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O TRABALHO DO ANTROPLOGO

OLIVEIRA, R. C. O trabalho do antroplogo: olhar, ouvir, escrever.


In: O trabalho do antroplogo. SP: UNESP (p.17-36)
Pareceu-me que abordar um tema frequentemente visitado e revisitado por membros
de nossa comunidade profissional no seria de todo impertinente, posto que sempre valer pelo
menos como uma espcie de depoimento de algum que, h vrias dcadas, vem com ele se
preocupando como parte de seu mtier de docente e de pesquisador; e, como tal embora dirijame especialmente aos meus pares, gostaria de alcanar tambm o estudante ou o estudioso
interessado genericamente em cincias sociais, um a vez que a especificidade do trabalho
antropolgico - pelo menos como o vejo e como procurarei mostrar-em nada incompatvel com
o trabalho conduzido por colegas de outras disciplinas sociais, particularmente quando, no
exerccio de sua atividade, articulam a pesquisa emprica com a interpretao de seus resultados.
Nesse sentido, o subttulo escolhido necessrio esclarecer nada tem a ver com o recente livro
de Claude Lvi-Strauss, ainda que, nesse ttulo, eu possa ter me inspirado, as substituir apenas o
lire pelo crire, o ler pelo escrever.
Porm, aqui, ao contrrio dos ensaios de antropologia esttica de Lvi-Strauss, trato
de questionar algumas daquelas que se poderiam chamar as principais faculdades do
entendimento scio-cultural que, acredito, sejam inerentes ao mo& de conhecer das cincias
sociais. Naturalmente, preciso dizer que falar, nesse contexto, de faculdades do entendimento no estou mais do que parafraseando, e com muita liberdade, o significado filosfico da
expresso faculdades da alma, como Leibniz assim entendia a percepo e o pensamento. Pois
sem percepo e pensamento, como ento podemos conhecer? De meu lado, ou do ponto de
vista de minha disciplina- a antropologia -, quero apenas enfatizar o carter constitutivo do olhar,
do ouvir e do escrever, na elaborao do conhecimento prprio das disciplinas sociais, isto ,
daquelas que convergem para a elaborao do que Giddens, muito apropriadamente, chama
teoria social, para sintetizar, com a associao desses dois termos, o amplo espectro cognitivo
que envolve as disciplinas que denominamos cincias sociais. Ressaltar rapidamente, porquanto
no pretendo mais do que aflorar alguns problemas que comumente passam despercebidos, no
apenas para o jovem pesquisador, mas, muitas vezes, para o profissional maduro, quando no se
debrua para as questes epistemolgicas que condicionam a investigao emprica tanto quanto
a construo do texto, resultante da pesquisa. Desejo, assim, chamar a ateno para trs
maneiras, melhor diria, trs etapas de apreenso dos fenmenos sociais, tematizando-as - o
que significa dizer: questionando-as como algo merecedor de nossa reflexo no exerccio da
pesquisa e da produo de conhecimento.
Tentarei mostrar como o olhar o ouvir e o escrever podem ser questionados em si
mesmos, embora, em um primeiro momento, possam nos parecer to familiares e, por isso, to
triviais, a ponto de sentirmo-nos dispensados de problematiz-los; todavia, em um segundo
momento - marcado por nossa insero nas cincias sociais - essas faculdades ou, melhor
dizendo, esses atos cognitivos delas decorrentes assumem um sentido todo particular, de
natureza epistmica, uma vez que com tais atos que logramos construir nosso saber.
Assim, procurarei indicar que enquanto no olhar e no ouvir disciplinados - a saber,
disciplinados pela disciplina - realiza-se nossa percepo, ser no escrever que o nosso
pensamento exercitar-se- da forma mais cabal, como produtor de um discurso que seja to
criativo como prprio das cincias voltadas construo da teoria social.
1.1) O Olhar.
Talvez a primeira experincia do pesquisador de campo - ou no campo - esteja na
domesticao terica de seu olhar. Isso porque, a partir do momento em que nos sentimos
preparados para a investigao emprica, o objeto, sobre o qual dirigimos o nosso olhar, j foi
previamente alterado pelo prprio modo de visualiz-lo. Seja qual for esse objeto, ele no escapa
de ser apreendido pelo esquema conceitual da disciplina formadora de nossa maneira de ver a
realidade. Esse esquema conceitual - disciplinadamente apreendido durante o nosso itinerrio
acadmico, da o termo disciplina para as matrias que estudamos - funciona como uma espcie
de prisma por meio do qual a realidade observada sofre um processo de refrao se me
permitida a imagem. certo que isso no exclusivo do olhar, uma vez que est presente em
todo processo de conhecimento, envolvendo, portanto, todos os atos cognitivos, que mencionei,
em seu conjunto. Contudo, certamente no olhar que essa refrao pode ser melhor
compreendida. A prpria imagem tica - refrao - chama a ateno para isso.

Imaginemos um antroplogo no incio de uma pesquisa junto a um determinado grupo


indgena e entrando em uma maloca, uma moradia de uma ou mais dezenas de indivduos, sem
ainda conhecer uma palavra do idioma nativo. Essa moradia de to amplas propores e de estilo
to peculiar, como, por exemplo, as tradicionais casas coletivas dos antigos Tkna, do alto rio
Solimes, no Amazonas, teriam o seu interior imediatamente vasculhado pelo olhar etnogrfico,
por meio do qual toda a teoria que a disciplina dispe relativamente s residncias indgenas
passaria a ser instrumentalizada pelo pesquisador, isto , por ele referida. Nesse sentido, o
interior da maloca no seria visto com ingenuidade, como uma mera curiosidade diante do
extico, porm com um olhar devidamente sensibilizado pela teoria disponvel.
Ao basear-se nessa teoria, o observador bem preparado, como etnlogo, iria olh-la
como objeto de investigao previamente construdo por ele, pelo menos em uma primeira
prefigurao: passar, ento, a contar os fogos pequenas cozinhas primitivas , cujos resduos
de cinza e carvo iro indicar que, em torno de cada um, estiveram reunidos no apenas
indivduos, porm pessoas, portanto seres sociais, membros de um nico grupo domstico; o
que lhe dar a informao subsidiaria que pelo menos nessa maloca, de conformidade com o
nmero de fogos, estaria abrigada uma certa poro de grupos domsticos, formados por uma ou
mais famlias elementares e, eventualmente, de indivduos agregados originrios de outro
grupo tribal. Conhecer, igualmente, o nmero total de moradores ou quase contando as
redes dependuradas nos moures da maloca dos membros de cada grupo domstico. Observar,
tambm, as caractersticas arquitetnicas da maloca, classificando-a segundo uma tipologia de
alcance planetrio sobre estilos de residncias, ensinada pela literatura etnolgica existente.
Ao se tomar, ainda, os mesmos Tkna, mas em sua feio moderna, o etnlogo que
visitasse suas malocas observaria de pronto que elas diferenciavam-se radicalmente daquelas
descritas por cronistas ou viajantes que, no passado, navegaram pelos igaraps por eles
habitados. Verificaria que as amplas malocas, ento dotadas de uma cobertura em forma de
semiarco descendo suas laterais at ao solo e fechando a casa a toda e qualquer entrada de ar e
do olhar externo, salvo por portas removveis, acham-se agora totalmente remodeladas. A
maloca j se apresenta amplamente aberta, constituda por uma cobertura de duas guas, sem
paredes ou com paredes precrias , e, internamente, impondo-se ao olhar externo, veem-se
redes penduradas nos moures, com seus respectivos mosquiteiros um elemento da cultura
material indgena desconhecido antes do contato intertnico e desnecessrio para as casas
antigas, uma vez que seu fechamento impedia a entrada de qualquer tipo de inseto.
Nesse sentido, para esse etnlogo moderno, j tendo ao seu alcance uma
documentao histrica, a primeira concluso ser sobre a existncia de uma mudana cultural
de tal monta que, se, de um lado, facilitou a construo das casas indgenas, uma vez que a
antiga residncia exigia um grande dispndio de trabalho, dada sua complexidade arquitetnica,
por outro, afetou as relaes de trabalho, por no ser mais necessria a mobilizao de todo o cl
para a edificao da maloca, ao mesmo tempo em que tornava o grupo residencial mais
vulnervel aos insetos, posto que os mosquiteiros somente poderiam ser teis nas redes, ficando
a famlia merc desses insetos durante todo o dia. Observava-se, assim, literalmente, o que o
saudoso Herbert Baldus chamava de uma espcie de natureza morta da aculturao. Como
torn-la viva, seno pela penetrao na natureza das relaes sociais?
Retomemos nosso exemplo para vermos que para dar-se conta da natureza das
relaes sociais mantidas entre as pessoas da unidade residencial e delas entre si, em se
tratando de uma pluralidade de malocas de uma mesma aldeia ou grupo local , o olhar por si s
no seria suficiente. Como alcanar, apenas pelo olhar, o significado dessas relaes sociais sem
conhecermos a nomenclatura do parentesco, por meio da qual poderemos ter acesso a um dos
sistemas simblicos mais importantes das sociedades grafas e sem o qual no nos ser possvel
prosseguir em nossa caminhada? O domnio das teorias de parentesco pelo pesquisador torna-se,
ento, indispensvel. Para se chegar, entretanto, estrutura dessas relaes sociais, o etnlogo
dever se valer, preliminarmente, de outro recurso de obteno dos dados. Vamos nos deter um
pouco no ouvir.
1.2) O Ouvir.
Creio necessrio mencionar que o exemplo indgena tomado como ilustrao do olhar
etnogrfico no pode ser considerado incapaz de gerar analogias com outras situaes de
pesquisa, com outros objetos concretos de investigao. O socilogo ou o politlogo, por certo,
ter exemplos tanto ou mais ilustrativos para mostrar o quanto a teoria social pr-estrutura o
nosso olhar e sofistica a nossa capacidade de observao. Julguei, entretanto, que exemplos bem
simples so geralmente os mais inteligveis, e como a antropologia minha disciplina, continuarei
a valer-me de seus ensinamentos e de minha prpria experincia, na esperana de proporcionar
uma boa noo dessas etapas aparentemente corriqueiras da investigao cientfica. Portanto, se

o olhar possui uma significao especfica para um cientista social, o ouvir tambm goza dessa
propriedade.
Evidentemente tanto o ouvir como o olhar no podem ser tomados como faculdades
totalmente independentes no exerccio da investigao. Ambas complementam-se e servem para
o pesquisador como duas muletas que no nos percamos com essa metfora to negativa
que lhe permitem caminhar, ainda que tropegamente, na estrada do conhecimento. A metfora,
propositalmente utilizada, permite lembrar que a caminhada da pesquisa sempre difcil, sujeita
a muitas quedas. nesse mpeto de conhecer que o ouvir, complementando o olhar, participa das
mesmas precondies desse ltimo, na medida em que est preparado para eliminar todos os
rudos que lhe paream insignificantes, isto , que no faam nenhum sentido no corpus terico
de sua disciplina ou para o paradigma no interior do qual o pesquisador foi treinado. No quero
discutir aqui a questo dos paradigmas; pude faz-lo em meu livro Sobre o pensamento
antropolgico e no penso ser indispensvel abord-la aqui. Bastaria entendermos que as
disciplinas e seus paradigmas so condicionantes tanto de nosso olhar como de nosso ouvir.
Imaginemos uma entrevista por meio da qual o pesquisador pode obter informaes
no alcanveis pela estrita observao. Sabemos que autores como Radcliffe-Brown sempre
recomendaram a observao de rituais para estudarmos sistemas religiosos. Para ele, no
empenho de compreender uma religio, devemos primeiro concentrar ateno mais nos ritos que
nas crenas. O que significa dizer que a religio podia ser mais rigorosamente observvel na
conduta ritual por ser essa o elemento mais estvel e duradouro, se a com pararmos com as
crenas. Porm, isso no quer dizer que mesmo essa conduta, sem as ideias que a sustentam,
jamais poderia ser inteiramente compreendida.
Descrito o ritual, por meio do olhar e do ouvir, suas msicas e seus cantos faltava-lhe
a plena compreenso de seu sentido para o povo que o realizava e sua significao para o
antroplogo que o observava em toda sua exterioridade. Por isso, a obteno de explicaes
fornecidas pelos prprios membros da comunidade investigada permitiria obter aquilo que os
antroplogos chamam de modelo nativo, matria-prima para o entendimento antropolgico. Tais
explicaes nativas s poderiam ser obtidas por meio da entrevista, portanto, de um ouvir todo
especial. Contudo, para isso, h de se saber ouvir.
Se, aparentemente, a entrevista tende a ser encarada como algo sem maiores
dificuldades, salvo, naturalmente, a limitao lingustica , isto , o fraco domnio do idioma nativo
pelo etnlogo - ela torna-se muito mais complexa quando consideramos que a maior dificuldade
est na diferena entre idiomas culturais, a saber, entre o mundo do pesquisador e o do nativo,
esse mundo estranho no qual desejamos penetrar. De resto, h de se entender o nosso mundo, o
do pesquisador, como sendo Ocidental, constitudo minimamente pela sobreposio de duas
subculturas: a brasileira, pelo menos no caso da maioria do pblico leitor; e a antropolgica, no
caso particular daqueles que foram treinados para se tornarem profissionais da disciplina. E o
confronto entre esses dois mundos que constitui o contexto no qual ocorre a entrevista. ,
portanto, em um contexto essencialmente problemtico que tem lugar o nosso ouvir. Como
poderemos, ento, questionar as possibilidades da entrevista nessas condies to delicadas?
Penso que esse questionamento comea com a pergunta sobre qual a natureza da
relao entre entrevistador e entrevistado. Sabemos que h uma longa e arraigada tradio, na
literatura etnolgica, sobre a relao pesquisador/informante. Se tomarmos a clssica obra de
Malinowski como referncia, vemos como essa tradio se consolida e, praticamente, trivializa-se
na realizao da entrevista.
No ato de ouvir o informante, o etnlogo exerce um poder extraordinrio sobre o
mesmo, ainda que pretenda posicionar-se como observador o mais neutro possvel, como
pretende o objetivismo mais radical. Esse poder, subjacente s relaes humanas - que autores
como Foucault jamais se cansaram de denunciar - j na relao pesquisador/informante
desempenhar uma funo profundamente empobrecedora do ato cognitivo: as perguntas feitas
em busca de respostas pontuais lado a lado da autoridade de quem as faz com ou sem
autoritarismo , criam um campo ilusrio de interao. A rigor, no h verdadeira interao entre
nativo e pesquisador, porquanto na utilizao daquele como informante, o etnlogo no cria
condies de efetivo dilogo. A relao no dialgica. Ao passo que transformando esse
informante em interlocutor, uma nova modalidade de relacionamento pode e deve ter lugar.
Essa relao dialgica cujas consequncias epistemolgicas, todavia, no cabem
aqui desenvolver - guarda pelo menos uma grande superioridade sobre os procedimentos
tradicionais de entrevista. Faz com que os horizontes semnticos em confronto - o do pesquisador
e o do nativo - abram-se um ao outro, de maneira a transformar um tal confronto em um
verdadeiro encontro etnogrfico. Cria um espao semntico partilhado por ambos interlocutores,
graas ao qual pode ocorrer aquela fuso de horizontes como os hermeneutas chamariam
esse espao - desde que o pesquisador tenha a habilidade de ouvir o nativo e por ele ser

igualmente ouvido, encetando formalmente um dilogo entre iguais, sem receio de estar, assim,
contaminando o discurso do nativo com elementos de seu prprio discurso.
Mesmo porque, acreditar ser possvel a neutralidade idealizada pelos defensores da
objetividade absoluta, apenas viver em uma doce iluso. Ao trocarem ideias e informaes
entre si, etnlogo e nativo, ambos igualmente guindados a interlocutores, abrem-se a um dilogo
em
tudo
e
por
tudo
superior, metodologicamente
falando,

antiga
relao
pesquisador/informante. O ouvir ganha em qualidade e altera uma relao, qual estrada de mo
nica, em uma outra de mo dupla, portanto, uma verdadeira interao.
Tal interao na realizao de uma etnografia, envolve, em regra, aquilo que os
antroplogos chamam de observao participante, o que significa dizer que o pesquisador
assume um papel perfeitamente digervel pela sociedade observada, a ponto de viabilizar uma
aceitao seno tima pelos membros daquela sociedade, pelo menos afvel, de modo a no
impedir a necessria interao. Mas essa observao participante nem sempre tem sido
considerada como geradora de conhecimento efetivo, sendo-lhe frequentemente atribuda a
funo de geradora de hipteses, a serem testadas por procedimentos nomolgicos esses sim,
explicativos por excelncia, capazes de assegurar um conhecimento proposicional e positivo da
realidade estudada. No meu entender, h um certo equivoco na reduo da observao
participante e na empatia que ela gera a um mero processo de construo de hipteses. Entendo
que tal modalidade de observao realiza um inegvel ato cognitivo, desde que a compreenso Verstehen - que lhe subjacente capta aquilo que um hermeneuta chamaria de excedente de
sentido, isto as significaes por conseguinte, os dados que escapam a quaisquer
metodologias de pretenso nomolgica.
1.3) O Escrever.
Se o olhar e o ouvir podem ser considerados como os atos cognitivos mais
preliminares no trabalho de campo atividade que os antroplogos designam pela expresso
inglesa fieldwork - , seguramente, no ato de escrever, portanto na configurao final do produto
desse trabalho, que a questo do conhecimento torna-se tanto ou mais crtica. Um interessante
livro de Clifford Geertz - Trabalhos e vidas: o antroplogo como autor - oferece importantes pistas
para o desenvolvimento desse tema. Geertz parte da ideia de separar e, naturalmente, avaliar
duas etapas bem distintas na investigao emprica: a primeira, que procura qualificar como a do
antroplogo estando l - being there - isto , vivendo a situao de estar no campo; e a
segunda, que seguiria essa, corresponderia experincia de viver, melhor dizendo, trabalhar
estando aqui - being here - a saber, bem instalado em seu gabinete urbano, gozando o convvio
com seus colegas e usufruindo tudo o que as instituies universitrias e de pesquisa podem
oferecer. Nesses termos, o olhar e o ouvir seriam parte da primeira etapa, enquanto o escrever
seria parte da segunda.
Devemos entender, assim, por escrever o ato exercitado por excelncia no gabinete,
cujas caractersticas o singularizam de forma marcante, sobretudo quando o compararmos com o
que se escreve no campo, seja ao fazermos nosso dirio, seja nas anotaes que rabiscamos em
nossas cadernetas. E se tomarmos ainda Geertz por referncia, vemos que na maneira pela qual
ele encaminha suas reflexes, o escrever estando aqui, portanto fora da situao de campo,
que cumpre sua mais alta funo cognitiva. Por qu? Devido ao fato de iniciarmos propriamente
no gabinete o processo de textualizao dos fenmenos scio-culturais observados estando l.
J as condies de textualizao, isto , de trazer os fatos observados vistos e ouvidos para
o plano do discurso, no deixam de ser muito particulares e exercem, por sua vez, um papel
definitivo tanto no processo de comunicao inter pares isto , no seio da comunidade
profissional , como no de conhecimento propriamente dito. Mesmo porque h uma relao
dialtica entre o comunicar e o conhecer, pois ambos partilham de uma mesma condio: a que
dada pela linguagem.
Embora a linguagem, como tema de reflexo, seja importante em si mesma, nesse
movimento que poderamos chamar guinada lingustica que perpassa atualmente tanto a
filosofia como as cincias sociais, o aspecto que desejo tratar aqui, mesmo se muito sucintamente, o da disciplina e de seu prprio idioma, por meio dos quais os que exercitam a
antropologia ou outra cincia social pensam e comunicam-se. Algum j escreveu que o
homem no pensa sozinho, em um monlogo solitrio, mas o faz socialmente, no interior de uma
comunidade de comunicao e de argumentao. Ele est, portanto, contido no espao interno
de um horizonte socialmente construdo o de sua prpria sociedade e de sua comunidade
profissional. Desculpando-me pela impreciso da analogia, diria que ele se pensa no interior de
uma representao coletiva: expresso essa, afinal, bem familiar ao cientista social e que, de
certo modo, d uma ideia aproximada daquilo que entendo por idioma de uma disciplina. Como
podemos interpretar isso em conexo com os exemplos etnogrficos?

Diria inicialmente que a textualizao da cultura, ou de nossas observaes sobre ela,


um empreendimento bastante complexo. Exige o despojo de alguns hbitos no escrever, vlidos
para diversos gneros de escrita mas que para a construo de um discurso disciplinado por
aquilo que se poderia chamar de (meta)teoria social nem sempre parecem adequados. E,
portanto, um discurso que se funda em uma atitude toda particular que poderamos definir como
antropolgica ou sociolgica. Para Geertz, por exemplo, poder-se-ia entender toda etnografia
ou sociografia, se preferirem no apenas como tecnicamente difcil, uma vez que coloca-mos
vidas alheias em nossos textos, mas, sobretudo, por esse trabalho ser moral, poltica e
epistemologicamente delicado. Embora Geertz no desenvolva essa afirmao, como seria de se
desejar, sempre pode-mos faz-lo a partir de um conjunto de questes.
Penso, nesse sentido, na questo da autonomia do autor/pesquisador no exerccio de
seu mtier. Quais as implicaes dessa autonomia na converso dos dados observados
portanto, da vida tribal, para ficarmos com nossos exemplos no discurso da disciplina? Temos
de admitir que mais do que uma traduo da cultura nativa na cultura antropolgica isto ,
no idioma de minha disciplina , realizamos uma interpretao que, por sua vez, est balizada
pelas categorias ou pelos conceitos bsicos constitutivos da disciplina. Porm, essa autonomia
epistmica no est de modo algum desvinculada dos dados - quer de sua aparncia externa,
propiciada pelo olhar; quer de seus significados ntimos ou do modelo nativo, proporcionados
pelo ouvir. Est fundada nesses dados, com relao aos quais tem de prestar contas em algum
momento do escrever.
O que significa dizer que h de se permitir sempre o controle dos dados pela
comunidade de pares, isto , pela comunidade profissional. Portanto, sistema conceitual, de um
lado, e, de outro, os dados nunca puros, pois, j em uma primeira instncia, construdos pelo
observador desde o momento de sua descrio, guardam entre si uma relao dialtica. So
interinfluenciveis. O momento do escrever, marcado por uma interpretao de e no gabinete, faz
com que aqueles dados sofram uma nova refrao, uma vez que todo o processo de escrever,
ou de inscrever as observaes no discurso da disciplina, est contaminado pelo contexto do
being here - a saber, pelas conversas de corredor ou de restaurante, pelos debates realizados em
congressos, pela atividade docente, pela pesquisa de biblioteca ou library fieldwork, como,
jocosamente, se costuma cham-la, entre muitas outras atividades, enfim pelo ambiente
acadmico.
Examinemos um pouco mais de perto esse processo de textualizao, to diferente do
trabalho de campo. No dizer de Geertz, seria perguntar o que acontece com a realidade
observada no campo quando ela embarcada para fora? Essa pergunta tem sido constante na
chamada antropologia ps-moderna, movimento que vem conquistando lugar na disciplina, a
partir dos anos 1960, e que, malgrado seus muitos equvocos sendo, talvez, o principal, a
identificao que faz da objetividade com a sua modalidade perversa, o objetivismo - conta a seu
favor o fato de trazer a questo do texto etnogrfico como tema de reflexo sistemtica, como
algo que no pode ser tomado tacitamente, como tende a ocorrer em nossa comunidade
profissional. Apesar de Geertz ser considerado como o grande inspirador desse movimento, que
rene um extenso grupo de antroplogos, seus membros no participam de uma posio unvoca
eventualmente ditada pelo mestre. A rigor, a grande ideia que os une, afora o fato de possurem
uma orientao de base hermenutica, inspirada em pensadores como Dilthey, Heidegger,
Gadamer ou Ricoeur, essa ideia a de se colocarem contra o que consideram ser o modo
tradicional de se fazer antropologia e isso, ao que parece, com o intuito de rejuvenescerem a
antropologia cultural norte-americana, rf de um grande terico desde Franz Boas.
Quais os pontos que poderamos assinalar como condutores questo central do texto
etnogrfico? Texto, alis, que bem poderia ser sociogrfico, se pudermos estender, por analogia,
para aqueles mesmos resultados a que chegam os cientistas sociais, no importando sua
vinculao disciplinar. Talvez o que torne o texto etnogrfico mais singular, quando o comparamos
com outros devotados teoria social, seja a articulao que busca entre o trabalho de campo e a
construo do texto. George Marcus e Dick Cushman, chegam a considerar que a etnografia
poderia ser definida como a representao do trabalho de campo em textos.
Todavia, isso tem vrios complicadores, como eles mesmos reconhecem. Tentarei
indicar alguns, seguindo esses mesmos autores, alm de outros que, como eles e, de certo modo,
muitos de ns, atualmente refletem sobre a peculiaridade do escrever um texto que seja
controlvel pelo leitor e isso na medida em que distinguimos tal texto da narrativa meramente
literria. J mencionei, momentos atrs, o dirio e a caderneta de campo como modos de
escrever que se diferenciam claramente do texto etnogrfico final. Poderia acrescentar, seguindo
os mesmos autores, que tambm os artigos e as teses acadmicas devem ser consideradas como
verses escritas intermedirias, uma vez que, na elaborao da monografia essa sim, o texto

final , exigncias especficas devem ou deveriam ser feitas. Mencionarei simplesmente algumas,
preocupado em no me alongar muito nestas consideraes.
Desde logo, cabe uma distino entre as monografias clssicas e as modernas.
Enquanto as primeiras foram concebidas de conformidade com uma estrutura narrativa
normativa que se pode aferir a partir de uma disposio de captulos quase cannica
territrio, economia, organizao social e parentesco, religio, mitologia, cultura e personalidade,
entre outros - as segundas priorizam um tema, por meio do qual toda a sociedade ou cultura
passa a ser descrita, analisada e interpretada. Um bom exemplo de monografias desse segundo
tipo a de Victor Turner, Cisma e continuidade em uma sociedade africana, que manifesta com
muita felicidade as possibilidades de uma apreenso holstica, porm concentrada em um nico
grande tema, capaz de proporcionar uma ideia dessa sociedade como entidade
extraordinariamente viva. Essa viso holstica, todavia, no significa retratar a totalidade de uma
cultura, mas somente ter em conta que a cultura, sendo totalizadora, mesmo que parcialmente
descrita, sempre deve ser tomada por referncia.
Um terceiro tipo seria o das chamadas monografias experimentais ou ps-modernas,
como defendidas por Marcus e Cushman, mas que, neste momento, no gostaria de trat-las sem
um exame crtico preliminar que me parece indispensvel, pois iria envolver precisamente minhas
restries ao que considero como caracterstica dessas monografias: o desprezo que seus autores
demonstram em relao necessidade de controle dos dados etnogrficos, tema, alis, sobre o
qual tenho me referido por diversas vezes, quando procuro mostrar que alguns desenvolvimentos
da antropologia ps-moderna resultam em uma perverso do prprio paradigma hermenutico.
Essas monografias chegam a ser quase intimistas, impondo ao leitor a constante presena do
autor no texto. E um tema sobre o qual tem havido muita controvrsia, mas no penso que seja
aqui o melhor lugar para aprofund-lo.
Porm, o fato de se escrever na primeira pessoa do singular como parecem
recomendar os defensores desse terceiro tipo de monografia no significa, necessariamente,
que o texto deva ser intimista. Deve significar, simplesmente e quanto a isso creio que todos
os pesquisadores podem estar de acordo , que o autor no deve se esconder sistematicamente
sob a capa de um observador impessoal, coletivo, onipresente e onisciente, valendo-se da
primeira pessoa do plural: ns. E claro que sempre haver situaes em que esse ns pode ou
deve ser evocado pelo autor. No deve, contudo, ser o padro na retrica do texto. Isso me
parece importante porque com o crescente reconhecimento da pluralidade de vozes que
compem a cena de investigao etnogrfica, essas vozes tm de ser distinguidas e jamais
caladas pelo tom imperial e muitas vezes autoritrio de um autor esquivo, escondido no interior
dessa primeira pessoa do plural. No meu entendimento, a chamada antropologia polifnica na
qual teoricamente se oferece espao para as vozes de todos os atores do cenrio etnogrfico
remete, sobretudo, para a responsabilidade especfica da voz do antroplogo, autor do discurso
prprio da disciplina, que no pode ficar obscurecido ou substitudo pelas transcries das falas
dos entrevistados. Mesmo porque, sabemos, um bom reprter pode usar tais transcries com
muito mais arte.
importante tambm reavivar um outro aspecto do processo de construo do texto:
apesar das crticas, o terceiro tipo de monografia traz uma inegvel contribuio para a teoria
social. Marcus e Cushman observam, relativamente influncia de Geertz na antropologia, que,
com ele, a etnografia tornou-se um meio de falar sobre teoria, filosofia e epistemologia
simultaneamente no cumprimento de sua tarefa de interpretar diferentes modos de vista
Evidentemente que, ao elevar a produo do texto em nvel de reflexo sobre o
escrever, a disciplina est orientando sua caminhada para as instncias meta-tericas que poucos
alcanaram. Talvez o exemplo mais conhecido, entre os antroplogos vivos, seja o de LviStrauss no mbito do estruturalismo, de reduzida eficcia na pesquisa etnogrfica. Com Geertz e
sua antropologia interpretativa, verifica-se o surgimento de uma prtica meta-terica em
processo de padronizao, em que pesem alguns escorreges de seus adeptos para o intimismo,
como mencionado h pouco. Entendo que para se elaborar o bom texto etnogrfico, deve-se
pensar as condies de sua produo a partir das etapas iniciais da obteno dos dados - o olhar
e o ouvir - o que no quer dizer que ele deva emaranhar-se na subjetividade do
autor/pesquisador. Antes, o que est em jogo e a intersubjetividade - esta de carter epistmico
- graas qual se articulam, em um mesmo horizonte terico, os membros de sua comunidade
profissional. E o reconhecimento dessa intersubjetividade que torna o antroplogo moderno um
cientista social menos ingnuo. Tenho para mim que talvez seja essa uma das mais fortes
contribuies do paradigma hermenutico para a disciplina.