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Identificao
TIT: Qumica Analtica e Anlise Qumica
AUT: Paschoal Senise (Prof. Emrito)
REF: reproduzido com permisso de: Quimica Nova, 1993, 16(3), 257-261
CLA: Reproduo de artigo publicado, baseado em conferncia
TEM: Qumica analtica, anlise qumica, Kolthoff
ABS: A distino entre Qumica Analtica e Anlise Qumica enfatizada. O avano
histrico da Qumica Analtica como cincia discutico com base na contribuio
de dois qumicos analticos excepcionais: I. M. Kolthoff e F. Feigl
KEY: qumica analtica, anlise qumica, Kolthoff, Feigl
ARQ: INFOQUIMICA - Srie Alfa, 1995, BA57004C.DOC

QUMICA ANALTICA E ANLISE QUMICA *


Paschoal Senise
Instituto de Qumica da Universidade de So Paulo - C.P. 26077
05599-970 - So Paulo - SP
Recebido em 29/1/93
The distinction between Analytical Chemistry and Chemical Analysis is strongly emphasized. The historical advancement of Analytical
Chemistry as a science is discussed on the basis of the contribution of
two outstanding analytical chemists: I.M. Kolthoff and F. Feigl.
Keywords: Analytical Chemistry; Chemical Analysis.
H cerca de trinta anos, deparamo-nos com um interessante artigo intitulado
Reflexes sobre a Qumica Analtica, de C.J. Van Nieuwenburg da Universidade de Delft,
Holanda, publicado no Bulletin de la Societ Chimique de France1, em que o autor assim inicia
as suas consideraes: aps ensinar qumica analtica durante mais de trinta e cinco anos,
parece oportuno perguntar de que se cuida, na verdade, nessa disciplina quais so os seus
fundamentos, quais as caractersticas peculiares a esse ramo da qumica. Segundo uma definio
corrente, a qumica analtica trata de identificar e de dosar as substncias qumicas. A meu
ver, diz Van Nieuwenburg, a definio e demasiado simplista e perigosa, errnea pelo menos
sob dois pontos de vista. Em primeiro lugar, porque ignora a diferena bem ntida entre a qumica
analtica e a anlise qumica. No se podem confundir esses dois conceitos. A qumica analtica
e, indiscutivelmente, um ramo da qumica, e, por conseguinte, uma cincia, digna de ser ensinada
no mais alto nvel, ao passo que a anlise qumica uma tcnica, ou melhor, um conjunto de
manipulaes e de preceitos destinados a proporcionar o conhecimento da composio qumica
de uma substncia ou de uma mistura de substncias. Essa distino tem sido muito
freqentemente esquecida, levando por isso a subestimar o valor da qumica analtica como
cincia.
Refere-se o autor tambm a tratados e livros-texto que geralmente no do a devida
importncia a essa distino, com raras excees, entre as quais cita o livro Qumica Analtica
Cualitativa do renomado cientista espanhol M. Burriel-Marti, em que se l: A qumica analtica
estuda os meios para determinar a composio de uma amostra natural ou artificial. Esse estudo
nos proporciona um conjunto de tcnicas que constituem a anlise qumica. Portanto, a qumica
analtica estuda e a anlise qumica um conjunto de tcnicas resultante desse estudo.
Van Nieuwenburg, porm, no se satisfaz completamente com essa definio, pois
entende que o aspecto essencial da anlise qumica o da rotina, uma vez que ela comprova a
validade dos mtodos quando aplicados a toda uma srie de amostras.

As suas consideraes o levam s seguintes definies: A anlise qumica um


conjunto de tcnicas e manipulaes destinadas a proporcionar o conhecimento da composio
qualitativa e quantitativa de uma amostra, mediante mtodos de rotina. A qumica analtica
um ramo da qumica, a cincia que persegue o objetivo de resolver os problemas de composio
com operaes de rotina.
Vrias outras definies poderiam ser citadas que foram surgindo no decorrer do
tempo. Com as mudanas havidas no papel da qumica analtica, poder-se-ia, eventualmente,
adotar a da Sociedade Alem de Qumica, de 1977, citada por Klockow2, ou seja: Qumica
Analtica a cincia da extrao (diramos, talvez, obteno) de informaes de sistemas materiais
acerca de sua composio e estrutura e da interpretao dessas informaes relacionada com o
objetivo de sua utilizao.
Ou ainda a de H. Laitinen, de 19803, lembrada em excelente conferncia proferida
pelo Prof. Antonio Celso Spinola Costa, em 1985, em Fortaleza, no XXVI Congresso Brasileiro
de Qumica, a qual o conferencista se refere da seguinte maneira: Laitinen define a qumica
analtica como cincia de caracterizaes e medies qumicas e enfatiza que as noes de
caracterizao e medio tem evoludo e continuaro a evoluir e que os instrumentos com que
so feitas as medidas qumicas tambm esto em constante evoluo. So de fato, esses avanos
na teoria e na prtica da caracterizao e das medidas qumicas que constituem a pesquisa em
Qumica Analtica.
O que no entanto todos querem dizer que no se devem perder de vista os valores
fundamentais que distinguem o qumico analtico de um simples executor de procedimentos ou
operador de instrumentos, por mais hbil e treinado que seja. esse o ponto crucial em que se
empenha tambm o Prof. Spinola Costa, que na conferncia de abertura deste Encontro enfatizou
a importncia da teoria e a prtica caminharem juntas.
Pondera Van Nieuwenburg que, na primeira metade do sculo XIX a qumica analtica
era, em grande parte, a prpria qumica. Poder-se-ia dizer, sem grande exagero, acentua ele,
que a obra das grandes escolas de Berzelius, de Gay-Lussac, de Dumas e de seus contemporneos
visava a esclarecer a composio qumica do mundo que nos cerca, a tal ponto que a qumica
mineral e a qumica analtica eram expresses quase que sinnimas, como se podia constatar,
por exemplo, no provimento das ctedras universitrias. Havia coerncia nisso porque a grande
maioria das anlises era de produtos minerais. A anlise orgnica estava ainda em sua primeira
infncia e surgindo no meio industrial mais do que nos laboratrios das universidades.
Prosseguindo em seu apanhado histrico, assinala que toda a anlise quantitativa do
sculo XIX deriva, no fundo, da teoria atomstica de Dalton, doutrina que atribua a cada espcie
de tomos massa constante determinvel experimentalmente. Conceito aplicvel tanto
gravimetria como volumetria.
Na verdade, o autor ainda lembra que o nmero de princpios em que se baseavam as
dosagens era muito limitado. Somente no sculo XX algumas noes fundamentais contriburam
para a ressurreio da qumica analtica como cincia. De falo, no se pode negar que essa
cincia, por volta do ano de 1900, estava pelo menos moribunda seno realmente morta. Ela
mesma vinha cavando a sua prpria sepultura. Assim, no perodo de 1900 a 1910,
aproximadamente, considerava-se a anlise qumica quase perfeita e portanto a qumica analtica
chegava mesmo s portas da morte. Os tratados de Fresenius e de Treadwell, nessa poca, podem

ser considerados monumentos do apogeu da anlise qumica, mas ao mesmo tempo monumentos
funerrios da qumica analtica. Alm do mais, era o perodo do desabrochar eufrico da fsicoqumica e da qumica orgnica, juntamente com a bioqumica.
Essa reas atraram muitos dos bons qumicos da poca contribuindo, por conseguinte,
para a estagnao da qumica analtica.
Felizmente, a noo de pH, a teoria das curvas de titulao e a dos potenciais de
xido-reduo contriburam decisivamente para a sua ressurreio. Mas ela renasceu de suas
cinzas rejuvenescida e principalmente mais profunda com o advento e desenvolvimento dos
assim chamados mtodos instrumentais provocando uma verdadeira revoluo na anlise
qumica.
Na poca atual (so consideraes ainda de Van Nieuwenburg, que datam, portanto,
de 1958), temos j uma pletora de novos princpios alicerados em propriedades fsicas cuja
mensurao nos possibilita proceder a anlises qumicas com relativa facilidade. O autor passa
a enumerar exemplos ligados aos territrios da eletroqumica, da espectroscopia de emisso e
absoro, da cromatografia, da energia nuclear e assim por diante.
Dispondo de um elenco to vasto, pergunta o autor se a anlise qumica no poderia
passar a ser uma subdiviso da fsica, como de fato chegaram a dizer alguns fsicos. Seria, diz
ele, como se nos denominassem de microbiologistas a ns qumicos, por utilizarmos um fermento
na dosagem de um hidrato de carbono. E, continuando, afirma que a determinao da composio
de uma substncia e, desde tempos imemoriais, privilgio inalienvel da qumica. A ela cabe
essa tarefa independentemente dos meios que utilize para cumpri-la.
Mas quem soube aproveilar, dizemos ns, essas propriedades orgnicas e desenvolveu
mtodos analticos de grande eficincia e potencialidade a que se refere Van Nieuwenburg?
Certamente um deles e dos mais brilhantes foi Izaak Maurits Koltloff, excepcional e extraordinrio
cientista, atualmente com 95 anos de idade, tambm citado por Spinola Costa.
o
Justamente, ao ensejo da passagem de seu 95 aniversrio natalcio, Kolthoff foi
homenageado pela revista Analytical Chemistry com um relatrio publicado em fevereiro do
4
corrente ano de 1989, elaborado pela Editora Assistente, Mary Warner , com base em
depoimentos de 4 de seus mais ilustres antigos alunos: Herbert Laitinen, David Hume, Joseph
Jordan e Stanley Bruckenstein.
A mesma revista, ao completar Kolthoff 90 anos, publicou trabalho de autoria de H.
5
6
Laitinen e E.J. Meehan que complementa o artigo biogrfico escrito por J. Lingane em 1964
quando da comemorao dos 70 anos de idade do Mestre comum.
Kolthoff nasceu em Almelo, na Holanda, em 11/2/1894, obteve o seu PhD na
Universidade de Utrech em 1918 e se radicou no EUA a partir de 1927, quando ingressou como
docente na Universidade de Minnesota, em Minneapolis, onde continua at hoje como Professor Emrito.
Com excepcional produo e produtividade, o impacto de sua obra no
desenvolvimenlo da Qumica Analtica como cincia foi enorme. Convm lembrar que at os
70 anos, ou seja, at 1964, publicou 823 trabalhos cientficos, chegando a 1984 com 933
publicaes, excludos livros e monografias, sendo que 153 aps a aposentadoria, ocorrida
em 1962 aos 68 anos, ou seja aps 35 anos de permanncia na Universidade de Minnesota. Quando
se transferiu para os EE.UU., em 1927, j havia publicado cerca de 250 trabalhos.

Ainda como aluno, Kolthoff mostrava-se firmemente decidido a enfrentar o desafio


de imprimir bases cientficas Qumica Analtica que, na poca, era dominada pelo empirismo.
A sua inteligncia privilegiada e a sua perspiccia impressionaram o seu orientador de doutorado,
na Universidade de Utrech, Prof. N. Schoorl que o estimulou a conduzir de maneira independente
as suas pesquisas. Conforme ele prprio conta, grande influncia exerceu sobre seu pensamento
o livro adquirido em 1912 de autoria de Wilhelm Ostwald, que, embora rotulado de fsicoqumico, tinha como ttulo: As bases cientficas da Qumica Analtica, considerado por ele,
mais tarde, o primeiro livro-texto cientfico de qumica analtica.
muito interessante seguir a trajetoria de seus trabalhos que penetram em pelo menos
doze reas, com aprecivel interpenetrao de muitos deles.
No comeo, empolgou-se pelas consequncias importantes, em qumica analtica, da
definio de pH, feita por S.P.L. Sorensen em 1912, e pelos primeiros trabalhos de Joel H.
Hillebrand em 1913 sobre titulao cido-base, mediante o uso do eletrodo indicador de
hidrognio e o de referncia de calomelano.
Comeou logo a estudar esse campo com equipamento tosco, mas que lhe permitiu
publicar o seu primeiro artigo versando sobre a titulao de cido fosfrico como mono e
diprtico, em 1915, antes, portanto, de seu doutorado obtido em 1918, com a tese Fundamentos
da Iodometria, da qual se originaram 19 artigos, publicados em 1919-20, que revelam estudos
abrangentes das reaes observadas, de seus mecanismos, das reaes colaterais, da funo dos
indicadores, das fontes de erro, etc. Paralelamente, continuou a interessar-se pelo comportamento
das reaes cido-base em seus aspectos fundamentais mas tambm pelas suas aplicaes de
interesse prtico, indo desde o efeito salino sobre as constantes de ionizao at o estudo da
urina e outros lquidos biolgicos, mostrando assim a importncia da interao da teoria com a
prtica. Estudos em profundidade de tampes e indicadores deram origem sua primeira
monografia sobre o assunto, em 1922, em lngua alem, traduzida para o ingls, em 1926, por
N.H. Furman. Em 1937, com a colaborao de Charles Rosenblum, reviu e ampliou o texto
publicado com o ttulo Indicadores cido-Base, obra clssica geralmente encontrada em nossas
bibliotecas.
Estudou intensamente potenciais de xido-reduo e a ele se atribui a introduo da
expresso titulao potenciomtrica. Voltou-se tambm para a titulao condutomtrica mediante
estudos sistemticos, praticamente ao mesmo tempo que se dedicava ao esclarecimento da
formao e propriedades dos precipitados, proporcionando conhecimentos que se tornaram
clssicos a respeito de fenmenos como os de coprecipitao e de adsoro. Somente sobre este
ltimo assunto, ou seja, sobre a importncia da adsoro em qumica analtica, publicou uma
srie de nove trabalhos.
Como se v, a preocupao de Kolthoff era a de, sempre que possvel, estudar em
primeiro lugar e em profundidade o fenmeno para depois elaborar os mtodos analticos. ,
pois, significativo que muitos de seus trabalhos tenham sido publicados em peridicos de interesse geral para os qumicos, como J. American Chem. Soc. e o J. Physical Chemistry, embora a
meta fosse sempre de carter analtico. Aparentemente, no se interessou muito pela polarografia
quando ela surgiu na Checoslovaquia, mas quando o seu inventor Heyrovsky visitou os Estados
Unidos e proferiu uma conferncia em Minneapolis, percebeu o grande alcance dessa descoberta
e, alm de estabelecer colaborao cientfica com seu colega checo, dedicou-se com entusiasmo

a esse campo, principalmente com seu doutorando James Lingane, com o qual publicou em 1941
a primeira edio do famoso tratado Polarography, poucos anos depois desdobrado em 2 volumes, obra que teve enorme influncia no desenvolvimento cientfico do mtodo polarogrfico.
Surgiu a amperometria a qual no se dedicou pessoalmente no desenvolvimento metodolgico,
mas estimulou fortemente seus colaboradores e antigos discpulos a faz-lo.
Lembro-me bem da sua rpida visita a So Paulo, como escala de uma viagem a
Amrica do Sul, na dcada de 50. Recebido pela ABQ, cujo presidente regional era o saudoso
Prof. Oscar Bergstrom Loureno, proferiu palestra no auditrio da Escola Politcnica, justamente
sobre amperometria, impressionando a todos no apenas pela clareza da exposio, mas tambm
e, principalmente, pelo entusiasmo. Mais uma vez, fez questo de frisar a importncia do
conhecimento dos fenmenos fundamentais para chegar s aplicaes de maneira racional e
mais segura. E assim procedeu nos demais e vrios campos em que atuou.
Em 1949, quando foi agraciado com a Nichols Medal, conferida pela American
Chemical Society, pela primeira vez a um qumico analtico, comentou em seu discurso que,
apesar dos esforos despendidos para valorizar a qumica analtica e dar-lhe o status de cincia,
ainda havia resistncia dos que a comparavam a uma servial (empregada domstica) para os
outros ramos da Qumica.
Kolthoff mostrou-se preocupado com a tendncia crescente de superestimar a
instrumentao como recurso simples e suficiente por si mesmo para obter dados confiveis e
insistia em dizer que sem o conhecimento das propriedades bsicas qumicas, orgnicas ou
biolgicas das substncias no poderia haver verdadeiro desenvolvimento da qumica analtica.
Apesar da sua contribuio na introduo de mtodos que se chamaram de fsicos ou
fsico-qumicos durante algum tempo, Kolthoff nunca se considerou nem foi considerado fsicoqumico; ao contrrio, sempre fez questo de se dizer qumico analtico e na verdade foi e um
dos maiores qumicos analticos da histria.
No podemos deixar de lembrar, a esta altura, outro grande cientista que se insere
tambm na galeria dos maiores qumicos analticos de todos os tempos. Referimo-nos a Fritz
Feigl, austraco de nascimento e que, por ser judeu, aps vrias peripcias para fugir da
tresloucada perseguio nazista, conseguiu vir ao Brasil com sua esposa e filho, aqui chegando
em 1940, aos 49 anos de idade e onde adquiriu a cidadania brasileira por naturalizao, em
1944, vindo a falecer em 1971.
Feigl, foi acolhido pelo Laboratrio da Produo Mineral no Rio de Janeiro, rgo
vinculado ao Ministrio da Agricultura, onde trabalhou intensamente em instalaes muito
modestas que, passados alguns anos, foram ampliadas, no chegando porm a ser adequadas
para um cientista do seu porte. De hbitos muitos simples, no tinha ambio nesse sentido e
vivia para o trabalho.
Feigl, como todos sabem, foi o inventor da Anlise de Toque que, em lngua inglesa,
foi chamada de Spot Tests.
Com rara habilidade, conseguia identificar as mais variadas espcies a partir de
quantidades diminutas de substncia, com maior freqncia por via mida, ou seja, utilizando
apenas gotas de soluo (via de regra uma s gota da soluo da amostra e uma do reagente) em
suportes tambm muito simples, geralmente papel de filtro ou placas de porcelana.
Vimos muitas pessoas empolgadas pela simplicidade da tcnica, que realmente e

fascinante, mas sem se dar conta de que por debaixo dela havia todo um raciocnio cientfico
altamente crtico, baseado no conhecimento ou na investigao profunda da reaes qumicas e
de como estas podem ser dirigidas pela variao das condies do meio.
A genialidade de Feigl est principalmente nesse domnio fantstico das reaes, na
aguda observao de pormenores, colhidos muitas vezes em simples notas de rodap ou na
literatura antiga que gostava de consultar, geralmente na tima biblioteca do ento Instituto de
Qumica Agrcola, ao lado do Jardim Botnico, no Rio de Janeiro.
Quando resolveu enveredar pela qumica orgnica, conseguiu realizar reaes que
surpreenderam os prprios qumicos orgnicos e desenvolveu rapidamente to grande nmero
de testes que acabou desdobrando o seu livro de provas de toque em dois volumes: I. Spot
Tests In Inorganic Analysis e II. Spot Tests In Organic Analysis, obras traduzidas em todo o
mundo em grande nmero de idiomas.
A sua obra-prima o livro Chemistry of Specific, Selective and Sensitive Reactions editado em 1939. uma obra excepcional que toda vez que dela se lem algumas pginas
surgem idias ou reflexes. O autor, no prefcio, diz Este livro baseado na pesquisa e no
estudo da literatura e uma tentativa de resumir nossos conhecimentos sobre a base da
especificidade, seletividade e sensibilidade dos mtodos analticos.
Na verdade, muitos spot tests permitem obter valores que podem ser considerados
semi-quantitativos com limites de identificao muito baixos (abaixo de 1 g) e limites de
diluio muito altos (1:1.000.000, p. ex.).
Como dizamos, Feigl foi um grande mestre no domnio das reaes; at parecia
divertir-se com elas fazendo com que mudassem o seu curso pretensamente natural ou deixassem
de sofrer incmodas eventuais interferncias pelo condicionamento do meio, como dissemos
h pouco, pela variao, por exemplo, do pH ou pelos processos de mascaramento e
desmascaramento muito ao seu agrado, ou ainda, por modificaes na molcula do reagente.
Nesse sentido, muito importante assinalar a contribuio de Feigl para o progresso da qumica
de coordenao, principalmente na identificao de grupos reativos em molculas orgnicas
cujo conhecimento lhe permitiu, muitas vezes, introduzir modificaes estruturais para tornar
tais molculas mais adequadas para provas de toque sem afetar as suas caractersticas de
reatividade. por isso que o ttulo de sua obra sobre reaes especficas, seletivas e sensveis
deve ser entendido vlido para as condies em que efetivamente a reao qumica de interesse
se realiza. Portanto, mais do que a reao em si e o teste que pode ser sensvel, seletivo e at
especfico.
Em seu modesto laboratrio no Rio de Janeiro, Feigl recebeu vrios pesquisadores
estrangeiros por perodos de curto e mdio prazo, bem como elementos de vrios estados
brasileiros. pena, porm, que no tenha sido melhor aproveitado em nosso pas, com vinculao
efetiva a uma Universidade como, por exemplo, a UFRJ, em que pudesse formar um grupo
estvel continuador de sua obra. Deixou sim alguns discpulos brasileiros que no puderam
porm dedicar-se integralmente ao campo aberto pelo antigo Mestre. Indiretamente, porm,
principalmente atravs do saudoso Prof. Pe. Leopoldo Hainberger contribuiu para a formao
de uma equipe de primeira linha na PUC do Rio de Janeiro.
O Pe. Hainberger comeou a trabalhar com Feigl, j com idade relativamente avanada,
ao redor de 50 anos (se no me falha a memria) e defendeu sua tese de doutorado em Viena.

Dirigiu o Departamento de Qumica da PUC durante vrios anos, com persistncia e extrema
dedicao, e, at mesmo com obstinao foi desenvolvendo a rea de qumica analtica. Conseguiu
estabelecer convnios com universidades alems, principalmente com a de Jlich, atravs dos
quais e de auxlios financeiros de agncias nacionais, soube estabelecer salutar intercmbio de
professores, alm de obter equipamentos e bolsas. Assim procedendo, possibilitou que se
desenvolvesse a pesquisa analtica e se instalasse a ps-graduao. J h alguns anos a PUC , sem
dvida, um dos melhores centros de qumica analtica do pas. Os jovens que para l foram atrados
souberam responder condignamente ao estmulo do incansvel Pe. Hainberger.
de sua autoria bela biografia de Fritz Feigl, apresentada na sesso de abertura do I
Encontro Nacional de Qumica Analtica, ENQA, na PUC do Rio de Janeiro, em 1982, publicada
posteriormente em Qumica Nova7. O Pe. Hainberger faleceu no ano passado, 1988, quando,
apesar de doente, ainda trabalhava em pesquisa com seus estudantes.
Valho-me desta oportunidade para consignar os meus sentimentos de profundo pesar
pela perda desse homem eminente a quem sempre dediquei enorme admirao.
Voltando a considerar as provas de toque de Feigl, cabe indagar por que aps um
perodo ureo em todo o mundo quanto a sua aplicao, caram em desuso e poucos falam delas.
Acreditamos que o surgimento e avano rpido da instrumentao levaram muitos a esquecer
testes que apesar de sua simplicidade, podem proporcionar valiosas informaes. Esse fato
apontado e criticado pelo prprio Laitinen conforme mencionamos em palestra proferida em
Reunio da SBPC/SBQ em Campinas, em julho de 19828.
Acredito que no auditrio muitos estaro se perguntando porque sa do tema central
e me detive (talvez demasiadamente, em funo do tempo disponvel) em consideraes das
obras de Kolthoff e de Feigl.
que me pareceu oportuno focalizar a atuao desses dois excepcionais e
multilaureados cientistas, os quais, cada um a seu modo, contriburam extraordinariamente
para o progresso da qumica analtica como cincia e ambos mostraram sociedade como a
qumica analtica um ramo da qumica, aberto investigao cientfica e indispensvel ao
progresso da prpria qumica, bem como ao de outros campos da cincia e da tecnologia.
Mais uma vez, se infere dos seus enfoques a importncia crescente da interao da
teoria com a prtica a que aludiu o Prof. Spinola Costa em sua conferncia, bem como a
importncia dos conhecimentos fundamentais de qumica e de outros campos cientficos para o
desempenho do qumico analtico.
A qumica analtica evoluiu, ganhou outras dimenses, ao contrrio dos que pensavam
que ela se tornaria intil em face do aprimoramento da instrumentao e do melhor conhecimento
dos princpios fsicos em que se baseia a construo dos instrumentos de medida. Como j foi
8
discutido na palestra mencionada e tambm dito por vrios colegas neste V ENQA, a qumica
analtica moderna deve preocupar-se muito mais com o problema do que com a amostra.
O Prof. D. Klockow da Universidade de Dortmund, Alemanha, que h alguns anos
vem mantendo intenso intercmbio com grupos brasileiros, principalmente com colegas daqui,
2
da Bahia, escreveu interessante artigo, publicado em 1981 na Fresenius Z. Anal. Chem. , em
boa parte traduzido e adaptado a outros exemplos, que mostra como a qumica analtica deve
ser usada para, juntamente com informaes de outras fontes cientficas e tecnolgicas, poder
contribuir para a soluo de problemas de amplo interesse para a sociedade, como, por exemplo,

os ecolgicos. Esse assunto tambm j foi abordado neste encontro e em parte tratamos dele, no
que concerne evoluo do trabalho analtico, em conferncias no I e II ENQA9.
Tambm abordamos nesses trabalhos a atitude equivocada de muitas universidades
norte-americanas que, por confiarem demasiadamente na instrumentao e na aplicao direta
de princpios fsico-qumicos, chegaram a desativar completamente programas de ps-graduao
em qumica analtica e reduziram substancialmente o ensino da disciplina nos cursos de
graduao. Como disse o Prof. Spinola Costa, formaram-se qumicos de apertar boto de caixa
preta. Por imitao, algumas universidades de outros pases fizeram o mesmo. Em pouco tempo
se provou que muitos qumicos com timo preparo fsico-qumico e de outras disciplinas foram
incapazes de resolver problemas que envolviam, por exemplo, anlises de traos e outros que
exigiam treinamento metodolgico especfico e postura adequada. Em consequncia, comeou
uma reao nos EUA procurando encorajar candidatos a ps-graduao a obterem PhD em
qumica analtica. Formaram-se grupos integrados por docentes universitrios e qumicos de
indstrias, como o de Allerton, com o objetivo de organizar eventos para atrair e aumentar o
nmero de candidatos ao PhD em qumica analtica. Disso tambm j falamos em algumas das
citadas palestras9. Tambm demos conhecimento de estudos estatsticos mostrando a clara
tendncia de diminuio nos EUA, no correr dos anos, da graduao de doutores nos vrios
campos da qumica, com exceo dos em qumica analtica cuja formao estaria em ascenso,
razo pela qual os salrios destes ltimos j eram, via de regra, superiores aos dos demais, fatos
que realmente vm ocorrendo.
De certa forma, surpreendeu-nos o Editorial de George Morrison10 na revista Analytical Clemistry, de maio do ano passado (1988) em que mostrada a preocupao com a
grande demanda de PhDs em qumica analtica, pelas indstrias e que as universidades que
deveriam implementar os seus programas no tem conseguido faz-lo por falta de professores,
atrados estes por salrios maiores na indstria.
Destaca Morrison que, na poca, apenas 12 escolas nos EUA diplomavam mais da
metade de todos os PhDs em qumica analtica. Referindo-se as dificuldades existentes, conclama
a indstria e a universidade a se unirem para organizar campanhas mais agressivas a fim de
fazer frente a tal carncia.
Essa situao pode decorrer do fato, ainda freqente, de se confundir o qumico
analtico com o executor de anlises (quer seja um tcnico de laboratrio, quer seja um qumico
pesquisador de outro ramo). Nesse sentido interessante lembrar a observao com que J.K.
11
Taylor termina artigo a respeito das caractersticas do qumico analtico: Quem voc gostaria
de ter em seu grupo de trabalho: um executor de anlises ou um qumico analtico? Este ltimo,
evidentemente. Mas por que ele geralmente tratado como se fosse o primeiro? No h dvida
de que ainda existe preconceito em relao qumica analtica da parte de muitos qumicos
dedicados a outras especialidades.
H cerca de um ano, durante um congresso internacional, ouvi casualmente um
dilogo informal entre dois renomados cientistas, um do leste europeu e outro da regio ocidental
do mesmo continente: eu no gosto de qumica analtica, disse um deles, ao que o colega
acrescentou e s tcnica.... Pois , retrucou o primeiro: palavras ditas com certo ar de
superioridade e com sentido algo pejorativo. Atitude, mais uma vez, decorrente da falta de distino
entre a qumica analtica e a anlise qumica, e que lembra manifestaes um tanto freqentes de

qumicos, geralmente orgnicos: eu tambm fao qumica analtica... Se verdade que h


publicaes pretensamente originais que apenas mostram a aplicao de tcnicas conhecidas e
comprovadas sem nenhuma inovao (fato que tambm ocorre em outras reas da qumica), no
menos verdade que existem bons trabalhos analticos de pesquisa que cuidam de aspectos tcnicos
mas que no deixam de ter valor cientfico. Muitas tcnicas surgiram ou se aperfeioaram graas
ao trabalho extremamente criativo e racional. justamente a criatividade o fator principal que
caracteriza a atividade cientfica. Muitos so os exemplos que poderiam ser citados, mas basta
lembrar a tcnica de anlise por fluxo contnuo (FIA) que permitiu enorme avano no
monitoramento de reaes qumicas e que continuamente se aperfeioa, em virtude da imaginao
frtil dos que a ela se dedicam. Ou como todos sabem, no amplo campo da espectroscopia so de
importncia fundamental alguns aspectos e pormenores tcnicos que tm exigido muito esforo
intelectual para alcanar os objetivos prticos desejados.
Acresce que, com o reconhecimento crescente da importncia da determinao de
teores extremamente baixos de algumas espcies tendo em vista o papel que podem desempenhar
em diferentes meios, houve generalizada preocupao quanto necessidade de aprimoramento
de tcnicas que pudessem levar determinao de valores cada vez menores sem perda da
confiabilidade. Desenvolveu-se assim a chamada anlise de traos que, pela enorme variedade
e alta especializao metodolgica e instrumental, poderia ser considerada, conforme comenta
G.H. Morrison10, um campo especfico dentro da qumica analtica. Seria quase inimaginvel,
h pouco mais de duas dcadas, que se pudesse chegar, no apenas a detectar, mas tambm a
determinar com aprecivel grau de segurana, teores em nvel de picograma e at mesmo de
fentograma como vem ocorrendo atualmente. Muitas vezes, o surgimento de novas tcnicas ou
o aperfeioamento de outras j existentes tem resultado de estudos em profundidade com
embasamento cientfico, no havendo razes para subestimar tal tipo de trabalho e considerar a
pesquisa analtica em nvel inferior ao dos demais ramos da qumica.
Como j dissemos, a qumica analtica alcanou outras dimenses e dela tambm se
exige muito mais, como, por exemplo, a necessidade de se conhecer a espcie em que se encontra
determinado elemento e no apenas detectar a sua presena. A especiao pois muito valiosa
e pode ser at mesmo essencial para a soluo ou pelo menos para o equacionamento de relevantes
problemas.
Nesse sentido, cabe lembrar o interesse que vem aumentando celeremente pela
anlise de superfcie. As propriedades da superficie podem indicar muitas vezes o
comportamento de vrios materiais, como sucede, por exemplo, com a corroso, propriedades
eltricas e magnticas que so determinadas em funo das condies da superficie
correspondente. No se pode esquecer que as reaes entre um dado composto com o meio
ambiente comeam na superficie, da a importncia de se proceder anlise de superficie antes
que o material sofra transformaes destrutivas se se quiser conhecer as espcies presentes.
altamente significativo que se tenham constitudo foros de mbito internacional para discusso
de diferentes aspectos e problemas a respeito de tcnicas e desenvolvimento da anlise de superficies, reunies cada vez mais concorridas, conforme acentua H. Nickel em editorial recente
12
o
no peridico Fresenius Z. Anal. Chem. em que se refere ao 5 Simpsio da especialidade
realizado em Jlich em junho do ano passado (1988), devendo o prximo ter lugar em 1990. A
conferncia de abertura em Jlich foi proferida pelo eminente Prof. H. Malissa de Viena, decano

dos qumicos analticos austracos, subordinada ao ttulo: Aspectos Filosficos sobre a Qumica
Analtica. O texto dessa importante palestra, bastante alentado, foi reproduzido tambm no
mesmo peridico e mostra a necessidade de uma nova e mais ampla viso filosfica dos nossos
procedimentos analticos13.
Em sntese, o processo de criao com objetivos, quer fundamentais, quer aplicados,
constitui o cerne da qumica analtica, ao passo que a simples utilizao dos conhecimentos que
esse processo desvenda caracteriza a anlise qumica. Assim, poderamos concluir com uma
considerao contida nas reflexes de Van Nieuwenburg h mais de trinta anos1: Ser que os
robs sero capazes de fazer qumica analtica?... No h dvida de que podero efetuar muito
bem anlises qumicas, mas nunca faro qumica analtica, um domnio claramente reservado
ao crebro humano.
REFERNCIAS
1.
Van Nieuwenburg, C.J.; Bull. Soc. Chim. France, (1958) 117.
2.
Klockow, D.; Fresenius Z. Anal. Chem., (1981) 305,119.
3.
Laitinen, H.H.; Anal. Chem., (1980) 52, 885A.
4.
Warner, M.; Anal. Chem., (1989) 61, 287A.
5.
Laitinen H.H. e Meehan E.J.; Anal. Chem., (1984) 56, 248A.
6.
Lingane, J.; Talanta, (1964) 11, 67.
7.
Hainberger, L.; Qumica Nova, (1983) 6, 55.
8.
Senise P.; Qumica Nova, (1982) 5, 137.
9.
Senise P.; Qumica Nova, (1983) 6, 112; ibid (1985) 8, 54.
10.
Morrison G.; Anal. Chem., (1988) 60, 555A.
11.
Taylor, J.K.; Chemtech, (1982) 285.
12.
Nickel, H.; Fresenius Z. Anal. Chem., (1989) 333, 283.
13.
Malissa, H.; ibid, (1989) 333, 285.
*

Conferncia proferida em 6 de setembro de 1989, durante o V Encontro Nacional de Qumica Analtica, ENQA, Salvador, BA.