filho, e o que poderia ser pior, repudiar a ambos, provocou um
encolhimento em seu estmago e uma repentina falta de ar.
Lidia, que a observava atentamente com o cenho franzido, se
assustou ao reparar na incrvel palidez de seu rosto.
Lucy! Voc est bem?
Sim, sim, Lidia... No nada. J estou bem melhor.
No, Lucy; no est bem e no rosto e na voz de Lidia se
deixava entrever a intensa preocupao que sentia por sua amiga Voc
deveria me contar a verdade.
Estou bem, Lidia, srio... V sozinha tomar o caf da manh.
Diga as outras que deso em seguida, que me distrai com com qualquer
coisa.
Lidia no se moveu e continuou olhando-a com o cenho franzido,
at que Lucy, dando-se por vencida, disse:
Esta tarde contarei tudo! De acordo?
Est bem, Lucy.
125

Satisfeita, Lidia saiu do quarto, e Lucy aproveitou para se recostar


na cama e pensar.
Tinha sido uma tonta duvidando de Edward. Sabia que ele a amava;
embora nunca tenha dito, demonstrou de vrias maneiras, e tambm jamais
a abandonaria, nem a ela nem ao filho deles. Reconfortada por esses
pensamentos, se levantou e enxaguou o rosto e a boca. Edward tinha
pedido a ela mais de uma vez que confiasse nele e ela prometeu que o faria.
Sabia que ele no lhe faltaria agora.

Nessa mesma tarde, ela pensava, absorta, nos dias que ainda
faltavam para voltar a v-lo. Nos sbados pela manh, depois da loja
fechar, Sebastian a esperava na calada da frente, e como ela j estava com
a

bagagem,

saiam

diretamente

para

Suderlay

Manor.

Sentia-se

profundamente agradecida pela residncia de Edward estar fora de


Londres, h apenas algumas horas de viagem. Nesse momento, a
campainha da porta tilintou anunciando a chegada de uma cliente. Uma
linda dama entrou na loja, seguida por sua donzela.
Lady Camila Siddons olhou ao seu redor. Fazia ao menos um ano
que no entrava no estabelecimento da senhora Woodhouse, por isso, no
reconheceu a moa de olhos azuis rasgados. A observou detalhadamente e
no pde deixar de concordar que era bastante bonita, embora de uma
maneira original e extica. De repente, a possibilidade que essa mulher to
inferior a ela pudesse conquistar a ateno de lorde Westley lhe pareceu
totalmente impossvel.
Boa tarde...
Lady Siddons.
Boa tarde, lady Siddons. Em que posso ajud-la?

126

Estou procurando uma renda apropriada para confeccionar


minha camisola de npcias.
Oh! Que bom, lady Siddons!
Lucy sorria de orelha a orelha. Seguramente, seu prometido se
sentia impaciente para se casar com uma dama to distinta e bela.
Obrigada Sua resposta soou como se estivesse distrada, sem
dvida, estava observando todas as reaes da jovem.
Ela parecia completamente indiferente a sua presena, o que s
podia significar uma coisa: ou no era a moa de quem haviam falado, ou
talvez no soubesse quem ela era.
Se me acompanhar, mostraremos alguns tipos que podem ser
bastante apropriados.
Uma vez dentro, a senhora Woodhouse, que sempre estava ocupada
com assuntos administrativos e financeiros, se levantou de um salto quando
reconheceu sua cliente.
Oh! Bem vinda, lady Siddons! Que prazer v-la aqui!
Lady Camila se limitou a inclinar brevemente a cabea, quando
Lucy resolveu explicar a presena dela.
Senhora Woodhouse, lady Siddons veio olhar as rendas para sua
camisola de npcias.
Isso magnfico! No me diga que lorde Westley finalmente se
decidiu a pedir sua mo!
O fato que uma simples modista conhecesse a reticncia de lorde
Westley a pedir sua mo a aborreceu profundamente, mas sua mente se
distraiu ao ouvir como a jovem balconista cotinha o flego bruscamente.
Ento, afinal, contra todo o prognstico, os rumores eram verdadeiros.

127

claro, senhora Woodhouse. Edward tem estado muito ocupado


ultimamente, mas segundo me disse, esses assuntos que o prendiam, j
esto solucionados.
Lucy deixou de escutar as mulheres enquanto elas falavam, Edward
tinha pedido lady Siddons em casamento? No podia ser. Ele a amava, ela
sabia, ela sentia, embora ele no tivesse dito. Tentando controlar o intenso
tremor que se apoderou de seu corpo, disse a si mesma que se tratava de
algum engano, que Edward esclareceria tudo, mas tambm sups que no
poderia esperar dois dias para conhecer a verdade de seus prprios lbios.
Sentindo que tudo dava voltas ao seu redor, Lucy decidiu se
desculpar e partir. Deveria falar com Edward imediatamente. Esperava que
ele estivesse em sua residncia na Bond Street. Se no estivesse, procuraria
uma carruagem que a levasse at Suderlay Manor.
Desculpem-me, lady Siddons, senhora Woodhouse, mas no
estou me sentindo muito bem. Devo ter comido algo que me fez mal. Se
importaria se eu partisse?
claro que no, querida! Voc est completamente plida!
Empurrando-a

suavemente

at

sada,

senhora

Woodhouse

acrescentou: E no volte at que esteja totalmente recuperada.


Lidia a viu partir com uma expresso preocupada em seu rosto.
Sabia o que tinha perturbado sua amiga e entendia profundamente a dor
que ela devia estar sentindo ao tomar conhecimento do iminente casamento
de lorde Westley, principalmente, se o que ela suspeitava fosse certo.

128

Captulo 10

Edward se olhava no espelho enquanto Peter, seu lacaio, ajustava


sua gravata ao pescoo. Tinha retomado algumas de suas sadas noturnas,
principalmente ao Clube Pall Mall, para tentar adotar uma aparncia de
normalidade a uma vida que se tornou catica desde que conheceu Lucy. A
verdade era que por mais que tentasse enganar a si mesmo, no desfrutava
como antes dessas sadas; no conseguia se concentrar nos jogos de cartas
nos quais participava, no sentia vontade de participar das apostas que
eram organizadas, e nem sequer a conversa com Gordon o distraia de seu
permanente desejo de estar junto a Lucy. Comeava a se preocupar
seriamente por uma situao que escapava de suas mos e ainda assim, se
esforava em negar os sentimentos que experimentava, fossem algo mais
que desejo e uma profunda inclinao por uma mulher em especial.
H dois dias tinha recebido uma mensagem de Gracie. Ela pedia
que ele fosse casa dela, e tambm mencionava sua falta de considerao
para com ela. J estava h mais de dois meses sem visit-la e no tinha se
prestado a dar a menor satisfao pelo seu repentino desinteresse. claro,
essa mesma noite tinha ido na sua casa.
Ele tinha pedido desculpas por seu silncio e desconsiderao
quando ela explicou que estava muito preocupada, j que no s tinha
deixado de visit-la, como todos os outros conhecidos que tinham em
comum, e que eram muitos, ainda no tinha notcias dele ultimamente.
Edward disse a verdade: esteve muito ocupado cortejando outra mulher. Ao
ouv-lo, Gracie permaneceu alguns segundos em silncio. No o amava,
mas ele era uma pessoa muito importante para ela: tinha devolvido a
129

autoestima que seu marido pisoteou com tanta crueldade, e alm disso, a
relao que tinham foi muito apaixonada e satisfatria. Ela sentiria falta
dele.
Deve ser algum muito especial ela disse. No fez esse
comentrio com inveja, supondo que sua substituta deveria ser uma mulher
espetacular, mas pelo fato que ele tenha deixado tudo para trs se
dedicando completamente a conquist-la.
Ela .
Com quem est casada?
No est casada...
Gracie ergueu as sobrancelhas, com um genuno gesto de surpresa.
Ela imaginou que seu assdio a outra mulher fosse no intuito de conseguir
uma amante, no uma esposa.
J pediu sua mo?
Edward percebeu que Gracie tirou uma concluso errada e afastou a
vista de seu rosto, constrangido.
No vou fazer tal coisa.
Ento..., uma cortes?
Bem, se alguma pessoa merecia saber a verdade, essa era Gracie;
Ela sempre foi generosa e sincera com ele.
Era virgem quando a conheci.
Agora sim Gracie se sentiu absolutamente desconcertada. O que
Edward estava dizendo era inadmissvel: tinha seduzido uma mulher
virgem e no pensava em se casar com ela. Era a conduta de um canalha, e
se alguma coisa caracterizava Edward, lorde Westley, era seu profundo
sentido de honra e suas atitudes corretas em quaisquer circunstncias.
No estou entendendo, Edward.

130

Bem, ela era virgem, e agora pretendo convert-la em minha


amante. Ele no podia deixar de se sentir desconfortvel enquanto
falava com Gracie sobre seus planos para Lucy Comprarei uma casinha,
contratarei alguns criados, comprarei vestidos e joias e poderemos viajar ao
continente, e inclusive pelas colnias... No lhe faltar nada e no a
deixarei abandonada como se fosse um cachorro. Sempre contar com
minha proteo e ajuda, nem mais nem menos que os outros homens fazem
com suas queridas Ao dizer em voz alta parecia bastante razovel.
E suponho que ela est de acordo.
Edward fechou os olhos brevemente, e quando os abriu, seu olhar
expressou com muita claridade o que qualquer palavra poderia dizer sobre
as enormes dvidas que o acossavam e os sentimentos contraditrios que o
jogavam em direes opostas.
Ainda no fiz a proposta... Meu Deus, Gracie! Ela uma jovem
simples, transparente e generosa; no estou seguro que seja isso o que ela
espera de mim.
E obviamente, voc nem sequer cogitou deix-la em paz.
Edward a olhou furioso.
claro que no. Lucy me pertence.
Deus bendito! Voc est apaixonado por ela!
Escutar em voz alta essas palavras fez seu corao bater com fora
dentro do peito. Sem que pudesse evitar, levantou-se da cadeira que
ocupava e comeou a dar voltas pelo salo.
No diga besteiras, Gracie! Ela uma balconista, uma simples
balconista... Como eu poderia estar apaixonado por algum assim?
Gracie o olhou com pena. Era surpreendente que um homem com a
inteligncia de lorde Westley pudesse ser to mesquinho e imaturo com
relao aos sentimentos.
131

Nunca pensei que voc fosse to esnobe.


Esnobe? Sou esnobe por ser consciente das diferenas que nos
separam? Sou esnobe por querer proporcionar um herdeiro digno ao ttulo
do qual sou representante? Sou esnobe por no querer expor uma moa
doce e inocente aos rumores e ao ostracismo social?
Oh, Edward! E o que isso comparado com a alegria e a
plenitude de amar e ser correspondido? Eu gozo da aceitao e de uma boa
posio, e trocaria alegremente pela possibilidade de compartilhar minha
vida com um homem que me amasse.
Edward parou de andar e passou a mo pelo cabelo, desesperado e
impaciente.
Voc no entende, no pode entender; apenas uma mulher.
Voc nunca sentiu sobre seus ombros o peso da responsabilidade e das
expectativas que geraes inteiras depositam em voc.
No, mas sei como sofre o corao de uma mulher desprezada, e
eu no gostaria que voc se arrependesse amargamente de suas atitudes.
Nunca me arrependi de nenhuma de minhas decises at agora
respondeu Edward arrogantemente.
Apesar da contundncia de suas palavras, a verdade era que as
dvidas o corroam com a mesma voracidade que um co faminto devora
um osso. Agora, enquanto dava uma ltima olhada no espelho antes de sair,
disse a si mesmo que nesse fim de semana explicaria claramente suas
intenes a Lucy. Quanto antes esclarecesse tudo, seria muito melhor.
Uma batida na porta interrompeu seus pensamentos. Foi Peter que
abriu a porta para encontrar o rosto ruborizado de uma donzela.
Milorde, uma senhorita deseja v-lo.
Uma senhorita, disse? a donzela se limitou a assentir com
uma pequena reverncia.
132

Ela disse seu nome?


Sim, milorde. a senhorita Mancroft.
Lucy! Sua primeira reao foi de assombro. Pensar na
possibilidade de v-la e passar a noite com ela o animou pela maneira mais
deliciosa e maravilhosa de passar o tempo. Em seguida outro pensamento
muito mais inquietante o assaltou: O que Lucy est fazendo aqui? S
esteve aqui em uma ocasio, no glorioso dia que fizeram amor pela
primeira vez. Temendo que tivesse acontecido alguma coisa, saiu do quarto
rapidamente, deixando seus criados com a boca aberta.
Encontrou Lucy no vestbulo, e seu rosto expressava a agitao que
sentia.
Lucy! O que houve? Voc est bem?
Ele tinha se aproximado dela e a pegava pelos braos.
Edward, temos que conversar...
Sim, claro, mas... O que houve?
Totalmente alheia donzela que a olhava com curiosidade, Lucy
perguntou:
Voc vai se casar com lady Siddons?
Edward endureceu sua expresso, e empurrando-a suavemente, a
guiou at um aposento que era usado como biblioteca e escritrio. L
dentro, fechou a porta e a olhou com dureza.
Onde voc ouviu falar de lady Siddons?
Ela esteve na loja hoje.
Edward respirou fundo de forma audvel. Bem, h apenas alguns
minutos ele estava resolvido a esclarecer o tipo de relao que queria
manter com Lucy, e agora, observando seu corpo formoso, que o tentava da
mesma maneira que o canto das sereias tentavam os marinheiros de
Ulisses, e principalmente, percebendo a vulnerabilidade que seus lindos
133

olhos azuis expressavam, Edward percebeu que odiava o pensamento de


feri-la e o que verdadeiramente desejava era estreit-la em seus braos,
beij-la e assegurar que nada nem ningum os separaria jamais.
Quer beber alguma coisa?
Edward, pelo amor de Deus! Lucy odiou o leve tom de
histeria que escapou de sua garganta Responda-me! Voc vai se casar
com lady Siddons?
A ideia tem rondado minha cabea sim.
Oh, Meu Deus!
Lucy escondeu o rosto entre as mos. No podia ser verdade o que
estava ouvindo; esse homem que falava no podia ser Edward.
Vamos, vamos, Lucy; no necessrio dramatizar.
Edward se aproximou dela e tentou abra-la, mas Lucy o afastou
com um empurro.
Disse que no necessrio dramatizar? Voc me enganou desde
o princpio!
Jamais te enganei!
Ele comeava a ficar impaciente e suas prprias dvidas e temores
fizeram-no adotar uma atitude defensiva.
Lucy quis rebater sua afirmao, mas quando tentou buscar as
provas que demonstrassem sua falsidade, percebeu que no possua
nenhuma. Ele jamais prometeu nada, nunca disse sequer que a amava, nem
uma nica vez. Ela entregou seu corpo generosamente e quis se enganar
que os sentimentos dela eram os mesmos que os dele.
Meu Deus! Como fui tola!
Mas, por qu? Edward se aproximou dela, e dessa vez a
pegou pelos ombros para for-la a olhar para ele Eu disse a voc que
nunca te abandonaria e no o farei... O que existe entre ns no precisa
134

mudar. Um dia terei que me casar e, como sabe, meu dever escolher uma
mulher de acordo com meu ttulo e minha posio. Pensei em lady Siddons,
sim, mas no sinto nada por ela, simplesmente conveniente. Ela ser a
me do meu herdeiro, s isso, mas voc, Lucy, ser a primeira para mim.
Voc no compreende! Eu no quero ser a primeira! Quero ser a
nica!
Oh, vamos!
Edward comeava a se desesperar. De repente, a garra fria do medo
comeou a retorcer suas entranhas.
Lucy, nem sequer voc to ingnua para no entender! Um
conde no se casa com uma balconista. Eu no inventei as regras; elas j
existiam muito antes de voc e eu nascermos.
Ento, est me pedindo que seja sua amante, que compartilhe
migalhas do seu tempo enquanto outra mulher te d filhos e dorme todas as
noites em sua cama.
Lucy minha esposa no dormir comigo todas as noites. Eu terei
que cumprir minhas obrigaes matrimoniais, mas... Isso no significar
nada para mim! Eu s quero voc!
Mas no o suficiente.
O que est tentando dizer?
Nesse momento, toda a tenso que estava a tanto tempo contendo,
saltou como gua que transborda de um dique, e Lucy comeou a soluar.
Edward jamais reconheceria a ela e nem a seu filho. Estaria condenada a
viver sempre na sombra de sua outra vida, observando como ele dava seu
amor aos seus filhos gerados com outra, como partilhava seu tempo com
sua esposa legtima, imaginando-o nos braos de outra mulher quando ele
no estivesse com ela... No, jamais poderia aceitar algo assim. Tinha sido
uma tola ao acreditar que ele a amava da mesma maneira que ela o amava
135

e, portanto, no lhe importaria sua origem nem sua posio, e o pior de


tudo era que nem sequer podia acus-lo de t-la enganado.
Lucy, pelo amor de Deus! No chore! No suporto v-la chorar!
Sinto muito! Sua voz saiu entrecortada Edward, no posso
aceitar o que voc me oferece acrescentou, e se dirigiu para a porta
sabendo que se no sasse logo se venderia baixo.
Edward a interceptou e, puxando seu brao, a aproximou
bruscamente de seu peito. Abaixou a cabea at que suas respiraes se
confundiram.
No diga bobagens, Lucy. Voc sabe que me pertence.
No mais, Edward, nunca mais.
E se afastando com um puxo, saiu correndo do aposento.
Edward ficou olhando, atnito, a porta por onde Lucy acabava de
sair, incapaz de aceitar o que a jovem disse que se supunha ser um ponto
final na relao que mantinham. Uma voz em seu interior dizia que assim
era melhor, que continuar obcecado por ela s traria problemas, mas logo a
fria e a impotncia se apoderaram dele e, cego pela raiva, se lanou contra
a mesa, e com a mo, derrubou ao cho tudo que estava em cima. Jamais o
conde de Suderlay tinha perdido seus papis nem a compostura dessa
maneira, e de repente, foi como se algo tivesse quebrado dentro dele e com
uma raiva sem precedentes, comeou a destruir todos os objetos suscetveis
que estavam no aposento. Os criados, que chegaram correndo ao ouvir os
rudos, no podiam acreditar no que viam, lorde Westley parecia estar
louco, e inclusive uma das donzelas se benzeu disfaradamente.
Quando as foras o abandonaram, lorde Westley se deixou
escorregar lentamente at o cho, e quando estava sentado, flexionou as
pernas e escondeu a cabea entre elas, murmurando com voz rouca:
Saiam! Fora daqui todos vocs! No quero ver ningum!
136

Edward olhava, taciturno, pela janela. J passavam duas semanas


desde a ltima vez em que ele viu Lucy, e nesse tempo, muitas foram s
ocasies que ele esteve a ponto de mandar todos ao inferno e ir busc-la.
Depois, seu sentido de correo, imposto a base de humilhaes e lgrimas
solitrias, o fazia reconsiderar, e ele dizia a si mesmo que o fato dela t-lo
abandonado era o melhor que poderia ter acontecido e que ele aprenderia a
no desej-la, embora isso custasse uma parte de sua vida.
Depois da despedida de Lucy, ele passou dois dias em um estupor
induzido pelo lcool e negando-se a receber ningum. Nem sequer afogar
seus desejos em litros de whisky serviu para esquecer a sensao de tocar o
corpo de Lucy. Ele sentia a falta dela terrivelmente e comeava a
compreender que ignorar o que sentia por ela no ia ser to fcil como
pensava. Todas as suas convices, to bem embasadas, comeavam a ruir,
e Edward sentiu a necessidade de se afastar de tudo que o rodeava, refletir e
tomar uma deciso que sabia que poderia afetar o resto de sua vida.
Decidiu partir por um tempo, talvez supervisionar os negcios que tinha em
Hong Kong. Sua vida tinha sofrido muitas transformaes radicais nos
ltimos tempos, e ele necessitava meditar e aceitar que seus sentimentos
haviam mudado, que ele j no era mais o mesmo de antes da morte da
condessa, que estava questionando coisas que antes eram irremediveis.
Sabia que provavelmente em poucos meses regressaria e buscaria Lucy
para aceit-la em sua vida segundo seus prprios termos, mas queria tomar
essa deciso estando plenamente consciente do que fazia, e no ser levado
pelo desespero ou pelo desejo que sentia por ela agora, j que era
consciente que a vida de ambos mudaria drasticamente se ele tomasse essa
deciso, e queria estar completamente seguro que seria capaz de assumir as
consequncias.
137

Agora se dirigia a St. Katharine Docks, e pela primeira vez, se


sentiu arrependido por no ter sido capaz de estabelecer uma relao mais
calorosa com sua me. Disse a si mesmo que quando voltasse, faria um
esforo para aceit-la tambm e comear a viver de acordo com seus
sentimentos e no como o que se esperava dele. O senhor Barret quis
acompanh-lo, e Edward sentiu certo alvio ao pensar que no estaria a ss
com ela.
Quando a senhora Husberry abriu a porta, toda sua alegria se
transformou em preocupao. Seu filho estava plido, muito mais magro do
que na ltima vez que o viu, e seus olhos estavam rodeados por profundas
olheiras.
Oh, milorde! Voc est doente!
No, senhora Husberry. Apenas ultimamente tive... Mais
trabalho que o habitual.
claro, mas entre, por favor! Voc tambm, senhor Barret!
um prazer voltar a v-lo.
O prazer meu, senhora Husberry.
Ambos sorriram com a familiaridade que proporcionava os longos
anos que de amizade e os muitos segredos compartilhados. A senhora
Husberry tambm se sentiu aliviada ao ver que o mordomo de Suderlay
Manor acompanhava seu filho. Apesar de suas escassas visitas fossem a
nica alegria que tinha, a verdade era que cada vez custava mais suportar
os longos e frequentes silncios que se abatiam sobre eles.
Enquanto seu filho e o senhor Barret se acomodavam, a senhora
Husberry se introduziu na pequena cozinha, preparando o ch e servindo
numa bandeja, alguns pastis de damasco que tinha preparado na tarde
anterior. Deu graas a Deus mentalmente por isso, embora no fosse raro
que preparasse doces e pastis repartia com os Jones j que sempre foi
138

uma excelente cozinheira. Agora, graas generosa ajuda de seu filho,


podia dispor dos ingredientes necessrios para elaborar deliciosos pratos.
Quando serviu o ch, se sentaram todos ao redor da pequena mesa,
e o senhor Barret comeou a falar assuntos banais, como seu estado de
sade e o tempo que por fim comeava a dar indcios da chegada da
primavera. Durante todo esse tempo, a senhora Husberry no podia evitar
lanar olhares furtivos a seu filho, que permanecia com o semblante srio e
com o olhar perdido. Embora tenha assegurado que estava bem de sade,
ela continuava pensando que ele estava doente, pois sua debilidade era
evidente demais.
Senhora Husberry...
Edward comeou a falar aparentemente alheio ao fato que acabava
de interromper o senhor Barret, que nesse momento, transmitia as
recomendaes da senhora Burnett para sua me.
Tanto a senhora Husberry como o senhor Barret o olharam
surpresos, mais pelo tom de sua voz do que propriamente pela interrupo.
Na verdade, eu vim me despedir.
Despedir, disse?
Vai viajar, milorde? perguntou a senhora Husberry, e seus
olhos no puderam ocultar a tristeza que sentia.
O senhor Barret olhava lorde Westley estupefato. Era a primeira
vez que ouvia a notcia que o conde partiria em viagem.
Sim..., dentro de alguns dias, quando estiver tudo preparado.
E aonde ir, milorde?
O corao da senhora Husberry comeava a bater num ritmo mais
acelerado que o normal.

139

Edward tomou um pequeno gole do seu ch, que j estava frio,


tentando se preparar para os olhares de consternao que sabia que sua
resposta provocaria.
A Hong Kong.
Hong Kong! A senhora Husberry no sabia onde era esse lugar
exatamente, mas sabia que muitos barcos iam e vinham de l, e que a
distncia era grande, muito grande. Um enorme pesar foi se apoderando
dela. Comeava a intuir de um maneira estranha que provavelmente essa
seria a ltima vez que veria seu filho.
Sim, tenho vrios negcios l e imprescindvel que eu os
supervisione pessoalmente, pois ocorreram alguns problemas.
E... Quando voltar?
No posso dizer exatamente.
No podendo suportar mais o olhar desconsolado de sua me,
levantou-se bruscamente e acrescentou:
Bem, agora devo partir. Tenho muitos assuntos que requerem
minha ateno.
O senhor Barret no pde evitar esboar um leve gesto de
desagrado ao observar a frieza com que lorde Westley ignorava a evidente
angustia da senhora Husberry. Ela se levantou tambm, e num impulso que
no pde reprimir, se aproximou e abraou seu filho.
Tenha muito cuidado, meu filho..., por favor.
Edward, a contragosto, se sentiu profundamente comovido, e
passando levemente suas mos sobre as costas frgeis de sua me,
murmurou:
Eu terei, no se preocupe e em seguida, saiu.

140

Captulo 11

As primeiras dores a haviam assaltado de madrugada, e embora a


principio, Lucy tenha se assustado, ao ver que eram leves e no muito
frequentes, acabou relaxando. Agora estava anoitecendo e ela devia morder
com fora um pano que Lidia tinha proporcionado para conter seus gritos;
to fortes eram as dores que sentia e que pareciam que iam rasg-la. Ao seu
lado, alm de Lidia e da senhora Raiway, estava uma mulher de meia idade
com aparncia decidida; era a parteira. Nesse momento, estava olhando
entre suas pernas.
Bom, a abertura j suficiente. Quando sentir o impulso,
empurre com todas as suas foras.
Nem tinha acabado de dizer, quando uma dor que parecia vir de
seus rins a assaltou, e guiando-se pela intuio natural que todas as
mulheres possuem, empurrou, enquanto lanava um grito agudo.
Shiiii! Tente no gritar e concentre suas foras em empurrar.
Lucy voltou a apertar os lbios, e ao sentir de nova a compulso que
a forava a puxar com todas as foras, voltou a empurrar para fora.
Vamos, vamos, um pouco mais! J posso ver a cabeinha!
Essas palavras foram um autntico incentivo para Lucy, que
reunindo as poucas foras que sobravam, deu um ltimo empurro. Ao se
jogar para trs, notou um imenso alvio e pde ouvir a exclamao, entre
surpresa e maravilhada de Lidia.
No era de bom tom que um moa solteira assistisse um parto, mas
Lidia quis estar presente, e Lucy tinha agradecido, pois ela foi seu principal
apoio nesses meses, durante os quais, em mais de uma ocasio, acreditou
que no seria capaz de seguir em frente.
141

Ento ouviram o choro agudo de um beb, e Lucy deu um longo


suspiro, feliz e exausta.
Deixe-me ver...
A parteira, sorrindo de orelha a orelha, aproximou o pequeno
envolto em linho.
um menino, um lindo menino.
Lucy estendeu os braos e segurou seu filho. Seu calor e aroma
fizeram Lucy se sentir completa e profundamente afortunada. Foi uma
sensao que ficou gravada em sua mente, e que no futuro sempre
associaria a seu filho. Olhou o pequeno beb que segurava com ternura, e
as lgrimas, que to abundantemente tinha derramado nesses meses,
voltaram a inundar seus olhos. Seu filho tinha uma penugem fina de cabelo
louro, a pele avermelhada e os olhos inchados, e para ela era a criatura mais
maravilhosa que existia sobre a terra e, de repente, agradeceu todo o seu
sofrimento.
Oh, minha vida! No chore! Sou sua mame!
O beb aparentemente se tranquilizou, provavelmente ao sentir to
perto o calor conhecido de sua me, e Lucy depositou um beijo suave em
sua testa.
- Lucy! um milagre! Lidia se aproximou e olhou emocionada
sua amiga e o pequeno beb em seus braos Como vai cham-lo?
Lucy pensou um instante e em seguida soube qual seria seu nome.
Seu nome ser Owen, como meu pai.
Owen um bonito nome disse a parteira Bem, agora
entregue o pequeno para a senhora Raiway para que o prepare. Eu ainda
no terminei com voc.

142

Na manh seguinte, Lucy despertou sobressaltada ao ouvir o choro


de seu filho. Lidia j no estava, e ao ver a claridade que entrava pela
janela, percebeu que devia ser bastante tarde. Seu beb estava chorando e
quando ela o colocava em seu seio ele se agarrava com avidez, para solt-lo
aos poucos e em seguida chorar outra vez. A parteira tinha explicado que
at que no se passassem dois dias e o leite aparecesse, o beb no ficaria
satisfeito. A senhora Raiway tinha dado um pouco de gua com aveia, e
isso o tranquilizou e ele dormiu, at esse momento.
Lucy o pegou nos braos, pois o beb dormia junto a ela, e o
colocou no seu seio. Enquanto o beb sugava avidamente, ela refletiu sobre
a situao em que se encontrava.
A senhora Woodhouse a despediu quando soube de seu estado.
Soube por Lidia, que o conde de Suderlay tinha perseguido Lucy e a
seduzido, mas apesar de se compadecer dela, explicou que no podia
empregar uma jovem desonrada j que a clientela no aceitaria. Quando
Lucy se dispunha a partir, a senhora Woodhouse a deteve, tocando em seu
ombro.
Pegue Lucy; para seu filho.
Lucy pegou o rolo de linho fino que ela oferecia e agradeceu. Lucy
e Lidia passaram sete meses costurando roupinhas para seu filho.
O pouco dinheiro que tinha guardado j estava acabado, e isso
porque a senhora Raiway, que tambm conhecia a histria pelos lbios de
Lidia, tinha reduzido o aluguel pela metade e ainda disse que no precisava
ter pressa para pagar. Teria que conseguir outro trabalho logo, quando
estivesse recuperada do parto. Uma batida suave na porta a distraiu de seus
pensamentos.
Entre.

143

A porta se abriu e o bondoso rosto da senhora senhora Raiway


apareceu na fresta; carregava uma bandeja, e Lucy percebeu que se sentia
faminta.
Bom dia. Vejo que esse comilo j acordou.
Sim, e parece que esta manh est mais satisfeito que a noite
passada.
Trouxe um bom caf da manh, para que voc recupere logo
suas foras.
Muito obrigada at ela, chegava o aroma de panquecas com
mel A verdade que me sinto faminta.
Lucy entregou o pequeno Owen para a senhora Raiway, que estava
sentada junto a ela na cama, enquanto ela atacava o alimento com
entusiasmo. A senhora Raiway olhava o beb com uma enorme ternura, e
nesse momento, comeou a soluar.
Meu Deus! O que houve, senhora Raiway?
Ela comeou a negar com a cabea, mas as lgrimas continuaram
caindo por sua face. Lucy deixou a bandeja de um lado e rodeou os ombros
da mulher que estremecia com o beb nos braos.
Por favor, senhora Raiway, acalme-se. Diga-me o que houve.
A mulher soltou um longo suspiro e comeou a secar o rosto com o
dorso da mo. Depois, entregou seu filho, e olhando Lucy nos olhos com
expresso de grande angustia, murmurou:
Lucy, voc sabe que eu gosto de voc e no a culpo por ter tido
um filho fora do casamento Endurecendo a voz acrescentou : Bem
sabe Deus, que voc no nem ser a nica inocente seduzida por um
nobre malvado. Mas o senhor Raiway quer que voc parta quando estiver
recuperada do parto.

144

Nesse momento, ao perceber o olhar de consternao da moa, a


senhora Raiway teve que desviar o olhar.
Sinto muito, Lucy. Tentei convenc-lo, principalmente pensando
no pequeno Owen, mas de nada adiantou.
Lucy continuava calada, absorvida pelo desespero e incapaz de
pensar claramente.
Voc sabe que o senhor Raiway um homem bom continuou
dizendo a senhora Raiway mas ele teme que a boa reputao de nossa
residncia seja afetada por..., por, bem, j sabe disse, e apontou para o
ventre de Lucy.
Dando um grande suspiro e passando um dedo pelo canto do olho, a
senhora Raiway partiu enquanto Lucy saia pouco a pouco de seu estupor,
olhando seu filho com angstia... O que faria? Voltar para a casa de sua
me era impensvel. Sabia que ela jamais se recuperaria da vergonha de ter
um neto bastardo e tampouco queria que, na pequena provncia de
Steyning, seu filho fosse apontado. No tinha dinheiro, no tinha ningum
a quem recorrer, e ento pela primeira vez desde que o tinha conhecido,
odiou Edward com todas as suas foras.
Mais tarde, Lidia entrou no quarto, sua expresso sria e
desanimada indicava claramente que j conhecia a notcia. A palidez e a
tristeza de Lucy fizeram sua preocupao aumentar ainda mais. Pensou que
a encontraria desfeita em lgrimas, no com essa expresso quase
desumana que demonstrava.
Oh, Lucy! horrvel! Eu supliquei ao senhor Raiway quando
soube da notcia, mas no adiantou. O que voc vai fazer?
Tomara pudesse saber!
Poderia voltar para sua me. Ela certamente entender...

145

No, no entender, e eu no condenarei meu filho a ser objeto


de cochichos e zombarias por parte de ningum.
Lidia permaneceu calada por alguns minutos, e enquanto observava
o pequeno Owen, que dormia tranquilamente ao lado de sua me, sups
que havia uma soluo.
Ter que contar ao conde.
No! Isso jamais!
O rosto imperturbvel da moa parecia cobrar vida meno de
Edward.
Vamos, Lucy, deve esquecer seu orgulho, embora seja pelo bem
de seu filho. Ele vai ajudar. o mnimo que pode fazer se quiser continuar
considerando-se um pessoa decente.
Voc no entende! E se ele quiser ficar com meu filho?
Lidia pareceu considerar a ideia brevemente, e logo descartou com
um movimento de cabea.
No tiraria seu filho. Provavelmente a essa altura j se casou
com lady Siddons. Acha que ela aceitaria criar um filho bastardo?
Notando o olhar de desagrado de sua amiga, ruborizada, ela disse :
Perdo, Lucy. Eu...
No se desculpe, Lidia. Por mais que me doa, a verdade. Mas
me custa tanto recorrer a ele sabendo que no tive a menor importncia na
vida dele, que jamais me levou a srio... horrvel, Lidia! Eu gostaria de
nunca mais voltar a v-lo!
E enquanto enterrava o rosto entre as mos e comeava a chorar,
Lidia a consolava, embora interiormente j tivesse tomado uma deciso
para ajudar sua amiga, disposta como estava a poup-la do desgosto de ter
que enfrentar novamente esse maldito lorde Westley.

146

J anoitecia quando Lidia voltou para a residncia. A primeira coisa


que fez, foi subir ao quarto para ver como Lucy estava. Lucy se inclinou
com um gesto que pedia silncio. Estava com Owen nos braos e o
aconchegava em seu seio, enquanto ele entrecerrava os olhinhos, envolto
pelo agradvel calor que emanava do corpo de sua me. O beb, dois dias
depois de seu nascimento, apresentava uma aparncia muito mais saudvel.
Sua cor avermelhada estava mais clara e se tornou agora um tom mais
rosado e seu rosto estava agora relaxado. Tinha os traos finos e os olhos
de uma cor indefinida, mas era um beb muito bonito. Quando Lucy deixou
o beb junto dela, Lidia decidiu fala em voz baixa.
Lucy, no fique brava, mas eu fui residncia de lorde Westley.
Lidia! Por que voc fez isso?
Queria te poupar do desgosto de v-lo voc mesma, mas a
verdade que eu tampouco pude v-lo.
Certamente est viajando em lua de mel.
Lucy sabia pelas colunas sociais do jornal que a senhora
Woodhouse sempre comprava, que os nobres permaneciam vrios meses
viajando em lua de mel, e imaginar Edward em sua lua de mel com outra
mulher fez que uma amargura que acreditava enterrada subisse pela sua
garganta.
No, Lucy. Lord Westley continua to solteiro como quando
voc o conheceu. Pelo visto, partiu para Hong Kong, seja l onde for esse
lugar.
Lucy permaneceu em silncio, tentando assimilar a informao que
Lidia acabava de passar. Ela tampouco sabia situar Hong Kong num mapa,
mas sabia que era um lugar muito distante, tambm se surpreendeu por
outro motivo, e foi o imenso alvio que sentiu ao ouvir que Edward no
estava casado. Tinha repetido a si mesma at a saciedade, nos ltimos
147

meses, que ele no significava nada para ela e agora percebia que havia
mentido para si mesma mais uma vez.
Bem, sua situao era desesperadora e requeria medidas
desesperadas. Uma ideia comeou a tomar forma em sua mente. Era
perigosa, e, alm disso, ia contra tudo que ela acreditava, mas olhando seu
filho, sups que seria capaz de fazer.
Bem, Lidia, ento s me resta uma sada.
A jovem, observando a seriedade e a determinao no rosto de
Lucy, comeou a se assustar e tentando reprimir o pnico em sua voz,
perguntou:
A que se refere, Lucy?
Vou encontrar um protetor.
Um o que...?
Um protetor; algum suficientemente rico para manter a mim e a
meu filho em troca de... as palavras se entalaram em sua boca em
troca de meus favores.
Lucy! Mas isso a transformaria em em
Em uma cortes, uma querida, uma mulher de m reputao!
Lucy disso tudo isso com veemncia Sim, Lidia, mas meu filho poder
comer todos os dias e ter um teto sobre sua cabea.
Mas.. Como? Sair procurando um amante como se fosse uma
vulgar...? Lidia se calou sem se atrever a dizer palavra que estava em
seus lbios.
No, Lucy j sabia a quem recorreria. Sua memria viajou at uma
cena acontecida h alguns meses atrs.
Uma tarde, ao chegar a Suderlay Manor, encontrou Edward
bastante agitado; apesar de alegrar-se por v-la da maneira habitual, ela o
notou meio taciturno, e seu olhar estranho anunciou que estava
148

acontecendo alguma coisa. Tentou sondar o motivo de seu comportamento,


mas nada conseguiu. Ele disse que no era nada importante, mas ela o
conhecia suficientemente bem para saber que estava mentindo.
S depois que fizeram amor, Lucy conseguiu saber o que o
preocupava tanto. Nesse dia, recordava que ele a tinha amado com uma
ferocidade e uma entrega especiais, que chegaram a comov-la. Depois,
muito mais relaxado, comeou a falar, enquanto acariciava distraidamente
as costas de Lucy.
Ontem encontrei lord Harthway no clube que somos scios.
Oh! Como ele est?
Por que quer saber? Seu rosto se endureceu e a olhou com
desconfiana.
Ora, por nada, simples cortesia. Lucy se sentiu desconcertada
Lembro-me que pareceu ser um homem muito agradvel e educado
quando nos encontramos aqui.
Sim, ele tambm tem boas recordaes de voc e suas
palavras soaram profundamente odiosas Pergunto-me se entre vocs
aconteceu alguma coisa que eu no estou sabendo.
Ao ouvir essas palavras, Lucy tinha se sentado, sentindo-se
profundamente ofendida.
O que est insinuando?
Ele tambm se sentou, e com voz indiferente e o rosto severo que
ela conhecia to bem, disse:
No estou insinuando nada, vou perguntar diretamente:
aconteceu alguma coisa entre lorde Harthway e voc?
Lucy o olhou boquiaberta. Ele sabia que foi seu primeiro homem
em todos os sentidos, nem sequer tinha compartilhado um beijo com
nenhum de seus pretendentes anteriores. Aborrecida e humilhada, ela se
149

levantou, sem se preocupar com sua nudez, embora Edward tenha se


remexido inquieto na cama. No sabia o que tinha essa mulher, pois
inclusive depois de t-la possudo com todo o ardor de seu sangue,
continuava desejando-a desesperadamente.
Onde voc acha que vai?
Partir! ela disse, e recolhendo sua roupa, espalhada por todo o
quarto, foi se vestindo Parece mentira que voc seja to mesquinho para
insinuar algo assim quanto voc sabe perfeitamente que nunca estive com
nenhum homem que no fosse voc... Que tipo de mulher acha que eu sou?
E Edward soube, ento, que o intenso cime que sentia por ela o
faziam agir como um tolo; o cime era um sentimento que ele no sabia
lidar, pois jamais tinha sentido antes, e nesse momento, maldizia seu erro,
j que percebia que tinha ferido Lucy com suas palavras.
Lucy, perdoe-me... Por favor, volte aqui.
A jovem estava parada e finalmente se voltou para ele tal e como
ansiava seu corao.
Lucy, ontem lorde Harthway me perguntou sobre a natureza de
nossa relao e deixou entrever que estaria interessado em voc se..., bem,
se para mim, voc fosse apenas um capricho passageiro.
Oh, Deus! Que vergonha! Lucy se sentou, meio vestida, junto
a ele E como ele sabe que voc e eu...?
No sabe, mas nos viu juntos e imaginou. O que mais me
aborreceu foi que o interesse que demonstrou por voc parecia sincero. Ele
um homem muito respeitvel, um homem que nunca foi envolvido em
nenhum escndalo, e jamais, nem sequer depois da morte de sua esposa,
teve uma aventura. Por isso, me deu o que pensar seu evidente interesse por
voc.

150

Numa manh de domingo, dez dias depois de dar a luz, Lucy vestiu
seu melhor vestido, o de musselina bege com listras vermelhas. Foi
necessrio apertar mais um pouco o espartilho do que habitual, pois ainda
no tinha recuperado totalmente suas formas depois do parto. Tinha
contado a Lidia suas intenes, e pediu a ela que cuidasse de Owen,
durante toda a manh, tambm procurou sentir-se em paz com sua prpria
conscincia. Ela pediu perdo a Deus e estava certa que seria perdoada, j
que no eram nem a ambio nem a luxria que a motivavam a dar esse
passo, apenas a necessidade de criar seu filho. Tinha enviado uma
mensagem a lorde Harthway pedindo para encontr-lo em Oreen Park, no
mesmo lugar onde se viram pela primeira vez. No tinha cogitado pedir ao
mensageiro que esperasse uma resposta, portanto, no sabia se ele
compareceria.
Com o corao acelerado, entrou pela entrada principal do parque e
se dirigiu ao lugar onde Edward os tinha apresentado, sentindo como seu
corao relaxava ao distinguir de longe a elegante figura e o rosto
agradvel do lorde.

151

Captulo 12

A ilha de Hong Kong foi cedida a ilhas Britnicas no Tratado de


Nanking, firmado aps a guerra do pio de 1842. O governo chins, tendo
em vista, o revs para a sua populao pelo vcio em pio que os britnicos
importavam, procedente de suas colnias na ndia, decidiu proibir o
comrcio. Os ingleses obtinham enormes benefcios deste comrcio, e,
portanto, iniciaram uma guerra que obrigou os chineses, no s a sucumbir,
como tambm ceder uma parte de seu territrio.
Edward tinha condenado essa guerra no Parlamento. Embora ele
tivesse interesses comerciais na China, nunca fez negcios com o pio, j
que sempre sentia um enorme desagrado com as notcias que chegavam
sobre a dependncia que essa substncia provocava nas pessoas,
transformando-as em restos humanos. A verdade era que, seus negcios
no eram to urgentes que necessitassem sua presena, mas no primeiro
momento, ele tinha considerado que era o lugar ideal para refletir e tentar
esclarecer suas ideias que estavam muito confusas depois dos ltimos
acontecimentos. A viagem foi mais longa do que o previsto, j que tiveram
que fazer algumas paradas em outros portos antes de chegar, finalmente,
em Hong Kong.
Quando pisou em terra firme, o burburinho reinante se somou a
uma infinidade de sons, aromas e cores novas que o aturdiram. Seu
administrador, o senhor Donald Jillbery, estava l para receb-lo, e Edward
sentiu um grande alvio ao ver sua figura alta e magra movendo os braos
para chamar sua ateno.
Lorde Westley! Lorde Westley!!

152

Donald Jillbery foi o nico de seus empregados disposto a embarcar


na incerta aventura que era ser seu contato em Hong Kong, quando surgiu a
necessidade de ter um empregado de confiana, devido ao crescimento de
seus negcios. No comeo, Edward sentiu certa desconfiana pela
juventude do homem, mas dois anos depois de ter tomado essa deciso,
estava absolutamente satisfeito com ela. Apesar de seu rosto simptico e
agradvel, Donald Jillbery se revelou um mestre para os negcios, e
Edward chegou a relegar seus assuntos comerciais na recente colnia
britnica com a certeza que o jovem Jillbery controlava totalmente a
situao.
Abrindo caminho pela multido de marinheiros, pedintes e
vendedores que anunciavam aos gritos suas mercadorias, Edward
finalmente chegou junto ao jovem e o olhou com afeto, contente de deixar
para trs o balano do navio, que o fez se sentir levemente enjoado ao pisar
em terra firme. Seu cabelo louro e seus olhos castanhos e risonhos
delatavam sua origem escocesa.
Bem vindo, milorde!
Obrigado, Donald. Acho que jamais me alegrei tanto ao ver
algum como nesse momento e automaticamente a imagem de Lucy
voltou a sua mente.
A viagem foi um autntico inferno para ele, j que tinha imaginado
que se afastando da Inglaterra, de Lucy e de sua me, encontraria o sossego
e a paz de esprito que necessitava para tomar uma deciso, nada aconteceu
como ele imaginou. A culpa pela forma como se despediu de sua me
continuava atormentando-o incansavelmente, e a imagem e as lembranas
de Lucy o atormentavam dia e noite. Desejava profundamente sua
companhia, seu corpo, os momentos em que passeavam e se divertiam pelo
simples e maravilhoso fato de estarem juntos, mas principalmente, desejava
153

ser o homem que era, quando estava com ela. Nunca antes tinha se sentido
to livre, to imensamente feliz, to sincera e profundamente amado.
Apesar de que, no barco viajavam algumas mulheres disponveis
Edward suspeitava que fossem contratadas para aliviar os impulsos viris
que, sem dvida, surgiam numa travessia to longa a verdade era que ele
no tinha mostrado a menor inclinao a passar um noite com nenhuma
delas, e esse era outro aspecto que o preocupava. Embora at o momento
que ele conheceu Lucy, sempre se considerou um homem que no se
deixava levar por seus apetites, certamente jamais ficou mais de um ms
sem uma mulher. Agora tinha superado esse tempo, e no era uma questo
de celibato autoimposto, no, a nica verdade era que s desejava Lucy e
pensar em estar com outra mulher o deixava completamente indiferente.
A voz de Donald o distraiu de seus pensamentos. Nesse momento, o
jovem lhe dizia que tinha aceitado, em seu nome, um convite para jantar na
casa do governador, sir Henry Pottinger, no sbado seguinte. Edward se
alegrou por contar com alguns dias para se recuperar da viagem.
Demonstrando a eficincia que Edward j conhecia, Donald tinha
alugado uma pequena casa, porm encantadora, e inclusive contratado o
pessoal necessrio para servi-lo, j que Edward tinha viajado acompanhado
somente por Peter, seu criado pessoal. Quando chegou a casa que Donald
tinha preparado para ele, respirou aliviado. A criadagem, embora escassa,
parecia eficiente e, principalmente silenciosa, e Edward imaginou que no
conheciam bem seu idioma. S um homem que se apresentou como Wei
Chen parecia falar de uma maneira aceitvel o ingls, e Donald explicou
que o tinha contratado como mordomo devido a suas referncias e seus
conhecimentos sobre a lngua.
Os primeiros dias de sua estadia em Hong Kong foram de frentica
atividade. Acompanhava Donald todas as manhs ao escritrio e ele o
154

apresentou a todos os seus contatos e aos comerciantes chineses com quem


negociava. Edward logo se entusiasmou com o trabalho, j que sempre
mostrou um grande interesse pelo comrcio, e tais conceitos como:
transao, benefcios e dividendos eram familiares para ele. Recordava com
um sorriso irnico como a condessa o depreciava por isso, mas o que ela
no sabia ou no queria saber, era que a fortuna que ele herdou de seu pai
foi triplicada desde que ele se encarregou de tudo.
A colnia britnica no era muito grande, pois apenas h um ano a
ilha tinha sido cedida para a Gr Bretanha e a verdade era que, o receio que
os orientais sentiam por eles, era bastante evidente. Ainda assim, o clima
era tranquilo e cotavam com um regimento militar suficientemente
numeroso para se sentirem protegidos. Edward se sentia satisfeito pela
deciso, j que a novidade e o burburinho reinante na cidade o distraiam
poderosamente de suas preocupaes.
No sbado, acompanhado por Donald, j que tinha conseguido um
convite para ele, se disps a comparecer ao jantar do governador. Sir Henry
Pottinger era o primeiro governador britnico em Hong Kong, e ao
conhec-lo, Edward se sentiu impressionado por sua postura. Notava-se
que ele foi militar durante a maior parte de sua vida, pela seriedade de sua
postura e a falta de afetao em seus gestos. Era um homem direto e pouco
dado a sutilezas sociais, mais ainda assim Edward se agradou dele. Muito
alto e de cabelos e olhos escuros, seu rosto era agradvel, apesar de ser um
homem de certa idade. Donald se encarregou de apresent-los.
Sir Henry, apresento meu patro, lorde Westley, conde de
Suderlay.
Encantado, milorde a voz profunda e firme de Pottinger o
agradou de imediato.
O prazer meu, sir Henry.
155

O que achou de nossa recm-adquirida possesso?


Bem, ainda no tive tempo de conhec-la bem, mas no geral me
agradou bastante. As cores e os aromas so to diferentes, o som de outro
idioma... Tudo me parece fascinante. Embora, sinta dificuldade para me
acostumar com os condimentos e as especiarias daqui, devo dizer.
Bem, bem disse sir Henry, que bateu em suas costas num
gesto franco e espontneo isso so pequenos detalhes. Logo se sentir
como em sua prpria casa.
Durante o jantar, Edward conheceu outros proprietrios de barcos e
diversos negcios em Hong Kong, embora no pde deixar de notar que o
nico que possua um ttulo de nobreza, era ele.
Um deles, o senhor Langford, estava acompanhado por uma jovem
de beleza espetacular, e a apresentou como sua amiga, a senhorita Susan
Ling. Parecia evidente que a moralidade imperante na rgida sociedade
vitoriana se descaracteriza levemente nas colnias.
A senhorita Susan Ling possua traos asiticos, como seus olhos
escuros e puxados e a brancura de sua pele, que parecia de porcelana, mas
seus lbios em grossos e seu cabelo castanho claro demonstravam que seu
sangue era mestio. A senhorita Ling dedicou alguns olhares sugestivos
que Edward no pde deixar de notar, e pela primeira vez em muitos
meses, um leve interesse masculino despertou nele. A mulher era muito
atraente, mas o que chamou verdadeiramente sua ateno foi o fato que
seus olhos e seu cabelo o faziam lembrar-se de outra mulher que ainda
sentia presente em seu pensamento.
Donald, observando o interesse mtuo que ambos pareciam sentir,
se inclinou sobre Edward e sussurrou:

156

A senhorita Susan Ling uma das cortess mais cobiadas e


poderosas de Hong Kong. Como voc pode comprovar, sua presena
tolerada at na casa do governador.
Ela amante do senhor Langford?
Bem, ela veio com ele, mas transita livremente. Dizem que
possui riqueza suficiente para no ter que depender da generosidade de
nenhum cavalheiro.
Edward o olhou com desconfiana.
E de onde provm sua riqueza, ento?
Isso ningum sabe com certeza, milorde, mas os rumores
asseguram que ela proprietria de um importante antro de fumo de pio
Observando o olhar entre incrdulo e enojado de seu patro, Donald
acrescentou Claro que ningum pode provar; ela uma mulher muito
esperta.
E bonita.
Donald se limitou a assentir brevemente com a cabea enquanto
esboava um sorriso de cumplicidade masculina.
Por sua vez, Susan observava lorde Westley com enorme interesse.
Qualquer recm-chegado despertava uma grande expectativa entre a
pequena colnia existente em Hong Kong, alm do conde de Suderlay ser
um homem extremamente atraente, a aura de inacessibilidade que o
rodeava, era tremendamente interessante. Seus gestos e suas palavras eram
amveis, mas a imperturbabilidade de seu rosto e a profundidade de seu
olhar dava a entender que havia mais nele do que mostrava, e se existia
uma coisa que Susan adorava, era desvendar um mistrio.
O jantar transcorreu com a calma e a normalidade esperadas.
Depois da farta comida, em que se misturaram pratos orientais com os
tradicionais guisados e assados britnicos, os cavalheiros se retiraram para
157

fumar, enquanto as damas esperavam num salozinho adjacente tomando


uma taa de vinho do porto. Uns quinze minutos depois, os homens se
reuniram ao grupo formado pelas poucas mulheres, e ento a senhorita
Susan Ling se aproximou balanando seus quadris arredondados at onde
Edward estava parado, conversando com o senhor Jillbery.
Diga-me, milorde... disse num tom sugestivo e com um jeito
de falar extico que Edward achou muito excitante Voc est gostando
de nossa pequena colnia?
Edward a olhou com um sorriso atravessado, admirando a brancura
de seu busto.
Algumas coisas mais que outras, senhorita Ling.
E ela, mulher experiente, captando em seguida o duplo sentido de
sua afirmao, lanou um olhar muito mais eloquente que qualquer outro
convite. Aproximando-se de seu ouvido sussurrou o nome de uma rua, e
sem dizer mais nada, se afastou e foi se encontrar com o senhor Langford
que estava conservando com outros convidados. Edward bebeu um gole de
sua taa enquanto a observava de soslaio. Era uma mulher atraente e, pela
primeira vez em muito tempo, sentia certo interesse masculino por outra
mulher que no fosse Lucy. Talvez uma aventura com a experiente e bela
cortes, o liberasse da obsesso que o atormentava fazendo suas noites se
tornarem eternas, revirando-se na cama com a imagem de Lucy
permanentemente em sua mente.
A bela o escolheu, milorde.
Parece que tive sorte, Donald disse, distrado.
Eu diria que sim. So muitos os homens que disputam seus
favores e muito poucos os que conseguem, e voc a conquistou sem mover
um dedo.

158

Edward se limitou a sorrir e bebeu mais um gole de sua taa,


tentando se animar com a ideia de passar uma noite incrvel com essa
mulher impressionante.

Algumas horas mais tarde, de volta a casinha que tinha alugado,


numa carruagem peculiar chamada rickshaw puxada por uma pessoa
no lugar de um animal, Edward tentava entender o acontecido. Tal e como
esperava, Susan Ling estava esperando-o, e assim que entrou sem sua casa,
ela lhe serviu um licor com sabor de frutas que, segundo disse, era tpico do
lugar, e Edward achou delicioso.
Logo, comearam o jogo da seduo, ambos confortavelmente
sentados no sof e falando sobre amenidades enquanto se devoravam com
olhares. Ela deixou cair, acidentalmente, um leno de seda que segurava, e
ele se inclinou, educadamente, para peg-lo, seus rostos se encontraram e
seus lbios se uniram num beijo apaixonado, de bocas abertas e lnguas
ansiosas. Ele a empurrou com seu torso sobre o sof e se deitou sobre ela
enquanto acariciava seus seios fartos e continuava beijando-a com
determinao. Nesse momento, ela soltou um gemido rouco de excitao;
ele a olhou..., e ento todo seu entusiasmo e toda sua luxria vieram
abaixo. Jamais, em seus trinta anos de vida, isso tinha acontecido, e
enquanto a olhava, entre atnito e envergonhado, percebeu que, na verdade,
s desejada Lucy, e pela primeira vez, admitiu para si mesmo que estava
apaixonado, profundamente e sem volta atrs. A sua mente vieram os
versos de lorde Byron, que, entre risadas, Gordon e ele tinham lido na
universidade, enquanto zombavam do que consideravam o delrio de um
demente ou simplesmente uma bobagem:

Chora em silncio minha alma solitria,


159

Exceto quando meu corao est


unido ao teu numa aliana celestial
de muito suspirar e muito amar..

Agora entendia o que o poeta quis dizer e j no ria. O amor tinha


sido sempre algo to irreal como eram as ninfas, uma inveno dos poetas
para enganar almas romnticas, uma metfora da paixo. Agora
compreendia o quanto estava errado e como os sentimentos que Lucy
inspirava nele iam mais alm do simples desejo, do capricho ou da
convenincia. Ela dominava toda sua vida, seus pensamentos conscientes,
os inconscientes, os desejos de seu corpo e as ideias de sua mente. Ela era
tudo, e desde que tinha se afastado dele, ele estava encarcerado num poo
de desespero e apatia. Acabava de ter a prova mais evidente disso: uma
linda mulher, mas tentadora que qualquer sereia mitolgica, no foi capaz
de fazer seu corpo reagir. Edward sabia por que: s desejava o corpo e o
sabor de uma mulher em especial, uma que estava fora de seu alcance, uma
que jamais poderia voltar a ser sua.
Deu um longo suspiro e se recostou enquanto fechava os olhos e se
reconciliava com seus recentes sentimentos, maldizendo a si mesmo por ter
estado to cego.

Lucy olhava extasiada como seu pequeno Owen sacudia os ps,


deitado sobre o tapete do salozinho. J se passavam seis meses desde seu
nascimento e a verdade era que ele tinha crescido muito e se transformado
num beb robusto e alegre, que adorava rolar livremente pelo tapete. J
estavam longe o desespero e a incerteza dos primeiros dias aps seu

160

nascimento, agora, Lucy tinha conseguido estabilidade para seu filho, que
era o mais importante para ela.
Tal e como havia suposto, lorde Harthway aceitou converter-se em
seu protetor, mesmo ela sendo absolutamente sincera com ele, contando
sobre seu filho e os verdadeiros motivos que a levaram a procurar sua
ajuda. Ele tampouco tinha ocultado que desde o primeiro momento se
sentiu atrado por ela e que, alm disso, se sentia terrivelmente s depois da
morte de sua esposa, j que seus dois filhos, j adultos, tinham suas
prprias vidas longe de Londres, e ele tinha descoberto que no sabia viver
sozinho. Orson e Janie, seus filhos, eram jovens bastante inconsequentes e
egostas, e depois do falecimento de sua esposa, ele se sentia muito
solitrio.
Chegaram a um acordo que mais parecia uma transao comercial
do que pessoal, e em poucos dias, Lucy se mudou para uma pequena casa,
mas acolhedora, em um bairro tranquilo e discreto, na periferia da cidade,
junto com seu filho, uma cozinheira que tambm trabalhava como
governanta e uma criada que se encarregava dos recados e da limpeza da
casa. Em troca disso e uma modesta atribuio para seus gastos pessoais,
ela receberia lorde Harthway em sua cama e seria sua amiga para
acompanh-lo em eventos e espetculos.
No princpio, Lucy pensou que manter relaes ntimas com um
homem por quem ela no sentia mais de gratido e respeito, seria repulsivo,
mas certamente lorde Harthway foi muito considerado a primeira vez, e ela
se tranquilizou muito ao comprovar que ele no solicitaria nenhum ato
perverso ou incomum. Foi tudo suave e bastante rpido, muito diferente
dos encontros apaixonados e ardentes que manteve com Edward. A
contragosto, a imagem dele veio a sua mente na primeira vez que se
entregou a lorde Hartway, e ela teve que reprimir uma intensa vontade de
161

chorar, j que, embora dissesse a si mesma que era tudo por seu filho e que
no devia nada a Edward, e que de certa maneira, ele era o culpado por ela
estar nessa situao, verdade era que, de algum jeito, sentia como se
estivesse traindo Edward e, o que era pior, que estava traindo a si mesma,
pois seu corpo e sua mente eram incapazes de reagir s carcias de outro
homem.
Com alvio, Lucy comprovou, com o passar do tempo, que lorde
Harthway no era um amante exigente. Seus encontros sexuais eram
bastante espaados; e afinal de contas, se tratava de um homem de idade
avanada, apesar de parecer mais jovem, e, alm disso, sofria de ataques de
reumatismo, que o deixavam cansado e dolorido durante vrios dias.
Logo a relao deles se tornou uma agradvel rotina: ele passava
bastante tempo na casa com ela e com Owen, j que, segundo dizia,
desfrutava muito vendo como o menino crescia e aprendia coisas novas.
Ambos compartilhavam um jantar simples e passavam muito tempo juntos,
conversando ou lendo em voz alta, j que ele era um apaixonado pela
leitura e gostava muito da ateno e da curiosidade de Lucy. Em poucas
ocasies, pediu para que o acompanhasse, geralmente a alguma pea de
teatro ou a pera, mas sendo o homem sensvel que era, tinha reparado
como Lucy se sentia constrangida nessas ocasies, e por esse motivo, parou
de pedir que fosse sua acompanhante. Alm disso, ele desfrutava muito
mais das noites tranquilas que ambos passavam na simples casinha que
Lucy morava.
E contra tudo o que Lucy acreditava apenas h um ano, a verdade
era que, ela tinha recuperado a vontade de viver, seu filho era uma fonte
inesgotvel de alegria e lorde Harthway tinha se tornado uma pessoa muito
querida, a tinha consolado nos momentos que se sentia triste, lhe fazia
companhia, e juntos compartilhavam seus pensamentos e alguns de seus
162

anseios. Eram agora amigos e confidentes e ela finalmente sentia que sua
vida seguia em frente. Sem dvida, apesar de tentar apagar Edward
totalmente de sua mente, no tinha conseguido, e ainda s vezes sua
imagem irrompia em sua memria e ela chorava de tristeza e melancolia,
principalmente quando reparava como Owen era parecido com seu pai.

163

Captulo 13

Havia passado quase um ano desde que Edward tinha chegado a


Hong Kong. A rotina que em princpio o ajudou a se instalar e a manter-se
ocupado e afastado da amargura que sentia desde sua chegada, comeava a
pesar. Ele comeou a ver Susan Ling com assiduidade, apesar da vergonha
que passou no primeiro encontro. Susan era como ele imaginou, puro fogo
entre os lenis, mas nem sequer uma mulher como ela, pde faz-lo
esquecer o que sentia quando tinha Lucy em seus braos. A ideia de
regressar rondava sua mente e estava nesse ponto, quando chegou a carta.
Apresentou-se no escritrio cedo, e Donald, como era de costume,
j estava com duas xcaras fumegantes de caf esperando sua chegada. Ele
pegou com um gesto de agradecimento, e ambos beberam de suas xcaras
em silncio. Edward tinha descoberto que a companhia do jovem o
agradava muito; se limitavam a falar dos negcios, e s vezes, fazer algum
comentrio sobre algum conhecido em comum, mas a naturalidade da
relao que imperava entre eles, to distante da habitual formalidade que
ele costuma seguir quando estava em Londres, era muito refrescante. Isso
no significava que Donald no fosse respeitoso, ele era muito, mas a
relao de ambos excedia a que teria um simples empregado e seu patro, e
sem chegar a ser amizade, tinham consolidado entre eles, um entendimento
e uma camaradagem que eram extremamente agradveis. Era como se
longe das pessoas e lugares que ele foi criado, se sentisse mais livre, mas
verdadeiro.
Depois que tomaram o caf, Edward se disps a verificar sua
correspondncia como fazia todas as vezes que um barco procedente da
164

Inglaterra atracava no porto Hong Kong. Como esperava, sobre sua mesa
estavam um monte de cartas, a maioria delas foram enviadas pelo senhor
Perrington, seu secretrio. Sem dvida, eram relatrios detalhados sobre
suas propriedades e seus negcios na Inglaterra, mas dessa vez tinha
tambm uma cata enviada pelo senhor Barret, e esta foi a primeira que ele
abriu. Poucas linhas estavam escritas, o suficiente para que seu corao
desse um salto e um suor frio cobrisse seu corpo. No podia ser, s se
passou um ano, no era possvel..., mas as palavras eram claras: sua me
estava morta.
Durante alguns instantes, Edward permaneceu aturdido, at que
pouco a pouco a ideia foi penetrando em sua mente e, junto com a
compreenso do fato em si, chegou a dor, uma dor lacerante e aguda que
no esperava sentir. Voltou a ler as linhas que o senhor Barret informava
que sua me tinha morrido no dia vinte e trs de maro, trs meses atrs,
vtima de uma febre. Um detalhe que antes tinha passado despercebido,
chamou sua ateno e rebuscou sobre a mesa at encontrar um papel
dobrado em dois. A letra simples e com erros de ortografia de sua me o
encheu de ternura como sua presena jamais conseguiu. Desdobrando com
as mos trmulas o papel, comeou a ler:

Meu querido filho:


Sei que quando voc estiver lendo esta carta, eu no estarei mais
aqui, mas no suporto a ideia de morrer sem me despedir de voc. Quero
que saiba que, apesar de como foram s coisas, seu nascimento foi coisa
mais maravilhosa que aconteceu na minha vida. Sua existncia me
alimentou durante os longos anos que voc esteve ausente de minha vida, e
no primeiro dia que voc veio me ver, foi como se o sol aparecesse depois
165

de um longo inverno. Quero te agradecer, meu filho, pois voc preencheu


esses ltimos anos da minha vida, com felicidade e esperana.
Com imenso amor, sua me.
Alice Husberry

Quando terminou de ler a carta, seus olhos estavam midos de


lgrimas e, de repente, algo quebrou em seu interior. Enterrando o rosto
entre as mos, deixou que os soluos amargos sacudissem seus ombros
com o vento sacode as rvores. Sua me estava morta. E somente agora
compreendia a imensa vontade que sentia de abra-la e dizer que a amava.
Sua carta, cheia de amor, fez com que se sentisse to insignificante como
um inseto. Ela no o reprovava por nada, ao contrrio, manifestava seu
agradecimento por ter alegrado seus ltimos anos. Repassando esse tempo
passado em Hong Kong reparou, com pesar, que s tinha escrito para ela
uma vez, una carta simples e impessoal que comunicava que tinha chegado
bem e expressava seu desejo que ela estivesse bem de sade.

Nesse momento, bateram na porta e, sabendo que Donald a abriria


em seguida, secou com um gesto impaciente as lgrimas que corriam pelo
seu rosto. Tal e como tinha suposto, Donald entrou, e ao ver o evidente
estado de desolao em que lorde Westley se encontrava, se aproximou
preocupado.
Lord Westley, o que houve? Voc recebeu ms notcias?
Minha me... Morreu. sua voz soou afogada.
Por um momento, Donald ficou desconcertado, pois alguma coisa
no se encaixava na resposta do conde.
166

Perdo, mas eu pensei que sua me tinha morrido h dois anos.


A condessa no era minha me.
A resposta de lorde Westley ficou flutuando no ar enquanto Donald,
completamente aturdido, tentava entender. Ento, a condessa no era sua
me. Quem seria ento? Talvez alguma dama casada com a qual o falecido
conde teve uma aventura? Embora a curiosidade o corroesse, no podia
perguntar abertamente ao conde, mas nesse momento ele o surpreendeu, j
que, com o olhar perdido, comeou a falar.
Minha me se chamava Alice Husberry e foi cozinheira em
Suderlay Manor. Era uma mulher bondosa e carinhosa, nada a ver com a
harpia que me criou. Essa era minha me verdadeira, Donald.
Edward jamais poderia imaginar que o fato de no aceit-la doeria
tanto.
Compreendo foi tudo o que conseguiu murmurar um surpreso
Donald.
No, Donald, voc no entende Edward moveu a cabea
enquanto sorria tristemente Eu a repudiei, me envergonhei dela; preferi
que todos pensassem que minha me verdadeira era a condessa, uma
mulher que no chegava altura de seus sapatos..., e agora, quando
enxergo tudo claramente, j tarde demais.
Donald o olhou sentindo compaixo pela tristeza evidente do conde,
principalmente porque compreendia que nica absolvio para seu
sentimento de culpa era perdoar a si mesmo, e isso no aconteceria
brevemente. Tinha ficado muito surpreso ao saber que o conde era, na
verdade, bastardo, mas conseguiu disfarar. Fascinado, pensou que at nas
melhores famlias existiam segredos ocultos, nem sequer os nobres estavam
livres das paixes que animavam os outros seres humanos.
Devo regressar, Donald. Tenho que voltar o quanto antes.
167

Mas...
Donald calou a objeo que lhe tinha ocorrido, pois com pouca
sensibilidade ia dizer ao conde que ele no podia fazer mais nada. Em vez
disso, disse:
El Traveller, o barco que atracou ontem tarde, parte dentro de
uma semana de volta a Inglaterra.
Bom. Reserve uma passagem.
Donald se limitou a assentir. Saiu do escritrio de seu patro e
fechou a porta suavemente atrs dele. Apesar da ausncia de palavras,
compreendeu que o conde queria ficar sozinho.

Lucy sorria orgulhosa enquanto mostrava o pequeno Owen a Lidia.


A jovem continuava visitando-a assiduamente, e Lucy desfrutava
imensamente desses momentos, pois apreciava sinceramente sua antiga
companheira, que tantas vezes demonstrou uma verdadeira amizade por
ela.
Oh, Lucy, ele est lindo! Como pde crescer tanto desde a
ltima vez que o vi?
Os bebs mudam muito e rapidamente, Lidia. Eu no percebo
porque o vejo todos os dias.
Parece mentira que j se passaram oito meses desde que ele
nasceu...
Sim.
O olhar de Lucy se perdeu no vazio, e Lidia, reparando, mudou de
assunto rapidamente.
Voc est tima. feliz com lorde Harthway?
Devo dizer que sim, Lidia Com alvio a jovem observou
como a expresso de sua amiga parecia se animar Lorde Harthway
168

muito amvel e considerado, e adora o pequeno Owen. Passamos muitas


noites tranquilas em casa, lendo e conversando, e eu nunca me sinto s...
Como poderia com esse diabinho?
E ele ..., ... constrangida, tentava encontrar as palavras
certas para satisfazer sua curiosidade Bem, muito ruim ter intimidades
com ele?
Lucy a olhou surpresa. Apesar da confiana que as unia, era a
primeira vez que Lidia lhe fazia uma pergunta to pessoal. Ainda assim,
respondeu com sinceridade.
No, Lidia; no . De fato, nossas relaes so cada vez mais
escassas, pois acredito que a atrao que lorde Harthway sentia por mim
no era luxria, mas a necessidade de companhia.
E por que ele no volta a se casar?
Segundo deixou escapar, a verdade que ele no quer aborrecer
seus filhos. Eles so seus herdeiros, e lorde Harthway sabe que no
aceitariam de bom grado ter que repartir a herana com os possveis filhos
que ele tivesse com sua nova esposa. Ter uma amiga aceitvel para eles,
ter uma esposa que herde o que deles, no.
Que egostas!
As coisas entre a nobreza so assim; eles valorizam mais as
convenincias do que os sentimentos e a contragosto, voltou a lembrar
de Edward.
Pois ento acredito que me alegro de no ser uma dama da
nobreza.

Edward permanecia em p olhando fixamente a tumba simples em


que sua me foi enterrada. Tinha sua mandbula apertada e o rosto srio.

169

Para ele, era uma afronta que sua me, a mulher que tinha dado a vida ao
conde de Suderlay, descansasse num lugar to humilde e annimo.
Dois passos atrs, o senhor Barret estava cabisbaixo, esperando que
lorde Westley desse por finalizada sua visita. O ressentimento que tinha
sentido por ele no momento que a senhora Husberry morreu com seu nome
nos lbios, tinha desaparecido ao observar a expresso de dor que nublava
seu rosto enquanto escutava de sua boca, com foram os ltimos momentos
dela. Ele tinha se surpreendido bastante que lorde Westley tivesse
regressado to cedo, levando em considerao distncia, claro, e,
sobretudo, que tivesse insistido em usar a faixa de seda negra sobre o
brao, anunciando a todos que estava de luto.
Antes de chegar ao cemitrio da humilde parquia de St. Katharine
Docks, ele quis parar para comprar flores e tinha depositado um lindo
ramalhete de rosas sobre a lpide onde Alice Husberry descansava para
sempre.
To concentrado estava em seus pensamentos que no ouviu o
conde se aproximar.
Senhor Barret...
Sim, milorde.
Vamos embora.
Fora do cemitrio, Sebastian esperava sentado na cadeira do
cocheiro. O senhor Barret se aproximou para se sentar junto a ele, como
sempre, mas lorde Westley o deteve, segurando-o pelo brao.
Por favor, senhor Barret, viaje dentro comigo.
Como quiser, milorde murmurou ele, lutando para ocultar sua
surpresa.
Uma vez acomodados dentro da carruagem, lorde Westley o olhou
fixamente.
170

Senhor Barret, voc teve notcias da senhorita Mancroft?


No, milorde. A ltima vez que a vi em Suderlay Manor, foi
junto com voc.
Edward assentiu sem dizer nada e deixou que seu olhar se perdesse
no exterior. Depois, como se estivesse sozinho, comeou a falar.
Foi necessrio que minha me morresse para eu perceber o
quanto tenho sido estpido Deixou escapar um sorriso amargo e
continuou falando Desde sempre, a condessa fez um excelente trabalho
comigo. Transformou-me na mesma pessoa fria e carente de sentimentos
que ela foi. O que ainda no sou capaz de compreender por que demnios
sempre segui seu jogo.
Apesar da surpresa que sentia, o senhor Barret decidiu contestar,
embora soubesse que o conde no esperava nenhuma resposta de sua parte.
Milorde, no deve se julgar to duramente. Voc era muito
pequeno, e era normal que tentasse agrad-la. Ningum pode culp-lo por
isso.
claro que podem culpar-me! Falhei com todos que me
amaram! Minha me, Lucy... Se at eu mesmo no sei como perdoar-me!
Bem, sua me jamais o culpou de nada; morreu com seu nome
nos lbios e o nico desejo que tinha era que voc fosse feliz. Ela no
gostaria de saber que voc sofre por qualquer coisa relacionada a ela.
Ele olhou seu mordomo fixamente, e ele notou, sobressaltado, que
seus olhos estavam com um brilho de umidade.
Jamais fui digno de seu amor.
Voc era filho dela.
Nunca agi como tal!
O senhor Barret permaneceu em silncio, considerando que lorde
Westley necessitava eliminar esse sofrimento que corroia sua alma.
171

Durante grande parte do trajeto, o silncio se abateu sobre eles, at que com
voz contida e um tom decidido o conde exclamou:
No permitirei que isso acontea de novo! Recuperarei Lucy, e
ao diabo com tudo. Ela a nica que pode devolver a f em mim mesmo e
fazer com que eu me perdoe por ter sido to cego e insensvel.
O senhor Barret sorriu discretamente, secretamente orgulhoso do
homem decidido e corajoso que tinha diante dele. Ele o tinha visto crescer,
lutando contra o desinteresse e a crueldade daquela que pensava ser sua
me. Compreendia que a indiferena e a distncia que impunha para as
pessoas, no era mais que uma maneira de proteger-se, de tentar evitar que
voltassem a fer-lo, mas quando observou como dia a dia ele ignorava sua
verdadeira me e era incapaz de romper o muro de frieza que tinha imposto
entre eles, e principalmente, quando consciente do muito que a jovem
senhorita Mancroft significava para ele, a deixou partir, comeou a ter suas
dvidas, pensando que talvez sua alma estivesse dominada pelo desafeto e
que ele fosse realmente incapaz de amar algum.
O senhor Barret conhecia perfeitamente como os membros da
nobreza agiam e sabia o quanto implacveis podiam chegar a ser. Era
provvel que chegasse realmente a se casar com a senhorita Mancroft, que
tivesse que enfrentar o ostracismo social e fosse permanentemente objeto
de rumores e chacotas. Sabia tambm que isso afetaria um homem que
tinha feito de seu senso de honra e discrio, o eixo em torno do qual sua
vida girava. Sem dvida, apesar disso, decidiu sobrepor o amor que sentia
por uma jovem to humilde e de condio to diferente da sua, a todas as
consideraes sociais.
Parece-me uma ideia estupenda, milorde murmurou sem que
pudesse evitar.

172

A campainha do estabelecimento tilintou, e Lidia saiu do interior da


loja onde estava costurando um babado em uma manga de um vestido de
festa. Quando viu quem era o cliente, uma expresso de estupor apareceu
em seu rosto.
Bom dia, senhorita Smith.
Bom dia, milorde disse, e recordando as boas maneiras, fez
uma rpida inclinao de cabea.
De soslaio, observou lorde Westley; parecia to impressionante e
atraente como sempre, mas seu rosto estava plido e ao redor de seus olhos,
tinha profundas olheiras.
Senhorita Smith, eu gostaria de falar com a senhorita Mancroft.
Edward no queria perder tempo com rodeios. Desde que tinha
tomado deciso de voltar para a Inglaterra, todos seus pensamentos eram
para Lucy e, nesse momento, a nsia de v-la e voltar a t-la em seus
braos era quase insuportvel. Nem o tempo nem distncia foram capazes
de apagar o ardor e magia que sentia quando estava ao lado dela.
Apesar de saber, desde o principio, que a presena do conde de
Suderlay no estabelecimento da senhora Woodhouse no tinha outro
objetivo que no fosse ver Lucy, Lidia se sentiu impressionada e, com
rapidez, pensou nas repercusses que o interesse do conde teria em sua
amiga.
Lucy no trabalha mais aqui.
Ela voltou para a casa de sua me?
Seu rosto permanecia inaltervel, mas a verdade que a notcia o
surpreendeu.
No, milorde. Continua morando em Londres.
Por acaso arranjou outro emprego? Continua morando na
residncia da senhora Raiway?
173

Meu Deus! O que vou dizer agora? Se continuasse perguntando


acabaria sabendo o paradeiro dela, mas por outro lado..., Como vou me
negar a responder a um conde? E principalmente, como negar a ele a
possibilidade de v-la, quando sei que ela no conseguiu esquec-lo
embora aparente o contrrio?
A resposta para as duas perguntas no, milorde.
Por alguns instantes, permaneceu indeciso. Havia alguma coisa que
Lidia falava que no encaixava, mas, profundamente desesperado como se
sentia, no atinava o que poderia ser. Lucy j no trabalhava na loja da
senhora Woodhouse, mas tambm no tinha outro trabalho. Por outro lado,
no voltou para Steyning e tampouco morava na residncia da senhora
Raiway... Tudo parecia um tremendo embrulho, at que uma ideia terrvel
cruzou sua mente.
Senhorita Smith, Lucy... Est casada?
E observando o evidente pavor que se refletia na expresso de lorde
Westley, Lidia tomou uma deciso.
No, milorde, continua solteira.
Edward no tentou reprimir o suspiro de alvio que escapou de seu
peito. Ainda existiam coisas que no se encaixavam, mas disse a si mesmo
que logo descobriria.
Est bem. Poderia me dar seu novo endereo, por favor?

174

Captulo 14

Lucy tinha banhado Owen e acabava de deix-lo dormindo no


quarto que ambos compartilhavam. Era uma bonita e tranquila tarde de
junho e ela pensou na possibilidade de sair para tomar sol no pequeno
jardim que rodeava sua casa. Quando se decidiu a fazer exatamente isso e
j se dirigia ao quarto para pegar um xale leve para cobrir seus ombros, a
senhorita Beale, a cozinheira e governanta, a interceptou com uma
expresso agitada em seu rosto bondoso.
Senhorita Mancroft, voc tem uma visita.
Uma visita? ao ver o enrgico gesto de assentimento de sua
governanta e seu olhar surpreso, Lucy sups que no era Lidia Quem ?
Ele se apresentou com lorde Westley, conde de Suderlay.
A repentina palidez de Lucy e seu leve cambalear assustaram a
senhorita Beale, que se aproximou dela e a pegou pelos ombros.
Senhorita Mancroft! O que houve?
Oh, meu Deus, senhorita Beale!
Para Lucy custaria muito o fato de que Edward estivesse ali, pois as
repercusses de sua presena logo seriam evidentes.
Por favor, no permita que em hiptese alguma, esse homem
veja o meu filho, entende? Em hiptese alguma!
A senhorita Beale assentiu, profundamente impressionada pela
reao de sua senhora, cujo carter sempre era tranquilo e doce. Uma vez
que Lucy sentiu com segurana que Edward no descobriria a presena do
pequeno Owen, se dedicou com todas suas foras a se acalmar e se obrigou
a lembrar de que foi a atitude fria e arrogante de Edward que os tinha
separado e a conduzido ao lugar que ela estava agora. Necessitava
175

desesperadamente recordar, pois de repente, seu corao estava batendo


forte dentro do peito, estranhamente emocionado diante da possibilidade de
v-lo novamente.
Recuperando pouco a pouco sua presena de esprito, inspirou
profundamente e, com voz estranhamente calma, perguntou:
Onde lorde Westley est?
No salozinho.
Na casa, chamavam assim a acolhedora sala onde ela bordava e
brincava com o pequeno Owen, e onde, quando recebia a visita de lorde
Harthway, ambos passavam a noite, geralmente lendo em voz alta um dos
livros que ocupavam a estante de nogueira que dominava uma das paredes.
Est bem.
Com passo decidido, se encaminhou at a escada, disposta a descer
e se encontrar com o homem que tinha mudado sua vida radicalmente.
Antes de chegar metade da escada, virou-se para a senhorita Beale e
murmurou:
Senhorita Beale, no nos sirva o ch. Lorde Westley partir em
seguida.
Edward estava absorto contemplando pela janela o jardim bem
cuidado que rodeava a casa. Ele estava surpreso com a casa que Lucy
morava, j que, mesmo carente de luxos, era confortvel e acolhedora, e o
bairro onde se situava era tranquilo e limpo. Sem dvida, as coisas tinham
mudado para ela e talvez Lidia no soubesse de tudo. Bem, fosse como
fosse, a verdade era que ele logo conheceria a resposta e, o que era mais
importante, voltaria a estar com a nica mulher que realmente importava.
Ao ouvir o som da porta se abrindo virou-se rapidamente e no pde evitar
engolir saliva ao ver Lucy diante dele, depois de tanto tempo.

176

Edward no tinha esquecido como ela era bonita. Como poderia, se


sua imagem o perseguia desde que a viu pela primeira vez! Seu olhar
percorreu com adorao as formas conhecidas de seu corpo jovem, notando
como o desejo cru e visceral que sempre sentia em sua presena, voltava a
despertar. O cabelo de Lucy brilhava como mel e seus lindos olhos
rasgados o olhavam com um estranho brilho. Um sentimento quente e
afetuoso percorreu seu corpo. Sentia-se como o homem que encontra
finalmente seu destino depois de ter procurado incansavelmente. Nesse
momento, todas suas dvidas e temores se desvaneceram. Tudo ficou claro
e evidente, amava essa mulher com toda a intensidade com que um homem
capaz de amar e a reclamaria como sua perante todo o mundo.
Lucy...
Lorde Westley.
A frieza de sua voz penetrou na mente de Edward de tal maneira
que pequenas luzes de alarme se acenderam. Franzindo o cenho, deu dois
passos at ela, e Lucy, repentinamente alarmada, retrocedeu. S ento
Edward percebeu as pequenas mudanas produzidas nela. Seu rosto
permanecia sereno, muito sereno, inclusive beirando a impassividade, e seu
olhar expressava distncia. Parecia outra mulher, mais segura, mais altiva,
mais... Indiferente. Lutando contra o impulso de abra-la e beij-la de uma
vez, com toda a paixo que tinha guardado dentro dele durante tanto tempo,
tentou se acalmar e deu uma rpida olhada ao seu redor. De repente,
comeou a reparar em detalhes que antes, profundamente comovido diante
da possibilidade de voltar a ver Lucy, no tinha visto. Seu olhar se deteve
num cachimbo e numa caixa de tabaco de couro e nas garrafas de licor que
estavam sobre um mvel e uma bengala que permanecia dentro de um
bengaleiro. Dirigindo de novo seu olhar para Lucy, perguntou com voz
dura:
177

O que significa isso?


Exatamente, a que voc se refere?
Lucy conhecia perfeitamente a resposta a sua pergunta, mas tentava
ganhar tempo desesperadamente, j que o impacto que sentiu a voltar a vlo, parecia ter provocado que seu corao batesse loucamente dentro do
peito, e queria, a todo custo, controlar a ansiedade que a dominava.
Sem que pudesse evitar, estava perto dele, e observando seus bem
delineados lbios, no evitou recordar como seu corpo tinha estremecido
pelos seus beijos. Continuava irresistivelmente atraente e ela estava lutando
com todas as foras para que o impacto de sua presena no fosse evidente.
No se faa de tola! Sabe muito bem a que me refiro!
Andando at a mesa sobre a qual estavam os utenslios para fumar
de lorde Harthway, pegou o cachimbo entre as mos como se fosse um
objeto repugnante e, levantando at a altura de seu rosto, gritou:
De quem isto? depois tocou a bengala E isto? Pelo que
pude observar no parece que voc tenha qualquer problema para andar.
So de lorde Harthway.
Sua resposta conseguiu emudecer o conde, que parecia no
compreender o que a jovem dizia. Quando as implicaes das palavras de
Lucy penetraram na mente Edward, ele se sentiu ridculo como nunca em
sua vida.
Estava disposto a pedir que fosse sua esposa, contra tudo o que era
aceitvel na social ao qual pertencia, e se descobria que a mulher que
acreditava ser digna de ser sua esposa, no era nada mais que uma
prostituta.
A condessa tinha razo, pensou com tristeza: as classes baixas no
eram dignas de confiana, nem de que um nobre manchasse seu sangue

178

misturando-se com elas. A amargura que sentia nesse momento o fez


exclamar:
Por Deus, Lucy! No pode ser verdade! Diga-me que no
verdade, maldio!
Negando-se a sentir-se intimidada por seu ltimo grito, Lucy
levantou o queixo e respondeu o mais tranquilamente que pde.
No tenho que dizer nada. Voc perdeu todo o direito a uma
explicao no dia que me afastou de seu lado.
Num salto, o conde se aproximou dela e, pegando seus braos, a
sacudiu levemente.
Eu te afastei do meu lado? Voc uma prostituta mentirosa!
a fria cobria seus olhos como se fosse um vu roxo Fiz uma proposta
que voc considerou inaceitvel... Mas no duvidou em aceitar quando
outro fez a mesma coisa! enojado pelo que ela fez, a soltou com um
empurro Meu Deus! Como fui idiota!
Eu te amava!
A contragosto, a aparente frieza de Lucy desvaneceu quando teve
que ouvir as terrveis acusaes de Edward. A vontade de jogar na cara
dele a existncia de Owen, competiam com sua prudncia. No sabia como
ele reagiria, mas a possibilidade que ele reclamasse seu filho parecia
insuportvel.
Enquanto eu me entregava a voc, seus planos eram casar-se
com outra! No tem direito de me julgar! Nenhum!
No diga mais nada!
Ele a agarrou de novo pelos ombros enquanto observava seus olhos
tentando ler neles qualquer coisa que desmentisse tudo, mas no encontrava
nada.

179

No posso acreditar que voc se entregou a outro como uma


rameira vulgar!
Eu j me entreguei antes como uma rameira vulgar! A voc!
Edward desejou com todas as foras contradiz-la, dizer que ele a
tinha amado, que jamais pensou nela de outra forma como a mulher que era
tudo para ele; que tinha voltado com a inteno de faz-la sua esposa e no
se separar dela jamais. Mas em vez disso, a encontrou convertida na
querida de outro homem, e essa ideia era absolutamente impossvel de
suportar.
Desejando ferir tanto quanto voltar a provar a doura de seus lbios,
a pegou pela nuca e a aproximou com brutalidade, enquanto se apoderava
com fora de sua boca e a beijava com ardor e possessividade. No
prncipio, Lucy tentou resistir, mas diante da fora dele, e por que negar, o
sabor e a carcia de sua lngua, fizeram que comeasse a derreter, como
sempre acontecia quando estava entre seus braos. Durante alguns
segundos assombrosos, ambos esqueceram as palavras que, como dardos,
tinham jogado anteriormente um no outro e se deixaram levar pelo feitio
sublime que sempre despertava quando estavam juntos. Depois,
bruscamente, ela a afastou e, olhando-a com desprezo, disse:
Sempre soube que voc era boa no que faz!
E sem dizer mais nada, saiu batendo a porta.

Lucy atnita, ficou paralisada olhando para a porta que Edward


acabava de cruzar, incapaz de acreditar no acabava de acontecer e,
principalmente, incapaz de aceitar seus prprios sentimentos. Porque
quando Edward a pegou em seu braos e a beijou, ela sentiu como se o
tempo no tivesse passado, seu corao e cada centmetro de sua pele
tinham gritado desesperados, pois reconheciam o contato e o aroma do
180

homem ao qual ela tinha amado. Como era possvel que ele tivesse ainda
tanta influncia sobre ela? E por que suas acusaes a feriam tanto? Como
uma autmata, caminhou at a grande poltrona de couro que apenas lorde
Harthway usava e sentou-se l, olhando o vazio, com o corao
retumbando dentro do peito e com a terrvel sensao que toda sua vida
acabava de mudar. De repente, uma pergunta sacudiu sua mente: Por que
ele veio na casa dela?
Lucy no podia mentir para ela mesma. Tentou buscar dentro dela,
motivos para odi-lo, mas descobriu que o sentimento desagradvel que a
afastava dele era o medo; sim, tinha medo, pois em seus braos ela se
convertia em cera quente, e ao v-lo, seu corao tinha saltado dentro do
peito por puro prazer e alegria. No podia acreditar que depois de tanto
tempo e da imensa dor que ele causou, ela ainda estivesse apaixonada, mas
por mais surpreendente que fosse, era verdade, e negar a si mesma era to
absurdo como pretender que a noite fosse dia.

Depois do horrvel impacto que sentiu ao saber que Lucy era


amante de lorde Harthway, ele considerou a ideia de voltar para Hong
Kong, se afastar de tudo e continuar sua vida como se essa mulher nunca
tivesse existido; mas logo descartou a ideia. Disse a ele mesmo que no
tinha nada para fazer l e, ao contrrio, tinha se descuidado por muito
tempo de seus negcios na Inglaterra. Mas a inslita verdade era que no
suportava a ideia de voltar a se separar de Lucy, embora a certeza que ela
pertencia a outro homem, o estava matando por dentro.
Sem saber o que fazer, pegou a garrafa de whisky e bebeu um longo
gole diretamente dela. Depois que o lquido ardente desceu por sua
garganta, decidiu que passaria um tempo em Suderlay Manor. Talvez se

181

afastando de Londres acabaria, se no esquecendo, ao menos suavizando


essa obsesso que o empurrava irremediavelmente a Lucy Mancroft.
No possvel! Onde voc ouviu isso?
Lorde Siddons observou com a diverso refletida em seu rosto, a
evidente agitao de sua irm.
Lorde Gaultier comentou brevemente no clube.
Lady Camila Siddons ficou em silncio, considerando as
repercusses que essa notcia teria em sua vida. A repentina partida de
lorde Westley quase dois anos atrs, causou muitos rumores na alta
sociedade, e ela foi destinatria de alguns dos mais cruis. As outras
moas casadouras, ressentidas pela maneira que ela presumiu que tinha
conquistado o solteiro mais cobiado de Londres, tinham zombado dela e
no paravam de perguntar por seu suposto prometido com ironia, que para
ela se tornou intolervel, tanto que ela no foi capaz de terminar sua
temporada social e tinha se retirado para a residncia rural de sua famlia
para digerir sozinha sua humilhao e vergonha. A seguinte temporada
social tampouco participou, pois ainda no tinha superado o sofrimento
que, por culpa de lorde Westley, teve que suportar. Ela o detestava
profundamente, e a possibilidade de voltar a v-lo, fez com que suas
entranhas se retorcessem de nervoso e rancor.
Ele trouxe alguma esposa com ele?
Seu irmo a olhou com desconfiana, mas ainda assim respondeu a
pergunta.
No, irmzinha, voc est com sorte. Voltou to solteiro como
partiu, mas se est pensando em cravar suas garras neles, deixe-me dizer
que ele no est na cidade. Apenas ficou aqui dois dias e voltou para

182

Suderlay Manor... Deve ser por que no h nada aqui que chame sua
ateno acrescentou com maldade.
Oh, cale-se, por favor!
O aborrecimento pelas novas notcias abriram caminho para uma
ideia que tomava forma em sua cabea.
Que melhor vingana poderia traar contra todas que tinham
zombado dela do que, finalmente, se casar com o conde? Sabia que ele
esteve verdadeiramente interessado nela, mas alguma coisa o fez mudar de
ideia de forma repentina, e ela se negava a acreditar que a razo dessa
mudana fosse a insignificante balconista do estabelecimento da senhora
Woodhouse. Agora, se ele voltasse a rond-la, calaria as bocas odiosas de
todas as moas que se permitiram zombar dela, e a respeito de lorde
Westley..., bem, ela se encarregaria que, dessa vez, o cortejo terminasse em
compromisso. E uma vez que fosse sua esposa, o faria pagar por todas as
humilhaes que, por culpa dele, ela teve que suportar.

A senhorita Beale estava mais preocupada que jamais esteve, e o


motivo no era outro que a aptica atitude e a tristeza evidente que se
refletia no rosto da senhorita Mancroft. Embora estivesse h pouco tempo
trabalhando com ela, a apreciava muito, pois se tratava de uma jovem
amvel e bondosa. Apesar de ser consciente da verdadeira natureza da
relao entre ela e lorde Harthway, a verdade era que nunca a tinha julgado
de forma negativa. Uma vez, a senhorita Mancroft tinha se confessado e
explicado que foi a necessidade de oferecer ao seu filhos um teto para
viver, que a empurrou a aceitar a proteo de lorde Harthway. Ainda
lembrava suas palavras.
Antes de lorde Harthway, o pai de Owen foi o nico homem da
minha vida, e se dependesse de mim, garanto que seria o ltimo...
183

A senhorita Mancroft no quis acrescentar mais nada, mas a


senhorita Beale concluiu, pela situao, que o pai de Owen era
provavelmente um homem casado que, sem dvida, seduziu a jovem e
inocente Lucy, e ao saber da existncia de seu futuro filho, a abandonou a
prpria sorte.
Mas essa suposio tinha mudado radicalmente depois da visita de
lorde Westley. As palavras da senhorita Mancroft pedindo que mantivesse
seu filho fora da vista do conde, eram muito estranhas, depois disso, ela
comeou a juntar os pontos. Era evidente como o conde e Owen se
pareciam. Os dois tinham o cabelo louro e os olhos cinza, alm disso,
compartilhavam os traos aristocrticos e a covinha no queixo. Se fossem
vistos juntos, ningum negaria que eram pai e filho. E se fosse pouco, ela
pde ouvir os gritos e as recriminaes que lanaram um contra o outro: era
evidente que se conheciam, e no apenas isso, parecia que a relao entre
eles, foi muito intensa.
Agora, observando furtivamente a senhorita Mancroft enquanto
ambas bordavam um lindo centro de mesa, cada uma numa ponta,
procurava a maneira adequada de tocar no assunto, e Deus sabia bem que
no era por curiosidade no, senhor era a intensa preocupao que ela
lhe inspirava e que a fazia querer saber o que tanto a angustiava.
Senhorita Beale, est acontecendo alguma coisa?
Apesar de no ter levantado o olhar dos pontos que dava nesse
momento, Lucy sentia sobre ela, o constante olhar da governanta.
O primeiro impulso da senhorita Beale foi negar, mas depois
pensou que era a oportunidade que ela estava esperando para tocar no
assunto que a preocupava.

184

Bem, senhorita Mancroft, no se aborrea, mas na semana


passada, quando lorde Westley veio visit-la, pude ouvir como vocs
discutiam, e desde ento voc parece to sria e triste...
Lucy deixou de bordar e permaneceu cabisbaixa olhando as
prprias mos. Apreciava a senhorita Beale e confiava nela, mas no tinha
decidido at onde contar a respeito do acontecido com Edward. Ela
agradeceu a Deus por lorde Harthway estar passando alguns dias junto a
seus filhos em sua propriedade rural, pois teria sido muito duro manter o
semblante alegre e despreocupado diante dele. Ambos j se conheciam o
suficiente para perceber o humor um do outro. O que no esperava, era
preocupar a bondosa senhorita Beale.
Senhorita Beale, o conde e eu nos conhecemos h algum
tempo... E a muito no ns vamos.
Era consciente de como estranho poderia ser uma mulher de sua
classe social, ter amizade com um conde.
Ele o pai do pequeno Owen, no verdade?
Lucy a olhou alarmada e em seguida olhou para a manta onde seu
filho fazia pequenos sons e brincava com suas mozinhas.
Por que voc pensa assim?
Senhorita Mancroft, qualquer um que os veja, chegar a mesma
concluso que eu cheguei. So idnticos, e, alm disso, pela maneira como
voc se alterou quando soube que ele estava aqui.
Lucy deu um longo suspiro, e deixando de lado a costura, levantouse e se aproximou da janela.
Tem razo, senhorita Beale. Lorde Westley o pai de Owen,
mas ningum pode saber!
Por acaso lorde Harthway...?

185

Ele conhece toda minha histria; sem dvida, no quero que ele
sofra ao saber que Edward esteve aqui. Promete-me que no dir nada a
ele?
claro, senhorita Mancroft. Pode confiar que meus lbios esto
selados.
Ambas voltaram costura, mas a senhorita Beale continuava sem
encontrar sentido para o que sabia agora. Por que ela no queria que o
conde conhecesse a existncia de seu filho?

186

Captulo 15

Os dias passados em Suderlay Manor no proporcioram a Edward a


tranquilidade que ele esperava. Todos na casa comearam a evit-lo, pois
ele apresentava um mau humor que comeavam a temer. Lorde Westley
sempre foi um patro srio e distante, mas nunca abertamente desagradvel
nem mal-humorado. Agora, as criadas fugiam dele pelos corredores, a
cozinheira temia o horrio das refeies achando que o conde criticaria
seus pratos e os lacaios apertavam suas mandbulas e tentavam fazer
ouvidos surdos aos gritos e recriminaes que o conde fazia cada vez mais
frequentemente. Apenas o senhor Barret parecia ignorar suas exploses de
fria e mau humor, e se esforava em tranquilizar o resto da criadagem.
O conde estava insuportvel, bem sabia Deus, mas para ele, s
causava uma enorme compaixo. Graas aos seus delrios etlicos, o senhor
Barret pde fazer uma composio bastante acertada do que atormentava
lorde Westley. Pelo visto, ele no obteve xito no intento de recuperar a
senhorita Mancroft, e isso o estava matando pouco a pouco. Ele tinha a
esperana que cedo ou tarde ele superasse isso, pois se no fosse assim,
todas se voltariam loucos.
Por sua vez, Edward tinha tentado se distrair com os vrios assuntos
que o atavam a sua propriedade rural, mas era impossvel se concentrar em
alguma coisa. A imagem de Lucy nua, junto a lorde Harthway martelava
seu crebro uma e outra vez, e o cime o deixava louco. No compreendia
por que ela no tinha aceitado se converter em sua amante e, em troca, com
lorde Harthway no teve escrpulos em aceitar o que com ele parecia to
inadmissvel. No apenas no compreendia, como era incapaz de aceitar, da
187

mesma maneira que no podia aceitar o fato de ter perdido Lucy para
sempre. Como era possvel que aquela doce e inocente moa fosse agora
uma mulher fria que tinha se entregado a outro? E ningum menos que
lorde Harthway, que podia ser seu pai! Ainda assim, em seus momentos de
claridade mental, dizia a si mesmo que devia seguir em frente e tentar
esquec-la, para em seguida, maldiz-la com todas as suas foras pelo
feitio potente que tinha lanado nele e que o fazia desej-la com loucura
apesar de desprez-la igualmente.
Finalmente, desistiu de tentar fingir que ignorava uma situao que
no podia esquecer. Voltaria para Londres, descobriria tudo que pudesse
com respeito relao de Lucy com lorde Harthway, e voltaria a faz-la
sua. Ela ainda o desejava; ele tinha sentido como seus corpos se
encaixavam e como, pouco a pouco, ela foi se entregando as suas carcias.
claro, agora ela no seria sua condessa - jamais outorgaria essa honra
pequena harpia mas ela voltaria a ser sua e dessa vez segundo suas
condies.
Com essa ideia na cabea, comeou a sentir-se mais animado e
decidiu comear a preparar sua volta a Londres.

Lorde Harthway olhava cabisbaixo o semblante taciturno de Lucy.


Acabava de regressar depois de passar alguns dias em sua casa de campo e
em seguida tinha ido visit-la. Agora estava sentado confortavelmente em
sua poltrona favorita enquanto bebia uma xcara de ch e a observava
enquanto bordava. Tinha sentido saudades, dela e do pequeno Owen, mas,
sobretudo, tinha sentido falta da paz que se respirava na simples e
acolhedora casa que ele tinha alugado para eles. A relao que mantinham
era meio incomum, pois para ele, a necessidade de companhia era mais
188

importante que a luxria, e de natureza tmida e desconfiada, ele se sentiu


atrado pela simplicidade e a doura de Lucy, apesar de que era evidente
que lorde Westley demonstrava um desmesurado interesse por ela. No
tinha hesitado quando ela foi procura dele, pedindo sua ajuda. Pensou que
ambos se beneficiariam com o trato, e tinha sido assim. Mas ele sempre
sups que Lucy jamais esqueceu lorde Westley e que, apesar de todo o
acontecido, continuava amando-o. Ele reparava na forma resignada com
que ela havia se entregado a ele e nas lgrimas que tentou dissimular
depois. Continuava notando em seu lmpido olhar azul, quando se perdia na
distncia e refletia uma expresso melanclica... Sim, Lucy continuava
amando lorde Westley, e ele, que a amava com todo seu corao, no podia
obrig-la a se entregar a ele sabendo que provavelmente ela detestava esses
momentos ntimos que passavam juntos. Havia submetido seu ardor at
transform-lo na ternura mais intensa que jamais sentiu por algum, e
agora, observando seu olhar triste e a expresso de amargura em seu rosto,
no teve nenhuma dificuldade para relacionar o comentado regresso de
lorde Westley com o sombrio estado de humor de Lucy.
Lorde Westley esteve aqui, no ?
Lucy levantou o olhar do bordado e olhou lorde Harthway com os
olhos arregalados pela surpresa.
Como voc soube?
Bom, no foi muito difcil somar dois mais dois contestou
com um sorriso triste em seus lbios.
Veio semana passada, mas a verdade que no sei o motivo.
Tivemos uma discusso, e desde ento, no voltei a v-lo.
Contou a ele sobre Owen?
No! o grito da jovem o assustou e ela a olhou com o cenho
franzido pela preocupao Ele no deve saber jamais!
189

Querida, filho dele.


Owen meu!
Est bem, acalme-se.
Lorde Harthway tentou disfarar a surpresa que a reao veemente
de Lucy, diante da possibilidade de revelar a verdade sobre seu filho,
causou nele.
Contou a ele sobre ns?
No foi necessrio; ele percebeu sozinho.
Claro afinal o conde de Suderlay sempre foi um homem
muito inteligente.
De qualquer maneira, cedo ou tarde ele descobriria. Embora Lucy e
ele se comportassem com uma discrio admirvel, circulavam algumas
fofocas sobre a amizade deles, mas ele sempre se negou a confirm-las e
jamais a tinha apresentado ou se referido a ela como sua amante. Tinha
chegado o momento que tanto temia, mas sua conscincia e,
principalmente, a profunda necessidade que sentia de ver Lucy feliz, o
empurravam a dar o passo que tanto lhe doeria.
Lucy, voc deve saber que deixarei de visit-la no momento que
voc quiser e isso tambm no significa que voc ficar na rua, pois h
alguns meses, abri uma conta para voc e o pequeno Owen na qual
depositei um valor que ser suficiente para comear de novo em outro
lugar, se for isso que voc deseja.
No!
Lucy o olhou horrorizada. No desejava abandonar essa casa nem
deixar de v-lo, sobretudo, agora que o relacionamento deles tinha se
transformado em amizade e que podiam confiar um no outro.
No quero comear de novo em lugar nenhum. De onde voc
tirou essa ideia louca?
190

Lord Harthway permaneceu alguns instantes em silncio, e depois a


olhou diretamente nos olhos enquanto dizia:
Sei que voc nunca deixou de amar lorde Westley.
Lucy comeou a abrir a boca, disposta a negar, mas no chegou a
pronunciar uma s palavra, teria sido um absurdo. Lorde Harthway a
conhecia muito bem, e ela devia muito a ele. No merecia que ela mentisse
para ele.
Isso no muda nada. Eu no fui boa o suficiente para ele no
passado, e obviamente, no serei agora, e menos ainda depois
Compreendo, querida.
Ambos

ficaram

em

silncio,

absortos

em seus

prprios

pensamentos. Lorde Harthway, apesar das palavras de Lucy, sabia que o


fim dessa relao se aproximava, o que lamentaria muito, j que a
tranquilidade e a companhia, a compreenso e a amizade que tinha
encontrado em Lucy, seriam insubstituveis. Por outro lado, compreendia
que lorde Westley jamais renunciaria a ela, ele tinha visto como a olhava,
como se enchia de cime quando outro homem conversava com ela e a
fazia sorrir. Sabia que ele tinha voltado para busc-la. Que homem deixaria
escapar uma mulher assim? E supunha que agora mesmo devia estar
vivendo um inferno imaginando-a entre seus braos.

Gracie o olhava com um enorme sorriso em seu rosto.


Parece mentira que j passou tanto tempo... Como vai, Edward?
Estou bem, mas no tanto como voc, preciosa acrescentou
com galanteria.
Oh, muito obrigada! Gracie sorriu e apontou o sof com um
gesto.
191

Ambos permaneceram alguns segundos olhando-se em silncio com


um olhar de afeto. Estavam h muito tempo sem se ver, mas, apesar disso,
os dois guardavam recordaes agradveis do tempo que passaram juntos.
Diga-me, Edward, o que passou pela sua cabea para que
partisse de forma to repentina?
Ele ficou alguns minutos em silncio. Foi at a casa de Gracie para
tentar descobrir o que pudesse sobre a relao de Lucy com lorde
Harthway, portanto, era melhor tocar no assunto sem rodeios.
Parti para tentar por em ordem minhas ideias e tomar uma
deciso.
A respeito do que?
A respeito de uma mulher.
Gracie esboou um sorriso torto e exclamou:
Finalmente, eu tinha razo.
A que se refere?
Edward a olhou atentamente, esperando sua resposta.
Refiro-me ao fato de voc estar apaixonado por essa mulher
misteriosa do qual me falou e suspeito, por sua expresso, que a situao
no mudou.
Constrangido, Edward se perguntou em que exato momento Gracie
tinha se tornado to perspicaz. Rapidamente, adotou uma expresso fria e
distante, tentando ocultar suas emoes atrs da mscara de indiferena que
sabia usar muito bem.
As coisas mudaram drasticamente. Decidi cortejar lady Camila
Siddons.
Aquela vaidosa!
Sim Edward contestou na defensiva Essa vaidosa, como
voc a chama, uma mulher jovem, bonita e de uma linhagem impecvel.
192

Edward, acredite-me quando te digo que voc acabar se


arrependendo e far com que lady Siddons se senta infeliz toda sua vida se
voc se casar com ela amando outra.
Lucy est totalmente fora do meu alcance! Ela se tornou amante
de lorde Harthway! Como acha que posso faz-la minha condessa quando
esteve se exibindo com ele por cada canto de Londres?
Exasperado por ter deixado seus sentimentos de despeito e cime
aflorarem, levantou-se e deu as costas para Gracie, que o olhava atnita.
A jovem amiga de lorde Harthway a sua Lucy?
assim como ele a apresenta? perguntou Edward de volta,
com a voz cheia de zombaria.
Bom, a verdade que eu s a vi duas vezes, e se no fosse porque
lady Maxwell confirmou, eu teria pensado que a relao deles era familiar,
tio e sobrinha, ao algo assim...
Pois agora j sabe que no isso... Ela no passa de uma
rameira.
Gracie estava assombrada. Tinha visto o conde de Suderlay perder a
compostura e utilizar um vocabulrio nada habitual nele, duas vezes, e
ambas foram pela mesma mulher. Ela, que tanto tinha sofrido por amor,
sentiu uma pontada de compaixo por ele, ps parecia evidente que ele
estava confuso e ferido, com uma criana abandonada.
Talvez devesse perguntar a ela o que a levou a tomar uma
deciso assim.
No preciso perguntar nada! Conheo perfeitamente a resposta!
Seus olhos expressaram a fria intensa que sentia A cobia e a nsia
de subir socialmente, o que seria? Jamais acreditarei que ela ama esse
velhote, no depois da maneira como reagiu quando eu a beijei... e

193

percebendo que tinha falado demais, se calou, furioso e aborrecido com ele
mesmo.
Embora se sentisse aturdida pela reao visceral do conde de
Suderlay no pde evitar apontar um aspecto da situao que ela no
concordava.
Edward, se essa mulher buscava uma boa posio e ascenso
social, no acha que apareceria mais nos eventos do que realmente ela faz?
Eu te disse que s a vi duas vezes, no teatro, e parecia evitar todos os
conhecidos de lorde Harthway. Sua atitude, no era de uma mulher
ambiciosa.
J chega! e esquecendo que tinha ido ver Gracie precisamente
para tentar descobrir detalhes sobre a relao de Lucy com lorde Harthway,
acrescentou no quero falar mais sobre ela! o que no disse foi que
imagin-la nos braos de outro homem doa tanto que talvez preferisse que
o queimasse em azeite fervendo.
De acordo, querido; esqueamos tudo e falemos de outros
assuntos. Sente-se e servirei um excelente licor que meu marido conserva
como um tesouro.
Edward aceitou a trgua e se sentou, assentindo em silncio, mas
seu rosto continuava srio e pensativo, e foi incapaz de registrar uma s das
palavras que Gracie pronunciou a partir desse momento.

Dos dias mais tarde, Edward esperava com o chapu na mo que


lady Camila Siddons se dignasse a receb-lo. Havia anunciado sua visita
com antecipao, tal e como exigiam as normais sociais, e ela tinha
aceitado sua petio. Ele sabia que a espera que estava suportando no era
mais que uma mesquinha vingana por parte dela, mas decidiu ignorar sua

194

atitude infantil; afinal, tinha sido tremendamente descorts de sua parte


partir da maneira que fez, sem uma s palavra de despedida.
Depois de meia hora contemplando os quadros de jovens risonhas
em balanos, parques ou passeando, ouviu o som de passos nas suas costas,
e virou-se tentando substituir sua careta de enfado por um sorriso de prazer.
Diante dele estava lady Camila Siddons, primorosamente vestida de
azul e violeta, e com seus cachos dourados caindo ao lado de seu rosto
oval. Edward a olhou e a achou lindssima. Com pesar, perguntou-se por
que no podia ser ela que poderia fazer seu corao bater de emoo dentro
do peito, a que conseguisse que seu sangue se esquentasse nas veias, a que
seu corpo desejasse sem trgua Teria sido to simples dessa maneira!
Lady Camila estava com uma careta que pretendia ser de
indiferena, mas seus olhos brilhavam com uma inconfundvel cor de
triunfo. Deu dois passos e, inclinando levemente a cabea, murmurou:
Lorde Westley, voc?
Meu Deus! Por que tem que ser to boba?
Por favor, lady Camila, no me diga que se esqueceu de mim
quando eu no fiz outra coisa que no fosse sonhar com seu belo rosto
Rezou para que a ironia passasse despercebida e ao ver como a moa sorria
com vaidade mal disfarada, sups que teve sorte.
Oh! E o que o traz por aqui depois de tanto tempo?
necessrio responder a essa pergunta?
A jovem o observava com expectativa; sem dvida, esperava uma
fantstica declarao de amor que inclua que uma parte de sua anatomia,
os joelhos especificamente, entrassem em contato com o cho. Linda, vai
ter que esperar um pouco mais por isso
Bem, antes de mais nada, vim apresentar meus respeitos e
desculpar-me pela forma abrupta que parti.
195

A princesa de gelo aparentemente derreteu um pouco e com um


sorriso distante apontou para uma cadeira junto mesinha de ps curvados.
Atrs dela, ele viu aquela que, sem dvida, era sua donzela; ela fazia o
papel de acompanhante, j que sua me quase nunca estava em casa,
constantemente ocupada com os muitos grupos dos quais fazia parte.
Pedirei que nos sirvam o ch.
Como se suas palavras fossem adivinhadas, uma criada morena e
meio gorda apareceu nesse momento perguntando se queriam beber algo.
Sim, Oflia, sirva-nos ch e depois, como se fizesse uma
grande condescendncia, acrescentou traga tambm alguns doces.
O tempo que a criada levou para retornar com a bandeja, foi
praticamente, o mesmo que lady Camila necessitou para se acomodar
diante dele na pequena cadeira que mais parecia um brinquedo que um
mvel realmente. Depois de servir o ch com notvel desenvoltura e
maestria, como no pde deixar de observar Edward, se decidiu a comear
a falar sabendo que se esperasse da linda mulher que tinha a sua frente,
algo remotamente parecido a um interessante assunto de conversa, podia
esperar eternamente.
Lady Camila, permita-me dizer que lhe devo desculpas pela
forma abrupta que parti, mas a verdade que alguns assuntos de mxima
urgncia relacionados aos meus negcios naquela ilha fizeram minha
presena imprescindvel. Apenas tive tempo para preparar minha viagem.
Lady Camila mostrou uma leve careta de desagrado. Todos sabiam
que os interesses que lorde Westley tinha pelos negcios e o comrcio, era
pouco apropriado, mas a verdade era que, ignorando esse detalhe, ele era o
prottipo do perfeito cavalheiro: atraente, interessante e de maneiras
impecveis. Embora o que o fazia to especial para ela, era o fato que ele

196

era o solteiro mais cobiado de Londres nas ltimas temporadas e a


possibilidade de conquist-lo se tornou um objetivo prioritrio para ela.
Conseguiu resolver todos esses assuntos to urgentes?
Certamente.
Lady Camila no pde deixar de estranhar o timbre cortante de sua
voz.
Agora que finalmente voltei seguiu dizendo Edward no
pude deixar de pensar em voc e senti um imenso desejo de saber como
estavam s coisas e, principalmente, se ainda posso me atrever a pensar se
tenho alguma possibilidade de contar com sua ateno.
Edward se sentia envergonhado ao se rebaixar at o ponto de falar
coisas que no eram verdade absolutamente, mas conhecia perfeitamente o
carter vaidoso de lady Camila e sabia que era necessrio sacrificar parte
de seu orgulho para conseguir aplac-la.

No queria desvendar as razes pelas quais, de repente, considerava


primordial cortejar a dama que estava diante dele, porque suspeitava que
ainda mais que a convenincia dessa unio, as vantagens sociais e
econmicas, pesavam sobre ele o cime e o despeito que corroam sua alma
da mesma maneira que o xido corroi o ferro. No esperava que Lucy se
importasse com o que ele pudesse fazer ou deixar de fazer, provavelmente,
nem sequer tinha voltado a pensar nele desde a ltima vez que se viram,
mas tinha a esperana que tomando uma esposa, tendo filhos com ela, e
definitivamente, esquecendo seu passado, poderia continuar sua vida
esquecendo que Lucy fez parte dela uma vez e, com sorte, demonstraria a
essa cachorra ambiciosa que ele no se importava que ela tivesse um ou um
milho de amantes.

197

Bem, lorde Westley disse com voz altiva lady Camila,


interrompendo sua reflexes como voc deve imaginar, a verdade que
tenho muitas propostas semelhantes a sua.
A moa estava desfrutando da situao, convencida que estava
provocando cime e sofrimento em seu pretendente e totalmente alheia a
expresso de enfado que ele se esforava em disfarar.
At agora no me senti especialmente inclinada para nenhuma
delas continuou dizendo com o mesmo tom afetado e orgulhoso mas
voc deve compreender que no seria justo desdenhar de todos para
favorecer o ltimo que chegou.
Edward se sentiu repentinamente cansado do joguinho que lady
Camila tinha nas mos. Nesse momento, j no parecia to boa ideia
cortejar a jovem e, principalmente, no estava disposto a fazer o papel de
pretendente ciumento, muito menos dos tolos que, sem dvida, orbitavam
ao seu redor.
Levantando-se da cadeira que ocupava, disse:
Bem! Lamento ouvir isso. Agora, com sua permisso, devo
partir...
No! Espere por favor! Lady Camila o deteve segurando sua
mo.
Maldio! Ele continuava to escorregadio como ela se
lembrava, mas dessa vez no voltaria a ser motivo de chacota de ningum.
Estava determinada a ser a condessa de Suderlay e faria tudo o que fosse
possvel para conseguir.
No pode partir assim depois de tanto tempo ausente aliviada,
viu como ele parava e se aproximava da cadeira que tinha ocupado
Fique e conte-me como so as coisas nesses lugares to distantes da
Inglaterra.
198

Quinze minutos depois, enquanto saia da residncia dos Siddons,


Edward sorria sarcasticamente. Sua atitude com lady Camila foi meio
brusca, devia admitir, mas isso foi devido conversa arrogante da moa.
Agora, ao contrrio, ela voltou a mostrar-se to disposta e dcil como
antes, de fato, tinha aceitado acompanh-lo junto com seu irmo, ao qual
ele tinha estendido o convite para no dar margem a falatrios, a um
concerto de pera no sbado seguinte.
Perguntou-se se Lucy assistiria junto a lorde Harthway, e ao
imaginar a situao, percebeu que nada poderia prepar-lo para o impacto
que essa imagem teria sobre ele.

199

Captulo 16

Lord Harthway olhava o rosto ligeiramente aborrecido de Lucy


adivinhando qual era a preocupao que rondava sua mente. Foi muito
trabalhoso convenc-la a acompanh-lo, de fato, ainda recordava
nitidamente seus protestos e suas desculpas para no ir.
Por acaso voc no entende? tinha dito exasperada jamais
me separei tanto tempo de Owen!
Querida, voc sabe que Owen ficar bem; a senhorita Beale est
com ele praticamente desde que nasceu; ela o adora.
Eu sei disso, sei que o deixarei em boas mos, mas no s isso
que me preocupa sua voz soava ligeiramente triste Inquieta-me o fato
de no ser capaz de passar trs dias sem ele.
Ora, vamos, Lucy! Claro que poder! Lorde Harthway estava
condodo ao ouvir seu lamento Ser bom para ambos, passar alguns dias
separados, voc vai ver, alm disso, Greenwich Hall est a apenas quatro
horas de Londres. Se acontecer alguma coisa, poderemos voltar no mesmo
dia.
Finalmente, Lucy aceitou acompanh-lo. De certa forma, sabia que
era um dever. Ele lhe pedia to pouco em troca de tudo que tinha dado a ela
e a seu filho!
Lorde Harthway se sentiu profundamente aliviado quando a jovem,
finalmente, aceitou viajar para a residncia de campo de lorde Greenwich.
Sua insistncia foi motivada principalmente pelo enorme desejo que sentia
de anim-la e voltar a v-la sorrir. Acreditava que alguns dias longe de
Londres, em outro ambiente e entre pessoas que, segundo ele sabia, eram
200

absolutamente amveis e isentas de mordacidade, seria bom para afastar de


sua mente o que sem dvida a estava preocupando.
Nos ouvidos de lorde Harthway tinham chegado rumores insistentes
que garantiam que lorde Westley estava cortejando a bela lady Camila
Siddons, e que o compromisso entre eles no demoraria em ser anunciado.
Tinha certeza que Lucy tambm tinha ouvido esses rumores, e apesar dela
ter assegurado que no queria voltar a ver o conde de Suderlay, ele sabia
que continuava amando-o e que jamais deixou de am-lo.
Para evitar os possveis falatrios, lorde Harthway convidou sua
irm Margaret, trs anos mais velha que ele, para passar esses dias junto
deles.
A senhorita Margaret Harthway era uma mulher muito parecida
com seu irmo, tanto na aparncia como na amabilidade de seu rosto. Alta
e elegante, de traos aristocrticos, seu cabelo grisalho e os profundos
olhos azuis proclamavam que foi uma mulher bonita, e a verdade era que
continuava sendo.
Lucy se perguntava, por que uma mulher to agradvel, sensata e de
aparncia to atraente tinha permanecido solteira. No tinha a menor
dvida que foi uma deciso pessoal, pois como lorde Harthway tinha
informado, propostas no lhe faltaram.
A senhorita Harthway sabia sobre a relao que ele mantinha com a
senhorita Mancroft, mas no encarava como algo srdido, como sabia que a
maior parte da boa sociedade julgaria. Via com bons olhos a companhia e a
tranquilidade que seu irmo encontrou junto a ela, e tinha percebido em
seguida, que ela no era uma moa ambiciosa. A senhorita Harthway
tomou sob sua proteo, seu irmo, a jovem e seu filho, como uma das
muitas obras de caridade que participava ao longo de sua vida, alm disso,
ela sabia que desde que seu irmo tinha enviuvado se sentia muito s, j
201

que, embora parecesse surpreendente, levando em considerao a


generosidade e a nobreza de seus pais, seus sobrinhos eram egostas e
mesquinhos, e era quase melhor que estivessem afastados de seu pai, j que
frequentemente se metiam em confuses que causavam muito sofrimento
ao seu pobre irmo.
Ele, depois do falecimento de sua esposa, tinha feito uma ou outra
insinuao, dizendo que seria muito agradvel que ela fosse morar com ele.
Margaret sempre se negou, alegando que ele ainda podia refazer sua vida e
seria muito melhor para sua nova esposa no ter que conviver tambm com
a irm mais velha de seu marido. Por outro lado, ela estava acostumada
com sua vida tranquila e agradvel em Cambridge, e no a atraia mudar
para a vertiginosa e barulhenta Londres. Seu irmo aceitou seus motivos e
no insistiu mais. O motivo verdadeiro de sua negativa era que no podia
expor a autntica natureza da amizade que a unia com a senhorita
Creighton.
Leticia e ela estavam vivendo juntas h quinze anos, e aos olhos de
todos era uma situao perfeitamente normal entre amigas solteiras que
preferiam viver sozinhas a aceitar a hospitalidade de algum parente
masculino. A verdade era que quinze anos atrs, ambas tinham se
apaixonado profundamente, e apesar do muito que custou aceitar a
realidade dos sentimentos antinaturais, no teve fora de vontade suficiente
para lutar contra as maravilhosas emoes que despertaram nela pela
primeira vez. Teve que passar muito tempo para deixar de chorar as
escondidas por atrever-se a desfrutar de um amor to bonito quanto
proibido, mas tinha chegado a aceitar o que sentia e acreditar que Deus no
poderia condenar algo to bonito e inofensivo como o amor que Leticia e
ela professavam.

202

Mas a verdade dessa histria era apenas conhecida por elas e pela
fiel cozinheira que tinham, uma viva que trabalhava na casa quase desde o
primeiro momento que iniciaram sua vida juntas. Margaret no tinha
considerado jamais falar a seu irmo sobre seus verdadeiros sentimentos,
pois apesar de conhecer a bondade de seu corao e o afeto sincero que ele
tinha por ela, se escandalizaria e seria muito embaraoso para ela ter que
enfrentar a mais que provvel censura dele.
Agora, enquanto o balanar da carruagem jogava seu corpo
levemente para a esquerda e a direita, observava a jovem que permanecia
estranhamente pensativa.
Querida, voc no est bem?
Lucy olhou meio culpada para a senhorita Harthway, e nesse
momento percebeu que durante toda a viagem foi uma companhia
horrorosa. No tinha dado prosseguimento a nenhuma conversa e estava
absorta em seus prprios pensamentos.
Oh, no! No se preocupe por mim, senhorita Harthway!
Sentindo que deveria dar uma explicao pelo seu comportamento estranho
e distante, prosseguiu O que acontece que acabamos de sair de
Londres e j estou sentindo saudades do meu filho.
A senhorita Harthway se inclinou para frente e apertou
carinhosamente a mo de Lucy.
Tente no se preocupar, querida. Seu querido filho ser muito
bem tratado pela senhorita Beale.
Voc tem razo, senhorita Harthway disse, e fez um valente
esforo para esboar um sorriso.
Mas a nica preocupao que rondava sua cabea, no era a
saudade de seu filho, existia alguma coisa mais que a estava corroendo por
dentro apesar de todos os esforos para tentar ignorar. Quando ela
203

trabalhou com balconista da senhora Woodhouse adquiriu o hbito de ler o


jornal, e era um costume que ainda mantinha, principalmente porque lorde
Harthway gostava de ter exemplares dos jornais dirios de maior tiragem.
Olhando as pginas de um deles, ela encontrou o nome de lorde Westley, e
apesar de que seu bom senso lhe dizia que devia ignorar o que falavam
dele, ela sentia muito interesse e, a contragosto, tudo relacionado a ele
despertava um enorme interesse nela.
Ler a notcia foi como se dessem uma martelada em sua cabea.
Dizia que lorde Westley tinha comeado a cortejar de forma evidente, lady
Camila Siddons e que se esperava, em breve, o anncio do compromisso.
Ainda, especulavam sobre a possibilidade que o noivado j existisse muito
tempo antes, mas que tinha sido postergado pela intempestiva partida dele
para Hong Kong.
Lucy disse a si mesma que no deveria se sentir afetada pelo que
Edward fizesse, pois ele tinha deixado claro h muito tempo que no existia
lugar em sua vida para uma pessoa como ela. Mas ainda assim, tinha dodo
muito a comprovao da pouca importncia que teve a relao deles, ao
contrrio do que acontecia com ela, pois desde o encontro que tiveram, trs
semanas atrs, ela no foi capaz de tir-lo da cabea, um problema que,
obviamente, Edward no teve. Devia admitir que com relao s emoes
que Edward despertava nela no tinha defesas suficientes para enfrent-las,
portanto, era melhor que no o visse nunca mais. A notcia de seu
compromisso deveria alegr-la; sem dvida, por mais que tentasse no
encontrava alvio algum na certeza que tinha perdido o nico homem que
amou, embora fosse correto dizer que jamais ele tinha sido dela.
Tentando se distrair de seus pensamentos mrbidos, perguntou a
lorde Harthway, que estava sentado diante dela e junto a sua irm, que tipo
de pessoas eram os anfitries.
204

Oh, querida! Voc gostar muito de lorde Greenwich; voc vai


ver. Contente por ver que Lucy parecia ter sado do seu emudecimento,
comeou a falar com energia : Tem uma personalidade aberta e amvel,
e gosta que sua casa esteja sempre cheia. Segundo suas prprias palavras,
numa manso to grande, a nica maneira de no ficar louco e compartilhla com os amigos, embora o certo seja que ele deve considerar toda a
Londres como amigos porque cada ano convida um grupo diferente.
E o que fazem nessas reunies?
Ele organiza muitas atividades variadas: longos passeios pela
propriedade, que devo acrescentar que fascinante; jogos de cartas, e s
vezes tambm bilhar, embora isso no seja bem recebido pelas damas, que
preferem ficar fora da diverso, e inclusive s vezes organizamos pequenas
partidas de caa aos faises ou coelhos. Passaremos bem, querida, voc
ver.
E lady Greenwich? Suponho que tambm adora estar rodeada de
amigos.
No existe nenhuma lady Greenwich. Nosso anfitrio mora com
sua tia, uma mulher muito peculiar. Esteve casada com um nobre alemo e
ao enviuvar veio morar com seu sobrinho. Ambos formam uma dupla
muito original. Brigam como se fossem casados, mas nunca ficam longe
um do outro. Na verdade, no me lembro de t-los visto uma nica vez
separados.
A contragosto, a curiosidade de Lucy tinha despertado com o que
lorde Harthway contou sobre seus anfitries. Desde o momento que tinha
decidido acompanhar, finalmente, lorde Harthway a passar esses dias em
Greenwich Hall, uma grande ansiedade se apoderou dela. Sentia certo
temor, pois apesar de ter recebido uma boa educao, foi uma educao
simples, provinciana; nem seus modos nem sua maneira de falar podiam se
205

igualar as pessoas que, sem dvida, lorde Harthway estava acostumado a


tratar. Temia envergonh-lo e envergonhar a si mesma, mas havia outro
aspecto de sua relao com o nobre que dava voltas em sua cabea sem
parar. Apenas alguns meses antes, o fato de que os conhecidos que ele
apresentava pudessem adivinhar que eles eram amantes, no a importava
minimamente, mas ultimamente, e devia reconhecer que a visita de Edward
tinha muito a ver com isso, aparecer como a amante de um homem, parecia
francamente desagradvel. Considerando que j h muito tempo lorde
Harthway no solicitava seus favores, sabia que na prtica continuava
sendo uma querida. Quando lorde Harthway anunciou que tinha pedido a
sua irm que os acompanhasse, respirou aliviada, pois a presena da
senhorita Harthway daria una aparncia de respeitabilidade relao deles.
Alm disso, lorde Harthway tinha dito brevemente que, claro, dormiriam
em quartos separados. Ela o tinha olhado com desconfiana, j que nesse
momento teve a impresso que ele podia ver dentro de seu interior.
Jamais poderia pagar a lorde Harthway a generosidade que mostrou
a ela. Ele a tinha ajudado quando esteve completamente desesperada, e s
vezes que entregou seu corpo, tinha sido mais um ato de amizade do que de
desejo. Jamais a fez se sentir suja ou vulgar, e de fato, Lucy suspeitava que
nesses momentos, ele tinha percebido que ela se limitava a aceitar
passivamente seus abraos e deixou de se impor. Era impossvel no gostar
de uma pessoa assim, e efetivamente Lucy gostava muito dele, mas da
mesma maneira que poderia amar um irmo muito querido. Teria dado
qualquer coisa para sentir com lorde Harthway as mesmas emoes
tumultuosas e embriagantes que sentia com Edward, embora por mais que
tentasse afastar esse ltimo de sua mente nada tinha conseguido.
Devemos supor, ento, que no seremos os nicos convidados?

206

A senhorita Harthway estava em silncio at esse instante,


escutando tudo que seu irmo contava a respeito de seus anfitries.
Provavelmente no seremos, seria muito estranho se fossemos.
Essa informao no agradou muito Lucy. Uma coisa era justificarse perante os anfitries e outra muito diferente, diante de completos
desconhecidos. Lorde Harthway tinha assegurado que ela no tinha que
temer nenhum tipo de desconsiderao por parte de lorde Greenwich, mas a
reao dos outros poderia ser diferente. Poderiam ser terrivelmente
esnobes, como era Edward... Oh, Deus! De novo estava pensando nele.
Com raiva, estalou a lngua, o que acarretou um olhar surpreso dos irmos.
Meio aborrecida, decidiu continuar em silncio, olhando pela janela e
tentando encher sua mente com as imagens cada vez mais encantadoras
que, via conforme se afastavam de Londres.
Duas horas mais tarde chegaram, finalmente, ao seu destino. A
residncia de lorde Greenwich estava no final de um longo caminho
ladeado por altos ciprestes. Era um lugar encantador, j que ao redor se
viam enormes jardins com caminhos enviesados e salpicados por bancos
redondos e lindas fontes. Sem dvida alguma, lorde Greenwich devia ser
um homem muito rico para poder manter um lugar assim.
A casa no era menos impressionante, embora seu aspecto no
fosse to intimidante como Suderlay Manor, j que carecia de torres e no
era da mesma pedra gris, e sim de um tom marrom que dava uma aparncia
agradvel ao conjunto. Ao perceber que estava comprando o lugar com a
residncia de Edward, se repreendeu mentalmente com severidade. Jamais
superaria o intenso desejo que sentia por ele e aproveitava para record-lo
por qualquer motivo que se apresentasse.
Apenas atravessaram o umbral da manso e lorde Greenwich e sua
tia vieram receb-los. Ambos tinham idade to similares que parecia
207

mentira que fossem tia e sobrinho; mas acabava ai qualquer semelhana


entre eles, ao menos primeira vista. Lorde Greenwich era um homem
baixo e robusto, de bochechas redondas e abundante cabelo escuro, que
enfeitava sua cabea como se fosse uma juba de leo. Sua tia se apresentou
como lady Frolinger e, era uma mulher pequena e magra que parecia mover
sempre de forma frentica alguma parte de seu corpo. Seu cabelo era
escuro como o de seu sobrinho, mas seus olhos eram de um bonito tom
castanho diferentemente dos olhos azuis do anfitrio.
A recepo que dispensaram no podia ser mais calorosa, e em
seguida, Lucy relaxou, admitindo para ela mesma que lorde Harthway tinha
razo ao tranquiliz-la sobre a recepo que a esperava.
Que boa ideia voc ter vindo acompanhado por damas to
encantadoras!
Sim, tudo ser muito mais agradvel! concordou lady
Frolinger O resto dos convidados chegaram h

uma

hora

aproximadamente, agora esto descansando, no jantar sero apresentados.


Suponho que vocs gostariam de descansar um pouco tambm,
no ?
Voc tem toda razo.
Lorde Harthway no podia disfarar o cansao que se revelava em
seu rosto. Lucy o olhou preocupada; sabia que seu reumatismo s vezes
causava dores atrozes.
Meus ossos j no suportam to bem como antes os solavancos
da carruagem.
Agora mesmo Sarah acompanhar cada um de vocs aos seus
aposentos. E como se tivesse convocado com seus pensamentos, uma
alegre criada apareceu junto deles e fez uma reverncia.
Acompanhem-me, por favor.
208

Lucy suspirou, aliviada. A verdade era que estava louca para tirar as
botas e se jogar por um momento na cama antes de se arrumar para
comparecer ao jantar. Aliviada, comprovou que tinham lhe atribudo um
quarto ao lado da senhorita Harthway. O de lorde Harthway se encontrava
em outra ala da casa, e a criada explicou que tinham colocado os
cavalheiros numa ala e as damas em outra.
Dentro de seu quarto, ela pegou de sua mala de viagem, o vestido
que usaria essa noite. Era o mesmo vestido vermelho e bege que tinha
confeccionado anos atrs. Lucy jamais quis aceitar presentes caros
provenientes de lorde Harthway, pois considerava que ele j proporcionava
o bastante para ela e Owen, portanto, contava praticamente com os mesmos
vestidos que tinha antes de se unir a ele, embora com o tecido azul de
veludo que ele lhe deu no Natal, ela fez um lindo vestido de festa que tinha
usado nas poucas ocasies que compareceu a pera ou ao teatro. Aliviada,
se sentou na cama macia coberta por uma alegre colcha amarela, da mesma
cor das cortinas e do assento da banqueta que estava junto penteadeira,
tirou as botas e se deixou cair para trs, fechando os olhos e suspirando,
satisfeita.

Edward olhava seu reflexo no espelho, atento ao n da gravata que


Peter acabava de fazer. Em dez minutos o esperavam para o jantar e
confiava que a conversa de seus anfitries fosse suficientemente
interessante para amenizar uma noitada, que de outra maneira, seria, por
baixo, tediosa.
Tinha chegado a Greenwich Hall junto a lady Camila e lorde
Siddons, e no trajeto desde Londres at a residncia tinha chegado a pensar
que se podia suportar em silncio a conversa enfadonha de lorde Siddons e

209

o incessante pestanejar de lady Camila, poderia suportar quase qualquer


coisa.
O cortejo entre ambos estava indo muito bem. No principio, ela
tinha tentado se mostrar distante, sem dvida, querendo faz-lo pagar por
sua longa ausncia e seu prolongado silncio, mas ele tinha sido o mais
atento dos pretendentes, embora s vezes tivesse que fazer das tripas
corao para suportar o aborrecimento de sua companhia.
Tirou o relgio do bolso de sua jaqueta e olhou a hora. Dois
minutos. Disps-se a descer at o salo de jantar; sempre era melhor chegar
alguns minutos antes do que chegar atrasado.
Enquanto se aproximava do salo ouviu o som das conversas e
sobre todas, se destacava o timbre agudo de lady Frolinger; esboou um
leve sorriso. Sua anfitri era uma mulher muito peculiar, mas o tinha
agradado de imediato. Quando se dispunha a entrar no aposento ouviu a
voz de lady Camila.
Edward!
Virou-se para a escada e se aproximou da jovem. Sempre
apresentava uma aparncia impecvel, atrs dela, vinha seu irmo.
Querida, est linda.
Obrigada, Edward.
Claro que isso no nenhuma novidade.
Ela sorriu encantada, enquanto pegava o brao que ele oferecia.
Caminhando ladeados por lorde Siddons, fizeram sua entrada na sala de
jantar.
Aqui esto nossos outros convidados!
Duas mulheres e um homem se viraram, e Edward teve que usar
todo o seu sangue frio, que graas a Deus era bastante, para que seu rosto
no refletisse o impacto que sentiu ao se ver diante de Lucy.
210

Captulo 17

Lucy no pde conter um suspiro de incredulidade e sem poder


evitar seu olhar horrorizado se dirigiu at lorde Harthway. Ele sups qual
era o motivo de sua evidente consternao e tentou tranquiliz-la sem
palavras.
Esse intercmbio no passou despercebido para Edward, que teve
que apertar os lbios com fora para reprimir um rugido de raiva que estava
se formando em sua garganta.
Aproximem-se, por favor, vamos fazer as apresentaes.
Edward engoliu saliva e com um gesto de indiferena, fez o que seu
anfitrio pedia.
Lorde Westley, voc j conhece lorde Harthway, estou errado?
No, lorde Greenwich. Efetivamente nos conhecemos. e em
seguida, dirigindo um frio, porm corts sorriso ao homem que com gosto
estrangularia nesse mesmo instante, murmurou Como vai?
Perfeitamente. um prazer v-lo aqui.
Edward apertou os olhos e o olhou com intensidade tentando
localizar em seu rosto ou em sua voz a ironia que o sentido de suas palavras
transmitia, mas no encontrou nada.
Permita-me lhe apresentar as encantadoras acompanhantes de
lorde Harthway continuou dizendo lorde Greenwich Senhorita
Harthway, senhorita Mancroft...
Ambas fizeram uma reverncia ao serem nomeadas.
Depois, foram apresentados os irmos Siddons, que os saudaram
com altivez, sem dvida considerando as mulheres muito inferiores a sua

211

prpria categoria social, apesar de que a senhorita Harthway era irm de


um visconde.
Lucy se sentia absolutamente consternada e se apoiava em toda a
sua fora de vontade para que no se notasse o mal-estar, quase fsico, que
sentia. Ento os rumores eram certos, e Edward ia se casar finalmente com
lady Camila Siddons. Observando a familiaridade com que ela o tocava e o
olhava, sentiu a toque cruel do cime em sua pele como se fosse uma fera
faminta. Perguntou-se, angustiada, como passaria os dois dias que
restavam, junto a Edward e sua prometida, sem se tornar louca.
Por sua vez, lady Camila tinha olhado Lucy com indiferena, apesar
de seu rosto parecer familiar, ela no a reconheceu.
A pedido de seus anfitries, todos se sentaram na enorme mesa, ela
junto de lorde Siddons e de lady Frolinger, e diante dela, Edward. Em
seguida todos se entrosaram numa animada conversa sobre as
caractersticas da propriedade, todos, menos Lucy, que tinha problemas
para engolir a deliciosa comida que era servida. Tentava, com todas as suas
foras evitar olhar o rosto bonito de Edward, mas como se ele a atrasse
com um im, seu olhar se voltava uma e outra vez para os traos
aristocrticos que to bem conhecia. Em uma dessas ocasies, seus olhares
se cruzaram, e ela teve que reprimir um suspiro involuntrio ao olhar
masculino de desejo e fria que ele expressava.
Finalmente, lorde Greenwich anunciou o final do jantar, e ela se
dirigiu, aliviada, at o salo onde as damas se retirariam para tomar ch,
enquanto os cavalheiros tomavam uma taa e fumavam. Ao seu lado,
caminhava a senhoita Harthway, que num sussurro disse:
Querida, est muito plida e silenciosa, voc est bem?
No, no nada... Talvez cansada da viagem, isso tudo.

212

A senhorita Harthway assentiu, mas seu olhar refletia a


preocupao que sentia. Durante todo o jantar a jovem tinha permanecido
estranhamente perturbada, e ela suspeitava que estivesse terrivelmente
preocupada com alguma coisa.
Enquanto tomavam ch, a conserva recaiu sobre lady Frolinger, que
cacarejava como uma galinha no curral, falando vrias vezes sobre os
maravilhosos dias que estavam por vir. Lucy observava dissimuladamente
lady Camila, que tomava seu ch enquanto escutava com evidente
indiferena o que sua anfitri dizia. Era muito bonita, e Lucy odiou a si
mesma por sentir o cime to intenso que experimentava. Nesse momento,
os cavalheiros fizeram sua apario, e lady Camila sorriu abertamente ao
ver Edward dirigir-se at ela. Lucy tentou engolir com fora o n de
ressentimento e pesar que estava se formando em sua garganta; se estava
to claro que no o queria em sua vida, por que doa tanto v-lo com outra?
Nesse momento, Lorde Harthway se sentou ao lado dela, que se
inclinou ligeiramente e sussurrou:
No se preocupe com nada, querida; eu ficarei ao seu lado.
Ela o olhou com todo o carinho que sentia por ele refletido em seus
olhos e ele sorriu com ternura.
Foi uma surpresa, nada mais. Amanh estarei bem.
Edward os olhava com uma expresso to tenebrosa que lady
Camila no pde deixar de perceber. Com o cenho franzido, seguiu a
direo de seu olhar, at que se deteve na senhorita Mancroft. Percebendo o
evidente interesse que ela despertava em Edward, que no deixava de
lanar olhares furtivos para o lugar que ela estava, a olhou com mais
ateno. Era uma moa bonita, de seios elevados e cintura estreita. Seu
rosto era levemente extico, com olhos azuis ligeiramente rasgados
rodeados por clios negros. A sensao de reconhecimento voltou a ela com
213

mais fora dessa vez, at que, de repente, lembrou-se de onde tinha visto
esse rosto, e uma campainha de alarme soou dentro de sua cabea.
Levantando-se de sua cadeira, pegou lorde Westley pelo brao, enquanto
lhe dizia:
Querido, estou um pouco acalorada. Voc me acompanharia
num passeio pela varanda?
Edward assentiu sem dizer nada, pois tinha todos seus sentidos em
Lucy, que nesse momento olhava com um doce sorriso para lorde
Harthway. Maldio! Essa mulher se meteu em minha alma e no existe
maneira de expuls-la. Oferecendo o brao para lady Camila, a
acompanhou at a varanda, que permanecia entreaberta, fingindo que
escutava a conversa de sua acompanhante quando somente o que lhe
interessava era a mulher que parecia ignor-lo como se ele fosse um inseto.
Na manh seguinte, Lucy se dirigiu ao salozinho onde a criada
explicou que se serviria o caf da manh. Tinha passado quase toda a noite
em claro, tentando assimilar o fato incrvel que Edward e a que
provavelmente seria sua prometida, ou seria em breve, se encontravam ali,
debaixo do mesmo teto que ela. Tentou se convencer que poderia agir com
naturalidade, ignorando o casal e apesar do muito que custaria, se props a
fazer exatamente isso. No podia deixar que ele soubesse o quanto a
afetava.
Quando entrou no salo, reparou que j estavam todos l; lady
Camila junto a Edward. Saudou com uma inclinao de cabea os presentes
e os cavalheiros se sentaram depois que ela se sentou tambm. Disposta a
comear a ignor-lo como pretendia, no levantou o olhar de seu prato uma
nica vez.
Damas, cavalheiros, um pouco de ateno.

214

Todos olharam, curiosos, para lorde Greenwich, que prosseguiu


dizendo:
Lady Frolinger e eu consideramos uma boa ideia organizar para
esta manh, uma sada pela propriedade. Iremos a cavalo e alguns criados
nos acompanharo, assim podemos levar um pequeno picnic.
uma ideia estupenda, lorde Greenwich disse lorde Siddons,
que presumia ser um cavaleiro experiente.
Eu prefiro ficar aqui se no se importam o olhar intenso de
Edward se cravou nela quando fez o anncio No sou muito boa
cavalgando, e assim poderia desfrutar tranquilamente dos jardins.
Suas palavras evocaram em Edward lembranas das tarde que
ambos passaram juntos enquanto ele a ensinava a cavalgar, e no pde
evitar endurecer sua expresso ao sentir uma pontada insuportvel de
nostalgia e ternura.
Lady Camila a olhou com desdm e arqueou uma sobrancelha.
Por mim est bem disse com indiferena Se no sabe
cavalgar, vai nos atrasar.
Mas senhorita Mancroft, como vai ficar s? Eu ficarei com voc.
No necessrio, lorde Harthway. De verdade; v voc e
divirta-se.
J ouvimos a senhorita Mancroft! Edward se levantou de sua
cadeira e o tom debochado de sua voz surpreendeu a todos Vamos nos
preparar e sair antes que seja muito tarde.
E sem se despedir de ningum, saindo dando largas passadas,
tentando controlar a fria que o intercmbio carinhoso entre Lucy e lorde
Harthway tinha provocado nele. No foi consciente dos olhares de surpresa
que deixou atrs de si, assombrando a todos que o sempre correto conde de
Suderlay parecia ter perdido a pacincia sem que ningum soubesse
215

exatamente o porqu. S uma pessoa sabia o que alterava tanto lorde


Westley. Lord Harthway o tinha visto reagir assim antes e sabia que o
jovem conde no podia disfarar o que sentia verdadeiramente por Lucy.
Se no fosse pela sua prpria implicao com a jovem, teria sido fascinante
observar como o antes imperturbvel lorde Westley lutava contra o que
Lucy o fazia sentir, e lorde Harthway teria apostado todo seu patrimnio
que essa era uma guerra que estava destinado a perder.

Uma hora mais tarde, Lucy passeava pelos maravilhosos jardins de


lorde Greenwich. Sabendo que Edward estava longe, se sentia mais
tranquila. Tinha pensado em recusar tudo o que pudesse das atividades
comuns que seus anfitries organizassem, mesmo correndo o risco de
levantar suspeitas, pois no se achava capaz de permanecer junto a Edward
sem expor o muito que ele a afetava. Desejava que os dias passassem
rpido e poder voltar a sua vida ordenada de sempre, onde Edward no
estava presente para fazer seu corao saltar enlouquecido dentro do peito.
Esteve perambulando pelo jardim quase uma hora, e sem vontade
de voltar para a casa, decidiu tomar o caminho que saia da residncia e
entrava no bosque de rvores que rodeava toda a propriedade. Apenas tinha
adentrado alguns metros quando o som retumbante de cascos de cavalos
que se aproximavam a galope a sobressaltou, e a fez se afastar para um lado
do caminho. Um enorme cavalo negro se aproximava, e ela, assustada, se
refugiu atrs de um tronco, tentando controlar o som de sua prpria
respirao. Quando o animal estava quase perto dela, o cavalheiro o deteve,
e ento ela conteve a respirao e fechou os olhos com fora, pensando que
tavez fosse um assaltante ou malfeitor. Pde ouvir as botas do cavaleiro
sobre a mata, e nesse momento, uma voz suave em seu ouvido fez com que

216

soltasse um grito de pavor e sasse correndo com toda a rapidez que era
capaz.
Sabia que o estranho a seguia, j que ouvia seus passos cada vez
mais perto. Lucy podia ouvir a respirao agitada dele, e ento, o
desconhecido a alcanou por trs e a apertou contra seu peito. Ela comeou
a se debater, mas a voz do homem a paralisou com mais eficcia que
qualquer outra coisa.
Que diabos te acontece?
Edward! Virou-se e o observou atnita. Depois, sentiu como
a ira a invadia e, empurrando-o com as duas mos, gritou Como se
atreve a aparecer dessa forma! Tem ideia do susto que me deu?
Acalme-se! enquanto falava, ele pegou sua mos com fora
para impedir que continuasse empurrando No h nenhum motivo para
que voc fique assim.
Ela o olhou furiosa, mas considerou que talvez ele tivesse certa
razo. Ultimamente se sentia alterada e inquieta, embora isso fosse uma
coisa que no podia confessar, pois acabaria descobrindo que ele era o
causador de seu estranho estado de esprito. Por nada no mundo Lucy
queria oferecer tal vantagem sobre ela. No, que partisse com sua querida
lady Camila Siddons; ela era uma verdadeira dama e estava altura de
algum de sua importncia, e lhe proporcionaria herdeiros dignos de sua
estirpe.
Est bem. Por favor, solte-me. Devo voltar para a casa.
No pretendo solt-la at que me responda uma pergunta.
A fria que tentava disfarar se apoderou dela novamente.
Quem voc acha que para me impor condies? No pode me
impedir de partir! Est ouvindo?

217

Ele a apertou pela cintura aprisionando seus braos e a aproximou


de seu corpo.
V como eu posso?
Voc odioso! Ao menos a raiva a ajudava a no pensar no
calor e na fora do corpo que a apertava contra seu peito.
Edward tinha o mesmo problema. O aroma e as curvas dela, to
familiares, to desejadas, o estavam deixando louco. O que mais desejava
nesse momento era beij-la enquanto a deixava nua lentamente e lhe fazia
amor. Para seu pesar, seu olhar se tranquilizou e sua voz soou to enfadada
quando lhe perguntou:
Por que veio aqui?
Ela o olhou surpresa pela banalidade da pergunta.
Eu queria passear e...
No, me refiro a Greenwich Hall.
Lorde Greenwich convidou lorde Harthway que estendeu seu
convite a sua irm e a
A sua amante, diga; ambos sabemos que voc exatamente isso.
Uma mulher que vende seu corpo por dinheiro.
A bofetada foi suficientemente forte para que Lucy tapasse a boca
enquanto observava como a bochecha de Edward adquiria um vvido tom
vermelho. Ele a olhava com a mandbula apertada e um olhar escuro em
seus frios olhos cinza.
Uma mulher como voc no pode se atrever a ter tanto orgulho.
O tom de sua voz foi to insultante que Lucy sentiu desejo de se pr
a chorar.
Por que no me deixa em paz? Case-se com sua querida lady
Camila e esquea-se de mim de uma vez por todas.
Tomara fosse to fcil!
218

Lucy o olhou, surpresa por sua palavras e pelo tom de voz


exasperado com que tinha falado. Nesse momento, ele a agarrou pela nuca
e a aproximou de seu rosto.
No h nada que eu deseje mais que no seja esquecer que uma
vez voc foi minha, mas voc como uma droga, como o pio que em
Hong Kong eliminava a vontade dos homens e os transformava em plidas
sombras do que foram. No posso deixar de pensar no que sentia com voc
em meus braos e no posso aceitar que agora seja outro que desfrute do
que uma vez foi meu.
Foi voc que no me considerou suficientemente boa para ficar
do seu lado!
Edward no respondeu; no podia dizer que tinha voltado para
resgat-la, para casar-se com ela e convert-la em sua condessa. Passaria
por um tolo, tal e como estava disposto a passar nesse momento em que
ele, apesar da raiva, estava dominado pela nsia de beij-la. Incapaz de
resistir ao impulso que o levava at ela, abaixou a cabea e se apoderou de
seus lbios.
A doura da boca de Lucy provocou em Edward uma sensao
semelhante embriaguez, e quando ela acariciou com sua lngua a dele,
retribuindo sua carcia, j no pde pensar em mais nada. Com voracidade,
seguiu beijando-a, enquanto acariciava seu seios, o que provocou nela
doces gemidos que fizeram ele se excitar ainda mais. Empurrando-a
suavemente com seu corpo sem deixar de beij-la, a recostou contra o
tronco de uma rvore e sua boca deslizou sobre o pescoo de Lucy, ansiava
sabore-la inteira, da cabea at os ps, provocando que as entranhas
femininas se derretessem, escravas do desejo mais intenso que j sentira
jamais. Lucy no tinha defesas contra o que ele a fazia sentir. Era como se
seu corpo tivesse ansiado com desespero os beijos e as carcias de Edward,
219

e agora no pudesse renunciar a eles. Por isso, quando ele comeou a


desabotoar seu vestido, ela no teve fora de vontade suficiente para detlo, e quando ele finalmente deixou seus seios descobertos, ela apenas foi
consciente disso. Estava dominada pela maravilhosa sensao de estar de
novo nos braos do homem que amava.
Edward parou um momento para contempl-la, mas em seguida
comeou a acariciar seus seios com a lngua e a chup-los enquanto sua
mo procurava embaixo da saia de Lucy at encontrar o ponto quente e
mido que tanto desejava penetrar. No instante que Edward comeou a
acarici-la entre as pernas, Lucy soube que no haveria retorno. Ele sabia
quanto ela o desejava, pois estava disposta a suplicar que a fizesse dele.
Como se lesse seu pensamente, Edward comeou a desabotoar suas
calas, e ento, escutaram o som dos cascos de vrios cavalos que se
aproximavam.
Amaldioando em voz alta, Edward voltou a abotoar a cala e
ajudou Lucy a se vestir. Depois, pegou sua mo e adentrou com ela no
bosque, afastando-os dos caminho. Poucos minutos depois viram lorde
Greenwich e o resto de seus convidados. Edward tinha se adiantado da
comitiva com a desculpa de observar um imaginrio cavalo que tinha visto
atravessar o prado. Na verdade, esperava chegar manso com
antecedncia suficiente para ver Lucy a ss. V-la passeando junto ao
caminho tinha sido mais do que ele esperava.
Uma vez passado o momento de paixo embriagadora, Lucy se
sentia envergonhada. O que Edward pensaria dela? No parava de pedir
que a deixasse em paz, mas no momento que a tocava ela se derretia como
cera ao sol. Graas a Deus a interrupo evitou que ela fizesse algo to
vergonhoso, como suplicar que a possusse.
Por favor, Edward, deixe-me ir...
220

Ele a olhou intensamente, querendo voltar ao momento de paixo


antes da interrupo, com seu sangue queimando nas veias e o pnis
latejando de desejo insatisfeito. Mas entendia que ela tinha reforado suas
defesas, e, alm disso, no queria continuar se expondo diante dela como o
homem ansioso e hesitante que se sentia, disposto a qualquer coisa para
obter uma carcia dela.

Nessa tarde, enquanto se vestia para o jantar, lorde Harthway foi


surpreendido por suaves batidas em sua porta. Enquanto terminava de
abotoar o punho de sua camisa se dirigiu para abr-la e ficou atnito quando
viu Lucy diante dele, completamente vestida, mas coberta com uma bata.
Seu rosto estava plido e seus olhos vermelhos demonstravam que tinha
chorado.
Entre, querida! O que houve?
Sinto muito, mas eu vou embora amanh mesmo.
Mas Lucy, querida... Aconteceu alguma coisa?
No, no me pergunte, por favor. Esta noite no descerei para
jantar e amanh partirei. Vim pedir que voc ajeite tudo.
A agitao em sua voz e em seus gestos, alarmou lorde Harthway.
Para acalm-la, concordou enquanto dizia:
No se preocupe, querida. Direi que voc esteve doente e que
certamente sofreu uma recada. com suavidade, acrescentou Quer
falar sobre o que houve?
No, querido, agora no.
De acordo.

221

Captulo 18

Na manh seguinte, antes do alvorecer, Lucy partiu de Greenwich


Hall. Somente os anfitries e lorde Harthway sabiam de sua partida e
durante o caf da manh, este ltimo aproveitou para anunciar sua partida
alegando que ela estava se recuperando de uma doena e que a viagem a
tinha afetado, j que tinha sofrido uma recada e preferido voltar para sua
prpria casa para descansar.
Todos aparentemente, aceitaram sua explicao, apenas lady
Camila e lorde Westley manifestaram alguma reao: a primeira sorrindo
sarcasticamente, o segundo endurecendo seus traos, at que um msculo
de sua mandbula comeou a vibrar.
Lorde Harthway se sentia bastante preocupado. Embora Lucy no
quisesse explicar nada, ele sabia que sua partida precipitada tinha algo a ver
com o conde de Suderlay e podia inclusive intuir o que tinha acontecido. A
conhecia o suficiente para suspeitar que se sentia insegura na presena de
lorde Westley, precisamente porque os sentimentos que nutria por ele eram
muito fortes para domin-los.
Quando um ano antes, ela tinha procurado por ele, oferecendo a si
mesma em troca de um lugar para morar junto com seu filho recmnascido, ele identificou claramente a necessidade e o desespero que
transpareciam nos olhos dela. Sabia que sua situao era precria: uma me
jovem e solteira sem apoio familiar no teria outra sada que no fosse
prostituio ou a mendicncia. claro, ele ficou horrorizado imaginando
essa doce e bela moa dedicada a alguma dessas atividades, e como desde o
princpio tinha se sentido atrado por ela, e ainda, sentia-se muito s desde
que estava vivo, ele disse a si mesmo que seria um arranjo que
222

beneficiaria aos dois. Ele imaginava quem era o pai de Owen, e alguns
meses depois, ela confirmou suas suspeitas, embora no quis contar
detalhes e sempre se fechava como uma ostra quando ele tentava descobrir
mais detalhes sobre o relacionamento dela com o conde.
Desde o primeiro momento no qual comearam o relacionamento,
ele tinha se sentido muito bem na companhia da jovem, e inclusive pensou
que ela poderia aprender a am-lo, embora em seguida tivesse que deixar
de enganar-se. Ela no correspondia a seus sentimentos, nem sequer o
desejava o suficiente para desfrutar de seus abraos, embora nunca se
queixasse. Ento, ele comeou a se sentir mesquinho, j que percebia que
era a necessidade e a gratido que impulsionava Lucy a entregar-se a ele, e
pouco a pouco foi espaando seus encontros ntimos, at que deixou de
solicit-los completamente. Foi muito difcil para ele, pois tinha chegado a
am-la com ternura, mas conseguiu transformar esse amor em um imenso
carinho baseado no prazer da companhia e no respeito mtuo. Tambm
influa bastante a presena de Owen. Esse menino tinha alegrado cada um
dos dias de sua vida desde que o tinha conhecido e ele o amava como se
fosse seu prprio filho, mas certamente no era. De fato, seu pai verdadeiro
estava sentado diante dele, atacando seu ovo mexido como se fosse seu pior
inimigo. Lucy amava esse homem, e ela teria que aceit-lo e assum-lo da
mesma maneira que tinha aceitado ele mesmo.
Quando terminaram o caf da manh, lorde Harthway se aproximou
do lugar onde o conde de Suderlay inclinava a cabea para ouvir uma
confidncia que lady Camila fazia nesse momento.
Desculpe, lorde Westley.
O conde no respondeu. Limitou-se a olh-lo fixamente com seus
frios olhos cinza e uma expresso ptrea refletida em seu rosto.

223

Eu gostaria de falar um momento com voc, se no for


incmodo e vendo que lady Camila se situava junto a lorde Westley e o
olhava levantando suas bem delineadas sobrancelhas, acrescentou a ss.
O conde se limitou a assentir, e desculpando-se com lady Camila, o
convidou com um gesto que o precedesse. Durante o trajeto pelo longo
corredor que levava at a sala de bilhar, nenhum dos dois disse nada,
embora a tenso reinante entre eles fosse quase tangvel. J na sala de
bilhar, lorde Westley encarou lorde Harthway, e sem disfarar o desprezo
que sentia por ele, murmurou:
Voc vai dizer...
No vou fazer rodeios. Creio que voc sabe sobre a relao que
tenho com a senhorita Mancroft.
Lord Westley desviou o olhar como se o simples fato de relacionar
o nome de Lucy com outro homem fosse insuportvel. Ele se limitou a
assentir secamente.
Nada que voc possa me dizer sobre a senhorita Mancroft me
interessa acrescentou com a voz cortante como o fio de uma navalha.
Vamos, Westley! No seja orgulhoso! Voc e eu sabemos que o
que voc diz no verdade, se fosse, por que motivo a procurou quando
voc voltou de Hong Kong?
De forma inexplicvel, o fato que ela tivesse contado a lorde
Harthway o encontro que tiveram o fez sentir-se estranhamente ferido e
furioso, e levado pelo despeito, perguntou por sua vez:
Ela tambm contou como ela correspondeu ao beijo que lhe dei?
Pode ser que esteja com voc, mas no duvide que a mim que ela deseja.
Edward cuspiu essa palavras com toda a fria que sentia, mas a
resposta de lorde Harthway conseguiu desarm-lo completamente.

224

claro, realmente, estou em condies de certificar que ela s


deseja voc Observando o olhar desconcertado de lorde Westley,
continuou dizendo No negarei que a senhorita Mancroft e eu tivemos
uma relao ntima, mas h muito tempo essa relao se tornou platnica,
propriamente mais de amigos do que de amantes. Estou dizendo isso
porque acredito que voc nutre sentimentos mais profundos por ela
percebendo que o conde se dispunha a protestar, levantou a mo e
exclamou Deixe-me terminar, por favor! Apenas quero dizer que eu no
serei um impedimento para voc se realmente se decidir a recuperar a
senhorita Mancroft; na verdade, acredito que nunca fui.
Oh, quanta generosidade de sua parte, lorde Harthway! Mas
claro, voc sempre foi um homem de nobres princpios.
Para Edward custou muito assumir uma mscara de frieza e
cinismo, e por nada desse mundo se despojaria dela, e muito menos diante
do homem que estava com ele nesse momento.
Agradeo seu oferecimento, mas no me interessa. Se voc est
cansado da senhorita Mancroft, procure um substituto em outro lugar.
Lorde Harthway moveu a cabea de um lado ao outro, e seu gesto
revelava a mesma resignada pacincia que demonstra um pai tentando
convencer um filho a no cometer os mesmos erros.
Lorde Westley, o pior de tudo que voc sabe to bem quanto
eu, que cedo ou tarde ter que engolir suas palavras arrogantes.
Edward apertou a mandbula e endureceu sua expresso, enquanto
um brilho perigoso se refletia em seu olhar cinza.
Algo mais, lorde Harthway?
No.
Muito bem. Ento, partirei.

225

E passando ao lado dele tentou disfarar o desconcerto que as


palavras de lorde Harthway provocaram em seu interior.
Edward caminhava sem rumo, desejando unicamente se afastar e
ficar sozinho para acalmar os batimentos furiosos de seu corao. Tinha
tentado se manter indiferente na presena de lorde Harthway porque sob
nenhuma hiptese queria dar a entender o quanto o afetava qualquer coisa
relacionada com Lucy e muito menos ao homem que a tinha em seus
braos.
Quando se dispunha a sair da residncia pretendendo adentrar no
bosque frondoso, lady Camila o interceptou.
Edward! Vai passear?
No e sem dar nenhuma outra explicao, saiu da manso
ignorando a expresso surpresa da moa.
Os passos determinados de Edward demonstravam o quanto
tempestuosos eram os sentimentos que o dominavam. Amaldioava a si
mesmo pela esperana que tinha brotado em seu corao quando prometeu
a ele mesmo que a expulsaria de sua vida e de sua mente, nunca poderia
apagar suas atitudes, e ele tinha descoberto que no podia conviver com
elas. Apesar da certeza deste fato, era completamente impossvel ignor-la.
As palavras de Harthway davam voltas em sua cabea dando asas as
esperana que no sabia que ainda conservava: Estou em condies de
certificar que ela s deseja voc. De repente, percebeu que tinha se detido
no ponto exato onde no dia anterior esteve a ponto de fazer Lucy sua
novamente. Nessa noite, ele no conseguiu pregar o olho, seu corpo ardia
como brasa incandescente, seus sentidos dominados pelo contato e o
perfume da mulher que desejava mais que a prpria vida, seu corpo
frustrado quase ao ponto da dor... Talvez a desprezasse por ser capaz de se
relacionar com um homem que no amava, por se entregar a outro para ter
226

posio e conforto, por no am-lo como ele a amava... Sim, sem dvida, a
desprezava por tudo isso, mas Deus! Como a desejava! Como ansiava pelas
maravilhosas tardes que ambos passaram juntos em Suderlay Manor! Eu
no serei um impedimento para voc, tinha dito lorde Harthway, e ele
sabia que no, que no era, que se tivesse querido Lucy ao seu lado no
teria poder sobre a terra capaz de imped-lo. O problema era que seu
orgulho se rebelava poderosamente diante da ideia de reclamar uma mulher
que, evidentemente, no correspondia intensidade de seus sentimentos.
Ele poderia ter se casado com uma balconista, mas jamais se casaria com
uma prostituta.

Lucy, depois de inventar uma mentira convincente para justificar


seu regresso antecipado para a senhorita Beale, percebeu que ainda no
estava tudo resolvido, j que devia uma explicao para lorde Harthway.
Ela se debatia entre a necessidade de contar a verdade e sua reticncia em
admitir o que verdadeiramente sentia pelo pai de seu filho. Relembrou os
ltimos momentos vividos em Greenwich Hall at o apaixonado encontro
no bosque. Sabia que sua atitude, fugindo continuadamente de Edward, era
covarde, mas era a nica defesa que possua, pois sabia que com seus beijos
e carcias, ele conseguiria facilmente qualquer coisa que desejasse dela.
Embora a relao que lorde Harthway e ela mantinham fosse
baseada na amizade, a verdade era que no momento de falar sobre o que a
estava atormentando, ela se sentiria desleal. Novamente, desejou sentir por
ele, que to bondoso e gentil sempre foi com ela e seu filho, apenas a
metade do que sentia, sem esforo algum, por Edward.

227

Edward sentia que o tdio pesava mais sobre ele. Desejava que os
dois dias que ainda restavam para que terminasse a visita na residncia de
lorde Greenwich passassem rapidamente. Permanecia totalmente alheio aos
murmrios e as consideraes que seu comportamento estranho despertava
em todos que o rodeava. O conde de Suderlay tinha fama de ser uma pessoa
agradvel, culto e sagaz, mas agora permanecia com semblante duro, muito
distrado e estranhamente calado. Alm disso, todos puderam perceber que
ele sentia uma leve animosidade por lorde Harthway, um homem amvel e
cavalheiro, com quem era impossvel se desagradar.
Lady Camila observava esse estranho comportamento com
preocupao, j que no podia evitar relacionar a evidente inquietao de
lorde Westley com a presena em Greenwich Hall da balconistazinha,
como ela a chamava. Ela teve um ataque monumental diante de sua criada
na noite que finalmente lembrou-se de onde a conhecia, e a partir desse
momento, redobrou seus esforos para captar a ateno e o interesse de
quem em breve seria, oficialmente, seu prometido. Lady Camila no temia
que ele pudesse iniciar uma relao com uma mulher to simples como,
sem dvida, ela era, mas j tinha sofrido humilhao suficiente dois anos
atrs, quando em plena temporada social, o conde partiu to
precipitadamente, sem se despedir nem dar explicaes. Dessa vez, no
permitiria que ele fosse menos que um admirador rendido, um pretendente
devotado, um cozinho agarrado as suas saias.
Decidiu que falaria com seu pai. O marqus de Westfield era um
homem bastante intimidante, e, alm disso, no negava nada a sua preciosa
filha. Ela pediria, de uma forma sutil, que ele pressionasse lorde Westley
para que fizessem os acordos pr-nupciais e uma vez feito isso, nada
impediria que ela se convertesse na condessa de Suderlay pois quebrar um
acordo que era quase to vinculante como um casamento aos olhos de
228

Deus, seria um escndalo ao qual um cavalheiro como lorde Westley


jamais se prestaria.
Com essa ideia dando voltas em sua cabea, se sentiu reconfortada,
embora desejasse que esses dias passassem rapidamente para poder voltar a
Londres e falar com seu pai o quanto antes. Estava determinada a que antes
que terminasse esse ms, lorde Westley estivesse comprometido por escrito
a faz-la sua esposa.

Edward tinha sado para dar um passeio em sua carruagem. Era uma
manh de domingo bastante agradvel, o cu azul estava coberto apenas
por algumas nuvens brancas. Era um dia perfeito para passear e desfrutar
da paisagem da cidade enorme sem o trafego constante em suas ruas
centrais. Ou ao menos era o que dizia a si mesmo quando sem querer se
questionar, acabou ordenando a Sebastian que passasse pelo bairro
perifrico onde Lucy morava.
Por mais que repetisse a ele mesmo que ela no era digna de
dedicar-lhe um s de seus pensamentos, a verdade era que ela estava
presente em cada um deles. Tinha dito a lorde Harthway que no estava
interessado em Lucy Mancroft quando ela era, realmente, a nica pessoa
que importava, a nica pessoa do mundo com quem realmente ele queria
estar. Mas... Como esquecer o que ela era? Como aceitar esse cime que o
dominava como uma chama ardente queimando o seu peito? O mais
sensato seria expuls-la de sua mente, esquecer completamente a existncia
dessa mulher, embora no soubesse como faz-lo. Ele tinha colocado um
continente entre eles, e nem um s dia deixou de desej-la, nem sequer
quando se enterrava nas coxas de sua voluptuosa amante de Hong Kong. E
agora se dirigia at a humilde casa na qual vivia com a secreta esperana de

229

v-la, j que algo impossvel de dominar o impelia a busc-la, a t-la perto,


embora fosse apenas para vomitar seu ressentimento.

Como era costumeiro sempre que o tempo permitia, Lucy


aproveitava que Owen estava dormindo para sair para passear pelo pequeno
jardim que rodeava sua casa. Lorde Harthway j tinha regressado de
Greenwich Hall, e apesar de que j tinha ido visit-la, a verdade era que ele
no tinha feito nenhuma aluso ao acontecido, e ela agradeceu
profundamente. No se sentia com coragem suficiente para confessar
perante lorde Harthway o que tanto a inquietava; de fato, no acreditava
poder confessar para ningum, pois s vezes lhe custava confessar para ela
mesma. Tinha a esperana que seus c no voltassem a se cruzar e com o
tempo, ela pudesse chegar a esquec-lo.
Por isso, quando ouviu o som de uma pesada carruagem que se
aproximava e olhou, curiosa, sentiu que o sangue fugia de seu rosto ao
perceber que se tratava da carruagem de Edward, a que tantas vezes ela
tinha utilizado para chegar a Suderlay Manor.
O estupor dificultou que ela raciocinasse rapidamente, e quando
quis dar meia volta e se esconder na segurana de sua casa, o orgulho a
impediu de faz-lo, j que Edward se dirigia at a casa enquanto a olhava
implacavelmente, como se estivesse desafiando-a a fugir de novo; no
poderia, por mais que desejasse. Agora sabia como deveria se sentir uma
mosca quando se debate, indefesa, em uma teia de aranha. Edward chegou
junto ao porto e o abriu sem nenhum tipo de considerao.
O que voc est fazendo aqui? Lucy finalmente conseguiu
sair de seu estupor.
Essa era uma boa pergunta. O que ele fazia ali? O que procurava?

230

Simples curiosidade. Lorde Harthway me informou que a liberou


de seus favores. Perguntava-me se voc j encontrou um substituto.
Lucy apertou os dentes e fez um esforo descomunal para evitar
armar uma cena no meio da rua. Finalmente, teria que falar com lorde
Harthway. Realmente ele esteve conversando com Edward?
Isso no de sua conta.
Tem razo Sua voz soava sarcstica e dura, embora ela
acreditou detectar uma ponta de amargura contida Como j disse senti
curiosidade e ainda sinto. A quem voc vai recorrer agora para que a
mantenha?
Certamente no ser a voc! Jamais a voc! Nem se eu estiver
morrendo de fome, tenha certeza!
Por que se empenhava em fer-la, em fazer com que se sentisse
pouco mais que um dejeto? Ele tinha pisoteado cruelmente seus
sentimentos como se eles no valessem nada, e ela foi obrigada a recorrer a
medidas desesperadas. Por que no podia deix-la em paz?
No parecia pensar o mesmo alguns dias atrs, em Greenwich
Hall.
Lucy abaixou a cabea, envergonhada e furiosa, porque ele a
recordava da humilhante submisso de seu corpo.
Um verdadeiro cavalheiro jamais recordaria algo assim a uma
dama.
No que se refere a voc, j no sou um cavalheiro!
Ele tinha se aproximado at que seu rosto estava a apenas alguns
centmetros. Seus olhos, geralmente frios, soltavam fagulhas de raiva e
frustrao.
No tenho orgulho, nem honra, nem posso me reconhecer mais
diante do olhar surpreso de Lucy, Edward continuou falando Venho
231

at aqui s para saber por que, por que voc se entregou a lorde Harthway e
no a mim, o que ele te ofereceu que eu no te dei... Que tipo de feitio
voc lanou sobre mim que no posso tir-la do meu pensamento!
Ela desejou gritar a verdade, expuls-la de seu corao. Desejou
dizer que ela o tinha amado e que pensava que era absolutamente
correspondida. Que ao saber que ele a considerava uma pessoa inferior com
o qual nunca planejou ter uma vida em comum, foi a maior dor que ela teve
em sua vida. Que morria de cime ao pensar que ele se casaria com outra,
que teria filhos que no seriam dela. Que implorava a Deus que eliminasse
de sua alma esses sentimentos que a faziam am-lo e desej-lo como uma
intensidade que chegava a assustar Mas no disse nada disso e, em troca,
respondeu:
Por favor, Edward, no quero voltar a v-lo nunca mais. Embora
no acredite, faz tempo que o esqueci.
E o que significaram seus beijos e suas carcias nos bosque de
Greenwich Hall?
Depois de fazer a pergunta ele se odiou por isso. Tinha
demonstrado como de fato se sentia, o menino pattico que foi uma vez,
suplicando de novo que o amassem.
Voc me pegou desprevenida envergonhada, acrescentou
uma mentira sem pensar Teria reagido assim com qualquer um.
Apesar da inteno de esconder, Lucy pde ler nos olhos de Edward
a desiluso e a dor que levemente refletiram.
Como estive errado sobre voc! No mais que uma rameira
vulgar!
Dentro dela as palavras que serviriam para defend-la ameaavam
afog-la, mas pensando em seu filho e utilizando toda a fora de vontade
que pde reunir, desistiu de se defender.
232

Se voc j acabou de me insultar, vou partir.


Espere um momento ela a pegou pelo brao.
Lucy, que tinha comeado a se virar para voltar para casa, ficou
parada, olhando-o de lado com as mos entrelaadas em seu colo.
Serei seu novo protetor. Suponho que de alguma forma voc ter
que manter este lugar, e, alm disso, precisa comer e se vestir. Portanto,
exijo posse absoluta sobre seu corpo. No gosto de compartilhar o que
pago. Adivinhando o protesto da mulher, levantou a mo e acrescentou
No se apresse em atirar minha oferta na minha cara; afinal, um homem
to bom como qualquer outro desde que tenha a carteira cheia, no ?
Pense; beneficiar ns dois. A voc, proporcionar as comodidades que
tanto deseja; a mim, dar a possibilidade de me saciar de seu corpo e
esquecer, finalmente, que um dia, a conheci.

Lady Camila deu uma ltima olhada para sua aparncia no grande
espelho que estava em seu quarto. Sua criada veio avis-la que lorde
Westley tinha chegado h vinte minutos e estava no escritrio do pai dela.
Ela no pde reprimir um sorriso de triunfo.
Seu cabelo permanecia impecavelmente penteado com o estilo
sbrio, mas sofisticado que ela gostava. Seu vestido de seda verde
favorecia muito a brancura de sua pele e seus cabelos louros. Se achava
verdadeiramente bonita e o brilho alegre de seus olhos, assim como o leve
rubor que tinha colorido seu rosto ao imaginar que finalmente um
compromisso a ataria com o conde Suderlay, faziam sua beleza se ressaltar
ainda mais.
Enquanto fazia um pouco de hora para permitir que os dois homens
pudessem estabelecer tranquilamente as condies do compromisso de
casamento, imaginou a cara que as outras damas solteiras fariam quando
233

soubessem que o prmio mais valioso, j era dela. Depois, uma vez que
tivesse conseguido o que queria, seria o momento de faz-lo pagar por seus
desplantes e indiferena. Que bom par fariam ao caminho do altar! Ambos
bonitos e louros, um conde e a filha de um marqus... Sim, sabia
certamente, morreriam de inveja.
Dez minutos mais tarde, se decidiu a descer, e o mordomo a
informou que o conde acabava de sair. Esquecendo-se de observar as mais
elementares normas da educao, entrou correndo, e sem bater, no
escritrio de seu pai. O marqus de Westfield levantou a cabea dos papis
que examinava com uma ruga de desgosto em sua testa, mas sua expresso
se aliviou quando viu quem era que entrava com tanta pressa.
Pai! Diga-me que aconteceu o que espero!
Se o que espera que lorde Westley tenha vindo pedir sua mo
formalmente, ento aconteceu.
A jovem se ps a bater palmas enquanto dava pequenos pulinhos.
Deduzo, por sua conduta, que devo dar-lhe uma resposta
positiva.
Oh, claro que sim! Ainda no deu?
Disse a ele que iria perguntar a voc e que se voc aceitasse,
com prazer daria meu consentimento.
E anunciaremos em seguida no jornal! Oh, todas ficaro verdes
de inveja! e saiu de novo do escritrio sem se despedir de seu pai,
enquanto em sua mente j fazia muitos planos.

234

Captulo 19

O pequeno Owen dava palmadinhas na gua de seu banho,


molhando tudo ao seu redor, enquanto sua me o olhava com um terno
sorriso de orgulho. O primeiro ano de sua vida j se aproximava e ele
estava se transformando num menino muito bonito e alegre. Lucy percorreu
com um olhar de complacncia seu fino cabelo louro, seus rasgados olhos
cinza, e o sorriso de seu rosto, que acentuava a covinha de seu queixo. Era
o retrato vivo de seu pai, um pai ao qual provavelmente nunca conheceria.
Esse pensamento a levou a outro ainda mais inquietante. Ser que
seu filho perguntaria sobre a identidade de seu pai, e ento, o que ela
responderia? No poderia dizer a verdade. Morreria de vergonha. Admitir
que tivesse se entregado de bom grado a um homem que nunca pretendeu
manter uma relao respeitvel com ela, era inadmissvel, mas mentir ao
seu prprio filho era algo que a repugnava. Apesar disso, um dia teria que
tomar essa deciso, e esperava que quando chegasse o momento, ela j
soubesse o que fazer.
Vamos, querido! tirando seu filho da pequena banheira, o
envolveu numa toalha de algodo, ignorando seus protestos est na hora
de jantar e dormir, no pode mais ficar na gua. Ficaria fria e ento voc
pode ficar doente.
At esse momento, Owen nunca ficou verdadeiramente doente,
coisa que ela dava graas a Deus todos os dias de sua vida.
A senhorita Beale irrompeu no aposento do menino e quando ela
observou seu semblante alterado, Lucy sups que tinha acontecido alguma
coisa.
O que houve, senhorita Beale?
235

esse homem! Lorde Westley! Est aqui e exige v-la agora


mesmo.
Lucy empalideceu e dirigiu seu olhar inquieto ao vulto que seu filho
formava em seus braos.
No se preocupe, senhorita Mancroft. Eu ficarei com ele, e o
conde no saber de sua existncia.
Est bem Com nervosismo, abaixou as mangas finas que
tinha levantado at os cotovelos e arrumou seu cabelo.
Depois da ofensiva proposta de Edward vrios dias atrs, no soube
mais nada dele. Ela nem sequer tinha respondido; tinha se limitado a olhlo com todo o desprezo que conseguiu reunir em seu olhar e lhe deu as
costas, afastando-se dele.
Agora Edward estava ali, em sua casa, e ela no tinha a menor ideia
do que ele queria. Sem dvida, seguir atormentando-a de alguma maneira.
Lucy se surpreendia como, apesar da repulsa que ele, sem dvida, sentia
por ela, parecia continuar desejando-a, e se maravilhou pelo imenso poder
do desejo, que os impulsionava alm que qualquer considerao ou
convenincia.
Edward estava esperando no salozinho onde o tinha recebido na
primeira vez. A contragosto, notou a familiar alterao que sentia em seu
corao cada vez que o via. Era um homem magnfico; seu fsico a fazia
lembrar de uma ilustrao que ela viu em um dos livros de lorde Harthway
e que representava um antigo deus grego, Apolo, se era esse o nome que
ela lembrava. Edward tinha um poder imenso sobre suas emoes, e por
isso, ela necessitava se proteger, pois sua fora de vontade se desvanecia
em tudo que se relacionasse a ele.
O que est fazendo aqui?
Lucy nem sequer se preocupou em fingir uma recepo corts.
236

J tomou uma deciso?


Ela se espantou com seu descaramento, mas sentiu uma pontada de
inquietao. A persistncia de Edward era muito estranha, e Lucy no
acreditava que fosse s o desejo que o impulsionava at ela. Queria por
acaso, prejudic-la de alguma maneira com um maquiavlico plano de
vingana pelo que, sem dvida, considerava uma traio? Seguramente
esse pensamento se aproximava muito da verdade.
Nunca poderia imaginar que voc teria a desfaatez de supor que
eu levaria a srio uma proposta to descabelada.
Tentando aparentar uma tranquilidade que estava muito longe de
sentir, Lucy se encaminhou at o sof e se sentou, recolhendo o vestido
com uma falsa concentrao que servia para acalmar seus tumultuados
sentimentos.
Descabelada? Sei que lorde Harthway renunciou a seus favores.
Ele mesmo me disse isso, e suponho que cedo ou tarde se esgotaro as
reservas que voc pde reunir. Que h de mal que seja eu que te sustente a
partir de agora?
Quando o escutava falar dela como se fosse uma fria interesseira,
Lucy sentia vontade de gritar de frustrao e ressentimento, e cuspir em sua
cara seu grau de responsabilidade nas decises que ela foi obrigada a
tomar. Em vez disso, respirou fundo, tocou o queixo, e disse com falso
desinteresse:
O que o faz supor que eu no tenho algum que se ocupe de
minhas necessidades?
Edward se aproximou dela com largas passadas. Apoiou-se nos
braos do sof e aproximou seu rosto tanto do dela que ela pde distinguir
as pupilas escuras em seus olhos cinza.

237

Jamais! Ouviu? No vou permitir que voc se entregue a outro


nunca mais.
Por Deus, Edward! Acabe j com tudo isso!
Voc tem razo.
E levantando-a entre seus braos como se pesasse como uma
criana pequena, perguntou com voz ardente:
Onde o seu quarto?
Est louco?! Solte-me agora mesmo! Seu corao batia como
o de um rato que se aproxima de uma vbora.
Se no quiser que eu abra uma por uma todas as portas desta
casa, diga-me qual o seu quarto.
Lucy levou a srio a resoluo de seu olhar; alm disso, ela o
conhecia o suficiente para saber que cumpriria sua palavra. Pensou
horrorizada no que poderia acontecer se ele abrisse a porta do quarto de
Owen, e ento, vencida e temerosa, assentiu com a cabea.
Em cima. A segunda porta a direita.
Edward caminhou com sua preciosa carga em seu braos. At que a
ouviu dar a informao que desejava no acreditava que ela sucumbiria,
apesar dele estar disposto a fazer o que tinha dito. Agora, se sentia
levemente embriagado de euforia e de uma estranha emoo que fazia seu
corao bater loucamente enquanto tentava assimilar que finalmente a teria
novamente entre seus braos. Ela voltaria a ser sua, e ele estava decidido
que nunca fosse de mais ningum.
O dormitrio de Lucy era grande, mas decorado com simplicidade,
predominavam os tons violeta misturados com detalhes rosa, um lugar
muito feminino e doce, como ela mesma. De repente, o pensamento que
muitas vezes ela compartilhou essa cama com lorde Harthway fez com que
uma amargura ardente e corrosiva se apoderasse dele, e dominado pele
238

despeito e pela clera jogou a moa na cama sem nenhum tipo de c A


contemplou enquanto ela observava com um olhar cheio de receio e
desejo. Sim, ele no estava errado. Lucy o desejava tambm, e essa certeza
ajudou a acalmar seu maltratado corao.
Aproximou-se dela como um felino, desejoso de marcar seu
territrio, de faz-la compreender que embora fosse apenas dentro das
quatro paredes de um quarto, ambos se pertenciam. Queria apagar de sua
mente e de seu corpo, a lembrana de outro homem, e com esse
pensamento foi se despojando lentamente de sua roupa diante do olhar cada
vez mais turvo de Lucy, que o contemplava em silncio. Sem nenhum tipo
de pudor, ficou nu diante dela, exibido uma poderosa ereo que
demonstrava claramente o quanto precisava dela.
Lucy sentia seu corpo arder. Considerou que negar o imenso desejo
que ele provocava nela, era intil, e tambm considerou que no tinha
esquecido um s detalhe desse corpo que tantas vezes tinha beijado e
acariciado no passado. Edward tinha a pele clara como correspondia a um
nobre de sua categoria, porm, seu corpo era alto e poderoso, de msculos
firmes e ligeiramente definidos. Um lindo corpo que a fazia estremecer de
desejo.
Nesse momento, ele se deitou sobre ela e comeou a beij-la com
avidez, dominado, todavia pelo cime e a necessidade de possuir e
submeter. Lucy correspondeu em seguida aos seus beijos. Sabia que era
intil resistir, sempre soube, e por isso sua ttica tinha sido
permanentemente a fuga.
Edward logo se viu dominado por uma nuvem de paixo que
embotava sua mente, sendo apenas consciente das curvas suaves que
estavam embaixo dele. Seus lbios foram descendo, midos e vorazes, pela
coluna de seu pescoo, provocando em Lucy, suaves estremecimentos de
239

prazer enquanto seus dedos geis desabotoavam o vestido, ansioso por


provar a doura da pele que estava escondida. No parou de beij-la no
rosto, orelhas e pescoo, enquanto a desnudava, e quando finalmente ela
estava nua, ele parou para olh-la com seus olhos escuros pelo imenso
desejo que sentia.
Deus, como senti sua falta!
E essas palavras foram um doce blsamo para ela, porque tambm
ela tinha pensado nele constantemente. Tinha recordado, a contragosto,
uma e outra vez os beijos e as carcias que ele tinha oferecido com tanta
generosidade, os longos passeios pelos arredores de Suderlay Manor, a
felicidade completa que s tinha encontrado ao seu lado.
Edward a olhava com reverncia, maravilhado e assustado
igualmente, porque deduziu claramente que jamais a tiraria de sua cabea.
Por muitos anos que se passassem e muitas amantes que tivesse depois
dela, sempre seria Lucy, a nica mulher a tocar seu corao. Todo seu
cime e a violncia contida com que se aproximou dela se dissiparam com
por encanto, deixando apenas ternura e um imenso amor que, sentia por
essa mulher.
Comeou depositando beijos breves e intensos ao longo de seu
pescoo enquanto as mos de Lucy acariciavam suas costas e seu pescoo
suavemente. Quando Edward se apoderou de um mamilo endurecido e
comeou a mordisc-lo com delicadeza, Lucy gemeu brandamente, seu
corpo tinha se transformado numa massa de sensaes. Nesse momento, a
boca de Edward comeou a chupar enquanto suas mos buscavam e
encontravam o lugar entre as coxas da jovem, sentindo um desejo que
ameaava consum-lo ao notar a umidade dela. Lucy estremeceu
violentamente, sem nenhum controle sobre seu corpo.
Deseja-me?
240

Ele sabia a resposta, mas queria ouvir de seus lbios, necessitava


ouvir da mesma forma que precisava de ar para respirar.
Sim...
Repita Sua voz rouca soava sufocada Diga-me quanto me
deseja.
Te desejo Lucy afogou um soluo de rendio e paixo Te
desejo, Edward, agora.
E ele no pde se valer do controle que j no possua, ento, se
posicionou e a penetrou com uma nica e poderosa estocada. Nesse
primeiro momento da carne dele dentro dela, foi de um prazer to absoluto
que ambos ficaram alguns segundos imveis, desfrutando da sensao.
Depois, como se estivessem de acordo, seus corpos comearam a se mover
como dois instrumentos perfeitamente afinados numa nica nota.
Edward murmurava palavras desconexas de desejo e amor enquanto
Lucy gemia livre de seus medos, consciente apenas do corpo amado que a
possua e que tanto sentiu falta. Pouco a pouco, como um som somente
audvel para eles, seus corpos foram se aproximando do clmax, at que um
prazer mais intenso que qualquer outro que j tivessem experimentado os
dominou, fazendo com que ele gemesse com fora e ela soltasse um grito
de xtase, que no pde reprimir.
Quando os ltimos espasmos de prazer passaram, Edward depositou
um suave e terno beijo em seus lbios, e se afastou para o lado, colocando
um brao sobre seus olhos. Lucy aproveitou para se cobrir com os lenis,
e ficou imvel, olhando para o teto sobre sua cabea e tentando adivinhar o
que aconteceria depois do momento mgico que acabavam de viver. Porque
estava segura que para ele tambm tinha sido algo nico e transcendental;
tinha sentido em suas carcias e nos olhares cheios de desejo e ternura que
no pde disfarar.
241

Por sua vez, Edward tentava tranquilizar o agitado ritmo de seu


corao, aturdido pelo que acabava de acontecer entre eles. Ele queria
demonstrar at que ponto estavam unidos, de que forma ela pertencia a ele
e no a qualquer outro. Ao contrrio, tinha acabado rendido de amor diante
de seu lindo corpo, sentindo-se mais livre e feliz entre seus braos do que j
se sentira jamais.
Era absurda sua incapacidade para esquec-la. Por que no podia
amar lady Camila como amava a ela? Mas, por outro lado, sua alma gritava
que a reclamasse, que a fizesse sua para sempre, j que era o que realmente
desejava. Obrigou-se a pensar no escndalo, no ostracismo social, no
acordo firmado com o marqus de Westfield e, principalmente, no escuro e
amargo cime que o invadia cada vez que lembrava que ela tinha sido de
outro. No, devia esquec-la, era melhor para ambos, pois tambm Lucy
sofreria as consequncias se ele decidisse fazer o que seu corao mandava.
Sem uma nica palavra, se levantou e comeou a se vestir. Depois,
sem dar um olhar atrs, saiu e fechou a porta suavemente. Lucy se alegrou,
pois o fato que nem sequer a olhasse, tinha evitado que visse as abundantes
e silenciosas lgrimas que corriam pelo seu rosto.

Na manh seguinte, Lucy acordou com um humor sombrio. No


sabia muito bem o que esperava depois do apaixonado encontro que ela e
Edward tiveram, mas sem dvida, esperava alguma coisa, e ver como ele
partia como se acabasse de estar com um completa desconhecida, tinha
dodo mais do que queria admitir.
Depois de se vestir com simplicidade, se aproximou do quarto
contguo ao seu, para verificar se Owen continuava adormecido. O menino
despertava um hora depois dela, portanto, ela sempre tomava o caf da

242

manh e em seguida, seguia para seu quarto, pois a agradava que fosse ela
a primeira pessoa que ele visse ao acordar.
Quando chegou cozinha, no lugar onde tomava o caf da manh
junto com a senhorita Beale, encontrou-a servindo o ch e no pde
reprimir um leve sorriso ao se certificar do quanto era eficiente.
Bom dia, senhorita Mancroft a voz da mulher soava como
sempre, mas seu olhar era inquisidor.
Lucy sups que a senhorita Beale sabia que Edward tinha dormido
com ela. No entanto, tinha permanecido no quarto contguo ao seu,
cuidando de Owen. Sem que pudesse evitar, sentiu como o rubor cobria seu
rosto e, pegando distraidamente uma xcara, respondeu a saudao da
mulher.
Owen ainda est dormindo?
Oh! Sim, Como um anjo.
Ento, seu rosto relaxou. Falar sobre seu filho sempre provocava
nela o mesmo efeito.
Durante os primeiros dias aps o nascimento do menino, quando a
senhora Raiway comunicou que ela no poderia continuar morando em sua
residncia, Lucy abraava seu filho e escondia seu nariz no pescoo dele,
aspirando seu aroma. Era a nica coisa que a acalmava, ter seu filho entre
seus braos e saber que por ele seria capaz de enfrentar qualquer coisa,
inclusive o desespero e a dor imensa que sentia naqueles momentos.
Agora, j no notava essa dor pungente e incisiva que parecia
quebrar seu corao. Agora, era apenas um leve mal estar contnuo, como
um zumbido insistente que se negava a abandon-la. Estar de novo com
Edward tinha sido demolidor para ela, da mesma maneira que voltar a v-lo
e descobrir, que apesar do tempo transcorrido e das palavras cruis dele, ela
nunca conseguiu esquec-lo. Se ele mostrasse o menor gesto de
243

arrependimento, ela o perdoaria; estava absolutamente segura, pois sua


alma se sentia atrada para ele como se fosse um im.
Quando terminaram o caf da manh, Lucy se disps a ajudar a
senhorita Beale a arrumar a mesa, mas ela a impediu.
Aproveite e descanse um pouco, at que Owen desperte.
Mas acabei de acordar!
Mas se nota que voc no dormiu bem.
Lucy sabia que a senhorita Beale tinha razo. Enquanto se asseava,
o espelho refletia uma imagem plida e cansada dela mesma.
Est bem. Sentarei um pouco no salozinho e lerei o jornal.
Uma vez acomodada no sof recordou o acontecido no mesmo
lugar na tarde anterior, a maneira como ele a pegou em seus braos, como
se fosse uma criana, e o estremecimento que ela sentiu ao sentir o corpo
duro e firme dele. Jamais tinha experimentado uma sensao to visceral na
presena de nenhum outro homem, era como se Edward conhecesse as
palavras mgicas capazes de despertar as sensaes de seu corpo.
Ao lado do sof estava uma mesinha baixa com trs pernas sobre a
qual estavam vrios jornais. Lucy pegou o mais recente; estava datado de
dois dias atrs. Comeou a olh-lo sem muito interesse, at que chegou s
colunas sociais, e ento o nome de lorde Westley parecia ressaltar entre os
outros ttulos. Com o corao acelerado, comeou a ler a notcia, apesar de
saber previamente o que ela dizia.
Na tarde anterior, ele a tinha procurado com a inteno de faz-la
sua amante; tinham se amado como se o tempo e as palavras ferinas no
tivessem se interposto entre eles jamais. Ele tinha confessado quanto sentiu
a falta dela, e enquanto a possua, murmurava, uma e outra vez, o quanto a
adorava. Mas tudo isso aconteceu logo aps ele ter se comprometido
legalmente com lady Camila Siddons.
244

Num ataque de fria e humilhao, rasgou o jornal em pedaos,


inconsciente das lgrimas que rolavam livremente pelo seu rosto. Tinha
voltado a humilh-la, e ela tinha sido uma estpida ao acreditar que talvez
ele quisesse voltar para o lado dela. Jamais seria boa ou suficientemente
digna para ele; como amante sim, mas nunca como esposa. Ele nunca tinha
modificado sua forma de pensar com respeito a ela, e Lucy tinha sido uma
tola ao se permitir acalentar uma pequena esperana de que, talvez, ele
tivesse sentido tanta saudade que tinha decidido que nada era mais
importante do que estarem juntos. Novamente, estava errada, e o pior de
tudo era que sabia com certeza que Edward s teria que voltar a olh-la
com os olhos embriagados de paixo e dizer o quanto a desejava para que
ela sucumbisse, como se todo seu orgulho se desvanecesse sem que
pudesse evitar.

245

Captulo 20

A notcia do compromisso entre Edward e lady Camila Siddons


tinha acabado com o ltimo resqucio de esperana que Lucy albergava.
Ainda assim, ela sabia que ele voltaria a procur-la. Provavelmente no
podia evitar e a certeza que ele o faria era to certeira como era seu prprio
nome. Era possvel que insistisse que se convertesse em sua amante; a
seduziria, e ela, lamentavelmente, acabaria por sucumbir..., at que ele
saciasse o desejo que sentia, e depois... Bem, depois se afastaria de seu lado
sem sequer olhar para trs. Tambm poderia descobrir sobre a existncia de
Owen, e ento talvez quisesse reclam-lo como seu, educ-lo para que
fosse como ele e afast-lo de seu lado. Ningum o impediria se ele assim
desejasse, e Lucy sabia que no poderia suportar. Mas ainda existia uma
possibilidade ainda pior; talvez ignorasse por completo esse filho no
desejado e de sangue impuro, e o tratasse com indiferena, como se fosse
um segredo vergonhoso a ser escondido.
Fosse como fosse, no existia um futuro em comum para eles, e
acreditar que era possvel s acarretaria mais dor e sofrimento. Nem sequer
rancor sentia por Edward; todo o ressentimento que tinha acumulado contra
ele ao longo desses meses se desvaneceram com a fumaa no ar. Supunha
que ele no podia evitar pensar com pensava e sabia que essa atrao que
invariavelmente o conduzia a ela tambm o fazia sofrer. Ela detectava a
angustia e o desespero em seus olhos quando a olhava.
Tinha chegado o momento de enfrentar esse amor obsessivo que
no a deixava viverem paz, que a levava a aceitar os beijos e as carcias de
um homem que sabia que no era para ela, de esquecer tudo o que

246

aconteceu em sua vida at esse momento, e comear tudo de novo e isso


estava disposta a fazer.
Com meticulosidade, comeou a planejar sua partida. Tinha
algumas reservas, pois tinha procurado no gastar toda a atribuio que
lorde Harthway lhe dava. No era muito, mas se conseguisse um emprego,
talvez como costureira ou balconista, poderia chegar a viver sem passar
necessidade. claro, deveria se mudar para um lugar onde ningum a
conhecesse e no pudesse questionar as mentiras que teria que dizer para
explicar a existncia de seu filho; voltar para junto de sua me e sua irm
era impensvel. Sua me jamais aceitaria um neto bastardo.
Provavelmente sofreria algum tipo de colapso e depois passaria a
vida resmungando e se queixando pela desgraa que tinha cado sobre suas
cabeas e pela sua conduta deprecivel, que arruinava a virtude que os
Mancroft sempre tiveram. Teria que pensar em outro lugar, mas tampouco
poderia partir sem pensar, sem saber o que a esperaria no dia seguinte, se
no por ela, por seu filho.
Decidiu abusar mais uma vez da imensa bondade de lorde
Harthway. Sem dvida, ele tinha conhecidos e influncias muito alm de
Londres. Se a recomendasse, seria muito mais simples encontrar um
emprego.
Este pensamento a levou a outro que at esse momento no tinha
cruzado por sua mente: era provvel que no voltasse a ver lorde Harthway
e, ao pensar nisso, seu corao se encolheu de tristeza. Gostava muitssimo
do homem que considerava seu salvador; no podia pensar nele com mais
afeto e gratido, e esperou, de todo corao, que sua partida no o
entristecesse. At esse momento, tinha evitado falar com ele com toda a
franqueza sobre o ocorrido com Edward e os sentimentos que ele ainda
inspirava nela, mas j no podia postergar mais. Teria que se explicar se
247

quisesse que ele compreendesse sua deciso precipitada de partir para


longe de Londres.
Essa mesma tarde, sentou-se com a senhorita Beale e lhe contou sua
inteno de partir. Ela soluou e retorceu com ansiedade suas mos para
acabar pedindo que a levasse com ela. Lucy decidiu ser franca.
Senhorita Beale, no pense que eu no gostaria que me
acompanhasse, mas como vou garantir sua sobrevivncia se nem sequer eu
estou certa de poder sobreviver sozinha com meu filho?
Oh, senhorita Mancroft! Mas eu adoro o pequeno Owen, e, alm
disso, me sinto to feliz vivendo aqui com vocs!
E dizia a verdade, pois at esse momento nunca tinha tido a
sensao de pertencer a uma famlia. Estava h muito tempo trabalhando na
casa de campo de lorde Harthway como ajudante da cozinheira. Um dia,
ele a chamou ao seu escritrio e uma terrvel angustia se apoderou dela.
No era comum que o patro quisesse ver uma empregada de baixa
categoria, e consequentemente, temeu o pior. Quando ela estava diante
dele, lhe ofereceu servir a uma muito boa amiga sua segundo ele
explicou, porque tinham lhe falado favoravelmente sobre seu trabalho e
discrio. Ela aceitou em seguida, e jamais se arrependeu de ter tomado
essa deciso.
Lucy titubeou para tentar afastar a tristeza que lhe provocava ter
que se despedir da senhorita Beale.
Acredito que sinto muito, senhorita Beale, mas no seria justo
para voc que eu a fizesse a embarcar nessa aventura.
Mas e se eu decidir por minha prpria responsabilidade?
Ento, no poderia imped-la respondeu, profundamente
comovida embora v pedir-lhe que pense bem.

248

A senhorita Beale se limitou a assentir, mas sua expresso estava


muito mais animada que alguns momentos antes.
Existe algo que gostaria que fizesse por mim, senhorita Beale.
claro.
Quero que voc v residncia de lorde Harthway e pea, por
favor, que ele venha me visitar hoje sem falta.
A senhorita Beale compreendeu que ela ainda no tinha
comunicado sua nobre deciso e sups que ele se entristeceria. Sendo uma
casa pequena, era impossvel no perceber que o que os unia era
absolutamente platnico. Ainda assim, formavam um casal extraordinrio e
se notava a lguas que desfrutavam muito estando juntos e entre eles existia
um forte sentimento de afeto e carinho.
Enquanto esperava o momento que lorde Harthway chegaria, Lucy
no quis perder tempo. Esteve empacotando todas as sua coisas, que se
reduziam a suas roupas, as de Owen e dois livros que ela tinha ganhado de
lorde Harthwayy. Tambm pegou alguns utenslios, como a banheira do
menino e alguns brinquedos. Enquanto executava essa tarefa, as lgrimas
escapavam de seus olhos, embora ela as reprimisse com firmeza. Ela teve
uma vida tranquila nesse lugar, mas tampouco estava h muito tempo ali
para sentir um grande apego. Era de lorde Harthway que ela sabia que
sentiria saudade e esperava, com todo o seu corao, que ele
compreendesse e apoiasse sua deciso, pois se tivesse que enfrentar sua
oposio, o mais provvel era que acabasse desistindo.
Duas horas depois, a senhorita Beale subiu para anunciar que lorde
Harthway j estava no salozinho tomando ch. Lucy demorou alguns
minutos para se arrumar um pouco e melhorar sua aparncia, e durante esse
tempo, foi repetindo a si mesma que deveria ser forte e que a deciso
tomada era a mais correta.
249

Quando chegou ao salozinho, a porta estava entreaberta e ela


permaneceu parada em silncio, observando o perfil do homem que
folheava um exemplar do jornal. Olhou seu rosto amvel, de traos bonitos,
seu cabelo grisalho, e ento ele levantou a vista e a viu.
Lucy, querida! Entre, no fique parada a!
Enquanto dizia isso, lorde Harthway afastou o jornal para um lado e
levantou-se estendendo as mos. J estavam h vrios dias sem se ver, e o
homem escrutinou seu rosto detalhadamente, torcendo ligeiramente a boca
ao notar suas olheiras e seu olhar triste.
Ela fez o que ele pedia, a aps apertar suavemente suas mos, se
sentou diante dele, procurando a melhor maneira para abordar o assunto.
Lucy, querida, o que a preocupa?
Oh, como voc me conhece bem!
Ela sorriu tristemente e decidiu aproveitar a oportunidade que ele
oferecia para comear a explicar sua deciso sem rodeios.
um absurdo que eu tente ocultar o quanto lorde Westley foi
importante em minha vida...
Foi?
Foi e... Bem, o que eu sinto por ele no muda nada porque no
espero mais nada de meus sentimentos Ela abaixou o olhar brevemente,
mas continuou falando com valentia A verdade que ele me props que
eu me converta em sua amante, e essa uma proposta que eu no posso
aceitar.
E entendo que lorde Westley no se conforme com um no.
Ele bastante insistente, sim..., e eu, bem, devo reconhecer que
no confio em minha fora de vontade com relao a ele depois de dizer
isso, corou violentamente.
Voc o ama. No foi uma pergunta.
250

Sim, e horrvel! horrvel porque desde o primeiro instante eu


sabia que esse amor no tinha futuro e ainda assim existiram momentos que
me permitiram acalentar alguma esperana. Sei que se ele continuar
insistindo, cedo ou tarde conseguir seu objetivo, e ento, bem, ento o que
eu sofri at agora parecer uma beno comparado ao que sentirei quando
ele me abandonar de novo.
Est me dizendo que decidiu partir, no isso? Sua voz
expressava somente resignao.
Sim, e espero que voc compreenda.
Lorde Harthway se levantou da cadeira que ocupava e comeou a
passear pelo aposento, at que parou diante de uma janela e se virou para
olh-la.
Lucy, se servir de alguma coisa, devo dizer que estou
convencido que lorde Westley sente por voc os mesmo sentimentos que
voc sente por ele.
Mesmo que fosse verdade, isso no mudaria nada. Ele jamais se
casaria com algum como eu.
Talvez se soubesse da existncia de Owen...
No! Jamais! Lucy se levantou tambm e retorceu as mos
com inquietao No poderia suportar que ele afastasse meu filho de
mim.
Est bem, querida; acalme-se.
Lucy suspirou e voltou a sentar.
Pensou em voltar para sua famlia?
Isso no possvel, pelas mesmas razes que no voltei h quase
dois anos. Minha me jamais aceitaria meu filho, e eu no poderia suportar
que ela tratasse Owen como se fosse um segredo sujo ou um pecado a
esconder.
251

Ento? Aonde ir?


Bem, eu tenho a esperana que talvez voc pudesse me
recomendar. Poderia trabalhar como empregada ou costurando...
Ele a olhou, surpreso.
Voc quer trabalhar?
Bem, foi o que fiz durante a maior parte de minha vida.
Isso no ser necessrio. Eu posso continuar dando a mesma
atribuio que lhe dou agora. Sei que no muito, mas...
Lucy

interrompeu,

profundamente

comovida

pela

sua

generosidade.
No posso aceitar isso. J ser muita bondade sua se me
recomendar.
No fao por voc, mas por Owen.
Agradeo muito, mas voc j nos deu muito.
Voc me deu muito mais.
Como pode dizer isso? Nem sequer...
Chegando nesse ponto, Lucy se calou, repentinamente insegura
sobre o que se propunha a dizer.
Nem sequer o que?
Bem, nem sequer me exigiu que cumprisse com a parte no trato
que me correspondia.
Lorde Harthway pigarreou, incmodo. Era verdade que ela tinha
oferecido seu corpo em troca de sua proteo, mas a ele no agradava
recordar que tinha aceitado, quando era bvio que ela amava outro homem
e que era o desespero por seu filho que a tinha levado a oferecer o trato,
que evidentemente, achava vergonhoso.
No era isso o que mais desejava de voc disse, e em parte
era verdade Buscava companhia, uma pessoa doce e sensvel que
252

pudesse desfrutar das mesmas coisas simples com as quais eu desfruto, e


em voc encontrei tudo isso e muito mais, pois Owen e voc
proporcionaram nesses meses, muito mais felicidade que senti em muitos
anos.
Oh! Sem poder evitar, Lucy comeou a chorar No sei
como poderei pagar tudo o que voc fez por ns.
Pois, me faria feliz se deixasse de chorar.
Ela se ps a chorar ainda mais e correu para se refugiar nos braos
do homem que tanto gostava.
Vamos, vamos, querida! Lorde Harthway dava palmadinhas
em suas costas, lutando contra a emoo que ameaava seu controle
Acho que voc ter que fazer uma viagem ao condado de Essex.
A Essex?

Tenho

um amigo

muito querido ao qual escreverei

recomendando voc. Poderamos dizer que seu falecido marido uma pessoa
muito querida por mim, o que acha?
Isso seria fantstico.
Pois est decidido. Agora pare de chorar e v buscar o pequeno
Owen para que eu possa me despedir dele.

Edward dava voltas pela biblioteca de sua residncia na Bond


Street. Em seu interior sentimentos variados, desde a ira at o desespero, o
atormentavam. Fazia mais menos uma hora que ela tinha voltado da casa de
Lucy s para encontr-la vazia, sem o menor rastro de vida nela. Seu
primeiro impulso foi procurar lorde Harthway, mas logo disse a si mesmo
que s conseguiria fazer um papel ridculo. O visconde tinha comunicado
h apenas algumas semanas, que tinha renunciado a seu direito sobre ela;
provavelmente, Lucy tinha partido com seu novo protetor, e Edward lanou
253

uma terrvel maldio em voz alta ao cogitar essa possibilidade. No


entendia a obstinao da moa em negar seus pedidos quando era evidente
que o desejava da mesma maneira que ele a ela. Talvez fosse alguma
espcie de vingana pelo que aconteceu h dois anos atrs, quando ela lhe
perguntou se pretendia casar com lady Camila. O problema era que o que
sentia por Lucy ia mais alm do desejo, e ele sabia. Tinha voltado de Hong
Kong com o firme propsito de recuper-la, de casar-se com ela e de
mandar ao inferno a opinio da alta sociedade sobre esse casamento
incomum, e tinha encontrado Lucy convertida em uma cortes, uma muito
discreta, era verdade, mas cortes, afinal. Como superar isso? O cime
ameaava torn-lo louco e o orgulho, tinha fechado sua boca. Mas apesar
da surpresa e o despeito que ele sentiu, no tinha sido capaz de apag-la de
sua mente. Ao contrrio; tinha comeado a pensar em Lucy de uma
maneira obsessiva, doentia, sofrendo o indescritvel ao imagin-la nos
braos de outro homem, e principalmente, tentando superar o remorso que
sentia ao saber que se ele no tivesse partido, provavelmente no teria
cado nos braos de lorde Harthway.
Era absurdo lamentar-se pelo que no tinha soluo. Ela tinha
desaparecido e ele no ia mover uma palha para encontr-la; j estava
cansado de ser o cachorrinho de colo que sempre corria atrs de suas saias.
Tinha um casamento para preparar, e devia concentrar todas as suas
energias nisso. O problema era que pensar na linda e educada lady Camila
o deixava absolutamente indiferente.

Lucy s estava h uma semana na linda casa de campo do senhor


Marlowe, mas j tinha se acostumado rapidamente ao seu novo ritmo de
vida. O senhor Marlowe morava junto com sua esposa e uma filha de
quinze anos em uma casa campestre e simples, mas muito refinada e
254

acolhedora. Ele tinha outro filho que era casado e tinha um escritrio em
Londres, pois era advogado. Era uma famlia de posses, mas de hbitos
simples, e Lucy no pde deixar de pensar que todas as pessoas que lorde
Harthway considerava amigas, no podiam ser menos que bondosas. Sua
funo era atuar como dama de companhia da jovem senhorita Marlowe,
pois ela j estava entrando na idade casadoura e logo participaria da sua
primeira temporada social em Londres. Apesar de no pertencer nobreza,
seu pai ansiava por um bom casamento para sua querida filha mais nova.
Pelo visto, lorde Harthway tinha dado excelentes referncias sobre ela,
sobre a sua sensatez e carter dcil, alm do conhecimento sobre os bons
costumes. Este ltimo era verdadeiro, pois lorde Harthway, em longas tarde
de inverno que ambos tinham passado sentados junto ao fogo da lareira,
tinha se dedicado a explicar as normas de etiqueta daquele velho guia que
ela e Lidia tinham comprado quando visitaram pela primeira vez Suderlay
Manor. Alm disso, ela tinha participado de alguns eventos discretos junto
ao nobre, e em nenhum deles, ela o envergonhou por sua falta de modos.
Os Marlowe lhe ofereceram a possibilidade de morar numa casinha
dentro dos limites de sua propriedade, que foi residncia da professora do
povoado antes de se casar e passar a morar na propriedade rural de seu
marido. Lucy aceitou de imediato. Embora os Marlowe fossem pessoas
encantadoras, ela agradecia por poder contar com um pouco de privacidade
para ela e Owen. Tambm a senhorita Beale tinha preferido se mudar e
viver com ela, embora tenha sido contratada para o cargo de ajudante da
cozinheira. Tudo seria perfeito se no fosse pela estranha melancolia que
tantas vezes se apoderava dela, envolvendo-a numa enorme tristeza e
desespero, pelo amor que nunca poderia ter. Nesses momentos de angustia,
obrigava-se a pensar em seu precioso filho e a recordar como era

255

afortunada por t-lo, mas muitas vezes, nem sequer esse pensamento servia
para que esboasse um sorriso.

Por sua vez, Edward estava se afundando pouco a pouco na apatia e


no desnimo que ameaavam seu bom carter. Os pouco conhecidos que
ainda frequentava no paravam de murmurar sobre a mudana ocorrida
nele que, em outra poca, foi considerado o cavalheiro mais gentil de todo
o imprio. Agora, estava sempre carrancudo, distrado e abertamente malhumorado, e cada vez mais, recusava os convites que recebia. Algumas
vozes diziam que ele estava perdendo o juzo, o que explicaria a mudana
radical em seu comportamento. Lady Camila no estava alheia
transformao operada em seu prometido, e embora seus pais tentassem
tranquiliz-la dizendo que o homem tinha muitas responsabilidades e que
provavelmente estava nervoso com a proximidade do casamento, a verdade
era que ela tinha suas dvidas e comeou a exigir cada vez mais a presena
dele, pois precisava v-lo constantemente para se certificar que nada tinha
mudado entre eles. Ele a tratava com cortesia, mas com uma indiferena
imprpria num prometido, motivo pelo qual ela se perguntou, pela primeira
vez, o que o tinha motivado realmente a pedir sua mo. Embora seu pai lhe
assegurasse que j podia dar por feito, que em breve ela seria a condessa de
Suderlay, ela no estava tranquila e desejava que o dia do casamento, no
ms seguinte, chegasse o quanto antes.
Edward tinha decidido sair esta noite depois de gritar com uma
criada por ter batido na porta com muita fora. A vergonha que ele sentiu
ao ver o rosto desconcertado da moa, fez com que ele resolvesse sair de
casa, e sem pensar muito, se dirigiu ao Clube Pall Mall.
O exclusivo clube de cavalheiros se situava na rua St. James e s
admitia como scios os membros mais destacados da nobreza londrinense.
256

Seu pai tinha sido scio e, ao morrer, seu lugar foi passado para seu filho,
j que um ttulo no clube de tanto prestgio era mais uma propriedade a ser
herdada.
Edward pensava que talvez jogar algumas partidas de cartas e
discutir um pouco de poltica com seus parceiros, o ajudariam a aliviar o
imenso vazio que aparentemente se instalou em seu interior e que
ameaava devor-lo, portanto, pediu a Sebastian que preparasse o coche em
meia hora, o tempo que levaria para se vestir, e tentando apagar de sua
mente qualquer pensamento que no fosse de diverso por algumas horas,
ordenou ao cocheiro que se dirigisse ao clube. Ao chegar, Edward observou
a porta arqueada ladeada por dois medalhes esculpidos que representavam
liras; era estranho que um lugar que antes era to familiar agora s
provocasse a mais absoluta indiferena.
Uma vez dentro do sbrio local, vrios conhecidos de aproximaram
sorridentes, para saud-lo e felicit-lo pelo seu prximo enlace. Edward
obrigou-se a responder com se realmente existisse algum motivo para
celebrao, quando a verdade era que o fato de recordar que, muito em
breve, sua vida estaria unida para sempre a de lady Camila Siddons bastava
para destruir o estado de bom humor com o qual saiu de sua casa.
Enquanto dava apertes de mo e assentia a inmeras vozes que
asseguravam o quanto era afortunado, disse a ele mesmo que se Lucy
jamais tivesse cruzado seu caminho, provavelmente estaria de acordo com
eles. Lady Camila era a mulher perfeita; era certo que seu comportamento,
s vezes, era infantil e caprichoso, mas isso eram defeitos que se corrigiam
com o tempo e os filhos. No obstante, depois de ter conhecido a enorme
felicidade de ter uma mulher como Lucy em seus braos, casar-se com lady
Camila era como trocar uma linda orqudea por uma dessas horrveis flores
de tecido e renda que as mulheres usavam em seus chapus. Quando
257

finalmente terminaram os cumprimentos e as felicitaes, e Edward se


dispunha a se juntar a alguma das mesas que estavam se organizando, seus
olhos se encontraram com o olhar inquisidor e sereno do ltimo homem
que queria ver nesse momento.
Lorde Harthway se aproximou dele com um leve sorriso curvando
seus lbios, e Edward teve que apelar para todo seu sangue frio para que
seu rosto no demonstrasse a fria ardente que sentia pelo homem que
anteriormente teve em alta conta. Sabia que sua averso no era justa, mas
no podia evitar. Esse homem tinha possudo Lucy, a ouviu gemer em seus
braos e isso ele no podia esquecer.
Lorde Westley.
Edward se limitou a inclinar brevemente a cabea, sabendo que
qualquer atitude sua, que sasse fora das regras estabelecidas, seria
comentada pela alta sociedade no dia seguinte. No daria esse gosto a
Lucy, onde quer que estivesse, de saber quanto ainda o afetava.
No sei se devo felicit-lo pelo seu prximo casamento, ou lhe
ofereo meus mais sinceros psames.
No entendo o quer dizer.
Eu acho que entende.
Lorde Harthway, no tenho nenhum desejo de perder meu tempo
com enigmas. Se tiver alguma coisa a me dizer, fale agora, e se no, peolhe que saia do meu caminho.
Lorde Harthway desejou brevemente no cometer um erro pelo que
estava disposto a fazer.
Talvez voc no tenha tanta pressa quando eu lhe diga que
conheo o paradeiro da senhorita Mancroft.
No me interessa nada da senhorita Mancroft disse, mas
lamentavelmente, seu corao comeou a bater enlouquecido.
258

Lorde Harthway sorriu com certa ironia e acrescentou:


Se em alguma momento decidir que Lucy ainda o interessa,
lembre-se de algo que vou dizer: existe um segredo que ela guarda e que
tem tudo a ver com voc.
Nada do que ela possa me dizer me interessa. Dentro de um ms
estarei casado com lady Camila Siddons, e a senhorita Mancroft no ser
mais que um breve lembrana para mim.
Lorde Harthway o viu partir enquanto movia a cabea de um lado
ao outro, assombrado pela irracionalidade do homem.

259

Captulo 21

Edward sentia que seu corao batia no mesmo ritmo que o dos
quatro cavalos que puxavam a carruagem. Finalmente, tinha sucumbido a
necessidade cada vez mais imperiosa de procurar Lucy, e enquanto
observava com indiferena a paisagem que se movia numa velocidade
vertiginosa diante de seus olhos, percebeu, com um sentimento de surpresa,
que pela primeira vez em muito tempo, voltava a se sentir realmente vivo.
A possibilidade de voltar a ver Lucy esquentava seu sangue, ativava todas
as fibras de seu ser e fazia com que se sentisse animado; no era que
esperasse muito desse encontro, mas desde que tinha conversado com lorde
Harthway, uma semana atrs no clube, ele no pde apagar as palavras dele
de sua mente, at que finalmente tinha procurado o visconde e pediu que
lhe dissesse onde poderia encontrar Lucy.
A viagem duraria dois dias, mas isso no importava para ele.
Voltaria a ver Lucy, e essas palavras ressoavam em seu interior como se
fosse um maravilhoso mantra. Ainda assim, existia alguma coisa que o
inquietava; lorde Harthway o tinha olhado com seriedade e depois de
revelar o paradeiro de Lucy, acrescentou:
Lorde Westley voc deve saber que no permitirei que voc
magoe a senhorita Mancroft mais do que j fez. Se revelo o paradeiro dela
apenas porque acredito piamente que voc tem direito a conhecer o
segredo que ela esconde.
Edward mordeu a lngua e engoliu as palavras envenenadas que
pediam para sair de sua garganta. Tinha sentido um horrvel ataque de
cime ao ouvir o homem falar com tanta possessividade sobre Lucy. H
260

bastante tempo, ele tinha aceitado que jamais se livraria do feitio dela; ela
sempre teria o imenso poder de anular sua vontade, de dirigir seu destino,
de inundar sua alma e sua mente com as lembranas dos momentos felizes
que passaram juntos, estivesse onde estivesse. Nenhuma distncia era
suficientemente grande para separ-la dele. Nunca poderia apag-la de sua
mente nem de seu corao, acreditar no contrrio, seria intil.
Mas, o que poderia fazer? Em pouco mais de duas semanas se
casaria com lady Camila e se Lucy continuasse teimando em no ceder, que
futuro poderiam ter juntos?
Cada vez lhe parecia menos importante o fato que ela tivesse se
entregado a lorde Harthway; aparentemente esse era um detalhe sem
importncia comparado ao fato de no voltar a t-la nunca mais. Mas ele j
era praticamente um homem casado e, alm disso, tampouco podia esperar
que ela o amasse do jeito que ele a amava. O desejava sim, mas ele
conhecia perfeitamente a diferena entre os dois sentimentos, pois ele
sentia os dois pela mesma mulher.

Lucy estava brincando com seu filho Owen deitado num


acolchoado pudo diante de sua casinha. O menino estava dando seus
primeiros passos, embora passasse mais tempo no cho do que em p.
Tinha apenas quinze meses, mas j se sustentava bastante bem, e ela
aproveitava os primeiros e quentes dias de setembro para desfrutar de sua
companhia, principalmente num dia como esse, que era domingo e estava
livre de cumprir suas obrigaes com os Marlowe. A casinha que
compartilhava com a senhorita Beale estava situada na lateral da residncia
principal, meio escondida atrs dela e ladeada por uma grande rvore. Esse
detalhe impediu que ela se fixasse na carruagem que parou em frente ao

261

porto principal e, sobretudo, que visse o homem alto e louro que desceu
dela.
Edward olhou a bonita construo principal, que, apesar de ser
simples, exibia um encanto que a fazia especial. Lorde Harthway tinha dito
que Lucy estava trabalhando como dama de companhia, ele tinha suspirado
de alvio, pois ele passou muitas noites em claro imaginando-a nos braos
de outro homem. Agora se dirigia at a entrada, tentando aparentar uma
tranquilidade e um segurana que estava longe de sentir. A ideia de voltar a
ver Lucy no fazia mais que dar voltas em sua cabea, impedindo-o de
formular outro pensamento coerente. O segredo que ela tinha e que,
segundo lorde Harthway, o atava a ele, no tinha sido mais que uma
desculpa que ele deu a si mesmo para justificar sua presena ali. Perguntouse o que diria quando chegasse porta e em seguida desprezou essa
inquietao; s teria que dizer que era o conde de Suderlay e que desejava
ver a senhorita Mancroft. Ningum se oporia aos seus desejos. Exceto
talvez a prpria senhorita Mancroft, pensou com ironia.
Quando se dispunha a subir os quatros degraus que davam acesso a
agradvel varanda onde estava a porta principal, escutou uma risada, e
apesar do tempo que no ouvia esse som, reconheceu de imediato, e ele se
comoveu muito mais do que com os beijos apaixonados que eles
compartilharam. O som da risada de Lucy, trouxe a sua memria os dias
incrveis que ambos viveram em Suderlay Manor, e voltaram a record-lo
que jamais tinha se sentido mais feliz do que quando Lucy e ele se amavam
livremente.
Seus passos o conduziram ao lugar onde provinha a risada e ao
dobrar uma esquina, parou em seco. Lucy estava deitada na grama com um
menino pequeno no ar, seguro pelos seu braos. Por um instante, a imagem
o golpeou com um terrvel deslocamento de ar e o deixou to aturdido que
262

no pde sequer pensar. Pouco a pouco, tentou sair de seu atordoamento


para se fixar, mais consternado do que jamais esteve, no menino rolio e
sorridente que Lucy segurava. Era um menino louro que no teria mais que
dois anos e ao qual Lucy beijava nesse momento, com ternura... maternal.
De repente, ele sups: esse menino era filho dele, no podia ser de outra
forma. S tinha que fazer uma simples operao matemtica para saber em
que poca ele foi gerado, Lucy e ele eram amantes. Uma raiva surda
comeou a domin-lo e, nesse momento, Lucy o viu.
Igualmente ao que aconteceu com ele h apenas alguns instantes, a
surpresa a deixou completamente paralisada, at que, com um sobressalto
repentino, percebeu que estava com Owen nos braos. Nesse momento,
levantou-se, fazendo com que o pequeno comeasse a resmungar pela
perda repentina de sua diverso.
Senhorita Beale! Senhorita Beale!
A mulher apareceu respirando agitadamente e secando as mos no
avental.
O que houve, senhorita...?
Ele se calou bruscamente ao ver junto a eles a figura alta e sria de
lorde Westley, que olhava Lucy com tanta animosidade que a senhorita
Beale no pde evitar se assustar.
Dominando a situao, agarrou o menino dos braos de sua me,
enquanto Lucy tentava recuperar a compostura sacudindo de sua saia as
pequenas pontas de grama que se aderiram a ela.
meu filho... O tom raivoso de sua voz fez com que ela
sentisse um leve calafrio.
Por um instante, considerou a possibilidade de negar, mas sups
que seria um absurdo. Quando Edward lanasse um olhar para o rosto de
Owen saberia a verdade sem nenhuma dvida.
263

Owen meu.
Em duas passadas, Edward estava ao seu lado e, jogando ao cho o
chapu que at esse momento estava segurando em sua mo, a agarrou com
fora pelos ombros e comeou a sacudi-la levemente.
Maldita seja! Maldita seja mil vezes! Como pode fazer isso
comigo? Como pde ser to perversa?
Aborrecida e ofendida por suas palavras, Lucy se soltou com um
puxo.
Como posso ter feito isso? E o que esperava que eu fizesse?
Sem perceber, comeou a elevar o tom de voz O que esperava que eu te
dissesse quando voc garantiu que se casaria com lady Camila? Muito bem,
Edward, sejam muito felizes e quando voc no tiver nada melhor para
fazer venha visitar a mim e a nosso filho.
Ele empalideceu.
Ento, voc j sabia e no me disse nada.
Para que? Isso no teria mudado nada.
claro que sim! Que tipo de monstro voc acha que eu sou?
Acredita que eu condenaria meu filho a ser um pria, um bastardo? Jamais
faria isso ao meu prprio filho!
E como eu poderia saber quando voc acabava de me dizer que
se casaria com lady Camila para que te desse um herdeiro digno?
Edward passou as mos no cabelo com exasperao, dividido entre
a imensa vontade de chorar como um menino e a vontade de sacudir Lucy
at faz-la entender o tormento que ele tinha passado. Sem ser consciente
do que fazia, Edward comeou a falar.
Quando voltei de Hong Kong, estava decidido a te encontrar e
me casar com voc... Acabava de perder minha me, e isso me fez
compreender que eu tinha sido um estpido deixando-me levar pelas
264

convenincias sociais quando deveria fazer apenas o que me fazia feliz a


voz de Edward soou estranhamente triste e melanclica Eu no tive a
oportunidade de dizer a minha me o muito que a amava, mas no estava
disposto a perder voc tambm.
Mas no compreendo... Sua me morreu antes de ns nos
conhecermos.
A condessa no era minha me verdadeira. Minha me se
chamava Alice Husberry e foi cozinheira em Suderlay Manor.
Lucy tampou a boca, surpresa, e tentou assimilar a notcia que
Edward acabava de lhe dar.
Durante toda a minha vida, a condessa me tratou pior que um
cachorro, humilhando-me constantemente, fazendo-me sentir indigno do
ttulo que ostentaria. Nunca recebi dela nenhum gesto de carinho ou afeto,
e apesar disso, me esforcei. Deus, como eu me esforcei! Fui o filho
perfeito, aquele que tinha o comportamento mais impecvel, o que se vestia
com mais elegncia, o que sempre sabia a palavra correta no momento
adequado, mas nada disso foi suficiente para ela.
Lucy lutou contra a nsia imensa de abra-lo e consol-lo, tocada
pelo sofrimento que revelava suas palavras.
Quando te conheci, senti uma atrao que nunca tinha sentido
antes. No te negarei que lutei contra ela, mas foi intil. Voc se meteu na
minha alma e no existia nada que eu pudesse fazer para esquec-la. Parti
para Hong Kong com a esperana de esquecer e comear de novo, sem
dvida, tive que aceitar a derrota: te amava, e j no me importava o que a
sociedade opinaria a esse respeito. Casaria com voc.
Lucy sentiu um agradvel calor em seu interior, como se toda a
quentura do sol penetrasse em suas veias ao escutar a declarao de
Edward. Ele disse que a amava e que voltou de Hong Kong com a inteno
265

de casar com ela. Embora isso j no fosse possvel, o redimia diante de


seus olhos pelo que ela tinha considerado como abandono.
Quando fui pedir sua mo e suplicar que me perdoasse por estar
to cego, descobri que voc era amante de lorde Harthway Apesar disso
j no ser to importante para ele, voltou a sentir o sabor da antiga
amargura e apertou levemente a boca Como acha que eu me senti
quando soube?
Lucy balanou a cabea tristemente. Eles tiveram a felicidade ao
alcance das mos e deixaram escapar. Agora, j no existia nenhuma
possibilidade, nenhum futuro para ambos. Edward se casaria em breve, e
ela nunca poderia apagar o fato que tinha se entregado a outro homem,
coisa que Edward evidentemente no poderia esquecer nem perdoar. De
que adiantaria explicar que foi o temor do que pudesse acontecer a seu filho
que a fez procurar a proteo de lorde Harthway? Mudaria alguma coisa na
situao se ela dissesse que ainda o amava, que, na verdade, jamais tinha
deixado de am-lo? Sabia que no, e nada ganhariam se a aferrando a um
amor que no era possvel, assim utilizando-se de uma fora de vontade
que no possua, de disps a por um ponto final definitivo nessa relao.
Edward, lamento que voc tenha passado por tudo isso, mas no
se pode desfazer o que j est feito. Voc vai se casar, e eu, bem... J
passou muito tempo, meus sentimentos no so os mesmos de antes. e
se calou, aborrecida pela mentira que acabava de pronunciar.
Ele fechou os olhos durante alguns segundos, e quando os abriu,
seu olhar atormentado doeu em Lucy muito mais que todas as acusaes
que ele tinha feito anteriormente.
Acredito que contra isso no posso fazer nada... E o que
mereo. Durante toda minha vida me esforcei tanto em agradar uma pessoa
que s me retribuiu com humilhaes e dor que acredito que me
266

transformei em numa pessoa semelhante a ela... Meu Deus! Como posso


seguir em frente se voc j no me ama? Apesar de tudo, eu acalentava a
esperana de que o que nos uniu um dia ainda pesasse em voc o suficiente
para voltar a me aceitar de volta. J no me importa que voc tenha se
entregado a outro. Isso no nada comparado com a dor de saber que voc
j no me ama. No posso viver sem voc, Lucy; eu tentei e sei que
impossvel.
Mas voc est comprometido com lady Camila. Achei que...
Ela no significa nada para mim! Nunca significou.
Edward tinha se despojado de todo seu orgulho e sua arrogncia
sem sequer perceber, afetado como se sentia diante da certeza que tinha
perdido Lucy, e dessa vez era para sempre.
No principio, pensei que fazendo um bom casamento
demonstraria a todos que era digno de utilizar o ttulo que ostento; depois,
o fiz por despeito, por cime, por tentar demonstrar a voc e a mim que eu
no precisava de voc.
Mas agora voc e ela esto comprometidos.
Isso no me impediria de reclam-la se voc ainda me amasse.
Nada nem ningum ousaria me impedir, voc no entende?
E ento Lucy vislumbrou que podia ainda existir uma esperana
para eles, pela qual se decidiu a contar o que to cuidadosamente havia
guardado at esse momento.
Quando fiquei grvida, a senhora Woodhouse me despediu e,
quando Owen nasceu, a senhora Raiway me disse que eu deveria partir de
sua residncia Sua voz soou estranhamente distante, como se o que
estava contando tivesse acontecido com outra pessoa No podia voltar
para a casa de minha me; ela jamais teria aceitado. O desespero esteve a
ponto de me tornar louca. Como poderia sustentar meu filho? Nem sequer
267

poderia recorrer a voc, pois Lidia me disse que voc tinha partido
Absorta em suas lembranas, tinha o olhar perdido no vazio, por isso no
pde ver o olhar de horror e arrependimento que havia nos olhos dele
Lembrei-me que voc me disse uma vez, sobre o interesse que lorde
Harthway demonstrou sobre mim e o procurei para oferecer um acordo.
Nesse momento, Lucy finalmente olhou para Edward e se
surpreendeu ao ver como lgrimas grossas escorriam pelo seu rosto. Ele se
aproximou dela e a abraou contra seu peito, incapaz de evitar que os
soluos sacudissem seu corpo. Lucy, sem poder evitar, comeou a chorar
tambm. Choraram e se consolaram mutuamente, abraados, livres, afinal,
das dvidas e dos ressentimentos que estavam presos dentro deles durante
tanto tempo, foi o melhor blsamo que puderam encontrar para suas almas
feridas.
Meu Deus, Lucy! Sinto muito! Sinto tanto! Que posso fazer?
Como vou continuar vivendo com o peso do que te obriguei a fazer sobre
minha conscincia?
No se martirize, Edward. Lorde Harthway sempre foi bondoso
conosco. Ele jamais me imps nada, e... E nossa relao foi, a maior parte
do tempo, de amigos.
Mas era eu que devia ter estado aqui, com voc, com meu filho.
Jamais me perdoarei por ter falhado!
No, meu amor, no diga isso; no suporto v-lo sofrer assim.
Ele permaneceu em silncio, abraado a ela, at que, de repente,
levantou a cabea e a olhou nos olhos.
Como voc me chamou?
Entre lgrimas, ela sorriu e disse:
Meu amor, Edward, minha vida, minha alma... Voc tudo isso.
Lucy! Mas eu acreditei que...
268

No posso continuar mentindo, Edward, no quando o vejo


assim. Nunca deixei de am-lo e embora no exista futuro para ns...
O imenso sorriso de seu rosto a desconcertou, mas as palavras que
pronunciou em seguida fizeram seu corao saltar de alegria.
Agora que sei que voc me ama no haver poder sobre a terra
capaz de me separar de voc.
E aproximando-a de seus braos, a beijou demonstrando com essa
carcia o infinito amor que sentia por ela.

269

Eplogo

Edward levantou o olhar do jornal que lia nesse momento e o


dirigiu a sua esposa. Lucy estava costurando uma camisa para Owen. O
menino crescia a passos largos, e sua me estava empenhada em renovar
seu guarda roupa ela mesma.
Tal e como ambos tinham previsto, o casamento deles foi um
autntico escndalo. Lady Camila tinha sofrido um desmaio quando ele
comunicou a ruptura do compromisso, e o marqus de Westfield tinha
exigido compensao econmica por isso. Por dinheiro, tinha considerado
que era muito melhor do que process-lo junto aos tribunais para evitar que
semelhante escndalo manchasse a honra de sua filha. Edward tinha
lamentado o sofrimento da jovem, mas no podia se casar com ela, no
quando Lucy o amava e quando ambos tinham um filho que merecia
crescer junto a seus pais. As coisas no foram fceis para ele tampouco.
Lord Siddons o obrigou a escrever e publicar uma carta que isentava sua
filha de qualquer responsabilidade pela ruptura, e essa carta tinha sido
objeto de anlise e falatrios por parte da alta sociedade at a saciedade.
Quando dois meses depois, ele casou-se com uma mulher
desconhecida, sem linhagem nem ttulo e suspeita de ter sido amante de
lorde Harthway, o escndalo foi monumental. Muitas portas se fecharam
para eles. Amigos que antes procuravam sua companhia e opinies viravam
o rosto ao v-lo, para evitar cumpriment-lo. Os convites deixaram de
chegar e apenas lorde Gaultier, que acabava de se comprometer em
casamento, e lorde Harthway, continuavam tratando-o como sempre tinham
feito.

270

Edward ficou surpreso pela pouca importncia que dava a essa nova
realidade. Estavam morando em Suderlay Manor, e ele jamais tinha se
sentido to feliz e completo em sua vida. Era como se o vazio e a escurido
que sempre suspeitou que existisse dentro dele, tivesse desaparecido e em
seu lugar sobrou espao para a imensa felicidade que sua mulher e seu
filho, ao qual tinha reconhecido oficialmente, proporcionavam dia a dia.
Cada segundo que passava, amava Lucy ainda mais, e s precisava dela
para que seu mundo estivesse completo. No entendia como durante tanto
tempo acreditou que a aprovao da alta sociedade podia ser to importante
para ele.
Tambm conseguiu se reconciliar com a lembrana de sua me. O
senhor Barret teve muito a ver com isso, aps uma longa conversa que
ambos tiveram numa noite. O mordomo explicou a ele que sua me tinha
morrido feliz pelos momentos que passou junto a ele e que ela sempre
sentiu um orgulho imenso por tudo que seu filho era e tinha alcanado na
vida. Ele sempre lamentaria no t-la abraado e no ter dito que a amava,
e s vezes se surpreendia pensando no quanto gostaria que ela tivesse
conhecido sua esposa e seu filho.
Nesse momento, Lucy levantou o olhar e se deparou com o olhar
fixo de seu marido. Sorriu com ternura, admirada ainda pela sensao de
ser esposa dele. Edward a surpreendeu desde o primeiro momento,
mostrando-se um pai atento e amoroso com Owen e como um marido
completamente dedicado a ela. Bem, com ela era absolutamente perfeito e
parecia estar disposto a demonstrar todas as noites, o quanto a amava.
Edward exibia um sorrisinho maroto que fez com que ela levantasse
uma sobrancelha espera do comentrio sarcstico que sabia que viria em
seguida.

271

Aparentemente, a condessa de Chelserston abandonou seu


marido. Esse fato far com que as fofoqueiras de Londres entrem num
frenesi de atividade que as manter ocupadas muito tempo
Ela o abandonou?
Isso era inusitado.
Bem, nem sequer diz exatamente que seja um abandono. Parece
que levam vidas separadas, mas isso me faz pensar... Acariciando
teatralmente seu queixo, acrescentou J no estaremos no topo dos
falatrios; teremos que fazer alguma coisa terrivelmente escandalosa para
voltar a ocupar o posto que tnhamos.
Lucy se ps a rir, jogando a cabea para trs, Edward a olhava e
sentia que a alegria contagiante de sua presena o envolvia como uma brisa
refrescante, enquanto pensava: Meu Deus! Como a amo!.

Fim

272

SOBRE A AUTORA:
Lola Rey nasceu em Mlaga embora se considere
melillense por adoo. vida leitora desde criana, sempre
sonhou em escrever suas prprias estrias.
Segundo ela mesma conta: Escrevo principalmente
histricos porque o gnero que me sinto mais a vontade e
que mais me agrada na hora de ler. Dei meus primeiros
passos com contemporneos e inclusive paranormais, mas
eles

so

apenas

pequenos

desafios

aos

quais

me

prponho.
Alm da leitura e da escrita, ela adora compartilhar
seus momentos livres com sua famlia e amigos e em contato
com a natureza. Atualmente, vive em Los Barrios, Cdiz, junto
com seu marido e seus dois filhos, e trabalha como professora
em um colgio da localidade.

273

Ebooks distribudos sem fins lucrativos e de fs para fs.


A comercializao deste produto estritamente proibida

274